10 faits sur la bataille de Bosworth

10 faits sur la bataille de Bosworth


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De juin 1483 à août 1485, le court règne du roi Richard III fut tumultueux.

Après que le Parlement eut déclaré illégitimes les enfants de son frère Edouard IV, Richard, alors duc de Gloucester et Lord Protecteur, monta sur le trône et fut déclaré roi d'Angleterre.

Alors que beaucoup spéculent et débattent sur la validité de son accession et son implication dans la disparition des Princes de la Tour, tous peuvent s'accorder pour dire que son règne s'est terminé le 22 août 1485 à la bataille de Bosworth. Ce jour-là, Richard III et nombre de ses plus proches partisans ont été tués par les forces lancastriennes d'Henry Tudor.

Cela marqua la fin d'une époque et le début d'une autre.

L'historien de Wars of the Roses, Matt Lewis, visite la Tour de Londres pour parler de l'un des plus grands mystères du bâtiment : la disparition des Princes dans la Tour. Il évoque la possibilité que les deux jeunes garçons n'aient pas été assassinés sur les ordres du tristement célèbre roi Richard III, mais qu'ils aient en fait survécu au règne de leur oncle.

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1. Il a été combattu près, mais pas sur, Bosworth Field

Malgré son nom, la bataille de Bosworth n'a pas eu lieu sur Bosworth Field. En fait, il se trouve à trois milles au sud de Market Bosworth. La bataille a également été connue sous le nom de bataille de Redemore Field ou Dadlington Field.

En 2009, le Battlefields Trust a éliminé deux des trois sites de bataille proposés, y compris la croyance populaire selon laquelle la bataille s'est déroulée sur la colline d'Ambion.

Au cours de leurs recherches et de leurs fouilles, le Battlefields Trust a également trouvé plus de 22 boulets de canon, ce qui est le plus souvent trouvé sur un champ de bataille médiéval.

2. Richard était connu pour son leadership militaire et ses compétences

Après la mort de son père, le duc d'York, Richard a été élevé par Richard Neville, le comte de Warwick. Il s'est entraîné comme chevalier dans les châteaux de Warwick dans le Nord, principalement le château de Middleham.

Il a mené des campagnes militaires le long de la frontière écossaise. Richard a également participé à de nombreuses batailles décisives des guerres des roses, telles que Barnet, Tewkesbury et Bosworth.

Alors que des sources contemporaines critiquent l'ambition de Richard et sa prise du trône d'Angleterre en 1483, la plupart semblent également convenir qu'il était un chef militaire capable et qu'il a combattu vaillamment à Bosworth.

Richard a combattu dans la bataille de Tewkesbury.

3. Pourtant, Henry Tudor était relativement inexpérimenté

Après la mort d'Édouard de Westminster à la bataille de Tewkesbury en 1471, Henry Tudor était effectivement considéré comme le seul héritier Lancastre. Grâce à la lignée de sa mère, il pouvait retracer sa lignée jusqu'à Jean de Gand, fils d'Édouard III et père d'Henri IV.

Mais une grande partie de sa vie fut en exil au Pays de Galles et en France. Il a été soigné par son oncle paternel, Jasper Tudor, qui a combattu à ses côtés.

Bosworth était considéré comme la première bataille militaire de la carrière d'Henry Tudor.

4. Les troupes yorkistes étaient largement plus nombreuses que les Lancastre

Henry Tudor a navigué de France avec environ 2 000 soldats. Lors de sa marche vers la bataille de Bosworth, son nombre a au moins doublé. Sans avoir au départ le soutien promis de l'armée de la famille Stanley, Henry Tudor est allé se battre avec environ 4 000 à 5 000 hommes.

Mais l'armée royale de Richard III comptait au moins 10 000, sinon 15 000. Par conséquent, les forces de Lancastre étaient en infériorité numérique soit 2:1 ou 3:1.

5. Le roi Richard n'a pas réellement offert de donner son royaume pour un cheval

Richard III.

Malgré les vers célèbres de Richard de William Shakespeare, le roi actuel n'a pas tenté de fuir le champ de bataille lorsque le cours de la bataille s'est retourné contre lui. On dit que Richard portait une couronne sur son casque au combat, s'identifiant facilement comme le roi.

Alors que certains ont essayé de convaincre le roi de fuir, il était résolu à gagner la bataille ou à mourir aux côtés de ses hommes.

6. La bataille a été influencée par l'implication de Sir William Stanley

Pendant la majeure partie de la bataille, Sir William et Sir Thomas Stanley sont restés sur la touche. Richard III a pris en otage le fils de Thomas Stanley, Lord Strange, alors qu'il tentait de le contraindre à se battre pour les Yorkistes.

Avec une armée privée d'environ 6 000 hommes, les frères ont fortement influencé l'issue de la bataille de Bosworth. On dit que le frère est devenu impliqué après que Richard ait mené une charge directe sur Henry, qui avait été séparé de sa force principale.

L'armée Stanley a attaqué le flanc arrière de Richard et a effectivement changé l'issue de la bataille de Bosworth.

7. C'était la bataille finale de la période médiévale en Angleterre

Alors que les dates exactes de la période médiévale sont spéculées et débattues, la bataille de Bosworth est souvent considérée comme l'un des derniers moments de la période médiévale en Angleterre.

Le règne d'Henri VII, et sa dynastie qui l'a suivi, commencent la première période moderne de l'histoire anglaise.

Matthew Lewis, auteur et historien spécialisé dans le XVe siècle, nous livre un exposé fascinant sur Richard Duke of York en tant que Marcher Lord. Il explique la relation étroite de ce puissant noble avec la famille Mortimer et comment cela l'enhardit davantage à lutter pour le trône anglais.

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8. Richard III fut le dernier roi anglais à mourir au combat

Après la mort de Richard III, aucun roi anglais ne mourra plus tard sur le champ de bataille. Beaucoup dirigeraient toujours leurs hommes et combattraient au combat, mais aucun ne mourrait.

George II sera le dernier roi anglais à se battre en 1743.

9. Henry Tudor devient Henri VII et met fin à la guerre des roses

Bien qu'il ait été rejeté par les experts, il a été dit un jour que Sir Thomas Stanley avait trouvé le diadème de Richard dans un buisson d'aubépine.

Bien que ces détails exacts n'aient aucune preuve contemporaine, il semble vrai qu'Henry a été couronné du diadème de Richard tombé après sa victoire à Bosworth.

Sir Thomas Stanley remet la couronne à Henry Tudor après la bataille de Bosworth. Cette image représente le moment décrit par Polydore Vergil.

Henri sera officiellement couronné et oint le roi Henri VII le 30 octobre 1485. Il épouse la fille d'Edouard IV, Elizabeth d'York, et réunit les maisons d'York et de Lancaster.

Alors que leur union était très certainement symbolique, tous les récits décrivent un mariage plutôt heureux entre les deux.

10. Mais son trône n'était pas sécurisé après Bosworth

Malgré le conflit connu sous le nom de guerres des roses se terminant avec la bataille de Bosworth, le trône d'Henry Tudor était tout sauf sûr.

Il y avait le soulèvement Yorkiste pendant son règne. Deux des plus importants sont les soulèvements derrière Lambert Simnel et Perkin Warbeck. Tous deux étaient considérés comme des héritiers Yorkistes, soit comme Edward, le comte de Warwick, soit Richard de Shrewsbury, le duc d'York.

Dans ce premier épisode de notre drame audio en quatre parties, Perkin Warbeck emprisonné, interprété par Iain Glen, est interrogé à la Tour de Londres sur sa véritable identité, après l'effondrement de sa rébellion.

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Les deux se sont avérés être des prétendants. Lambert a été gracié et a reçu un emploi dans la maison royale, mais Perkin a été exécuté le 23 novembre 1499.


Bataille de Bosworth Field

Lors de la dernière grande bataille de la guerre des roses, le roi Richard III est vaincu et tué à la bataille de Bosworth Field par Henry Tudor, le comte de Richmond. Après la bataille, la couronne royale, que Richard avait porté dans la mêlée, a été choisi dans un buisson et placé sur la tête d'Henry&# x2019. Son couronnement en tant que roi Henri VII a inauguré le règne de la maison des Tudor sur l'Angleterre, une dynastie qui durera jusqu'à la mort de la reine Elizabeth&# x2019s en 1603.

Dans les années 1450, les échecs anglais dans la guerre de Cent Ans avec la France, couplés à des crises de folie périodiques subies par le roi Henri VI, ont conduit à une lutte de pouvoir entre les deux maisons royales dont les insignes étaient la rose rouge de Lancaster et la rose blanche d'York. . La guerre des roses a laissé peu de marque sur le peuple anglais commun, mais a sévèrement éclairci les rangs de la noblesse anglaise. Parmi les membres de la royauté qui ont péri se trouvaient Richard d'York, Richard Neville, comte de Warwick et les rois Henri VI et Richard III. En 1486, le roi Henry VII&# x2019s mariage à Elizabeth, la fille d'Édouard IV, a uni les maisons de Lancaster et York et a officiellement mis fin à la sanglante Guerre des Roses.


8 faits essentiels sur la bataille de Bosworth Champ

La bataille de Bosworth Field a eu lieu le 22 août 1485 et a marqué la fin du règne de la maison d'York et Le roi Richard III. La bataille a commencé la règle de la Dynastie Tudor qui devait durer jusqu'à la mort d'Elizabeth I en 1603. Au cours de la bataille elle-même, le roi Richard a été tué, en compagnie de ses chevaliers domestiques, alors qu'il tentait d'engager Henri Tudor en combat personnel.

La perception moderne de la bataille a été fortement influencée par sa représentation à travers les œuvres de William Shakespeare et la propagande des Tudors. Lorsque Shakespeare met les mots "un cheval, un cheval" dans la bouche du roi Richard, il peint le portrait d'un roi lâche cherchant à fuir le combat. Des interprétations plus récentes suggèrent que ce n'était pas le cas.

Les restes de Richard ont été perdus pendant de nombreuses années dans l'histoire, mais leur redécouverte a suscité un nouvel intérêt pour la bataille de Bosworth Field. La quête pour localiser Richard a été conduite et orchestrée par Philippa Langley MBE. Le récit de ce processus fait une lecture fascinante sur le A la recherche de Richard page de la Société Richard III site Internet.

La bataille de Bosworth Field a marqué la fin d'une époque à plusieurs égards. Il est considéré par beaucoup comme l'un des événements les plus importants du moyen-âge en Angleterre. Dans notre article, nous vous apportons ici 8 faits essentiels sur la bataille, idéal pour tous ceux qui souhaitent approfondir leurs connaissances sur cet événement et pour les fans de High Speed ​​History de tous âges.

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Quelques faits intéressants sur la bataille de Bosworth

Comme l'histoire le révèle, cette bataille a eu lieu le 22 août 1485 entre les maisons de Lancaster et d'York. Il s'étendit à travers l'Angleterre dans la seconde moitié du XVe siècle.

