Siège de Yorktown, 28 septembre - 19 octobre 1781

Siège de Yorktown, 28 septembre - 19 octobre 1781



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Siège de Yorktown, 28 septembre - 19 octobre 1781

Route de Cornwallis à YorktownOpportunité repéréeLe piège se fermeAssiégé!AbandonLibrairie révolutionnaire


Route de Cornwallis à Yorktown

La route qui a conduit les Britanniques à la défaite à Yorktown avait commencé avec de grandes promesses l'année précédente. Opérant en pensant que la majorité de la population du sud était en fait des loyalistes, retenus par une minorité rebelle, les Britanniques ont abandonné leurs tentatives de gagner la guerre dans le nord et sont passés à une stratégie du sud. Il y avait eu peu d'activité dans le sud pendant les premières années de la guerre, mais les Britanniques tenaient toujours la Floride, d'où ils pouvaient menacer la Géorgie. En mars 1778, une expédition britannique a réussi à capturer Savannah et a brièvement menacé de rendre l'ensemble de l'État de Géorgie à la domination britannique. A la fin de 1779, une tentative plus sérieuse fut faite pour gagner la guerre dans le sud. Le commandant en chef britannique en Amérique du Nord, le général Henry Clinton, est parti de New York avec une armée d'environ 8 000 hommes. Leur cible était Charleston, capitale de la Caroline du Sud et quatrième plus grande ville des États-Unis. Lors d'un siège qui dura du 1er avril au 12 mai 1780, Clinton s'empara de la ville. La stratégie du sud semblait fonctionner. Une proclamation de clémence semblait pouvoir restaurer la domination britannique en Caroline du Sud, devenant ainsi le premier État à revenir à la loyauté après la rébellion. Cependant, une deuxième proclamation exigeant que les libérés conditionnels acceptent de soutenir toutes les mesures britanniques était trop et de nombreux hommes qui auraient autrement pu rester chez eux sont retournés à la mêlée.

Fin juin, Clinton reçut la nouvelle d'une éventuelle attaque française sur New York, et il quitta le sud, emmenant avec lui 4 000 de ses meilleurs hommes et laissant Charles Cornwallis aux commandes. Cornwallis avait bien servi dans une série de rôles subordonnés et était impatient de prendre le commandement, mais son expérience du commandement indépendant ne devait pas être agréable. La Caroline du Sud a rapidement sombré dans le chaos. Un nombre important de loyalistes sont maintenant apparus, mais aussi de nombreux rebelles. De plus, les actions des loyalistes étaient souvent indiscernables du banditisme et ont forcé de nombreux ex-rebelles à retourner sur le terrain. Cornwallis a été contraint d'établir des bases à travers l'État, chacune ponctionnant les ressources britanniques. L'une des bases britanniques, à Camden, attira l'attention du commandant américain nouvellement nommé dans le sud, Horatio Gates. Cornwallis parvient à atteindre Camden avant Gates et inflige, le 16 août 1780, une cuisante défaite aux Américains (bataille de Camden).

Ce fut le point culminant de la campagne de Cornwallis. En septembre, il lança une invasion de la Caroline du Nord, qui n'atteignit jamais le moindre élan et dut être abandonnée après la destruction de la force qui gardait son flanc gauche lors de la bataille de King's Mountain (7 octobre 1780). L'année suivante, Cornwallis lança une autre invasion de la Caroline du Nord. Une fois de plus, sa campagne est paralysée par la perte d'un important détachement, cette fois à la bataille de Cowpens (17 janvier 1781), où la Légion de Tarleton est gravement mutilée par Daniel Morgan. Après une vaine tentative de chasser Morgan, Cornwallis a décidé de se retirer vers le sud. Le nouveau commandant américain, Nathanael Greene, a suivi vers le sud avec une force plus nombreuse que Cornwallis. Le 15 mars 1781, Greene décida qu'il était prêt à livrer bataille, mais malgré le fait qu'il était deux fois plus nombreux que les Britanniques, la bataille de Guilford Court House fut une victoire britannique. Le problème pour Cornwallis était qu'il ne pouvait pas se permettre les pertes qu'il avait subies lors de la victoire. Il était clair que les soulèvements loyalistes attendus en Caroline du Nord ne se produisaient pas. Cornwallis a cherché une nouvelle stratégie et son esprit s'est déplacé vers la Virginie et le Chesapeake. Au début de 1781, une armée britannique commandée par Benedict Arnold s'était établie sur la côte de Virginie. Cornwallis proposa une concentration britannique en Virginie, soutenue par des troupes de New York. Avec une grande armée à sa disposition, Cornwallis pourrait alors tenter de remporter une victoire décisive. Il n'avait pas appris de son séjour dans les Carolines que les victoires sur les champs de bataille ne conduiraient pas à un rétablissement du contrôle britannique sur les colonies. Si Camden n'avait pas restauré le contrôle britannique sur la Caroline du Sud, alors pourquoi une victoire en Virginie serait-elle différente ?

Abandonnant son commandement dans les Carolines, Cornwallis et une bande fatiguée de seulement 1 000 hommes se dirigent vers le nord jusqu'en Virginie. Ils ont finalement atteint Petersburg, Virginie, à la fin du mois de mai. Il est arrivé pour découvrir que son ami William Phillips était décédé cinq jours plus tôt. Les 5 000 soldats britanniques en Virginie sont désormais sous le commandement de Benedict Arnold, avec l'ordre d'établir une base sur la Chesapeake mais de ne pas entreprendre d'action majeure. Clinton a reçu des nouvelles du déménagement de Cornwallis à peu près au même moment où il est arrivé en Virginie. Il n'avait aucun intérêt à l'idée d'une grande campagne sur le Chesapeake et était obsédé par la possibilité d'une attaque menée par les Français sur New York. Ses ordres à Cornwallis étaient pour lui d'établir une base navale sur la Chesapeake, capable d'abriter des navires de ligne. Si cette base avait été établie, les Britanniques auraient eu une ligne de bastions de New York à Charleston qui leur aurait permis de frapper à volonté le long de la majeure partie de la côte américaine. Clinton a également ordonné à Cornwallis de se préparer à renvoyer certaines de ses troupes à New York pour se préparer à une expédition prévue en Pennsylvanie.

Cornwallis était libre d'agir presque à sa guise en Virginie. Le marquis de Lafayette avait le commandement de la petite armée américaine présente pour lui faire face, mais seules des manœuvres agiles de sa part assuraient la sécurité de son armée. Une erreur aurait pu être fatale. Le 6 juillet, Anthony Wayne a frôlé le désastre lorsqu'il a été pris en embuscade par Cornwallis à Greenspring et n'a été extrait qu'avec difficulté. La catastrophe à venir n'était pas inévitable. À n'importe quel moment avant la mi-septembre, Cornwallis aurait pu simplement s'éloigner vers le sud. Après avoir reçu une série d'ordres contradictoires au cours de l'été, Cornwallis a finalement décidé de fortifier Yorktown avec toutes ses forces, profitant des ordres de Clinton pour rendre toutes les troupes qu'il pourrait épargner. Le 2 août, les forces britanniques ont commencé à creuser dans leur nouvelle base.

Opportunité repérée

Alors que Cornwallis menaçait la Virginie, les Américains étaient toujours basés autour de New York. L'armée française, commandée par le comte de Rochambeau, était basée à Newport, Rhode Island, tandis que leur flotte recevait un nouveau commandant, le comte de Barras, en mai. Rochambeau avait l'attitude inhabituelle d'un officier français qu'il était subordonné à Washington, ce qui allait s'avérer vital en 1781. Au printemps 1781, Washington était déterminé à attaquer New York. Son objectif n'était pas la capture de la ville, qui contenait la plus grande armée britannique d'Amérique, mais de forcer Clinton à rappeler des troupes d'autres théâtres de guerre. Rochambeau accepta de soutenir ce plan, mais il en résulta peu. Les Britanniques étaient bien retranchés sur l'île de Manhattan, et les armées franco-américaines avaient beaucoup de mal à se mettre en position d'où elles pouvaient lancer des attaques.

En juin, la nouvelle arriva à Washington d'une autre flotte française se dirigeant vers les eaux américaines. L'amiral Grasse avait réussi à échapper à la Royal Navy à Brest et se dirigeait vers les Antilles. Il était possible que les flottes françaises réunies puissent prendre le contrôle temporaire des mers autour des États-Unis, mais pendant deux mois personne ne savait où Grasse naviguerait, ni avec quelle force. Le 14 août, la nouvelle est enfin arrivée. L'amiral Grasse, avec vingt-neuf navires et 3.000 hommes, se dirigeait vers la baie de Chesapeake et une collision avec Cornwallis.

Washington a sauté sur l'occasion de remporter une victoire majeure. S'il pouvait transporter les armées américaine et française de New York et Newport jusqu'à Yorktown et persuader l'amiral Barras de rejoindre l'amiral Grasse, alors Cornwallis aurait peu de chance de s'échapper. La clé était le contrôle naval. Si la flotte française perdait le contrôle des mers, Clinton pourrait alors précipiter des troupes de New York, et ce seraient les Britanniques à la recherche d'une bataille décisive. Washington a décidé de prendre le risque et a pu gagner le soutien français. Il ne lui restait plus qu'à déplacer les armées combinées sur 450 milles de New York à Yorktown.

Le piège se ferme

Le premier sur les lieux fut l'amiral Grasse. Sa flotte a atteint la baie de Chesapeake à la fin d'août et a été ancrée à l'intérieur de la baie le 31 août. L'amiral Thomas Graves, le nouveau commandant de la marine britannique, a pris sa flotte de dix-neuf navires de ligne pour trouver et attaquer les Français, et le 5 septembre a réussi à trouver sa bataille au large de la Chesapeake. Cependant, les Britanniques étaient en infériorité numérique dès le début et, pour des raisons peu claires, une partie de la flotte britannique n'entra pas dans la bataille. Malgré cela, la bataille s'est terminée avec seulement un léger avantage français. Graves est resté dans la région et envisageait une autre attaque contre les Français lorsque la deuxième flotte française dirigée par l'amiral Barras a navigué dans la baie. Cela a donné aux Français un avantage de deux à un dans les navires de ligne. Le 13 septembre, Graves retourna à New York. Ceci est souvent considéré comme le moment décisif, laissant Cornwallis désespérément piégé à Yorktown, mais c'est exagérer le cas. Si Graves avait gagné, la position britannique à Yorktown aurait été sauvée, mais il retourna à New York avant l'arrivée des principales armées américaine et française. Cornwallis aurait encore pu s'échapper vers le sud.