Cette scène montre Richard III chargeant dans la bataille alors qu'une grêle de tirs de canon s'abattait sur l'armée d'Henry Tudor alors qu'ils luttaient pour se frayer un chemin autour du marais. Ils ont continué jusqu'à ce que les armées se rencontrent dans les landes et la guerre est alors devenue un affrontement brutal d'acier, de peau et de sang. Cette œuvre d'art en mosaïque capture un événement monumental dans la finale épique de la guerre des roses anglaise.

Marquant une date importante dans l'histoire britannique, cette bataille marqua la mort de Richard III, roi Yorkiste et ne s'étendit pas au-delà de midi du même jour.

1. Il n'a pas été combattu à Bosworth

Elle n'est devenue connue sous le nom de bataille de Bosworth qu'environ 25 ans après sa bataille. Au lieu de cela, les contemporains la connaissaient comme la bataille de « Redemore », ce qui signifie lieu de roseaux. Les autres noms de la bataille comprenaient « Brownheath » et « Sandeford ».

Bosworth Battlefield du Bosworth Battlefield Heritage Centre and Country Park

Le site du conflit est désormais situé à trois kilomètres du centre du champ de bataille, à proximité des villages de Dadlington et Stoke Golding. Le paysage aurait été une plaine marécageuse (plus tard asséchée), traversée par une voie romaine.

2. Le site de bataille s'étend sur des kilomètres

Le nombre d'hommes dans cette bataille est stupéfiant. Toutes les œuvres d'art qui l'ont documenté ne donnent pas l'impression que Richard III avait environ 15 000 combats à ses côtés. Ou que l'armée d'Henry Tudor était composée de 5 000 hommes avec le soutien de 6 000 autres des frères Stanely. Prenez maintenant un moment pour imaginer l'ampleur d'une telle bataille.

3. Richard s'est aventuré pendant qu'Henry regardait

Source : Getty Images – Roi Richard III

Henri était novice en matière de batailles et il resta à l'arrière tandis que ses forces étaient dirigées par le général lancasterien Jean de Vere. Avec sa vaste expérience de la guerre et des batailles, Richard est venu préparé avec un arsenal de 140 canons, qui a lancé plus de 30 coups. Jamais dans l'histoire médiévale européenne une telle quantité de coups de canon n'a été documentée.

Source : Wikipédia – Le roi Henri VII Tudor

4. Richard a été trahi

Quiconque n'a pas entendu parler de cette bataille pourrait penser que Richard III a gagné. Bien au contraire. Une trahison parmi ses comtes a conduit à sa disparition et à sa défaite. Le comte de Northumberland Henry Percy resta immobile et ne s'engagea pas. Par conséquent, la stratégie de Richard a été compromise.

5. Le roi d'York a refusé de fuir

Les historiens ont rapporté que Richard III s'était vu offrir un cheval pour fuir la scène alors que sa défaite était inévitable. Le roi courageux refusa et dit : « Ce jour-là, je mourrai en roi ou je gagnerai ». Cette œuvre d'art en mosaïque documente le moment exact où Richard III chargea aux côtés de 200 hommes avec sa couronne sur son casque. Il est décédé plus tard par un hallebardier gallois et un poignard, il avait des coups et des marques de gouge sur le crâne.

Reproduction en mosaïque de la bataille de Bosworth par Mozaico

Cette histoire est immortelle, encore immortalisée par cette reproduction en mosaïque. C'est une bataille de trahison, de victoire et de défaite qui a secoué l'histoire britannique.

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La bataille de Boswoth Field : faits et informations

La bataille de Bosworth Field était à peu près le dernier conflit des guerres des roses, entre la maison de Lancaster et la maison d'York. Il a été combattu le 22 août 1485 et a vu le chef Lancastre, Henry Tudor (Henri VII), vaincre les forces Yorkistes et tuer Richard III.

  • L'emplacement exact du champ de bataille est encore inconnu.
  • Richard III a essayé de charger Henry, sachant que le tuer mettrait effectivement fin à la bataille. Richard a réussi à tuer le porte-drapeau d'Henry, Sir William Brandon, mais il n'a pas réussi à s'approcher suffisamment d'Henry.
  • Le cheval de Richard III s'est coincé dans le sol marécageux du champ de bataille. On dit que ses hommes lui ont offert d'autres chevaux pour qu'il puisse s'échapper, mais Richard a refusé. Il a combattu à pied jusqu'à ce qu'il soit submergé par les forces de Lancastre.
  • Richard III était le dernier roi Yorkiste et le dernier monarque anglais à mourir sur le champ de bataille.
  • Après la bataille, la couronne de Richard III a été retrouvée sur le champ de bataille et Henry a été couronné au sommet de Crown Hill, près de Stoke Golding. Selon la légende, la couronne a été trouvée dans un buisson d'aubépine par Lord Stanley.

Contenu

Au cours du XVe siècle, la guerre civile a fait rage à travers l'Angleterre alors que les maisons d'York et de Lancaster se sont battues pour le trône d'Angleterre. En 1471, les Yorkistes ont vaincu leurs rivaux dans les batailles de Barnet et de Tewkesbury. Le roi de Lancastre Henri VI et son fils unique, Édouard de Lancaster, sont morts au lendemain de la bataille de Tewkesbury. Leurs morts laissèrent la Maison de Lancastre sans prétendant direct au trône. Le roi yorkiste, Edouard IV, contrôlait totalement l'Angleterre. [3] Il a atteint ceux qui ont refusé de se soumettre à sa règle, comme Jasper Tudor et son neveu Henry, les nommant traîtres et confisquant leurs terres. Les Tudor tentèrent de fuir vers la France mais des vents violents les forcèrent à débarquer en Bretagne, qui était un duché semi-indépendant, où ils furent placés sous la garde du duc François II. [4] La mère d'Henri, Lady Margaret Beaufort, était une arrière-petite-fille de Jean de Gand, oncle du roi Richard II et père du roi Henri IV. [5] Les Beaufort étaient à l'origine des bâtards, mais Henri IV les a légitimés à condition que leurs descendants ne soient pas éligibles pour hériter du trône. [6] Henry Tudor, le seul noble Lancastre restant avec une trace de la lignée royale, avait une faible prétention au trône, [3] et Edward le considérait comme "un personne". [7] Le duc de Bretagne, cependant, considérait Henry comme un outil précieux pour négocier l'aide de l'Angleterre dans les conflits avec la France et garda les Tudors sous sa protection. [7]

Edward IV est mort 12 ans après Tewkesbury le 9 avril 1483. [8] Son fils aîné de 12 ans lui a succédé en tant que roi Edward V le fils cadet, Richard de Shrewsbury, neuf ans, était le suivant sur le trône. Edward V était trop jeune pour régner et un Conseil royal fut établi pour gouverner le pays jusqu'à la majorité du roi. Certains membres du conseil étaient inquiets lorsqu'il est devenu évident que les Woodville, parents de la veuve d'Edouard IV, Elizabeth, complotaient pour utiliser leur contrôle sur le jeune roi pour dominer le conseil. [9] Ayant offensé beaucoup dans leur quête de richesse et de pouvoir, la famille Woodville n'était pas populaire. [10] Pour contrecarrer les ambitions des Woodville, Lord Hastings et d'autres membres du conseil se sont tournés vers l'oncle du nouveau roi—Richard, duc de Gloucester, frère d'Edouard IV. Les courtisans ont exhorté Gloucester à assumer rapidement le rôle de Protecteur, comme cela avait été précédemment demandé par son frère maintenant décédé. [11] Le 29 avril, Gloucester, accompagné d'un contingent de gardes et d'Henry Stafford, 2e duc de Buckingham, a emmené Edward V en détention et a arrêté plusieurs membres éminents de la famille Woodville. [12] Après avoir amené le jeune roi à Londres, Gloucester a fait exécuter deux des Woodville (le frère de la reine Anthony Woodville, 2 comte Rivers et son fils cadet de son premier mariage Richard Grey) sans procès, pour trahison. [13]

Le 13 juin, Gloucester accuse Hastings de comploter avec les Woodville et le fait décapiter. [14] Neuf jours plus tard, Gloucester a convaincu le Parlement de déclarer le mariage entre Edward IV et Elizabeth illégal, rendant leurs enfants illégitimes et les disqualifiant du trône. [15] Avec les enfants de son frère à l'écart, il était le suivant dans la ligne de succession et a été proclamé roi Richard III le 26 juin.[16] Le timing et la nature extrajudiciaire des actes accomplis pour obtenir le trône de Richard ne lui ont valu aucune popularité et des rumeurs qui parlaient mal du nouveau roi se sont répandues dans toute l'Angleterre. [17] Après avoir été déclarés bâtards, les deux princes ont été confinés dans la Tour de Londres et n'ont jamais été revus en public. [18]

Le mécontentement à l'égard des actions de Richard s'est manifesté au cours de l'été après sa prise de contrôle du pays, alors qu'un complot a émergé pour le déplacer du trône. Les rebelles étaient pour la plupart des loyalistes d'Edouard IV, qui considérait Richard comme un usurpateur. [19] Leurs plans ont été coordonnés par une Lancastre, la mère d'Henry, Lady Margaret, qui faisait la promotion de son fils comme candidat au trône. Le conspirateur le plus haut placé était Buckingham. Aucune chronique ne raconte le motif du duc de se joindre au complot, bien que l'historien Charles Ross propose que Buckingham essayait de se distancier d'un roi qui devenait de plus en plus impopulaire auprès du peuple. [20] Michael Jones et Malcolm Underwood suggèrent que Margaret a trompé Buckingham en lui faisant croire que les rebelles l'ont soutenu pour être roi. [21]

Le plan était d'organiser des soulèvements dans un court laps de temps dans le sud et l'ouest de l'Angleterre, écrasant les forces de Richard. Buckingham soutiendrait les rebelles en envahissant le pays de Galles, tandis qu'Henry arrivait par mer. [22] Le mauvais timing et le temps ont détruit l'intrigue. Un soulèvement dans le Kent a commencé 10 jours avant l'heure, alertant Richard de rassembler l'armée royale et de prendre des mesures pour réprimer les insurrections. Les espions de Richard l'ont informé des activités de Buckingham, et les hommes du roi ont capturé et détruit les ponts sur la rivière Severn. Lorsque Buckingham et son armée atteignirent la rivière, ils la trouvèrent gonflée et impossible à traverser à cause d'une violente tempête qui éclata le 15 octobre. [23] Buckingham a été piégé et n'avait aucun endroit sûr pour se retirer. Ses ennemis gallois ont saisi son château natal après qu'il soit parti avec son armée. Le duc abandonna ses plans et s'enfuit à Wem, où il fut trahi par son serviteur et arrêté par les hommes de Richard. Le 2 novembre, il a été exécuté. [24] Henry avait tenté un débarquement le 10 octobre (ou le 19 octobre), mais sa flotte a été dispersée par une tempête. Il a atteint la côte de l'Angleterre (à Plymouth ou à Poole) et un groupe de soldats l'a appelé à débarquer. Il s'agissait en fait des hommes de Richard, prêts à capturer Henry une fois qu'il aurait mis le pied sur le sol anglais. Henri ne s'y trompe pas et retourne en Bretagne, abandonnant l'invasion. [25] Sans Buckingham ou Henry, la rébellion a été facilement écrasée par Richard. [24]