Cette liberté n'a pas duré plus longtemps. La marche vers le sud a commencé le 19 août. C'était un moment dangereux – si Clinton avait réalisé ce qui se passait, il aurait pu lancer une attaque contre les armées américaines alors qu'elles marchaient. Pour le tromper, Washington feint vers New York, avant de tourner ses armées vers le sud. Clinton à New York était incertain de la destination de Washington jusqu'au 2 septembre, lorsque les armées américaines avaient déjà atteint Philadelphie. L'essence du plan de Washington était la vitesse. Benjamin Lincoln, aux commandes de la marche, a réussi à mettre ses Continentals à 450 milles au sud en remarquablement bon état. Le 28 septembre, les armées alliées s'installèrent dans un camp à deux milles de Yorktown. Cornwallis était maintenant piégé.

Assiégé!

Les défenses de Yorktown n'étaient pas solides. La ville a reculé contre la rivière York. En face de Yorktown se trouvait la ville de Gloucester, également détenue par les Britanniques. Une ligne de défense intérieure courait à 500 mètres du bord de la ville, mais cette ligne était incomplète lorsque le siège a commencé. Les défenses extérieures étaient encore moins impressionnantes. À environ 1 200 mètres au nord-ouest de la ville se trouvait la redoute de l'Étoile ou des Fusiliers, tandis qu'à 1 200 mètres au sud-ouest de la ville se trouvait le quartier des Pigeons, une colline basse, où Cornwallis avait construit trois redoutes. Alors que l'armée alliée se préparait au siège, Cornwallis était en grande partie passive, peut-être dans l'attente de secours de New York. Sa seule action fut d'abandonner les défenses du quartier des pigeons. Ces défenses ont peut-être été très vulnérables aux attaques alliées, mais en les livrant, Cornwallis a donné aux Français et aux Américains une bonne position pour leur propre artillerie.

Cornwallis était largement dépassé en nombre. Il avait 6 000 soldats réguliers, avec 1 500 autres tirés de la flotte pour un total d'environ 7 500 hommes. Face à lui, 7 000 réguliers américains, 4 000 miliciens, 5 000 réguliers français et 3 100 marines français (au total 19 000 hommes, dont 12 000 militaires de carrière). Les alliés avaient un avantage au moins aussi grand en artillerie. Son seul espoir était que Clinton envoie une force de secours de New York. Si cela devait arriver, il faudrait que cela se produise rapidement. Yorktown ne pouvait pas tenir longtemps.

La guerre de siège à cette époque était très formalisée. Les Français et les Américains avaient la force de suivre les règles. Une série de parallèles serait construite - des fortifications parallèles aux défenses, d'où un bombardement d'artillerie dévastateur pourrait être envoyé contre les défenseurs. Le premier parallèle, à 600 mètres de la ligne britannique, a été lancé le 6 octobre. Le 9 octobre, ils étaient prêts à ouvrir le feu. Le bombardement a été dévastateur. À si courte portée, l'artillerie française était d'une précision déprimante, l'artillerie américaine n'étant pas loin derrière. Le deuxième jour du bombardement, les Britanniques ont été contraints d'arrêter de tirer de jour pour préserver leurs canons.

Les conditions à Yorktown étaient horribles. Nulle part dans la ville n'était hors de portée des canons alliés - même Cornwallis a été contraint de vivre sous terre. Ayant eu le temps de se préparer, il n'y avait pas de pénurie de nourriture dans la ville et le siège était trop court pour que les approvisionnements commencent à s'épuiser. Les alliés ont continué à resserrer le siège. Un deuxième parallèle, à seulement 300 mètres des défenses, est commencé le 11 octobre. Ce parallèle était très vulnérable au début. Cornwallis avait gardé ses munitions juste pour ce moment et ordonnait maintenant de tirer sans restriction, mais au cours de la semaine suivante, l'artillerie alliée abattit la résistance britannique. Le 14 octobre, une attaque conjointe réussie est lancée contre deux redoutes britanniques, qui sont rapidement intégrées dans le deuxième parallèle. Les alliés étaient maintenant en position de lancer un assaut sur Yorktown.

À ce stade tardif, Cornwallis a finalement pris des mesures. Le 15 octobre, un groupe de raid a fait irruption dans le deuxième parallèle et a réussi à piquer six canons avant de se replier sur leurs lignes. Le lendemain, Cornwallis a tenté de s'échapper. Les forces françaises et américaines assiégeant Gloucester n'étaient pas aussi fortes ou aussi bien retranchées que celles autour de Yorktown, alors Cornwallis a tenté d'envoyer autant d'hommes que possible de l'autre côté de la rivière pour tenter une percée. Le temps est intervenu, rendant impossible le transport d'un nombre suffisant de troupes assez rapidement pour être surpris. Cornwallis avait joué sa dernière carte et se préparait maintenant à négocier.

Abandon

Le 17 octobre, Cornwallis envoya un officier à Washington avec des conditions de reddition. Deux jours de négociations ont suivi. Les Américains ont insisté sur les mêmes conditions que les Britanniques avaient imposées au siège de Charleston. Tous les défenseurs de Yorktown devaient sortir et rendre leurs armes, avant d'aller en captivité. La capitulation a été signée juste avant midi le 19 octobre. Cornwallis ne pouvait pas faire face à la perspective de mener son armée à la capitulation et a confié la tâche à son commandant en second. Washington refusa de se rendre si Cornwallis ne la dirigeait pas, et Benjamin Lincoln, le commandant en second de Washington, accepta donc la reddition de la dernière armée britannique active en Amérique du Nord.

La défaite à Yorktown a brisé la volonté politique de la Grande-Bretagne de poursuivre le combat. Personne ne pouvait voir une route vers la victoire éventuelle. Le gouvernement de Lord North tomba en mars 1782. Il fut remplacé par Lord Rockingham, qui était déterminé à faire la paix et à rétablir de bonnes relations entre la Grande-Bretagne et les colonies. Bien que les combats n'aient pas pris fin immédiatement, la question ne faisait plus aucun doute. Une combinaison de la puissance navale et terrestre française, de l'armée continentale américaine et de la détermination de Washington à porter un coup contre les Britanniques avait remporté l'une des victoires militaires les plus décisives.


Voir égalementLivres sur la guerre d'indépendance américaineIndex des sujets : Guerre d'indépendance américaine


Chronologie du siège de Yorktown

28 septembre 1781 - L'armée alliée quitte Williamsburg, marche vers Yorktown, et commence à investir les ouvrages britanniques.

29 septembre 1781 - Cornwallis, croyant que l'arrivée de Clinton est imminente, évacue ses travaux extérieurs.

30 septembre 1781 - Alors que les ingénieurs alliés commencent à décider de la disposition des lignes de siège, les troupes commencent la construction de gabions, de fascines et d'autres éléments pour la guerre de siège. L'artillerie britannique tente de perturber les efforts alliés.

3 octobre 1781 - Les forces alliées à Gloucester battent Tarleton, forçant les Britanniques à revenir dans leurs lignes à Gloucester Point. Ceci est particulièrement important dans la mesure où cela coupe l'approvisionnement britannique en aliments frais et en fourrage pour les chevaux britanniques. Cornwallis ordonnera bientôt que plusieurs de ses chevaux soient tués, pour les empêcher de mourir de faim.

6 octobre 1781 - Les alliés commencent à creuser la première ligne de siège. Plusieurs jours de pluie ont ramolli le sol, rendant le creusement rapide, facile et silencieux. La ligne monte en une nuit.

9 octobre 1781 - Les batteries d'artillerie sont terminées. Les Français ouvrent le feu à 15h00. de la tranchée française en face de la redoute des Fusiliers. Washington tire le premier coup de canon américain vers 17h00. Bientôt, d'autres batteries ouvrent le feu. Un coup de feu français enflamme le H.M.S Charon, qui brûle et coule rapidement.

10 octobre 1781 - Clinton fait savoir qu'il arrivera dans 2-3 semaines avec des renforts.

11 octobre 1781 - Les alliés commencent à creuser le Second Parallèle.

14 octobre 1781 - Les alliés prennent d'assaut et capturent les redoutes 9 et 10, puis terminent la deuxième ligne de siège et font avancer l'artillerie.

16 octobre 1781 - La sortie britannique tente de piquer les canons alliés, mais le raid est inefficace.

16-17 octobre 1781 - Avec l'artillerie alliée tirant à bout portant sur ses ouvrages, détruisant ses fortifications et causant de lourdes pertes, Cornwallis se rend compte que Clinton n'arrivera pas à temps. Cornwallis décide de s'échapper de Yorktown. Vers minuit, Cornwallis déplace ses troupes valides au bord de l'eau et commence à les transporter de l'autre côté de la rivière jusqu'à Gloucester Point. Après l'évacuation de certains, un orage soudain arrive avec une telle intensité que l'évacuation doit être abandonnée.

Cornwallis est à court de munitions lourdes et manque de moyens de transport pour son équipement. Beaucoup de ses canons sont hors d'usage, ses troupes en sont réduites à manger « de la viande rance et des biscuits vermoulus » et la dysenterie et la variole ont éclaté dans son armée. Clinton est dans quelques semaines. Cornwallis décide que la seule chose humaine à faire est de demander des conditions de reddition.

17 octobre 1781 - Un officier avec un drapeau de trêve apparaît sur le parapet britannique, accompagné d'un batteur battant un "pourparler". Cornwallis demande un cessez-le-feu afin que les commissaires puissent négocier les conditions de la cession.

18 octobre 1781 - Les commissaires se réunissent à la Moore House. Les Britanniques envoient le lieutenant-colonel Thomas Dundas et le major Alexander Ross. Les alliés envoient le vicomte do Noilles (beau-frère de Lafayette) et le colonel John Laurens. Les Britanniques discutent les termes pendant de nombreuses heures, mais en vain.

19 octobre 1781 - Dans l'après-midi, la garnison britannique de Yorktown marche vers Surrender Field pour déposer les armes. Une heure plus tard, la garnison de Gloucester Point subit des cérémonies similaires. Cette action rend un tiers de toutes les forces britanniques en Amérique du Nord et constitue un désastre militaire dévastateur.

Clinton et la marine britannique quittent New York en direction de Yorktown. Lorsqu'ils arrivent au large des côtes de Virginie cinq jours plus tard, ils constatent qu'ils sont trop tard et retournent à New York.


La victoire dans la balance – Yorktown : mettre fin à la guerre d'indépendance

Le siège de Yorktown débute le 28 septembre 1781. Il va durer jusqu'au 19 octobre. Dans les semaines qui précèdent la bataille finale, les Britanniques prennent le dessus.Le général Charles Lord Cornwallis commandait 9 000 vétérans chevronnés dans les ports jumeaux de Yorktown et de Gloucester.