Les survivants des soulèvements ratés se sont enfuis en Bretagne, où ils ont ouvertement soutenu la revendication d'Henri sur le trône. [26] À Noël, Henry Tudor a juré dans la cathédrale de Rennes d'épouser la fille d'Édouard IV, Elizabeth d'York, pour unir les maisons en guerre d'York et de Lancaster. [27] L'importance croissante d'Henri a fait de lui une grande menace pour Richard et le roi Yorkist a fait plusieurs ouvertures au duc de Bretagne pour rendre le jeune Lancastre. Francis a refusé, attendant la possibilité de meilleures conditions de Richard. [28] Au milieu de l'année 1484, François est frappé d'incapacité par la maladie et pendant sa convalescence, son trésorier Pierre Landais prend les rênes du gouvernement. Landais s'entend avec Richard pour renvoyer Henry et son oncle en échange d'une aide militaire et financière. John Morton, un évêque de Flandre, a appris le projet et a mis en garde les Tudors, qui ont fui en France. [29] Le tribunal français leur a permis de rester. Les Tudors étaient des pions utiles pour s'assurer que l'Angleterre de Richard n'interférait pas avec les plans français d'annexer la Bretagne. [30] Le 16 mars 1485, la reine de Richard, Anne Neville, est décédée [31] et des rumeurs se sont répandues à travers le pays selon lesquelles elle a été assassinée pour préparer le mariage de Richard à sa nièce, Elizabeth. Le bavardage a aliéné Richard de certains de ses partisans du nord, [32] et a bouleversé Henry à travers la Manche. [33] La perte de la main d'Elizabeth dans le mariage pourrait démêler l'alliance entre les partisans d'Henri qui étaient Lancastrians et ceux qui étaient des loyalistes à Edward IV. [34] Soucieux d'assurer sa fiancée, Henry a recruté des mercenaires autrefois au service français pour compléter sa suite d'exilés et a quitté la France le 1er août. [35]

Au XVe siècle, les idées chevaleresques anglaises de service désintéressé au roi avaient été corrompues. [36] Les forces armées ont été levées principalement par des rassemblements dans des domaines individuels, chaque homme valide devait répondre à l'appel aux armes de son seigneur, et chaque noble avait autorité sur sa milice. Bien qu'un roi puisse lever des milices personnelles de ses terres, il ne pouvait rassembler une grande armée que grâce au soutien de ses nobles. Richard, comme ses prédécesseurs, a dû gagner ces hommes en accordant des cadeaux et en entretenant des relations cordiales. [37] Les nobles puissants pourraient exiger de plus grandes incitations à rester du côté du lige ou bien ils pourraient se retourner contre lui. [38] Trois groupes, chacun avec son propre programme, se tenaient sur Bosworth Field : Richard III et son armée Yorkist son challenger, Henry Tudor, qui a défendu la cause Lancastrian et les Stanleys assis sur la clôture. [39]

Yorkiste Modifier

Petit et élancé, Richard III n'avait pas le physique robuste associé à nombre de ses prédécesseurs Plantagenet. [40] Cependant, il aimait les sports et les activités très rudes qui étaient considérés comme virils. [41] Ses performances sur le champ de bataille ont grandement impressionné son frère et il est devenu le bras droit d'Edward. [42] Pendant les années 1480 Richard a défendu les frontières du nord de l'Angleterre. En 1482, Edward le chargea de diriger une armée en Écosse dans le but de remplacer le roi Jacques III par le duc d'Albany. [43] L'armée de Richard perça les défenses écossaises et occupa la capitale, Édimbourg, mais Albany décida de renoncer à sa prétention au trône en échange du poste de lieutenant général d'Écosse. En plus d'obtenir la garantie que le gouvernement écossais concèderait des territoires et des avantages diplomatiques à la couronne anglaise, la campagne de Richard reprit la ville de Berwick-upon-Tweed, que les Écossais avaient conquise en 1460. [44] Edward n'était pas satisfait de ces gains, [45] qui, selon Ross, auraient pu être plus importants si Richard avait été assez résolu pour capitaliser sur la situation tout en contrôlant Édimbourg. [46] Dans son analyse du caractère de Richard, Christine Carpenter le voit comme un soldat plus habitué à recevoir des ordres qu'à les donner. [47] Cependant, il n'était pas opposé à afficher sa séquence militariste en montant sur le trône, il a fait connaître son désir de mener une croisade contre « non seulement les Turcs, mais tous [ses] ennemis ». [41]

Le sujet le plus fidèle de Richard était John Howard, 1er duc de Norfolk. [48] ​​Le duc avait servi le frère de Richard pendant de nombreuses années et avait été l'un des plus proches confidents d'Edouard IV. [49] C'était un vétéran militaire, ayant combattu dans la bataille de Towton en 1461 et servi comme adjoint d'Hastings à Calais en 1471. [50] Ross spécule qu'il en voulait à Edward pour l'avoir privé d'une fortune. Norfolk devait hériter d'une part du riche domaine Mowbray à la mort d'Anne de Mowbray, huit ans, la dernière de sa famille. Cependant, Edward a convaincu le Parlement de contourner la loi sur l'héritage et de transférer la succession à son fils cadet, qui était marié à Anne. Par conséquent, Howard a soutenu Richard III dans la destitution des fils d'Edward, pour lesquels il a reçu le duché de Norfolk et sa part originale du domaine Mowbray. [51]

Henry Percy, 4e comte de Northumberland, a également soutenu la saisie du trône d'Angleterre par Richard. Les Percy étaient de loyaux Lancastriens, mais Edward IV finit par gagner l'allégeance du comte. Northumberland avait été capturé et emprisonné par les Yorkistes en 1461, perdant ses titres et domaines cependant, Edward le libéra huit ans plus tard et restaura son titre de comte. [52] À partir de ce moment-là, Northumberland a servi la couronne Yorkiste, en aidant à défendre le nord de l'Angleterre et à maintenir sa paix. [53] Initialement, le comte avait des problèmes avec Richard III alors qu'Edward préparait son frère à devenir la puissance dirigeante du nord. Northumberland a été apaisé lorsqu'on lui a promis qu'il serait le directeur de la marche de l'Est, un poste qui était autrefois héréditaire pour les Percy. [54] Il a servi sous Richard lors de l'invasion de l'Écosse en 1482, et l'attrait d'être en mesure de dominer le nord de l'Angleterre si Richard allait au sud pour assumer la couronne était sa motivation probable pour soutenir la candidature de Richard à la royauté. [55] Cependant, après être devenu roi, Richard a commencé à modeler son neveu, John de la Pole, 1er comte de Lincoln, pour gérer le nord, en passant par le Northumberland pour le poste. Selon Carpenter, bien que le comte ait été amplement indemnisé, il désespérait de toute possibilité d'avancement sous Richard. [56]

Lancastre Modifier

Henry Tudor n'était pas familier avec les arts de la guerre et était un étranger au pays qu'il essayait de conquérir. Il passa les quatorze premières années de sa vie au Pays de Galles et les quatorze suivantes en Bretagne et en France. [57] Svelte mais fort et décisif, Henri manquait de penchant pour la bataille et n'était pas vraiment un guerrier. Les chroniqueurs comme Polydore Vergil et les ambassadeurs comme Pedro de Ayala l'ont trouvé plus intéressé par le commerce et la finance. [58] N'ayant combattu dans aucune bataille, [59] Henry a recruté plusieurs vétérans expérimentés pour commander ses armées. [60] John de Vere, 13e, comte d'Oxford, était le principal commandant militaire d'Henri. [61] Il était habile dans les arts de la guerre. À la bataille de Barnet, il commande l'aile droite lancastrienne et met en déroute la division qui lui fait face. Cependant, en raison de la confusion sur les identités, le groupe d'Oxford a essuyé des tirs amis de la force principale de Lancastre et s'est retiré du terrain. Le comte s'est enfui à l'étranger et a poursuivi son combat contre les Yorkistes, effectuant des raids maritimes et s'emparant finalement du fort de l'île de St Michael's Mount en 1473. Il se rendit après avoir reçu aucune aide ni renfort, mais en 1484 s'échappa de prison et rejoignit la cour d'Henri en France, apportant avec son ancien geôlier Sir James Blount. [62] La présence d'Oxford a remonté le moral dans le camp d'Henri et a troublé Richard III. [63]

Stanley Modifier

Au début de la guerre des roses, les Stanley du Cheshire étaient majoritairement des Lancastre. [64] Sir William Stanley, cependant, était un fervent partisan de Yorkist, combattant dans la bataille de Blore Heath en 1459 et aidant Hastings à réprimer les soulèvements contre Edward IV en 1471. [65] Lorsque Richard a pris la couronne, Sir William n'a montré aucun tendance à se retourner contre le nouveau roi, s'abstenant de rejoindre la rébellion de Buckingham, pour laquelle il a été amplement récompensé. [66] Le frère aîné de monsieur William, Thomas Stanley, 2ème Baron Stanley, n'était pas aussi inébranlable. En 1485, il avait servi trois rois, à savoir Henri VI, Edouard IV et Richard III. Les manœuvres politiques habiles de Lord Stanley - vacillant entre les côtés opposés jusqu'à ce qu'il soit clair qui serait le vainqueur - lui ont valu de hautes positions [67] il était le chambellan d'Henry et l'intendant d'Edward. [68] Sa position de non-engagement, jusqu'au point crucial d'une bataille, lui a valu la loyauté de ses hommes, qui ont estimé qu'il ne les enverrait pas inutilement à la mort. [63]

Les relations de Lord Stanley avec le frère du roi, l'éventuel Richard III, n'étaient pas cordiales. Les deux ont eu des conflits qui ont dégénéré en violence vers mars 1470. [69] De plus, ayant pris Lady Margaret comme seconde épouse en juin 1472, [70] Stanley était le beau-père d'Henry Tudor, une relation qui n'a rien fait pour lui gagner la faveur de Richard. Malgré ces différences, Stanley n'a pas rejoint la révolte de Buckingham en 1483. [66] Lorsque Richard a exécuté ces conspirateurs qui n'avaient pas pu fuir l'Angleterre, [24] il a épargné Lady Margaret. Cependant, il déclara ses titres confisqués et transféra ses biens au nom de Stanley, pour qu'ils soient détenus en fiducie pour la couronne yorkiste. L'acte de miséricorde de Richard a été calculé pour le réconcilier avec Stanley, [21] mais cela a peut-être été en vain - Carpenter a identifié une autre cause de friction dans l'intention de Richard de rouvrir un ancien conflit foncier impliquant Thomas Stanley et la famille Harrington. [71] Edward IV avait statué sur le cas en faveur de Stanley en 1473, [72] mais Richard avait prévu de renverser la décision de son frère et de donner le domaine riche aux Harrington. [71] Immédiatement avant la bataille de Bosworth, se méfiant de Stanley, Richard a pris son fils, Lord Strange, en otage pour le décourager de rejoindre Henry. [73]