Au large, dans l'Atlantique, une flotte de navires de guerre de la Royal Navy naviguait vers la Chesapeake avec du ravitaillement et des renforts. En face de Cornwallis, au début, il n'y avait que 3 000 continentaux américains mal équipés sous le commandement du marquis de Lafayette.

Le marquis de Lafayette visitant George Washington en 1777 pendant la guerre d'Indépendance américaine.

Prélude : Coopération franco-américaine

La genèse de la bataille de Yorktown se trouve dans l'alliance formée entre les États-Unis et la France naissants en 1777. Le roi Louis XVI et ses chevaliers étaient déterminés à se venger des pertes que la France avait subies aux mains des Anglais pendant les sept ans. Guerre. Dans les premières années de la révolution, la France a offert peu de soutien à l'Amérique.

À la mi-1781, cependant, les Français décidèrent d'agir. Le comte de Rochambeau a été envoyé à Newport, Rhode Island avec 11 000 soldats de l'armée française. Dans le même temps, les Américains envoient un mot à l'amiral de Grasse aux Antilles, lui demandant de naviguer vers le nord avec sa flotte de vingt-neuf navires de guerre.

À l'origine, le point d'attaque devait être New York, quartier général des Britanniques en Amérique du Nord. À contrecœur, le général Washington accepte le plan alternatif proposé par le général Rochambeau : attaquer Cornwallis à Yorktown, en Virginie. Entre autres facteurs cités par le commandant français, Yorktown serait plus facile pour l'amiral De Grasse, qui a insisté sur le fait qu'il retournerait dans les Caraïbes à la mi-octobre, après la fin de la saison des ouragans.

Routes franco-américaines pendant la campagne de Yorktown.

La bataille de Chesapeake

Lorsque de Grasse arriva en Virginie à la fin du mois d'août, il n'y trouva aucun navire de la Royal Navy d'importance. Cela allait changer lorsque, quelques jours plus tard, une flotte de navires britanniques était aperçue foncer sur le Chesapeake, en nombre égal à la flotte française.

La bataille navale qui s'ensuivit s'est déroulée en formation de ligne de bataille traditionnelle et était essentiellement un match nul. Néanmoins, l'amiral Thomas Graves a décidé de retourner à New York. Sa décision fatidique a laissé le Chesapeake ouvert à l'avenue de réapprovisionnement des Français et des Cornwallis.

Pourtant, Cornwallis aurait pu échapper au nœud coulant autour de lui simplement en faisant sortir son armée de Yorktown. La petite force de Lafayette n'aurait pas pu faire grand-chose pour l'arrêter. On ne sait pas pourquoi il a choisi de rester à Yorktown, peut-être qu'il tenait simplement la promesse qu'il serait secouru par la Royal Navy.

Pendant ce temps, le général Washington dirigeait une armée de 8 000 réguliers, 3 100 miliciens et 10 800 soldats français au sud de White Plains, New York. Ils sont arrivés à Williamsburg le 14 septembre.

La bataille de la Chesapeake où la marine française a vaincu la Royal Navy en 1781

La bataille de Yorktown

Cornwallis était désormais cerné sur terre et sur mer. L'évasion était devenue impossible. Il n'avait pas d'autre choix que de se battre.

Avec l'arrivée des alliés, le siège a commencé. L'armée française prend position à gauche de Yorktown, l'armée américaine à la position d'honneur à droite.

Le premier parallèle est construit, puis le second, rapprochant toujours plus l'artillerie alliée des défenses britanniques. Jour après jour, ces défenses étaient bombardées par des canons français et américains. Les défenses britanniques extérieures, appelées redoutes, ont été attaquées, capturées et ajoutées aux lignes alliées, resserrant ainsi l'étau de plus en plus serré.

Finalement, les Britanniques en avaient assez. Le matin du 17 octobre, un jeune batteur et un officier de l'armée royale agitant un mouchoir blanc sont apparus au sommet des défenses britanniques. La bataille s'est terminée juste au moment où une flotte de sauvetage massive envoyée du quartier général britannique à New York s'est approchée du Chesapeake.

Prise de la redoute n°10 pendant le siège de Yorktown.

Le miracle de Yorktown

La victoire à Yorktown a effectivement mis fin à la guerre d'indépendance. Aucune autre bataille terrestre ou navale d'importance n'a eu lieu en Amérique du Nord. Mais pendant plusieurs semaines, quel camp allait prévaloir à Yorktown était en jeu. Si la marine britannique avait gagné la bataille de la Chesapeake, la flotte française de Grasse aurait dû se retirer.

L'armée alliée sous Washington et Rochambeau aurait alors été prise dans un étau entre l'armée de Cornwallis marchant vers le nord depuis la Virginie et une deuxième armée britannique marchant vers le sud depuis New York. Ou, si Cornwallis avait quitté Yorktown lorsqu'il en avait eu l'occasion, pour combattre un autre jour, l'issue de la guerre aurait très bien pu être différente.

En 1781, de nombreux Américains étaient fatigués de la guerre et ne se souciaient pas beaucoup de savoir qui gagnerait tant que la guerre se terminait. Quant à la France, si les Britanniques avaient été victorieux à Yorktown, ou si Cornwallis y avait évité une bataille, l'empire du roi Louis XVI aurait subi un coup terrible.

Le Trésor français était au bord de la faillite. Une aide supplémentaire à l'Amérique aurait été impossible, et les États-Unis naissants ne survivraient pas sans l'aide française.


ORDRE DE BATAILLE

Le 27 septembre, Washington organisa les Continentals américains en trois divisions de deux brigades chacune. Ceux-ci étaient commandés par le marquis de Lafayette, Benjamin Lincoln et le baron Friedrich Wilhelm Augustus von Steuben. La brigade d'artillerie, de petites troupes de cavalerie et des détachements de sapeurs et de mineurs complétaient les unités régulières. L'effectif total des troupes continentales était d'environ 5 500. De plus, le gouverneur Thomas Nelson de Virginie commandait une division de miliciens d'environ 3 500. Le gouverneur Nelson a personnellement financé de nombreux miliciens de Virginie, et l'échec du Commonwealth à le rembourser a contribué à ses difficultés financières ultérieures.

Le contingent de Rochambeau était composé des quatre régiments qui avaient marché de Newport (les régiments Bourbonnais, Royal Deux-Ponts, Soissonais, Saintonge) et les trois qui étaient venus avec de Grasse (régiments Agenais, Gâtinais et Touraine) plus 600 artilleurs, la Légion du Duc de Lauzun (comprenant des cavaliers et des fantassins), et des marines détachés pour les opérations contre Gloucester. Les forces terrestres françaises totales s'élevaient à environ 8 600, auxquelles il faut ajouter au moins 19 000 marins français qui ont occupé les navires bloquant l'entrée de la Chesapeake et l'embouchure de la rivière York contre les efforts de secours britanniques. De toute évidence, la contribution française à la victoire dépassait largement celle des Américains. Néanmoins, Washington commandait les forces terrestres alliées.

Pour défendre Yorktown et Gloucester, Cornwallis avait ce que l'historien Henry P. Johnston appelle « l'élite de l'armée du roi en Amérique ». Il avait amené les unités suivantes des Carolines : la Brigade of Guards, les vingt-troisième, trente-troisième et soixante et onzième régiments à pied, la compagnie d'infanterie légère du 82e régiment, la légion britannique de Banastre Tarleton, le North Carolina Volontaires, et le régiment allemand Bose. Le reste de ses troupes était venu vers le sud avec Benedict Arnold et William Phillips : deux bataillons d'infanterie légère, les dix-septième, quarante-troisième, soixante-seizième et quatre-vingtième régiments, les Queen's Rangers, deux bataillons Anspach, le Hessian Regiment Prince Hereditaire, et une entreprise de jäger. Ceux-ci ont été complétés par un détachement d'artillerie royale, en plus des canons de marine et des artilleurs. Environ 800 marines étaient également sur place, ainsi que des pionniers et d'autres détachements. Les forces terrestres totales s'élevaient à environ 8 900 avant le début du siège. Les forces de la Royal Navy comprenaient environ 850 marins et dix navires de guerre ainsi que plusieurs dizaines de transports, d'avitailleurs et de corsaires. Cornwallis fit installer les canons lourds des navires dans les fortifications de Yorktown. Cependant, les officiers supérieurs manquaient. Le brigadier-général Charles O'Hara était le seul autre général, et parmi les officiers supérieurs, il n'y avait que deux colonels, douze lieutenants-colonels et douze majors.


Début du siège de Yorktown

Le 28 septembre 1781, les forces américaines ont lancé la dernière grande bataille terrestre de la guerre d'indépendance - le siège de Yorktown.

Pendant la Révolution américaine, la capacité de réapprovisionner les armées, de déployer des troupes et de transporter des munitions stockées dans les villes le long des voies navigables de Virginie dépendait du contrôle de la baie de Chesapeake. La campagne britannique pour sécuriser cette région vitale a finalement conduit à la reddition du général britannique Cornwallis et à une victoire américaine dans sa guerre d'indépendance.

États-Unis #1937-38 honorer Yorktown et Virginia Capes, une bataille qui assura le contrôle américain des eaux voisines.

La baie de Chesapeake en Virginie est stratégiquement située à l'embouchure des rivières James et York. En 1779, une flotte britannique prit le contrôle de la baie de Chesapeake et détruisit des forts et des entrepôts militaires le long des rivières intérieures. Les raids ont fourni aux Britanniques les fournitures nécessaires en même temps qu'ils ont épuisé les stocks de l'armée continentale. Les forces expéditionnaires britanniques ont poursuivi les raids tout au long de 1780 et ont souligné la faiblesse militaire de la Virginie. Au printemps 1781, le général de division Marquis de Lafayette entre en Virginie et associe ses forces à celles du général Anthony Wayne. Ils arrivèrent à Richmond juste à temps pour empêcher les Britanniques de brûler la capitale.

Alors que les forces de Lafayette défendaient Richmond, le général britannique Lord Charles Cornwallis voyagea vers le sud le long de la rivière James. Rejoint par d'autres forces britanniques, Cornwallis a réussi à manœuvrer autour de l'armée continentale de Lafayette et à atteindre Yorktown sur la rivière York. Les navires de guerre britanniques ont livré des troupes supplémentaires. Le 2 août 1781, Cornwallis commença la construction de deux lignes défensives autour de Yorktown.

La nouvelle des mouvements de Cornwallis a atteint le général George Washington, qui a rencontré le général français Rochambeau pour déterminer leur prochain mouvement. Rochambeau a convaincu Washington de se déplacer vers le sud et d'entourer la ville par des terres. Une flotte sous le commandement de l'amiral français de Grasse sécuriserait la baie de Chesapeake et couperait la route de fuite de Cornwallis sur le fleuve.