La force initiale d'Henri se composait des exilés anglais et gallois qui s'étaient rassemblés autour d'Henri, combinés à un contingent de mercenaires mis à sa disposition par Charles VIII de France. L'histoire de l'auteur écossais John Major (publiée en 1521) prétend que Charles avait accordé à Henry 5 000 hommes, dont 1 000 Écossais, dirigés par Sir Alexander Bruce. Aucune mention de soldats écossais n'a été faite par les historiens anglais ultérieurs. [74]

La traversée de la Manche par Henry en 1485 s'est déroulée sans incident. Trente navires ont quitté Harfleur le 1er août et, avec des vents favorables derrière eux, ont débarqué dans son pays de Galles natal, à Mill Bay (près de Dale) du côté nord de Milford Haven le 7 août, capturant facilement le château voisin de Dale. [75] Henry a reçu une réponse en sourdine de la population locale. Aucun accueil joyeux ne l'attendait sur le rivage, et au début, quelques Gallois individuels rejoignirent son armée alors qu'elle marchait à l'intérieur des terres. [76] L'historien Geoffrey Elton suggère que seuls les ardents partisans d'Henry étaient fiers de son sang gallois. [77] Son arrivée avait été saluée par les bardes gallois contemporains tels que Dafydd Ddu et Gruffydd ap Dafydd comme le vrai prince et « la jeunesse de Bretagne battant les Saxons » afin de ramener leur pays à la gloire. [78] [79] Lorsque Henry a déménagé à Haverfordwest, la ville du comté de Pembrokeshire, le lieutenant de Richard dans le sud du Pays de Galles, Sir Walter Herbert, n'a pas réussi à se déplacer contre Henry, et deux de ses officiers, Richard Griffith et Evan Morgan, ont déserté à Henry avec leurs hommes. [80]

Le transfuge le plus important d'Henry à ce stade précoce de la campagne était probablement Rhys ap Thomas, qui était la figure de proue de l'ouest du Pays de Galles. [80] Richard avait nommé Rhys Lieutenant dans l'Ouest du Pays de Galles pour son refus de rejoindre la rébellion de Buckingham, lui demandant de remettre son fils Gruffydd ap Rhys ap Thomas comme caution, bien que selon certains comptes, Rhys ait réussi à échapper à cette condition. Cependant, Henry courtisé avec succès Rhys, offrant la lieutenance de tout le Pays de Galles en échange de sa fidélité. Henry a marché via Aberystwyth tandis que Rhys a suivi une route plus au sud, recrutant une force de Gallois en route, estimée à 500 ou 2 000 hommes, pour grossir l'armée d'Henry lorsqu'ils se sont réunis à Cefn Digoll, Welshpool. [81] Avant le 15 ou le 16 août, Henry et ses hommes avaient traversé la frontière anglaise, se dirigeant vers la ville de Shrewsbury. [82]

Depuis le 22 juin, Richard était au courant de l'invasion imminente d'Henri et avait ordonné à ses seigneurs de maintenir un niveau élevé de préparation. [83] La nouvelle du débarquement d'Henri parvint à Richard le 11 août, mais il fallut trois à quatre jours à ses messagers pour notifier à ses seigneurs la mobilisation de leur roi. Le 16 août, l'armée yorkiste commença à rassembler Norfolk partit pour Leicester, le point de rassemblement, cette nuit-là. La ville d'York, fief historique de la famille de Richard, demanda des instructions au roi et, recevant une réponse trois jours plus tard, envoya 80 hommes rejoindre le roi. Simultanément, le Northumberland, dont le territoire septentrional était le plus éloigné de la capitale, avait rassemblé ses hommes et chevauché jusqu'à Leicester. [84]

Bien que Londres soit son objectif [85], Henry ne s'est pas dirigé directement vers la ville. Après s'être reposés à Shrewsbury, ses forces se sont dirigées vers l'est et ont récupéré Sir Gilbert Talbot et d'autres alliés anglais, y compris des déserteurs des forces de Richard. Bien que sa taille ait considérablement augmenté depuis le débarquement, l'armée d'Henry était encore largement inférieure en nombre aux forces de Richard. Le rythme d'Henry à travers le Staffordshire était lent, retardant la confrontation avec Richard afin qu'il puisse rassembler plus de recrues pour sa cause. [86] Henry avait communiqué en termes amicaux avec les Stanleys pendant un certain temps avant de mettre le pied en Angleterre, [34] et les Stanleys avaient mobilisé leurs forces en entendant parler du débarquement d'Henry. Ils se sont rangés avant la marche d'Henry à travers la campagne anglaise, [87] se réunissant deux fois en secret avec Henry alors qu'il se déplaçait dans le Staffordshire. [88] Au deuxième d'entre eux, à Atherstone dans le Warwickshire, ils s'entretinrent « de quelle sorte engager la bataille avec le roi Richard, qu'ils entendirent être non loin de là ». [89] Le 21 août, les Stanley campaient sur les pentes d'une colline au nord de Dadlington, tandis qu'Henri campait son armée à White Moors au nord-ouest de leur camp. [90]

Le 20 août, Richard est monté de Nottingham à Leicester, [91] rejoignant Norfolk. Il passa la nuit à l'auberge Blue Boar (démolie en 1836). [91] Northumberland est arrivé le lendemain. L'armée royale se dirigea vers l'ouest pour intercepter la marche d'Henri sur Londres. Passant Sutton Cheney, Richard a déplacé son armée vers Ambion Hill - qu'il pensait avoir une valeur tactique - et a campé dessus. [90] Le sommeil de Richard n'était pas paisible et, selon le Chronique de Croyland, le matin, son visage était "plus livide et horrible que d'habitude". [92]

L'armée yorkiste, diversement estimée entre 7 500 et 12 000 hommes, se déploie au sommet de la colline [93] [94] le long de la ligne de crête d'ouest en est. La force de Norfolk (ou "bataille" dans le jargon de l'époque) de lanciers se tenait sur le flanc droit, protégeant le canon et environ 1 200 archers. Le groupe de Richard, comprenant 3 000 fantassins, formait le centre. Les hommes de Northumberland gardaient le flanc gauche, il avait environ 4 000 hommes, dont beaucoup étaient montés. [95] Debout au sommet de la colline, Richard avait une vue large et dégagée de la région. Il pouvait voir les Stanley et leurs 4 000 à 6 000 hommes tenir des positions sur et autour de Dadlington Hill, tandis qu'au sud-ouest se trouvait l'armée d'Henry. [96]

La force d'Henry a été diversement estimée entre 5 000 et 8 000 hommes, sa force de débarquement d'origine d'exilés et de mercenaires ayant été augmentée par les recrues rassemblées au Pays de Galles et dans les comtés frontaliers anglais (dans cette dernière zone probablement rassemblée principalement par l'intérêt de Talbot), et par des déserteurs de l'armée de Richard. L'historien John Mackie estime que 1 800 mercenaires français, dirigés par Philibert de Chandée, formaient le noyau de l'armée d'Henry. [97] John Mair, écrivant trente-cinq ans après la bataille, a affirmé que cette force contenait une importante composante écossaise, [98] et cette affirmation est acceptée par certains écrivains modernes, [99] mais Mackie explique que les Français n'auraient pas libère leurs chevaliers et archers écossais d'élite, et conclut qu'il y avait probablement peu de troupes écossaises dans l'armée, bien qu'il accepte la présence de capitaines comme Bernard Stewart, seigneur d'Aubigny. [97] [98]

Dans leurs interprétations des vagues mentions de la bataille dans l'ancien texte, les historiens ont placé des zones proches du pied de la colline d'Ambion comme des régions probables où les deux armées se sont affrontées et ont imaginé des scénarios possibles de l'engagement. [100] [101] [102] Dans leurs récréations de la bataille, Henry a commencé par déplacer son armée vers Ambion Hill où Richard et ses hommes se tenaient. Alors que l'armée d'Henry avançait au-delà du marais au pied sud-ouest de la colline, Richard envoya un message à Stanley, menaçant d'exécuter son fils, Lord Strange, si Stanley ne se joignait pas immédiatement à l'attaque d'Henry. Stanley a répondu qu'il avait d'autres fils. Irrité, Richard a donné l'ordre de décapiter Strange mais ses officiers ont temporisé, disant que la bataille était imminente, et qu'il serait plus commode de procéder à l'exécution par la suite. [103] Henry avait aussi envoyé des messagers à Stanley lui demandant de déclarer son allégeance. La réponse fut évasive : les Stanley viendraient « naturellement » après qu'Henry ait donné des ordres à son armée et les ait arrangés pour la bataille. Henry n'avait pas d'autre choix que d'affronter les forces de Richard seul. [39]

Bien conscient de sa propre inexpérience militaire, Henry a remis le commandement de son armée à Oxford et s'est retiré à l'arrière avec ses gardes du corps. Oxford, voyant la vaste ligne de l'armée de Richard enfilée le long de la ligne de crête, a décidé de garder ses hommes ensemble au lieu de les diviser en trois batailles traditionnelles : avant-garde, centre et arrière-garde. Il a ordonné aux troupes de ne pas s'éloigner de plus de 3 mètres (10 pieds) de leurs bannières, craignant qu'elles ne soient enveloppées. Des groupes individuels se sont regroupés, formant une seule grande masse flanquée de cavaliers sur les ailes. [104]

Les Lancastriens ont été harcelés par le canon de Richard alors qu'ils manœuvraient autour du marais, à la recherche d'un terrain plus ferme. [105] Une fois qu'Oxford et ses hommes furent dégagés du marais, la bataille de Norfolk et plusieurs contingents du groupe de Richard, sous le commandement de Sir Robert Brackenbury, commencèrent à avancer. Des grêles de flèches pleuvent des deux côtés alors qu'elles se referment. Les hommes d'Oxford se sont avérés plus stables dans le combat au corps à corps qui a suivi, ils ont tenu bon et plusieurs des hommes de Norfolk ont ​​fui le terrain. [106] Norfolk a perdu l'un de ses officiers supérieurs, Walter Devereux, lors de ce premier affrontement. [107]

Reconnaissant que sa force était désavantagée, Richard fit signe à Northumberland de l'aider, mais le groupe de Northumberland ne montra aucun signe de mouvement. Des historiens, tels que Horrox et Pugh, pensent que Northumberland a choisi de ne pas aider son roi pour des raisons personnelles. [108] Ross doute des calomnies jetées sur la loyauté de Northumberland, suggérant plutôt que la crête étroite d'Ambion Hill l'a empêché de rejoindre la bataille. Le comte aurait dû soit passer par ses alliés, soit exécuter un large mouvement de flanc - presque impossible à exécuter compte tenu du niveau d'exercice de l'époque - pour engager les hommes d'Oxford. [109]

À ce stade, Richard a vu Henry à une certaine distance derrière sa force principale. [110] Voyant cela, Richard a décidé de mettre fin au combat rapidement en tuant le commandant ennemi. Il a dirigé une charge d'hommes montés autour de la mêlée et a déchiré le groupe d'Henry. [111] Richard a tué le porte-drapeau d'Henry Sir William Brandon dans la charge initiale et a désarçonné le costaud John Cheyne, l'ancien porte-drapeau d'Edouard IV, [112] avec un coup à la tête de sa lance cassée. [113] Les mercenaires français de la suite d'Henry ont raconté comment l'attaque les avait pris au dépourvu et qu'Henri cherchait une protection en mettant pied à terre et en se cachant parmi eux pour présenter moins de cible. Henry n'a fait aucune tentative pour s'engager dans le combat lui-même. [114]

Oxford avait laissé à Henry une petite réserve d'hommes équipés de piques. Ils ralentirent le rythme de la charge montée de Richard et procurèrent à Tudor un temps critique. [115] Le reste des gardes du corps d'Henri ont entouré leur maître et ont réussi à l'éloigner du roi Yorkist. Pendant ce temps, voyant Richard brouillé avec les hommes d'Henry et séparé de sa force principale, William Stanley a fait son mouvement et est monté à l'aide d'Henry. Désormais dépassé en nombre, le groupe de Richard est encerclé et progressivement repoussé. [113] La force de Richard a été repoussée à plusieurs centaines de mètres de Tudor, près du bord d'un marais, dans lequel le cheval du roi a basculé. Richard, maintenant désarçonné, s'est rassemblé et a rallié ses partisans de moins en moins nombreux, refusant soi-disant de battre en retraite : « Dieu ne plaise que je recule d'un pas. Je vais soit gagner la bataille en tant que roi, soit mourir en tant qu'un. » [116] Dans les combats, l'homme de la bannière de Richard – Sir Percival Thirlwall – a perdu ses jambes, mais a tenu la bannière Yorkist en l'air jusqu'à ce qu'il soit tué. Il est probable que James Harrington soit également décédé dans l'accusation. [117] [118] Le conseiller de confiance du roi Richard Ratcliffe a également été tué. [119]

Polydore Vergil, l'historien officiel d'Henry Tudor, a écrit que « le roi Richard, seul, a été tué en combattant virilement dans la plus grosse pression de ses ennemis ». [120] Richard s'était approché d'une longueur d'épée d'Henry Tudor avant d'être entouré par les hommes de William Stanley et tué. Le chroniqueur bourguignon Jean Molinet raconte qu'un Gallois a porté le coup mortel avec une hallebarde tandis que le cheval de Richard était coincé dans le sol marécageux. [121] On disait que les coups étaient si violents que le casque du roi lui était enfoncé dans le crâne. [122] Le poète gallois contemporain Guto'r Glyn implique que le premier gallois Lancastre Rhys ap Thomas, ou un de ses hommes, a tué le roi, écrivant qu'il "a tué le sanglier, lui a rasé la tête". [121] [123] L'analyse des restes squelettiques du roi Richard a trouvé 11 blessures, neuf d'entre elles à la tête une lame compatible avec une hallebarde avait coupé une partie de l'arrière du crâne de Richard, suggérant qu'il avait perdu son casque. [124]

Les forces de Richard se sont désintégrées à mesure que la nouvelle de sa mort se répandait. Northumberland et ses hommes ont fui vers le nord en voyant le sort du roi, et Norfolk a été tué. [113]

Bien qu'il revendique une descendance maternelle Lancastre de quatrième génération, Henri s'empare de la couronne par droit de conquête. Après la bataille, le diadème de Richard aurait été retrouvé et apporté à Henry, qui fut proclamé roi au sommet de Crown Hill, près du village de Stoke Golding. Selon Vergil, l'historien officiel d'Henry, Lord Stanley a trouvé le diadème. Les historiens Stanley Chrimes et Sydney Anglo rejettent la légende de la découverte du diadème dans un buisson d'aubépine, aucune des sources contemporaines n'a rapporté un tel événement. [113] Ross, cependant, n'ignore pas la légende. Il soutient que le buisson d'aubépine ne ferait pas partie des armoiries d'Henry s'il n'avait pas un lien étroit avec son ascendant. [126] Baldwin souligne qu'un motif de buisson d'aubépine était déjà utilisé par la Maison de Lancaster et Henry a simplement ajouté la couronne. [127]

Dans la chronique de Vergil, 100 des hommes d'Henry, contre 1 000 de ceux de Richard, sont morts dans cette bataille - un rapport que Chrimes considère comme une exagération. [113] Les corps des morts ont été amenés à l'église St James à Dadlington pour l'enterrement. [128] Cependant, Henry a nié n'importe quel repos immédiat pour Richard au lieu du dernier cadavre du roi Yorkist a été dépouillé nu et attaché à travers un cheval. Son corps a été amené à Leicester et exposé ouvertement pour prouver qu'il était mort. Les premiers récits suggèrent qu'il s'agissait de la principale fondation collégiale de Lancastre, l'église de l'Annonciation de Notre-Dame de Newarke. [129] Après deux jours, le cadavre a été enterré dans une tombe simple, [130] dans l'église des Greyfriars. [131] L'église a été démolie suite à la dissolution du couvent en 1538 et l'emplacement de la tombe de Richard était longtemps incertain. [132]

Le 12 septembre 2012, les archéologues ont annoncé la découverte d'un squelette enterré avec des anomalies vertébrales et des blessures à la tête sous un parking à Leicester, et leurs soupçons qu'il s'agissait de Richard III. [133] Le 4 février 2013, il a été annoncé que les tests ADN avaient convaincu les scientifiques et les chercheurs de l'Université de Leicester « au-delà de tout doute raisonnable » que les restes étaient ceux du roi Richard. [134] Le 26 mars 2015, ces restes ont été enterrés cérémonieusement dans la cathédrale de Leicester. [135] La tombe de Richard est dévoilée le lendemain. [136]

Henry a renvoyé les mercenaires dans sa force, en retenant seulement un petit noyau de soldats locaux pour former un « Yeomen de sa Garde », [137] et a procédé à établir sa règle de l'Angleterre. Le Parlement a annulé son acquisition et a enregistré la royauté de Richard comme illégale, bien que le règne du roi Yorkiste soit resté officiellement dans les annales de l'histoire de l'Angleterre. La proclamation des enfants d'Edouard IV comme illégitimes a également été annulée, restituant le statut d'Elizabeth à une princesse royale. [138] Le mariage d'Elizabeth, l'héritière de la Maison d'York, avec Henry, le maître de la Maison de Lancaster, marqua la fin de la querelle entre les deux maisons et le début de la dynastie Tudor. Le mariage royal, cependant, a été retardé jusqu'à ce qu'Henri soit couronné roi et ait suffisamment établi sa revendication sur le trône pour empêcher celle d'Elizabeth et de sa famille. [139] Henry a en outre convaincu le Parlement d'antidater son règne à la veille de la bataille, [117] lui permettant rétrospectivement de déclarer comme traîtres ceux qui s'étaient battus contre lui à Bosworth Field. [140] Northumberland, qui était resté inactif pendant la bataille, a été emprisonné mais plus tard libéré et réintégré pour pacifier le nord au nom d'Henry. [141] La purge de ceux qui se sont battus pour Richard a occupé les deux premières années de règne d'Henri, bien que plus tard il se soit montré prêt à accepter ceux qui se sont soumis à lui indépendamment de leurs anciennes allégeances. [142]

Parmi ses partisans, Henry a récompensé les Stanleys le plus généreusement. [61] En plus de faire de Guillaume son chambellan, il a conféré le titre de comte de Derby à Lord Stanley ainsi que des subventions et des fonctions dans d'autres domaines. [143] Henri a récompensé Oxford en lui restituant les terres et les titres confisqués par les Yorkistes et en le nommant connétable de la Tour et amiral d'Angleterre, d'Irlande et d'Aquitaine. Pour sa famille, Henry a créé Jasper Tudor le duc de Bedford. [144] Il rendit à sa mère les terres et les concessions dépouillées d'elle par Richard et se révéla être un fils filial, lui accordant une place d'honneur dans le palais et s'occupant fidèlement d'elle tout au long de son règne. La déclaration du Parlement de Margaret comme semelle femme lui a effectivement donné du pouvoir, elle n'avait plus besoin de gérer ses biens par l'intermédiaire de Stanley. [145] Elton fait remarquer qu'en dépit de ses largesses initiales, les partisans d'Henry à Bosworth ne bénéficieraient de sa faveur spéciale que pour le court terme au cours des dernières années, il favoriserait plutôt ceux qui servaient le mieux ses intérêts. [146]

Comme les rois avant lui, Henri a affronté des dissidents. La première révolte ouverte a eu lieu deux ans après que Bosworth Field Lambert Simnel a prétendu être Edward Plantagenet, 17e comte de Warwick, qui était le neveu d'Edouard IV. Le comte de Lincoln l'a soutenu pour le trône et a dirigé les forces rebelles au nom de la maison d'York. [141] L'armée rebelle a repoussé plusieurs attaques des forces de Northumberland, avant d'engager l'armée d'Henry à la bataille de Stoke Field le 16 juin 1487. [143] Oxford et Bedford ont dirigé les hommes d'Henry, [147] dont plusieurs anciens partisans de Richard III. [148] Henry a gagné cette bataille facilement, mais d'autres mécontents et conspirations suivraient. [149] Une rébellion en 1489 a commencé avec l'historien militaire du meurtre de Northumberland Michael C. C. Adams dit que l'auteur d'une note, qui a été laissée à côté du corps de Northumberland, a blâmé le comte pour la mort de Richard. [117]

Les récits contemporains de la bataille de Bosworth peuvent être trouvés dans quatre sources principales, dont l'une est l'anglais Chronique de Croyland, écrit par un chroniqueur Yorkiste senior qui s'est appuyé sur des informations de seconde main provenant de nobles et de soldats. [150] Les autres récits ont été rédigés par des étrangers : Vergil, Jean Molinet et Diego de Valera. [151] Alors que Molinet était sympathique à Richard, [152] Vergil était au service d'Henri et a tiré des informations du roi et de ses sujets pour les présenter sous un bon jour. [153] Diego de Valera, dont Ross considère les informations comme peu fiables, [101] a compilé son travail à partir de lettres de marchands espagnols. [152] Cependant, d'autres historiens ont utilisé le travail de Valera pour déduire des idées peut-être précieuses qui ne sont pas facilement évidentes dans d'autres sources. [154] Ross trouve le poème, La ballade de Bosworth Field, une source utile pour connaître certains détails de la bataille. La multitude de récits différents, principalement basés sur des informations de seconde ou de troisième main, s'est avérée un obstacle pour les historiens alors qu'ils tentent de reconstituer la bataille. [101] Leur plainte commune est que, à l'exception de son résultat, très peu de détails de la bataille se trouvent dans les chroniques. Selon l'historien Michael Hicks, la bataille de Bosworth est l'un des affrontements les moins connus de la guerre des roses. [100]