États-Unis #1086 - Travaillant comme aide de camp de Washington, Hamilton aspirait à un commandement sur le terrain. Washington, qui considérait Hamilton comme un fils et reconnaissait son génie, ne voulait pas qu'il risque sa vie. Hamilton l'a finalement épuisé et a été autorisé à mener une attaque pendant le siège.

La flotte française de 27 navires atteint la Virginie le 28 août 1781 et déclenche immédiatement un blocus des rivières York et James. Le 5 septembre, la flotte française a engagé une flotte britannique de 19 navires et les a battus à plate couture. La bataille des caps de Virginie a laissé l'armée française fermement contrôler la baie de Chesapeake et les entrées des rivières James et York. En conséquence, les garnisons britanniques de Yorktown et de Gloucester Point ont été complètement isolées des ravitaillements ou des renforts.

Fin septembre, les troupes de Washington se sont combinées avec celles de Lafayette pour un total de 17 600 soldats contre 8 300 Britanniques retranchés avec le général Cornwallis. Le siège de Yorktown a commencé le 28 septembre, avec des tirs d'artillerie lourde sur la ligne défensive britannique. Après une semaine de durs combats, les Britanniques tentent d'évacuer de l'autre côté de la rivière York. Cependant, les navires britanniques qui devaient les transporter s'étaient dispersés ou coulés dans une violente tempête. Leur issue de secours étant coupée et les entrées de la rivière York et de la baie de Chesapeake bloquées, Cornwallis se rendit à Yorktown. Bien que les combats se soient poursuivis pendant près de deux ans de plus, Yorktown a été la dernière bataille terrestre à grande échelle de la guerre.


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Coopération franco-américaine Modifier

Le 20 décembre 1780, Benedict Arnold quitte New York avec 1 500 soldats britanniques pour Portsmouth, en Virginie. Il a d'abord attaqué Richmond, battant la milice en défense, du 5 au 7 janvier avant de se replier sur Portsmouth. [9] L'amiral Destouches, qui est arrivé à Newport, Rhode Island en juillet 1780 avec une flotte transportant 5 500 soldats, a été encouragé par Washington et le lieutenant-général français Rochambeau à déplacer sa flotte vers le sud et à lancer une attaque terrestre-navale conjointe contre les troupes d'Arnold. [9] Le marquis de Lafayette est envoyé vers le sud avec 1 200 hommes pour aider à l'assaut. [10] Cependant, Destouches était réticent à envoyer de nombreux navires et en février n'en a envoyé que trois. Après qu'ils se soient avérés inefficaces, il a pris une plus grande force de 8 navires en mars 1781 et a mené une bataille tactiquement peu concluante avec la flotte britannique de Marriott Arbuthnot à l'embouchure de la baie de Chesapeake. Destouches se retire en raison des dommages subis par sa flotte, laissant Arbuthnot et la flotte britannique le contrôle de l'embouchure de la baie. [dix]

Le 26 mars, Arnold a été rejoint par 2 300 soldats sous le commandement du major-général William Phillips, qui a pris le commandement des forces combinées. [10] Phillips a repris le raid, en battant la milice à Blandford, puis en brûlant les entrepôts de tabac à Petersburg le 25 avril. Richmond était sur le point de subir le même sort, mais Lafayette est arrivé. Les Britanniques, ne voulant pas s'engager dans une bataille majeure, se replient sur Pétersbourg le 10 mai. [10]

Le 20 mai, Charles Cornwallis arrive à Petersburg avec 1 500 hommes après avoir subi de lourdes pertes lors de la bataille de Guilford Courthouse. Il a immédiatement pris le commandement, car Phillips était récemment mort d'une fièvre. [10] [11] Cornwallis n'avait pas reçu la permission d'abandonner les Carolines de son supérieur, Henry Clinton, mais il croyait que la Virginie serait plus facile à capturer, estimant qu'elle approuverait une armée britannique d'invasion. [dix]

Avec l'arrivée de Cornwallis et de nouveaux renforts de New York, l'armée britannique comptait 7 200 hommes. [4] Cornwallis voulait pousser Lafayette, dont la force comptait désormais 3 000 hommes avec l'arrivée de la milice de Virginie. [4] Le 24 mai, il est parti après Lafayette, qui s'est retiré de Richmond et a lié des forces avec celles sous le commandement de Baron von Steuben et Anthony Wayne. [4] Cornwallis n'a pas poursuivi Lafayette. Au lieu de cela, il envoya des raiders en Virginie centrale, où ils attaquèrent des dépôts et des convois de ravitaillement, avant d'être rappelé le 20 juin. Cornwallis se dirigea ensuite vers Williamsburg, et les 4 500 hommes de Lafayette le suivirent. [12] Le général Clinton, dans une série d'ordres déroutants, a ordonné à Cornwallis d'abord de Portsmouth puis de Yorktown, où il a été chargé de construire des fortifications pour un port en eau profonde. [13] [14]

Le 6 juillet, les armées française et américaine se sont rencontrées à White Plains, au nord de New York. [15] Bien que Rochambeau ait presque 40 ans d'expérience de guerre, il n'a jamais contesté l'autorité de Washington, disant à Washington qu'il était venu pour servir, pas pour commander. [16]

Washington et Rochambeau ont discuté de l'endroit où lancer une attaque conjointe. [17] Washington pensait qu'une attaque sur New York était la meilleure option, puisque les Américains et les Français étaient désormais plus nombreux que les défenseurs britanniques 3 à 1. Rochambeau n'était pas d'accord, arguant que la flotte aux Antilles dirigée par l'amiral de Grasse allait naviguer vers les Américains. côte, où des options plus faciles que d'attaquer New York pourraient être tentées. [17]

Début juillet, Washington suggéra une attaque dans la partie nord de l'île de Manhattan, mais ses officiers et Rochambeau n'étaient pas d'accord. [18] Washington a continué à sonder la région de New York jusqu'au 14 août, date à laquelle il a reçu une lettre de Grasse indiquant qu'il se dirigeait vers la Virginie avec 28 navires de guerre et 3 200 soldats, mais ne pouvait y rester que jusqu'au 14 octobre [18] De Grasse a encouragé Washington à se déplacer vers le sud afin de pouvoir lancer une opération conjointe. Washington abandonna son projet de prendre New York et commença à préparer son armée pour la marche vers le sud jusqu'en Virginie. [19]

Mars à Virginie Modifier

Le 19 août, la « marche célébrée » vers Yorktown dirigée par Washington et Rochambeau débute. [19] 4 000 soldats français et 3 000 soldats américains ont commencé la marche à Newport, Rhode Island, tandis que le reste est resté derrière pour protéger la vallée de l'Hudson. Washington voulait garder le secret complet sur leur destination. [20] Pour s'en assurer, il envoya de fausses dépêches qui parvinrent à Clinton révélant que l'armée franco-américaine allait lancer une attaque sur New York, et que Cornwallis n'était pas en danger. [21]

Les armées française et américaine ont défilé à Philadelphie du 2 au 4 septembre, où les soldats américains ont annoncé qu'ils ne quitteraient pas le Maryland avant d'avoir reçu un mois de solde en pièces, plutôt qu'en papier-monnaie continental sans valeur. Le général Rochambeau a généreusement prêté à Washington la moitié de sa réserve de pièces d'or espagnoles. Ce serait la dernière fois que les hommes seraient payés. Cela a renforcé les relations françaises et américaines. [22] Le 5 septembre, Washington apprend l'arrivée de la flotte de Grasse au large des caps de Virginie. De Grasse débarqua ses troupes françaises pour rejoindre Lafayette, puis envoya ses transports vides récupérer les troupes américaines. [19] Washington a fait une visite à son domicile, Mount Vernon, en route pour Yorktown. [23]

En août, l'amiral Sir Thomas Graves a mené une flotte de New York pour attaquer la flotte de Grasse. Graves ne se rendait pas compte de la taille de la flotte française, et Cornwallis non plus. [23] La flotte britannique a été vaincue par la flotte de Grasse lors de la bataille de Chesapeake le 5 septembre et forcée de se replier sur New York. [23] Le 14 septembre, Washington est arrivé à Williamsburg, Virginie. [23]

Mouvements initiaux Modifier

Le 26 septembre, des transports avec de l'artillerie, des outils de siège et des troupes d'infanterie et de choc françaises de Head of Elk, l'extrémité nord de la baie de Chesapeake, sont arrivés, donnant à Washington le commandement d'une armée de 7 800 Français, 3 100 miliciens et 8 000 continentaux. [3] Tôt le 28 septembre, Washington a mené l'armée de Williamsburg pour entourer Yorktown. [24] Les Français ont pris les positions à gauche tandis que les Américains ont pris la position d'honneur à droite. [3] Cornwallis avait une chaîne de sept redoutes et batteries reliées par des travaux de terrassement ainsi que des batteries qui couvraient le passage de la rivière York à Gloucester Point. [3] Ce jour-là, Washington a reconnu les défenses britanniques et a décidé qu'elles pourraient être bombardées jusqu'à la soumission. [25] Les Américains et les Français passèrent la nuit du 28 à dormir dehors, tandis que les équipes de travail construisaient des ponts sur le marais. Certains des soldats américains chassaient les porcs sauvages pour se nourrir. [26]

Le 29 septembre, Washington a rapproché l'armée de Yorktown et les artilleurs britanniques ont ouvert le feu sur l'infanterie. [27] Tout au long de la journée, plusieurs canons britanniques ont tiré sur les Américains, mais il y a eu peu de victimes. Des tirs ont également été échangés entre des fusiliers américains et des Hessian Jägers. [27]

Cornwallis s'est retiré de toutes ses défenses extérieures, à l'exception de la redoute du Fusilier du côté ouest de la ville et des redoutes 9 et 10 à l'est. [3] Cornwallis avait ses forces occuper les travaux de terrassement entourant immédiatement la ville parce qu'il avait reçu une lettre de Clinton qui promettait une force de secours de 5 000 hommes dans une semaine et il souhaitait resserrer ses lignes. [3] [28] Les Américains et les Français occupèrent les défenses abandonnées et commencèrent à y établir leurs batteries.[29] Avec les défenses extérieures britanniques dans leurs mains, les ingénieurs alliés ont commencé à établir des positions pour l'artillerie. Les hommes améliorent leurs ouvrages et approfondissent leurs tranchées. [30] Les Britanniques ont également travaillé sur l'amélioration de leurs défenses. [30]

Le 30 septembre, les Français attaquent la redoute des Fusiliers britanniques. [31] L'escarmouche a duré deux heures, au cours desquelles les Français ont été repoussés, faisant plusieurs victimes. Le 1er octobre, les alliés apprirent des déserteurs britanniques que, pour préserver leur nourriture, les Britanniques avaient abattu des centaines de chevaux et les avaient jetés sur la plage. [31] Dans le camp américain, des milliers d'arbres ont été abattus pour fournir du bois pour les travaux de terrassement. Les préparatifs du parallèle ont également commencé. [32]

Alors que les alliés commençaient à mettre leur artillerie en place, les Britanniques ont maintenu un feu constant pour les perturber. [33] Le feu britannique a augmenté le 2 et les alliés ont subi des pertes modérées. Le général Washington a continué à effectuer des visites sur le front, malgré l'inquiétude manifestée par plusieurs de ses officiers face à l'augmentation du feu ennemi. [34] Dans la nuit du 2 octobre, les Britanniques ont ouvert une tempête de feu pour couvrir le mouvement de la cavalerie britannique vers Gloucester où ils devaient escorter des fantassins lors d'un groupe de recherche de nourriture. [34] Le 3, les fourrageurs, menés par Banastre Tarleton, sortent mais se heurtent à la Légion de Lauzun et à la milice de Virginie de John Mercer, menée par le marquis de Choisy. La cavalerie britannique se retire rapidement derrière ses lignes défensives, perdant 50 hommes. [35]

Le 5 octobre, Washington était presque prêt à ouvrir le premier parallèle. [36] Cette nuit-là, les sapeurs et les mineurs ont travaillé, mettant des bandes de pin sur le sable mouillé pour marquer le chemin des tranchées. Les mouvements principaux / initiaux de cette bataille étaient la marche et l'équitation. [36]

Bombardement Modifier

Après la tombée de la nuit le 6 octobre, les troupes se sont déplacées par temps orageux pour creuser le premier parallèle : le ciel fortement couvert annulait la pleine lune décroissante et protégeait l'opération de creusement massive des yeux des sentinelles britanniques. [b] Washington a cérémonieusement frappé plusieurs coups avec sa pioche pour commencer la tranchée. La tranchée devait mesurer 2 000 yards (1 800 m) de long, allant de la tête de Yorktown à la rivière York. [38] La moitié de la tranchée devait être commandée par les Français, l'autre moitié par les Américains. À l'extrémité nord de la ligne française, une tranchée de soutien a été creusée afin qu'ils puissent bombarder les navires britanniques dans le fleuve. [38] Les Français ont reçu l'ordre de distraire les Britanniques avec une fausse attaque, mais les Britanniques ont été informés du plan par un déserteur français et le feu de l'artillerie britannique s'est retourné contre les Français depuis la redoute des Fusiliers. [39]

Le 7 octobre, les Britanniques virent la nouvelle tranchée alliée juste hors de portée des mousquets. [39] Au cours des deux jours suivants, les alliés ont terminé les placements des armes à feu et ont traîné l'artillerie en ligne. Le feu britannique a commencé à faiblir lorsqu'ils ont vu le grand nombre de canons dont disposaient les alliés. [40]

Le 9 octobre, tous les canons français et américains étaient en place. [40] Parmi les canons américains, il y avait trois vingt-quatre livres, trois dix-huit livres, deux obusiers de huit pouces (203 mm) et six mortiers, pour un total de quatorze canons. A 15h00, les canons français ouvrent le barrage et chassent la frégate britannique HMS Guadeloupe à travers la rivière York, où elle a été sabordée pour empêcher la capture. A 17h00, les Américains ouvrent le feu. [40] Washington a tiré la première légende d'arme à feu selon laquelle ce coup de feu s'est écrasé sur une table où des officiers britanniques mangeaient. Les canons franco-américains commencèrent à déchirer les défenses britanniques. [41] Washington a ordonné que les canons tirent toute la nuit afin que les Britanniques ne puissent pas faire de réparations. [41] Tous les canons britanniques sur la gauche ont été bientôt réduits au silence. Les soldats britanniques ont commencé à planter leurs tentes dans leurs tranchées et les soldats ont commencé à déserter en grand nombre. [42] Certains navires britanniques ont également été endommagés par des boulets de canon qui ont volé à travers la ville dans le port. [42]

Le 10 octobre, les Américains ont repéré une grande maison à Yorktown. [43] Croyant que Cornwallis pourrait être stationné là, ils l'ont visé et l'ont rapidement détruit. Cornwallis a coulé plus d'une douzaine de ses navires dans le port. Les Français ont commencé à tirer sur les navires britanniques et ont touché le HMS britannique Charon, qui a pris feu, et a à son tour mis le feu à deux ou trois autres navires. [44] Cornwallis a reçu le mot de Clinton que la flotte britannique devait partir le 12 octobre, cependant Cornwallis a répondu en disant qu'il ne pourrait pas tenir longtemps. [45]

Dans la nuit du 11 octobre, Washington ordonna aux Américains de creuser un deuxième parallèle. [45] C'était 400 yards (370 m) plus près des lignes britanniques, mais ne pouvait pas être étendu à la rivière parce que les redoutes britanniques numéro 9 et 10 étaient sur le chemin. Pendant la nuit, le feu britannique continua de se poser sur l'ancienne ligne Cornwallis ne se douta pas qu'un nouveau parallèle était en train d'être creusé. [45] Au matin du 12, les troupes alliées étaient en position sur la nouvelle ligne. [45]

Assaut sur les redoutes Modifier

Le 14 octobre, les tranchées se trouvaient à moins de 150 mètres (140 m) des redoutes n° 9 et n° 10. [46] Washington a ordonné que tous les canons à portée commencent à faire sauter les redoutes pour les affaiblir en vue d'un assaut ce soir-là. [47] Washington a prévu d'utiliser la couverture d'une nuit sans lune pour gagner l'élément de surprise. [c] Pour renforcer l'obscurité, il ajouta le silence, ordonnant qu'aucun soldat ne charge son mousquet jusqu'à ce qu'il atteigne les fortifications, l'avance ne se ferait qu'avec de « l'acier froid ». La redoute 10 était près de la rivière et ne contenait que 70 hommes, tandis que la redoute 9 était à un quart de mille à l'intérieur des terres et était détenue par 120 Britanniques et Allemands. [47] Les deux redoutes étaient fortement fortifiées avec des rangées d'abatis qui les entouraient, ainsi que des fossés boueux qui entouraient les redoutes à environ 25 yards (23 m). [46] Washington a conçu un plan dans lequel les Français lanceraient une attaque de diversion sur la redoute des Fusiliers, puis une demi-heure plus tard, les Français attaqueraient la redoute 9 et les Américains la redoute 10. [47] [49] La redoute 9 serait assailli par 400 soldats français réguliers du Royal Deux-Ponts Regiment sous le commandement du comte de Deux-Ponts et la redoute 10 serait assaillie par 400 soldats d'infanterie légère sous le commandement d'Alexander Hamilton. [49] Il y a eu une brève dispute quant à qui devrait mener l'attaque sur la redoute n°10. Lafayette a nommé son aide de camp, Jean-Joseph Sourbader de Gimat, qui commandait un bataillon d'infanterie légère continentale. Cependant, Hamilton a protesté, affirmant qu'il était l'officier supérieur. Washington était d'accord avec Hamilton et lui a donné le commandement de l'attaque. [50] [j]

A 18h30, des coups de feu annoncent l'attaque de diversion de la redoute des Fusiliers. [51] À d'autres endroits de la ligne, des mouvements ont été effectués comme s'ils se préparaient à un assaut sur Yorktown lui-même, ce qui a provoqué la panique des Britanniques. [51] Avec les baïonnettes fixées, les Américains ont marché vers la redoute n° 10. Hamilton a envoyé le lieutenant-colonel John Laurens à l'arrière de la redoute pour empêcher les Britanniques de s'échapper. [52] Les Américains ont atteint la redoute et ont commencé à percer les défenses en bois britanniques avec leurs haches. Une sentinelle britannique a lancé un défi, puis a tiré sur les Américains. [52] Les Américains ripostent en chargeant à la baïonnette vers la redoute. Ils traversèrent les abattis, traversèrent un fossé et escaladèrent le parapet jusqu'à la redoute. [53] Les Américains s'introduisent de force dans la redoute, tombant dans des trous d'obus géants créés par le bombardement préparatoire. Le feu britannique était intense, mais les Américains les ont submergés. [53] Quelqu'un à l'avant a crié : « Dépêchez-vous les garçons ! Le fort est à nous ! Les Britanniques ont lancé des grenades à main sur les Américains avec peu d'effet. [53] Les hommes de la tranchée se sont mis sur les épaules de leurs camarades pour monter dans la redoute. Le combat à la baïonnette dégagea les Britanniques de la redoute et presque toute la garnison fut capturée, y compris le commandant de la redoute, le major Campbell. [54] Dans l'assaut, les Américains ont perdu 9 morts et 25 blessés. [54]

L'assaut français a commencé en même temps, mais ils ont été arrêtés par l'abatis, qui n'a pas été endommagé par les tirs d'artillerie. [54] Les Français ont commencé à pirater les abattis et une sentinelle de Hesse est sortie et a demandé qui était là. En l'absence de réponse, la sentinelle a ouvert le feu comme d'autres Hessois sur le parapet. [55] Les soldats français ripostent, puis chargent la redoute. Les Allemands chargent les Français escaladant les murs mais les Français tirent une salve, les repoussant. [55] Les Hessois ont alors pris une position défensive derrière quelques barils mais ont jeté leurs armes et se sont rendus lorsque les Français ont préparé une charge à la baïonnette. [55]

Avec la capture des redoutes 9 et 10, Washington a pu faire bombarder la ville par son artillerie dans trois directions et les alliés ont déplacé une partie de leur artillerie dans les redoutes. [56] [57] Le 15 octobre, Cornwallis a tourné tous ses fusils sur la position alliée la plus proche. Il ordonna ensuite à un groupe d'assaut de 350 soldats britanniques sous le commandement du colonel Robert Abercromby d'attaquer les lignes alliées et de clouer les canons américains et français (c'est-à-dire boucher le trou de contact avec une pointe de fer). [58] Les alliés dormaient et n'étaient pas préparés. Alors que les Britanniques chargeaient, Abercromby criait « Poussez mes braves garçons et écorchez les salauds ! » [57] Le parti britannique a dopé plusieurs canons dans le parallèle et a ensuite dopé les canons sur une redoute inachevée. [59] Une partie française est venue et les a chassés des lignes alliées et en arrière à Yorktown. Les Britanniques avaient réussi à piquer six canons, mais le matin, ils étaient tous réparés. [59] Le bombardement reprend avec les troupes américaines et françaises engagées en compétition pour voir qui pourrait faire le plus de dégâts aux défenses ennemies. [57]