Représentations et interprétations historiques Modifier

Henry a essayé de présenter sa victoire comme un nouveau départ pour le pays [155] il a engagé des chroniqueurs pour décrire son règne comme un « âge moderne » avec son aube en 1485. [156] Hicks déclare que les travaux de Vergil et de l'historien aveugle Bernard André, promu par les administrations Tudor ultérieures, est devenu la source faisant autorité pour les écrivains pendant les quatre cents prochaines années. [157] En tant que telle, la littérature Tudor brosse un tableau flatteur du règne d'Henri, décrivant la bataille de Bosworth comme le choc final de la guerre civile et minimisant les soulèvements ultérieurs. [100] Pour l'Angleterre, le Moyen Âge a pris fin en 1485 et English Heritage prétend qu'à part l'invasion réussie de Guillaume le Conquérant en 1066, aucune autre année n'a plus d'importance dans l'histoire anglaise. En décrivant Richard comme un tyran bossu qui a usurpé le trône en tuant ses neveux, les historiens Tudor ont attaché un sens du mythe à la bataille : elle est devenue un affrontement épique entre le bien et le mal avec un résultat moral satisfaisant. [158] Selon le lecteur Colin Burrow, André a été tellement submergé par l'importance historique de la bataille qu'il l'a représentée avec une page blanche dans son Henri VII (1502). [159] Pour le professeur Peter Saccio, la bataille était en effet un affrontement unique dans les annales de l'histoire anglaise, car « la victoire a été déterminée, non par ceux qui ont combattu, mais par ceux qui ont retardé le combat jusqu'à ce qu'ils soient sûrs d'être sur le point de gagner. côté." [59]

Des historiens comme Adams et Horrox pensent que Richard a perdu la bataille non pas pour des raisons mythiques, mais à cause de problèmes de moral et de loyauté dans son armée. La plupart des simples soldats trouvaient difficile de se battre pour un seigneur dont ils se méfiaient, et certains seigneurs pensaient que leur situation pourrait s'améliorer si Richard était détrôné. [106] [148] Selon Adams, contre de telles duplicités, la charge désespérée de Richard était le seul comportement chevaleresque sur le terrain. Comme le dit son collègue historien Michael Bennet, l'attaque était « le chant du cygne de la chevalerie anglaise [médiévale] ». [117] Adams croit que ce point de vue était partagé à l'époque par l'imprimeur William Caxton, qui bénéficiait du parrainage d'Edouard IV et de Richard III. Neuf jours après la bataille, Caxton a publié l'histoire de Thomas Malory sur la chevalerie et la mort par trahison—Le Morte d'Arthur-apparemment comme une réponse aux circonstances de la mort de Richard. [117]

Elton ne pense pas que Bosworth Field ait une véritable signification, soulignant que le public anglais du XXe siècle a largement ignoré la bataille jusqu'à sa célébration du cinquantième anniversaire. Selon lui, le manque d'informations spécifiques sur la bataille - personne ne sait même exactement où elle a eu lieu - démontre son insignifiance pour la société anglaise. Elton considère la bataille comme une partie des luttes d'Henry pour établir son règne, soulignant son point de vue en notant que le jeune roi a dû passer dix ans de plus à pacifier les factions et les rébellions pour sécuriser son trône. [160]

Mackie affirme que, rétrospectivement, Bosworth Field est remarquable comme la bataille décisive qui a établi une dynastie qui régnerait sans conteste sur l'Angleterre pendant plus de cent ans. [161] Mackie note que les historiens contemporains de cette époque, méfiants des trois successions royales pendant les longues guerres des roses, considéraient Bosworth Field comme un autre dans une longue série de telles batailles. C'est grâce aux travaux et aux efforts de Francis Bacon et de ses successeurs que le public a commencé à croire que la bataille avait décidé de leur avenir en provoquant « la chute d'un tyran ». [162]

Dramatisation shakespearienne Modifier

William Shakespeare met en évidence la bataille de Bosworth dans sa pièce, Richard III. C'est la "grande bataille" qu'aucune autre scène de combat ne distrait le public de cette action, [163] représentée par un combat à l'épée en tête-à-tête entre Henry Tudor et Richard III. [164] Shakespeare utilise leur duel pour mettre fin à la pièce et aux Guerres des Roses, il l'utilise aussi pour défendre la moralité, décrivant le "triomphe sans équivoque du bien sur le mal". [165] Richard, le méchant personnage principal, a été construit dans les batailles de la pièce précédente de Shakespeare, Henri VI, partie 3, en tant que « formidable épéiste et chef militaire courageux », contrairement aux moyens ignobles par lesquels il devient roi en Richard III. [166] Bien que la bataille de Bosworth n'ait que cinq phrases pour la diriger, trois scènes et plus de quatre cents lignes précèdent l'action, développant l'arrière-plan et les motivations des personnages en prévision de la bataille. [165]

Le récit de la bataille de Shakespeare était principalement basé sur les versions dramatiques de l'histoire des chroniqueurs Edward Hall et Raphael Holinshed, qui provenaient de la chronique de Vergil. Cependant, l'attitude de Shakespeare envers Richard a été façonnée par le savant Thomas More, dont les écrits affichaient un parti pris extrême contre le roi Yorkiste. [167] Le résultat de ces influences est un scénario qui diffame le roi, et Shakespeare avait peu de scrupules à s'écarter de l'histoire pour inciter au drame. [168] Marguerite d'Anjou mourut en 1482, mais Shakespeare la fit parler à la mère de Richard avant la bataille pour préfigurer le destin de Richard et accomplir la prophétie qu'elle avait donnée en Henri VI. [169] Shakespeare a exagéré la cause de la nuit agitée de Richard avant la bataille, l'imaginant comme une hantise par les fantômes de ceux que le roi avait assassinés, y compris Buckingham. [170] Richard est dépeint comme souffrant d'un pincement de conscience, mais alors qu'il parle, il regagne sa confiance et affirme qu'il sera méchant, s'il le fallait pour conserver sa couronne. [171]

Le combat entre les deux armées est simulé par des bruits tapageurs émis en dehors de la scène (alarmes ou alarmes) pendant que les acteurs entrent sur scène, prononcent leurs répliques et sortent. Pour créer l'anticipation du duel, Shakespeare demande plus alarmes après que le conseiller de Richard, William Catesby, ait annoncé que le roi « [mettait en œuvre] plus de merveilles qu'un homme ». Richard ponctue son entrée avec le vers classique : « Un cheval, un cheval ! Mon royaume pour un cheval ! [164] Il refuse de se retirer, continuant à chercher à tuer les doubles d'Henry jusqu'à ce qu'il ait tué son ennemi juré. Il n'y a aucune preuve documentaire qu'Henry avait cinq leurres à Bosworth Field, l'idée était l'invention de Shakespeare. Il s'est inspiré de leur utilisation par Henri IV à la bataille de Shrewsbury (1403) pour amplifier la perception du courage de Richard sur le champ de bataille. [172] De même, le combat singulier entre Henry et Richard est une création de Shakespeare. La vraie tragédie de Richard III, d'un dramaturge inconnu, antérieur à celui de Shakespeare, n'a aucun signe de mettre en scène une telle rencontre : ses indications scéniques ne donnent aucune trace de combat visible. [173]

Malgré les licences dramatiques prises, la version de Shakespeare de la bataille de Bosworth a été le modèle de l'événement pour les manuels anglais pendant de nombreuses années au cours des 18e et 19e siècles. [174] Cette version glorifiée de l'histoire, promulguée dans des livres et des peintures et jouée sur des scènes à travers le pays, a perturbé l'humoriste Gilbert Abbott à Beckett. [175] Il a exprimé sa critique sous la forme d'un poème, assimilant la vision romantique de la bataille à regarder une « production de cinquième ordre de Richard III" : des acteurs aux costumes miteux combattent la bataille de Bosworth sur scène tandis que ceux avec des rôles moindres se prélassent à l'arrière, ne montrant aucun intérêt pour la procédure. [176]

Dans l'adaptation cinématographique de Laurence Olivier en 1955 Richard III, la bataille de Bosworth n'est pas représentée par un seul duel mais par une mêlée générale qui est devenue la scène la plus reconnue du film et une projection régulière au Bosworth Battlefield Heritage Centre. [177] Le film dépeint l'affrontement entre les armées Yorkiste et Lancastre sur un terrain ouvert, en se concentrant sur des personnages individuels au milieu de la sauvagerie des combats au corps à corps et a reçu des éloges pour le réalisme dépeint. [178] Un examinateur pour Le gardien de Manchester Le journal, cependant, n'a pas été impressionné, trouvant le nombre de combattants trop clairsemé pour les vastes plaines et un manque de subtilité dans la scène de la mort de Richard. [179] Les moyens par lesquels Richard est montré pour préparer son armée pour la bataille ont également été acclamés. Alors que Richard parle à ses hommes et dessine ses plans dans le sable à l'aide de son épée, ses unités apparaissent à l'écran, se répartissant selon les lignes que Richard avait tracées. Intimement tissés ensemble, la combinaison d'éléments picturaux et narratifs transforme efficacement Richard en un conteur, qui interprète l'intrigue qu'il a construite. [180] Le critique shakespearien Herbert Coursen prolonge cette imagerie : Richard s'érige en créateur d'hommes, mais meurt dans la sauvagerie de ses créations. Coursen trouve que la représentation contraste avec celle d'Henri V et de sa « bande de frères ». [181]

L'adaptation du cadre pour Richard III à une Angleterre fasciste des années 1930 dans le film de Ian McKellen de 1995, cependant, ne plaisait pas aux historiens. Adams postule que le cadre shakespearien original du destin de Richard à Bosworth enseigne la morale de faire face à son destin, peu importe à quel point il est injuste, « noblement et avec dignité ». [182] En éclipsant l'enseignement dramatique avec des effets spéciaux, le film de McKellen réduit sa version de la bataille à un spectacle pyrotechnique sur la mort d'un méchant unidimensionnel. [183] ​​Coursen convient que, dans cette version, la bataille et la fin de Richard sont banales et décevantes. [184]


10 faits sur la bataille de Bosworth - Histoire

Par Cassidy Cash

“Quoi, voudriez-vous mon arme, petit seigneur ?”