Le matin du 16 octobre, d'autres canons alliés sont alignés et le feu s'intensifie. [59] En désespoir de cause, Cornwallis a tenté d'évacuer ses troupes de l'autre côté de la rivière York jusqu'à Gloucester Point. [57] À Gloucester Point, les troupes pourraient être capables de percer les lignes alliées et de s'échapper en Virginie, puis de marcher vers New York. [60] Une vague de bateaux l'a traversé, mais une rafale a frappé quand ils sont revenus pour prendre plus de soldats, rendant l'évacuation impossible. [61]

Capitulation britannique Modifier

Le feu sur Yorktown des alliés était plus lourd que jamais alors que de nouvelles pièces d'artillerie rejoignaient la ligne. [62] Cornwallis a parlé avec ses officiers ce jour-là et ils ont convenu que leur situation était désespérée. [63]

Le matin du 17 octobre, un batteur est apparu, suivi d'un officier agitant un mouchoir blanc. [64] Le bombardement a cessé et l'officier a eu les yeux bandés et conduit derrière les lignes françaises et américaines. Les négociations ont commencé à Moore House le 18 octobre entre le lieutenant-colonel Thomas Dundas et le major Alexander Ross (qui représentait les Britanniques) et le lieutenant-colonel Laurens (qui représentait les Américains) et le marquis de Noailles (qui représentait les Français). Pour s'assurer que rien ne s'effondre entre les Français et les Américains à la dernière minute, Washington a ordonné que les Français reçoivent une part égale à chaque étape du processus de reddition. A 14h00, l'armée alliée entre dans les positions britanniques, avec les Français à gauche et les Américains à droite. [64]

Les Britanniques avaient demandé les honneurs traditionnels de la guerre, qui permettraient à l'armée de marcher drapeaux au vent, baïonnettes au poing, et la fanfare jouant un air américain ou français en hommage aux vainqueurs. Cependant, Washington refusa fermement d'accorder aux Britanniques les honneurs qu'ils avaient refusés à l'armée américaine vaincue l'année précédente lors du siège de Charleston. [65] Par conséquent, les troupes britanniques et hessoises ont marché avec des drapeaux enroulés et des mousquets sur les épaules, tandis que la bande a été forcée de jouer "une marche britannique ou allemande." [e] Les livres d'histoire américains racontent la légende selon laquelle le groupe britannique a joué "The World Turn'd Upside Down", mais l'histoire peut être apocryphe. [67] [68]

Cornwallis a refusé d'assister à la cérémonie de reddition, invoquant la maladie. Au lieu de cela, le général de brigade Charles O'Hara a dirigé l'armée britannique sur le terrain. O'Hara a d'abord tenté de se rendre à Rochambeau, qui a secoué la tête et a pointé du doigt Washington. O'Hara a ensuite offert son épée à Washington, qui a également refusé et a fait signe à Benjamin Lincoln, son commandant en second. La capitulation a finalement eu lieu lorsque Lincoln a accepté l'épée de l'adjoint de Cornwallis. [69] [70] [71]

Les soldats britanniques sont sortis et ont déposé les armes entre les armées française et américaine, sous le regard de nombreux civils. [72] À ce moment-là, les troupes de l'autre côté de la rivière à Gloucester se sont également rendues. [73] Les soldats britanniques avaient reçu de nouveaux uniformes quelques heures avant la capitulation et jusqu'à ce qu'ils soient empêchés par le général O'Hara, certains ont jeté leurs mousquets avec l'intention apparente de les briser. D'autres pleuraient ou semblaient ivres. [74] Au total, 8 000 soldats, 214 pièces d'artillerie, des milliers de mousquets, 24 navires de transport, des chariots et des chevaux ont été capturés. [70]

Victimes Modifier

60 Français sont morts et 194 ont été blessés. 28 Américains sont morts et 107 ont été blessés.

156 Britanniques ont été tués et 326 ont été blessés avec 70 disparus.

Effet de la maladie Modifier

Le paludisme était endémique dans les marais de l'est de la Virginie à l'époque, et l'armée de Cornwallis souffrait beaucoup de la maladie qu'il estimait lors de la capitulation que la moitié de son armée était incapable de combattre en conséquence. L'armée continentale bénéficiait d'un avantage, car la plupart de ses membres avaient grandi avec le paludisme et avaient donc acquis une résistance à la maladie. Comme le paludisme a une période d'incubation d'un mois, la plupart des soldats français n'avaient pas commencé à présenter des symptômes avant la capitulation. [75] [76]

Les articles de capitulation, décrivant les termes et conditions de reddition des officiers, des soldats, des fournitures militaires et des biens personnels, ont été signés le 19 octobre 1781. [64] Les signataires comprenaient Washington, Rochambeau, le comte de Barras (au nom de la Marine française), Cornwallis et le capitaine Thomas Symonds (l'officier supérieur de la Royal Navy présent). [77] Les hommes britanniques de Cornwallis ont été déclarés prisonniers de guerre, ont promis un bon traitement dans les camps américains et les officiers ont été autorisés à rentrer chez eux après avoir pris leur libération conditionnelle. [64]

Article I. Les garnisons d'York et de Gloucester, y compris les officiers et les marins des navires de sa majesté britannique, ainsi que d'autres marins, se rendirent prisonniers de guerre aux forces combinées de l'Amérique et de la France. Les troupes terrestres à rester prisonnières aux États-Unis, la marine à l'armée navale de Sa Majesté Très Chrétienne. Accordé.

Article II. L'artillerie, les armes, l'équipement, la caisse militaire et les magasins publics de toute confession seront remis en l'état aux chefs de département désignés pour les recevoir. Accordé.

Article III. A midi ce jour les deux redoutes sur le flanc gauche d'York devaient être livrées, l'une à un détachement d'infanterie américaine, l'autre à un détachement de grenadiers français. Accordé.

La garnison d'York marchera vers une place à désigner devant les postes, à deux heures précises, les armes en bandoulière, les drapeaux revêtus et les tambours battant une marche britannique ou allemande. Ils doivent alors fonder leurs armes et retourner à leurs campements, où ils resteront jusqu'à ce qu'ils soient expédiés vers les lieux de leur destination. Deux ouvrages côté Gloucester seront livrés à une heure à un détachement de troupes françaises et américaines chargé de les posséder. La garnison sortira à trois heures de l'après-midi la cavalerie l'épée au clair, les trompettes sonnant, et l'infanterie de la manière prescrite pour la garnison d'York. Ils doivent également retourner à leurs campements jusqu'à ce qu'ils puissent enfin être mis en marche.

Article IV. Les agents doivent conserver leurs armes de poing. Tant les officiers que les soldats doivent conserver leurs biens privés de toute nature et aucune partie de leurs bagages ou papiers ne doit à aucun moment faire l'objet d'une perquisition ou d'une inspection. Les bagages et papiers des officiers et soldats pris pendant le siège leur seront également conservés. Accordé.

Il est entendu que tout bien appartenant manifestement aux habitants de ces États, en possession de la garnison, pourra être réclamé.

Article V. Les soldats doivent être gardés en Virginie, dans le Maryland ou en Pennsylvanie, et autant que possible par régiments, et pourvus des mêmes rations de vivres que celles autorisées aux soldats au service de l'Amérique. Un officier de terrain de chaque nation, à savoir, britannique, Anspach et Hessian, et d'autres officiers en liberté conditionnelle, dans la proportion d'un à cinquante hommes autorisés à résider près de leurs régiments respectifs, à leur rendre visite fréquemment et à être témoins de leur traitement et que leurs agents peuvent recevoir et leur livrer des vêtements et autres articles de première nécessité, pour lesquels des passeports doivent être délivrés sur demande. Accordé.

Article VI. Le général, l'état-major et les autres officiers non employés comme mentionné dans les articles ci-dessus, et qui le choisissent, seront autorisés à se rendre en liberté conditionnelle en Europe, à New York ou à tout autre poste maritime américain actuellement en possession du Les forces britanniques, à leur propre discrétion et les navires appropriés à être accordés par le comte de Grasse pour les transporter sous pavillon de trêve à New York dans les dix jours à compter de cette date, si possible, et ils doivent résider dans un district à convenir ci-après , jusqu'à ce qu'ils embarquent. Les officiers du département civil de l'armée et de la marine doivent être compris dans cet article. Passeports pour aller par terre à accorder à ceux à qui les navires ne peuvent être fournis. Accordé.

Article VII. Officiers autorisés à garder des soldats comme domestiques, selon la pratique courante du service. Les serviteurs et non les soldats ne doivent pas être considérés comme des prisonniers et doivent être autorisés à assister leurs maîtres. Accordé.

Article VIII. Le sloop de guerre Bonetta à équiper et à naviguer par son capitaine et son équipage actuels, et laissé entièrement à la disposition de lord Cornwallis à partir de l'heure où la capitulation est signée, pour recevoir un aide de camp pour porter les dépêches à Sir Henry Clinton et les soldats qu'il jugera bon d'envoyer à New York, pour être autorisés à naviguer sans examen. Quand ses dépêches seront prêtes, Monseigneur s'engage de son côté, à ce que le navire soit remis à l'ordre du comte de Grasse, s'il échappe aux dangers de la mer. Qu'elle n'emportera aucune provision publique. Toute partie de l'équipage qui pourrait être déficiente à son retour, et les soldats passagers, à comptabiliser à sa livraison.

Article IX. Les commerçants doivent conserver leurs biens et disposer d'un délai de trois mois pour en disposer ou les enlever et ces commerçants ne doivent pas être considérés comme des prisonniers de guerre.

Les commerçants seront autorisés à disposer de leurs effets, l'armée alliée ayant le droit de préemption. Les commerçants doivent être considérés comme prisonniers de guerre sur parole.

Article X. Les indigènes ou habitants de différentes parties de ce pays, actuellement à York ou à Gloucester, ne doivent pas être punis pour avoir rejoint l'armée britannique.

Cet article ne peut être sanctionné, étant entièrement de recours civil.

Article XI. Des hôpitaux appropriés seront fournis pour les malades et les blessés. Ils doivent être assistés par leurs propres chirurgiens en liberté conditionnelle et ils doivent être pourvus de médicaments et de provisions provenant des hôpitaux américains.

Les provisions de l'hôpital actuellement à York et à Gloucester seront livrées à l'usage des malades et des blessés britanniques. Des passeports seront accordés pour leur procurer de nouvelles fournitures de New York, selon les circonstances, et des hôpitaux appropriés seront fournis pour la réception des malades et des blessés des deux garnisons.

Article XII. Chariots à fournir pour transporter les bagages des officiers soignant les soldats, et aux chirurgiens lorsqu'ils voyagent à cause des malades, fréquentant les hôpitaux aux frais de l'État.

Ils sont à meubler si possible.