Richard III Acte III Scène I

La bataille de Bosworth a été immortalisée pour la postérité dans l'acte V, scène 3 de La vie et la mort de Richard III de William Shakespeare. Tout en décrivant de façon dramatique une bataille féroce qui a abouti au début d'une dynastie familiale historique, ce que la pièce ne vous dit pas, c'est que les armes utilisées par Henry Tudor pour gagner cette bataille classique étaient tout aussi intenses.

Lorsqu'il s'agissait d'utiliser des armes au combat, l'armée d'Henry Tudor était bien équipée avec certains des meilleurs épées, arcs longs, poignards et instruments de combat de l'époque. Voici un aperçu de dix faits sur les armes utilisées par Henry à la bataille de Bosworth qui étaient tout aussi féroces que son armée.

1. Beaucoup d'hommes étaient armés de petits poignards.

Appelé «rondel» et utilisé pour envoyer des soldats démontés ou au corps à corps, nous savons qu'ils utilisaient cette arme particulière en raison de blessures en forme de triangle dans les crânes découvertes par les archéologues.

2. L'arc long était indispensable.

Connue dans l'histoire militaire sous le nom d'arc long anglais, cette arme médiévale emblématique mesurait généralement 6 à 7 pieds de long et permettait à un archer qualifié de lancer jusqu'à 12 flèches par minute. L'arc long était l'arme militaire principale, dominante et préférée de cette période.

3. On pense que la hallebarde a tué Richard III.

Une combinaison d'une lance et d'une hache de bataille, des documents contemporains combinés à une exhumation moderne du corps de Richard, nous disent que Richard III a été éliminé par une équipe de soldats gallois armés de hallebardes.

4. Les épées de type Excalibur étaient réelles.

Peut-être la plus emblématique des armes médiévales, l'épée variait en fait considérablement en longueur et en type de lame. Les épées de guerre étaient un problème militaire standard pour les chevaliers avant les années 1300 et sont restées utilisées jusqu'au 16ème siècle.

5. Les lances étaient utilisées pour combattre à cheval les armées qui avançaient.

Un «ancien standard» d'armes médiévales, la lance avait une tête en forme de diamant et parfois une barre transversale. Il pourrait être utilisé pour couper ou poignarder, mais la crosse de la lance pourrait également être enterrée dans le sol à un angle pour arrêter une avancée
cavalerie.

6. Ces balles à pointes que vous voyez dans les films étaient réelles et utilisées à Bosworth.

De longues perches, ou des chaînes de chaîne, avec une boule de métal à pointes à l'extrémité étaient appelées masses. Les membres du clergé qui ont combattu dans la bataille ont utilisé des masses parce qu'il leur était interdit de prélever du sang. Les masses brisaient les os de leur victime à l'intérieur de leur armure et étaient plus efficaces contre les chevaliers en armure que les épées en raison de leur pouvoir écrasant.

7. Les armes de poing ont fait l'une de leurs premières apparitions dans l'histoire au cours de cette bataille.

Les armes de poing originales étaient très imprécises et utilisées principalement pour effrayer les gens afin de prendre l'avantage pendant la bataille. Cependant, c'est pendant la Guerre des Roses que des développements sur l'arme de poing ont été réalisés lui permettant d'être plus sûr à utiliser et plus précis. Il remplacera l'arc long au cours des cent prochaines années.

8. La hache de combat était une arme à main utilisée par les cavaliers.

Cette arme particulière ressemblait à un marteau ou une matraque moderne avec un manche court et une tête de hache. Les cavaliers utilisaient une lanière de cuir attachée à la poignée pour maintenir l'arme attachée à eux pendant qu'ils partaient au combat. Richard III aurait mené sa troupe au combat avec sa hache de combat.

9. L'Arbalest a été utilisé pour la dernière fois lors de la bataille de Bosworth.

Sous le règne du fils d'Henri VII, Henri VIII, les arbalétriers se levèrent pour former l'avant-garde de l'armée, mais pendant la bataille de Bosworth, ces arbalètes spécialisées en acier et assez grandes, pouvaient tirer avec une plus grande force que leurs successeurs.

10. L'équipement agricole a aidé contre la cavalerie.

Les soldats utilisaient souvent un outil agricole commun appelé la serpe pendant la guerre des roses pour retirer les cavaliers de leurs chevaux où ils étaient ensuite exécutés au poignard.

C'est vraiment formidable les instruments de combat de la période médiévale. Lorsque nous examinons les pièces de Shakespeare, cela fournit un excellent contexte pour ses œuvres lorsque nous considérons à quel point l'environnement réel dans lequel ces histoires se sont déroulées était à la fois un climat impitoyable et impitoyable. Maîtriser ces grandes armes était vraiment un art.

“Conscience n'est qu'un mot que les lâches utilisent,
Conçu au départ pour garder les forts en admiration :
Nos bras forts soient notre conscience, les épées notre loi.”


10 dates médiévales à connaître

La conquête normande de 1066 marque un tournant dramatique et irréversible dans l'histoire anglaise. Les événements ont commencé avec la bataille d'Hastings, au cours de laquelle le roi anglo-saxon Harold II a tenté de défendre son royaume contre les forces d'invasion normandes de Guillaume, duc de Normandie (plus tard connu sous le nom de Guillaume le Conquérant).

Les troupes anglaises d'Harold étaient au nombre d'environ 5 000, contre une force normande bien équipée de 15 000 fantassins, archers et cavaliers. Bien que les Anglais aient eu un certain succès initial en utilisant des tactiques de mur de bouclier, ils n'ont pas fait le poids face à William, qui était un redoutable seigneur de guerre. Les défenses anglaises ont finalement été détruites et le roi Harold a été tué. Sa défaite écrasante et sa mort sanglante sur le champ de bataille sont célèbres dans la tapisserie de Bayeux, qui a été achevée dans les années 1070.

Après le succès de Guillaume à la bataille d'Hastings – surnommé par Andrew Gimson la « victoire la plus durable de tous les monarques de l'histoire anglaise » – Guillaume le Conquérant a entrepris de transformer le visage de l'Angleterre anglo-saxonne. Il assura habilement son emprise sur les terres qu'il avait envahies, remplaçant la classe dirigeante anglaise par ses homologues normands et construisant des forteresses défensives à des points stratégiques dans tout le royaume.

Sous Guillaume, le système féodal [un système hiérarchique dans lequel les gens détenaient des terres en échange de la loyauté ou des services rendus à un seigneur] fut introduit, l'église réorganisée et les liens de l'Angleterre avec l'Europe renforcés. L'héritage de la conquête normande de 1066 est encore visible aujourd'hui dans la langue, la culture et la structure sociale de la Grande-Bretagne.

1085 : Le Domesday Book est terminé

Le Domesday Book est le plus ancien enregistrement public d'Angleterre, inégalé en profondeur et en détail jusqu'à l'introduction des recensements au XIXe siècle.

Vers la fin du XIe siècle, l'Angleterre fut menacée par les envahisseurs danois. Guillaume le Conquérant (qui avait lui-même été un envahisseur deux décennies plus tôt) a réalisé la nécessité de cataloguer les ressources financières du pays afin d'évaluer combien d'impôts il pourrait tirer de la terre pour financer une guerre potentielle. Il commanda donc une vaste enquête sur les propriétés foncières et les actifs financiers de l'Angleterre. Le document monumental qui en résulte, le Domesday Book, répertorie abondamment les biens imposables du royaume et enregistre les identités des propriétaires terriens de l'Angleterre à l'époque.

Le Domesday Book est important car il fournit une source historique unique et remarquablement riche pour les médiévistes. Sa vaste quantité d'informations offre aux historiens, aux géographes, aux linguistes et même aux avocats des informations inestimables sur la nature du gouvernement, du paysage et de la structure sociale de l'Angleterre à l'époque. Le livre survit maintenant en deux volumes : Great Domesday et Little Domesday.

1095 : La première croisade est décrétée

L'appel officiel du pape Urbain II à la « guerre sainte » en 1095 a marqué le début de siècles de conflits religieux. Les croisades étaient un mouvement important et de longue durée qui a vu les chevaliers chrétiens européens monter des campagnes militaires successives pour tenter de conquérir la Terre Sainte. Les conflits religieux ont culminé aux XIIe et XIIIe siècles et son impact peut être retracé tout au long du Moyen Âge.

Les musulmans de Terre Sainte n'étaient pas la seule cible des croisades. Les campagnes de croisade étaient dirigées contre une variété de personnes considérées comme des ennemis de la chrétienté. Les campagnes militaires contre les Maures en Espagne et les Mongols et les Slaves païens en Europe de l'Est sont désormais également reconnues par les historiens comme faisant partie du mouvement de croisade.

Les croisades ont eu un impact énorme sur la vie médiévale en Grande-Bretagne. Des gens de tous les horizons étaient impliqués - tout le monde, des paysans aux seigneurs et aux rois, a pris le combat pour la chrétienté. Richard Cœur de Lion (r1189-99) considérait que la quête pour conquérir la Terre Sainte était si importante qu'il était absent d'Angleterre pendant de nombreuses années de son règne, faisant la guerre au Moyen-Orient.

Ces expéditions militaires intercontinentales ont également eu un impact beaucoup plus large sur les relations mondiales. Ils ont conduit à une interaction sans précédent entre l'Est et l'Ouest, qui a eu une influence durable sur l'art, la science, la culture et le commerce. Pendant ce temps, la lutte commune pour la chrétienté a sans doute également contribué à favoriser l'unité idéologique au sein de l'Europe. Selon les mots de l'historienne Linda Paterson, les croisades « ont transformé le monde occidental et ont laissé un héritage profond dans les relations interculturelles et interreligieuses à l'échelle nationale et mondiale ».

1170 : Thomas Becket est assassiné

Preuve sanglante des tensions débordantes dans la lutte pour le pouvoir en cours entre l'église médiévale et la couronne, le meurtre de Thomas Becket en 1170 est entré dans l'histoire pour sa brutalité choquante.

En 1155, après avoir connu une brillante carrière dans le clergé, Becket (1120-1170) devint chancelier du roi Henri II. L'amitié et les relations se sont développées entre les deux hommes et en 1161, Henry a nommé Becket archevêque de Cantorbéry.

Cependant, après la nomination de Becket comme archevêque, sa relation harmonieuse avec le roi fut de courte durée. Des problèmes ont commencé à émerger lorsqu'il est devenu clair que Becket se battrait désormais pour les intérêts de l'église, souvent en opposition aux souhaits de la couronne.

Becket a commencé à défier le roi sur un large éventail de questions et leurs désaccords turbulents ont duré plusieurs années. Leur relation s'est tellement désintégrée qu'entre 1164 et 1170, Becket a vécu en France pour éviter la colère d'Henry. Il retourna à Cantorbéry en 1170 mais fut bientôt à nouveau en conflit avec le roi, cette fois à cause de l'excommunication de clercs de haut rang.