XIII. La marine et les bateaux dans les deux ports, avec tous leurs approvisionnements, canons, agrès et vêtements, seront remis dans leur état actuel à un officier de la marine désigné pour en prendre possession, déchargeant préalablement la propriété privée, partie de qui avait été à bord pour la sécurité pendant le siège. Accordé.

Article XIV. Aucun article de capitulation ne doit être enfreint sous prétexte de représailles et s'il contient des expressions douteuses, elles doivent être interprétées selon le sens commun et l'acceptation des mots. Accordé.

Fait à Yorktown, en Virginie, le 19 octobre 1781.

Cornwallis
Thomas Symonds.

Fait dans les tranchées devant Yorktown, en Virginie, le 19 octobre 1781.

George Washington
Le Comte de Rochambeau
Le Comte de Barras
En mon nom & celui du Comte de Grasse.
[78]

Article 10 controverse Modifier

George Washington refusa d'accepter le dixième article des articles de capitulation de Yorktown, qui accordait l'immunité aux loyalistes américains, et Cornwallis ne fit aucun effort pour insister sur la question. "Le tollé contre le dixième article a été bruyant et immédiat, alors que les Américains des deux côtés de l'Atlantique ont proclamé leur sentiment de trahison." [79]

Après la capitulation, les officiers américains et français ont diverti les officiers britanniques à dîner. Les officiers britanniques ont été « submergés » par la civilité que leurs anciens ennemis leur accordaient, certains officiers français offrant des sympathies « profondes » pour la défaite, comme l'a commenté un officier britannique, le capitaine Samuel Graham. De même, l'aide de camp français de Rochambeau, Cromot du Bourg, a noté le sang-froid des officiers britanniques, en particulier O'Hara, compte tenu de la défaite qu'ils avaient subie. [80]

Cinq jours après la fin de la bataille, le 24 octobre 1781, la flotte britannique envoyée par Clinton pour sauver l'armée britannique arriva. La flotte ramassa plusieurs loyalistes qui s'étaient échappés le 18 octobre et ils informèrent l'amiral Thomas Graves qu'ils pensaient que Cornwallis s'était rendu. [81] Graves a ramassé plusieurs autres Loyalistes le long de la côte, et ils ont confirmé ce fait. Graves a aperçu la flotte française, mais a choisi de partir parce qu'il était en infériorité numérique par neuf navires, et il a donc renvoyé la flotte à New York. [82]

Après la capitulation britannique, Washington a envoyé Tench Tilghman pour signaler la victoire au Congrès. [83] Après un voyage difficile, il arrive à Philadelphie, qui fait la fête pendant plusieurs jours. Le Premier ministre britannique, Lord North, se serait exclamé "Oh mon Dieu, tout est fini" lorsqu'il a été informé de la défaite. [84] Washington a déplacé son armée à New Windsor, New York [85] où ils sont restés stationnés jusqu'à ce que le Traité de Paris soit signé le 3 septembre 1783, mettant officiellement fin à la guerre. [86] Bien que le traité de paix n'ait pas eu lieu pendant deux ans après la fin de la bataille, la campagne de Yorktown s'est avérée décisive, il n'y a eu aucune bataille ou campagne significative après la bataille de Yorktown et en mars 1782, « le Parlement britannique avait convenu cesser les hostilités." [87]

Le 19 octobre 1881, une cérémonie élaborée a eu lieu pour honorer le centenaire de la bataille. Des navires de la marine américaine ont flotté dans la baie de Chesapeake et des marqueurs spéciaux ont mis en évidence l'emplacement des canons de siège de Washington et Lafayette. Le président Chester Arthur, assermenté seulement trente jours auparavant, après la mort de James Garfield, a prononcé son premier discours public en tant que président. Etaient également présents les descendants de Lafayette, Rochambeau, de Grasse et Steuben. Pour clore la cérémonie, Arthur a donné l'ordre de saluer le drapeau britannique. [88]

On pense que l'épée du général Cornwallis, rendue par Charles O'Hara après la bataille, est à ce jour exposée à la Maison Blanche. Cependant, l'historien du Service des parcs nationaux des États-Unis, Jerome Green, dans son histoire du siège de 2005, Les canons de l'indépendance, est d'accord avec le récit du centenaire de 1881 de Johnston, notant simplement que lorsque le brigadier général O'Hara a présenté l'épée au major-général Lincoln, il l'a tenue un moment et l'a immédiatement rendue à O'Hara. [89]

Le siège de Yorktown est également connu dans certaines historiographies allemandes sous le nom de « die deutsche Schlacht » (« la bataille allemande »), car les Allemands ont joué un rôle important dans les trois armées, représentant environ un tiers de toutes les forces impliquées. Selon une estimation, plus de 2 500 soldats allemands ont servi à Yorktown avec chacune des armées britannique et française, et plus de 3 000 Allemands-Américains étaient dans l'armée de Washington. [90]

Quatre unités de la Garde nationale de l'armée (113th Inf, [91] 116th Inf, [92] 175th Inf [93] et 198th Sig Bn [94] ) et un bataillon d'artillerie de campagne de l'armée régulière (1-5th FA) [95] sont dérivés des unités américaines qui ont participé à la bataille de Yorktown. Il existe actuellement trente unités de l'armée américaine avec des lignées qui remontent à l'ère coloniale.

Cinq jours après la capitulation des Britanniques, le Congrès a adopté une résolution acceptant d'ériger une structure dédiée à la commémoration de ceux qui ont participé à la bataille. [96] La construction du monument a cependant été retardée, car le gouvernement de la Confédération avait plusieurs autres obligations financières considérées comme étant de nature plus urgente. [96] En 1834, les citoyens de Yorktown ont demandé au Congrès que le monument soit construit, puis ont poursuivi une fois de plus en 1836, mais aucune mesure n'a été prise. L'opportunité du projet a été reconnue en 1876 « lorsqu'un mémorial du Conseil commun de Fredericksburg, en Virginie, était devant le Congrès. » [97]

Le projet a été à nouveau reporté jusqu'à ce que le centenaire de la bataille suscite un nouvel enthousiasme dans la résolution et incite le gouvernement à commencer la construction du monument en 1881 grâce au soutien national. [96] Le chiffre suprême a été fixé le 12 août 1884, la structure a été officiellement signalée dans une communication comme achevée le 5 janvier 1885 et réside actuellement dans le parc historique national colonial. [96] Parmi les artistes mandatés par le secrétaire à la Guerre pour le projet de monument figuraient M. R.M. Hunt (président) et M. J.Q.A. Ward (architecte) de New York et M. Henry Van Brunt (sculpteur) de Boston. [98]

Une célébration de quatre jours pour commémorer le 150e anniversaire du siège a eu lieu à Yorktown du 16 au 19 octobre 1931. Elle a été présidée par le gouverneur de Virginie John Garland Pollard et en présence du président de l'époque Herbert Hoover ainsi que des représentants français. L'événement comprenait l'inauguration officielle du parc historique national colonial. [99] [100] Le président Ronald Reagan a visité Yorktown en 1981 pour la célébration du bicentenaire.


1781 Siège de Yorktown

Le siège de Yorktown, du 28 septembre au 19 octobre 1781 à Yorktown, en Virginie, fut une victoire décisive d'une force combinée des troupes de l'armée continentale américaine dirigée par le général George Washington et des troupes de l'armée française dirigées par le comte de Rochambeau sur une armée britannique commandée par les pairs britanniques et lieutenant-général Charles Cornwallis. Le point culminant de la campagne de Yorktown, le siège s'est avéré être la dernière grande bataille terrestre de la guerre d'Indépendance américaine dans la région nord-américaine, car la capitulation de Cornwallis et la capture de lui et de son armée ont incité le gouvernement britannique à négocier la fin du conflit. La bataille a remonté le moral américain défaillant et a ravivé l'enthousiasme français pour la guerre, tout en sapant le soutien populaire au conflit en Grande-Bretagne. Force Total américain et français : 15 500-17 800 29 Total des navires de guerre Pertes et pertes 88 tués 301 blessés Britanniques et allemands 9 000-10 000 142-309 tués 326-595 blessés prisonniers 7 416-7 685 capturés

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Chronologie du siège de Yorktown

En janvier 1781, les perspectives de victoire semblaient sombres pour la cause américaine. Le Congrès continental n'avait plus d'argent, les soldats américains souffraient d'un manque de nourriture et de solde, et le général Washington faisait face à des mutineries dans plusieurs unités importantes de son armée. Mais à la fin de l'année, une force combinée de troupes américaines et françaises a vaincu les Britanniques sous Lord Cornwallis lors du siège décisif de Yorktown. Le siège de Yorktown fut la dernière grande bataille de la Révolution américaine.

La chronologie suivante détaille les événements importants du siège de Yorktown.

Événements préliminaires

frégate française Concorde arriva à Boston avec la nouvelle qu'une importante flotte française avait quitté Brest, en France, en mars pour participer aux opérations militaires contre les Britanniques. Lorsque George Washington apprit la nouvelle, il convoqua une conférence avec le général Rochambeau, commandant des forces terrestres françaises en Amérique, pour discuter de stratégie.

Britanique Général Lord Cornwallis, commandant une grande armée britannique, est arrivé à Petersburg, Virginie, en provenance de Caroline du Nord.

Général Washington rencontré Général Rochambeau à Wethersfield, Connecticut, et a essayé de le convaincre de se joindre à une attaque contre New York tenu par les Britanniques. Bien qu'aucun plan ferme n'ait été élaboré pour attaquer New York, Rochambeau a accepté d'amener son armée française de Newport, Rhode Island, pour rejoindre les forces américaines autour de New York.

Lord Cornwallis a déplacé les forces britanniques de Portsmouth, en Virginie, vers le port de tabac de Yorktown sur la rivière York et a commencé à construire des travaux de terrassement pour fortifier sa position.

Le général Washington apprit que la grande flotte française de l'amiral comte de Grasse se dirigeait vers la côte de Virginie. Washington a reconnu l'opportunité de vaincre Lord Cornwallis en Virginie avec l'aide de la marine française.

Les forces américaines et françaises ont commencé leur longue marche de New York à la Virginie.

L'amiral comte de Grasse est arrivé dans la baie de Chesapeake avec la grande flotte française qu'il a embarquée depuis la France. De plus, il a amené 3 000 autres soldats français.

Les forces alliées (américaines et françaises) sont entrées dans Philadelphie lors de leur longue marche vers le sud. Ils atteignirent Head of Elk (aujourd'hui Elkton, Maryland) le 8 septembre. La plupart des forces américaines et françaises continuèrent leur voyage par bateau jusqu'en Virginie, bien que certains, y compris des trains de cavalerie et de chariots, continuèrent par voie terrestre.