Ce différend a été la goutte d'eau pour Henry. Selon la légende populaire, il s'est mis en colère contre l'archevêque en lui demandant « Qui me débarrassera de ce prêtre gênant ? » Estimant que cela signifiait que le roi souhaitait la mort de Becket, quatre chevaliers se rendirent à Cantorbéry pour chercher l'archevêque. Le 29 décembre 1170, ils assassinèrent brutalement Becket dans sa propre cathédrale.

En 1173, trois ans après sa mort, Becket est canonisé. Son meurtre l'a transformé en martyr et son sanctuaire de la cathédrale de Cantorbéry est devenu un lieu de pèlerinage européen majeur. Le meurtre du prêtre a été extrêmement préjudiciable à la réputation d'Henry et en 1174, Henry a visité la tombe de Becket pour payer la pénitence pour ses actions.

1215 : la Magna Carta est signée

Scellée par le roi Jean à Runnymede le 15 juin 1215, la Magna Carta (qui signifie « grande charte ») est devenue l'un des documents fondateurs du système juridique anglais.

Au moment de sa création, cependant, la signification durable du document n'a pas été immédiatement reconnue. Après une période de bouleversements politiques et militaires en Angleterre, John a été contraint à contrecœur de signer la Magna Carta dans le cadre des négociations de paix avec les barons rebelles. Rédigé dans le cadre d'un traité de paix, le document initial contenait des griefs spécifiques traitant expressément du règne du roi Jean. À l'époque, l'accord a eu peu d'impact, car le roi Jean est rapidement revenu sur ses promesses, provoquant une guerre civile.

La véritable signification de la Magna Carta était ailleurs. Enfouies dans ses nombreuses clauses se trouvaient certaines valeurs fondamentales adaptables qui ont assuré son héritage influent dans l'histoire anglaise. En tant que premier document établissant que tout le monde, y compris les monarques, était soumis à la loi, la Magna Carta a jeté les bases d'une limitation légale du pouvoir de la souveraineté. Sa 39e clause, quant à elle, garantissait le droit de tous les « hommes libres » à un procès équitable.

Les principes fondamentaux énoncés dans ces clauses se sont avérés essentiels à l'établissement du système juridique anglais. Le document original a été adapté plusieurs fois au cours des années suivantes et trois des clauses de la Magna Carta originale restent encore dans les livres des statuts aujourd'hui. Celles-ci établissent les libertés de l'Église anglaise (clause 1), les privilèges de la ville de Londres (clause 13) et le droit à un procès devant jury (clauses 39 et 40).

1314 : La bataille de Bannockburn

La bataille de Bannockburn a vu le leader écossais Robert the Bruce affronter le roi anglais Édouard II dans un conflit crucial dans la lutte pour l'indépendance de l'Écosse.

En 1296, les tensions anglo-écossaises se sont transformées en guerre ouverte lorsque les forces anglaises d'Edouard Ier ont envahi l'Écosse. En 1314, les guerres d'indépendance écossaises faisaient rage depuis de nombreuses années et l'emprise d'Édouard II sur l'Écosse avait commencé à s'effondrer. Pour tenter de rétablir son emprise sur le royaume, Édouard II rassembla un grand nombre de troupes pour soulager le château de Stirling, qui avait été assiégé par les forces de Robert the Bruce. Cependant, la tentative d'Edward de reprendre le contrôle s'est retournée contre lui, alors que les Écossais se préparaient à affronter les forces anglaises de front dans ce qui est devenu la bataille de Bannockburn.

La bataille a eu lieu les 23 et 24 juin 1314. Bien que la force anglaise soit plus nombreuse, les Écossais étaient bien entraînés et bien dirigés, combattant sur des terres qu'ils étaient motivés à défendre. Leur connaissance du terrain local a également joué en leur faveur, car ils ciblaient tactiquement un terrain sur lequel il serait difficile pour la cavalerie lourde d'Edward d'opérer. Les pertes anglaises étaient lourdes et Edward a été forcé de battre en retraite.

Bannockburn a porté un coup dur au contrôle anglais sur l'Écosse et le retrait d'Edward a laissé des pans du nord de l'Angleterre vulnérables aux raids et attaques écossais. La victoire de Robert the Bruce s'est avérée décisive pour l'Écosse, solidifiant l'indépendance du pays et renforçant son emprise sur son royaume. En 1324, Robert a finalement obtenu la reconnaissance papale en tant que roi d'Écosse.

1348 : La peste noire arrive en Grande-Bretagne

L'été 1348 a vu la première épidémie de peste bubonique en Angleterre, conduisant à une épidémie de proportions énormes. On estime que la maladie a tué entre un tiers et la moitié de la population – un taux de mortalité dévastateur et sans précédent.

Connue sous le nom de peste noire, la peste bubonique a été causée par une bactérie maintenant connue sous le nom de yersinia pestis. Sans aucune connaissance de son mode de transmission, la maladie s'est propagée comme une traînée de poudre, en particulier dans les zones urbaines. L'écrivain Boccace a vu la peste ravager Florence en 1348 et en a décrit les symptômes dans son livre Le Décaméron: « Les premiers signes de la peste étaient des bosses à l'aine ou aux aisselles. Après cela, des taches noires livides sont apparues sur les bras et les cuisses et d'autres parties du corps. Peu se sont rétablis. Presque tous sont morts dans les trois jours, généralement sans fièvre ».

Le nombre dramatique de morts a eu un impact significatif sur le paysage social et économique de la Grande-Bretagne au cours des décennies suivantes. Écrire pour Histoire supplémentaire, Mark Ormrod a fait valoir qu'à long terme, l'épidémie a entraîné une « réelle amélioration de la qualité de vie » pour les peuples médiévaux. Il suggère que « la baisse de la population a entraîné une redistribution de la richesse – les travailleurs pourraient exiger des salaires plus élevés, et les fermiers pourraient exiger des loyers plus bas, donnant aux pauvres un revenu plus disponible ».

1381 : La révolte des paysans

Premier soulèvement à grande échelle de l'histoire anglaise, la révolte des paysans de 1381 menaçait de renverser la structure sociale existante et de saper l'élite dirigeante du pays.

La révolte a été provoquée par l'introduction d'une troisième taxe de vote (levée pour financer la guerre contre la France), qui a eu un effet particulièrement dommageable sur les pauvres. Les troubles ont commencé dans l'Essex, se propageant rapidement à East Anglia, St Albans, Bury St Edmunds et Londres. Alors que les événements s'intensifiaient, des ministres du gouvernement ont été attaqués et leurs maisons détruites. Le chaos a atteint son paroxysme lorsque des émeutiers ont capturé et exécuté le trésorier du roi et l'archevêque de Cantorbéry.

Bientôt, les revendications des émeutiers vont bien au-delà de l'abolition de la troisième taxe de vote. Ils ont appelé à l'abolition du servage et de l'interdiction, et à la division de la seigneurie entre tous les hommes. Ils ont également pesté contre la corruption de l'église, exigeant que sa richesse soit répartie entre le peuple.

Face à la menace d'une escalade de la violence dans sa capitale, le roi Richard II, 14 ans, a rencontré l'une des figures centrales de la révolte, Wat Tyler, pour discuter des doléances des émeutiers. Cependant, des violences ont éclaté lors de la réunion et Tyler a été assassiné par William Walworth (Lord Mayor de Londres). Après la mort de Tyler, les troupes gouvernementales ont recherché et exécuté ceux qui s'étaient rebellés, et la résistance s'est rapidement éteinte.

1415 : Henri V bat les Français à Azincourt

Peu de temps après être devenu roi d'Angleterre en 1413, le jeune et ambitieux Henri V se tourna vers l'expansion de son royaume. Pendant le règne de son père, il avait poussé à une invasion de la France, et alors que le pays traversait une période de troubles politiques sous son monarque âgé, Charles VI, c'était le moment idéal pour lancer un assaut sur le royaume vulnérable.

Après avoir débarqué en France le 13 août 1415 et assiégé la ville d'Harfleur, les troupes d'Henri marchent sur Calais. L'armée française les a rencontrés à Azincourt et les hommes d'Henri se sont retrouvés en infériorité numérique alors qu'une bataille sanglante s'ensuivit. Malgré cela, le nombre de morts français était important et Henry a revendiqué la victoire.

Azincourt est entré dans l'histoire comme une victoire légendaire pour l'Angleterre et pour Henry. Cependant, l'historien Ralph Griffiths suggère qu'il s'agissait en fait d'une bataille rapprochée et loin d'être décisive. Il soutient que les contemporains ont exagéré les réalisations d'Henry en France.

Cependant, la propagande patriotique d'Azincourt avait sans aucun doute un pouvoir de blocage au Moyen Âge. La défaite s'est avérée dévastatrice pour le moral des Français, tandis que la réputation d'Henry sur le continent s'est considérablement améliorée. Henry a été accueilli de nouveau à Douvres avec triomphe et l'histoire de son illustre victoire à Azincourt a été célébrée pendant des siècles à venir.

1485 : Richard III est vaincu à la bataille de Bosworth

Dernier affrontement important de la Guerre des Roses, la bataille de Bosworth a vu le Lancastre Henry Tudor (le futur Henri VII) vaincre Richard III dans un combat sanglant pour le trône d'Angleterre.

À la suite de la déposition d'Édouard V par Richard en 1483, Henry a défié le roi Yorkiste en tant qu'usurpateur. En août 1485, Henry lança une attaque contre Richard pour tenter de prendre le contrôle de l'Angleterre. L'armée de Richard de 15 000 hommes était largement plus nombreuse que celle d'Henry, qui n'avait que 5 000 hommes. Confiant d'avoir vaincu son challenger, Richard aurait été ravi de l'arrivée d'Henry en Angleterre et aurait même tardé à affronter ses troupes afin de célébrer avec un jour de fête.

Cependant, une fois la bataille commencée, la forte position initiale de Richard a été minée par la désertion de ses troupes et la défection de Lord Stanley (qui avait auparavant combattu aux côtés des Yorkistes et commandé des troupes importantes). Les forces Yorkistes ont été vaincues et Richard a été tué sur le champ de bataille.

La découverte du squelette de Richard à Leicester en 2012 nous a beaucoup appris sur la façon dont le roi vaincu a rencontré sa mort. Écrire pour Histoire supplémentaire, Chris Skidmore déclare que « plusieurs entailles à l'avant du crâne semblent avoir été causées par un poignard, peut-être lors d'une lutte. Les deux blessures qui auraient tué Richard incluent la partie arrière de son crâne recouverte si cela ne le tuait pas, une lame d'épée poussée de la base du crâne directement à travers le cerveau aurait certainement fait le travail ».

Dernier grand conflit de la Guerre des Roses et qui annonce la fin de la dynastie Plantagenêt, la bataille de Bosworth marque un tournant important dans l'histoire britannique. Il a marqué la fin de l'ère médiévale et le début de la période Tudor.

Ellie Cawthorne est rédactrice en chef sur Magazine d'histoire de la BBC.


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