L'amiral britannique Graves, commandant une flotte britannique de dix-neuf navires de guerre, trouva une flotte française plus importante dans le Chesapeake. Les deux flottes ont quitté la baie de Chesapeake et se sont préparées pour la bataille au large du cap Henry. La bataille a opposé la flotte britannique à vingt-quatre navires de guerre français. La bataille qui s'ensuit sera connue sous le nom de Bataille des Caps. Bien que les deux flottes aient été endommagées pendant la bataille, la flotte britannique a subi des dommages plus importants, les obligeant à saborder l'un de leurs navires. Après la bataille initiale, les deux flottes ont navigué vers le sud-est pendant plusieurs jours.

La flotte française renversa le cours et retourna dans la baie de Chesapeake. Quelques jours plus tard, la flotte britannique rompit le contact et retourna à New York. L'amiral de Grasse a appris qu'une petite flotte française sous l'amiral de Barras est entrée dans la baie de Chesapeake sans être contestée pendant la bataille des Caps, permettant à l'artillerie de siège critique d'être amenée au général Washington.

Les généraux Washington et Rochambeau arrivèrent à Williamsburg. Les forces américaines et françaises ont continué à arriver au cours du mois de septembre.

Le général Clinton à New York apprit que la flotte française avait bloqué la baie de Chesapeake et que Lord Cornwallis était piégé. Le général Clinton a commencé à rassembler une force de secours pour sauver Lord Cornwallis.

Le siège commence

Les forces américaines et françaises ont quitté Williamsburg et parcouru les onze milles jusqu'à Yorktown.

Les forces alliées ont commencé à creuser une longue tranchée en zigzag, appelée parallèle, qui leur a permis de se couvrir à l'approche des positions britanniques.

Les Alliés ont commencé à bombarder les positions britanniques à Yorktown.

Le général Washington a ordonné le début des travaux sur un deuxième parallèle qui a amené les Américains à plusieurs centaines de mètres des lignes britanniques. Le deuxième parallèle n'a pu être complété que lorsque les Américains ont pris les Redoutes britanniques Nine et Ten, faisant partie de la ligne de défense britannique.

Les forces américaines et françaises s'emparèrent des redoutes neuf et dix, deux petits forts en terre qui ancraient la partie orientale des lignes de défense britanniques.

Les Britanniques ont tenté une contre-attaque malheureuse pour arrêter l'avance américaine. Lord Cornwallis savait que ses options étaient limitées.

Lord Cornwallis a tenté de transporter ses troupes de Yorktown à Gloucester Point sur la rive nord de la rivière. Les Britanniques espéraient s'échapper et fuir vers le nord tout en abandonnant leurs soldats malades et blessés. Une mauvaise tempête pendant la nuit a arrêté le transfert des troupes britanniques de Yorktown à Gloucester Point.

Un batteur britannique et un officier brandissant un drapeau blanc ont monté des fortifications britanniques. Ils ont demandé une trêve pour discuter des conditions de la reddition. Le même jour, une flotte britannique quitte New York pour relever Lord Cornwallis.

Les conditions de cession ont été finalisées à Moore House à Yorktown.

Les conditions de cession ont été signées.

La flotte de secours britannique atteint la Virginie et apprend que Lord Cornwallis s'est rendu. La flotte revient à New York quelques jours plus tard sans engager la marine française.


Début du siège de Yorktown

Le 28 septembre 1781, les forces américaines ont lancé la dernière grande bataille terrestre de la guerre d'indépendance - le siège de Yorktown.

Pendant la Révolution américaine, la capacité de réapprovisionner les armées, de déployer des troupes et de transporter des munitions stockées dans les villes le long des voies navigables de Virginie dépendait du contrôle de la baie de Chesapeake. La campagne britannique pour sécuriser cette région vitale a finalement conduit à la reddition du général britannique Cornwallis et à une victoire américaine dans leur guerre pour l'indépendance.

La baie de Chesapeake en Virginie est stratégiquement située à l'embouchure des rivières James et York. En 1779, une flotte britannique prit le contrôle de la baie de Chesapeake et détruisit des forts et des entrepôts militaires le long des rivières intérieures. Les raids ont fourni aux Britanniques les fournitures nécessaires tout en épuisant simultanément les stocks de l'armée continentale. Les forces expéditionnaires britanniques ont poursuivi les raids tout au long de 1780 et ont souligné la faiblesse militaire de la Virginie. Au printemps 1781, le général de division Marquis de Lafayette entre en Virginie et associe ses forces à celles du général Anthony Wayne. Ils arrivèrent à Richmond juste à temps pour empêcher les Britanniques de brûler la capitale.

États-Unis #1937-38 honorer Yorktown et Virginia Capes, une bataille qui assura le contrôle américain des eaux voisines.

Alors que les forces de Lafayette défendaient Richmond, le général britannique Lord Charles Cornwallis voyagea vers le sud le long de la rivière James. Rejoint par d'autres forces britanniques, Cornwallis a réussi à manœuvrer autour de l'armée continentale de Lafayette et à atteindre Yorktown sur la rivière York. Les navires de guerre britanniques ont livré des troupes supplémentaires. Le 2 août 1781, Cornwallis commença la construction de deux lignes défensives autour de Yorktown.

La nouvelle des mouvements de Cornwallis a atteint le général George Washington, qui a rencontré le général français Rochambeau pour déterminer leur prochain mouvement. Rochambeau a convaincu Washington de se déplacer vers le sud et d'entourer la ville par des terres. Une flotte sous le commandement de l'amiral français de Grasse sécuriserait la baie de Chesapeake et couperait la route de fuite de Cornwallis sur le fleuve.

États-Unis #1010 commémore le 175e anniversaire de l'arrivée du marquis de Lafayette en Amérique.

La flotte française de 27 navires atteint la Virginie le 28 août 1781 et déclenche immédiatement un blocus des rivières York et James. Le 5 septembre, la flotte française a engagé une flotte britannique de 19 navires et les a battus à plate couture. La bataille des caps de Virginie a laissé l'armée française fermement contrôler la baie de Chesapeake et les entrées des rivières James et York. En conséquence, les garnisons britanniques de Yorktown et de Gloucester Point ont été complètement isolées des ravitaillements ou des renforts.

Fin septembre, les troupes de Washington se sont combinées avec celles de Lafayette pour un total de 17 600 soldats contre 8 300 Britanniques retranchés avec le général Cornwallis. Le siège de Yorktown a commencé le 28 septembre, avec des tirs d'artillerie lourde sur la ligne défensive britannique. Confiant qu'il pourrait bombarder les Britanniques pour les forcer à se rendre, Washington rapprocha ses hommes le lendemain. Bien que les Britanniques passent une grande partie de cette journée à tirer leurs canons sur les Américains, ils infligent peu de pertes.

États-Unis # UX84 – Carte postale commémorant l'arrivée de Rochambeau en Amérique.

Cornwallis retire alors ses hommes de leurs défenses extérieures, que les Américains et les Français occupent rapidement. Ils ont ensuite passé plusieurs jours et nuits à creuser des tranchées et à installer de l'artillerie pour bombarder les Britanniques. Tout était terminé le 9 octobre et les Américains et les Français ont commencé leur attaque. Washington a tiré le premier coup de feu américain, qui aurait atterri sur la table d'officiers britanniques en train de manger. Dans les heures à venir, le bombardement allié a presque détruit les défenses britanniques. Et Washington a ordonné qu'ils continuent à tirer toute la nuit afin que les Britanniques ne puissent pas faire de réparations.

États-Unis #1086 - Travaillant comme aide de camp de Washington, Hamilton a demandé un commandement sur le terrain. Washington, qui considérait Hamilton comme un fils et reconnaissait son génie, ne voulait pas qu'il risque sa vie. Hamilton l'a finalement épuisé et a été autorisé à mener une attaque pendant le siège.

Dans la nuit du 11 octobre, Washington demande à ses hommes de creuser une autre tranchée encore plus près des lignes britanniques. Une fois la tranchée terminée quelques jours plus tard, Washington a lancé une attaque tous azimuts contre les redoutes britanniques. Son plan comprenait de multiples attaques de diversion, amenant les Britanniques à penser qu'ils allaient cibler Yorktown lui-même. À la fin de la journée, les Américains et les Français ont capturé deux redoutes britanniques et ont pu bombarder Yorktown dans trois directions. Cornwallis envoya alors 350 hommes détruire les canons américains pendant leur sommeil. Mais un parti français a réussi à chasser les Britanniques avant qu'ils ne puissent faire beaucoup de dégâts.

Le 16 octobre, les Britanniques tentèrent d'évacuer de l'autre côté de la rivière York. Cependant, les navires qui devaient les transporter s'étaient dispersés ou coulés dans une violente tempête.Avec leur voie d'évacuation coupée et les entrées de la rivière York et de la baie de Chesapeake bloquées, Cornwallis s'est rendu compte qu'il n'avait d'autre choix que de se rendre sur le terrain le 17 octobre. Plus de 8 000 soldats britanniques ont déposé les armes - environ un quart des l'ensemble des forces britanniques en Amérique. Cependant, deux jours plus tard, Cornwallis a affirmé qu'il était malade et incapable d'assister à la cérémonie officielle de reddition. Au lieu de cela, il a envoyé son commandant en second, le général Charles O'Hara, pour remettre son épée.

Article #59046 – Enveloppe premier jour de la médaille d'or du bicentenaire de Yorktown.

Bien que les combats se soient poursuivis pendant près de deux ans de plus, Yorktown a été la dernière bataille terrestre à grande échelle de la guerre. Ce fut une étape importante, détruisant la volonté britannique de se battre.


Siège de Yorktown, 28 septembre - 19 octobre 1781 - Histoire

La bataille de Yorktown commença le 28 septembre 1781. George Washington ordonna donc au marquis de Lafayette, avec une armée de 5 000 hommes, de bloquer Cornwallis combiné avec les troupes françaises.

Cette image représente la carte de la bataille de York Town. Lorsque George Washington a commandé Cornwallis l'attaque. Cette image représente également la bataille dessinée en 1875.

Les Britanniques ont également été contraints de se rendre deux jours après que les soldats patriotes ont capturé le fort de Yorktown en Virginie. Le siège de Yorktown et la bataille de Yorktown. La bataille prit fin le 19 octobre 1781 à Yorktown, en Virginie. Les forces américaines battent Cornwallis à Yorktown en Virginie. Deux ans plus tard, le traité de Paris était signé et mettrait officiellement fin à la guerre.

Cette image représentait le canon qui rendait tout silencieux. Ce canon a été utilisé pour attaquer dans la bataille. Ce canon s'appelle canon mais il existe trois types de canons différents. Celui-ci est le canon de garnison. Ce canon était très efficace pour le combat mais il était très lourd à mettre en place.

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Le rocher de Gibraltar a été fortifié pour la première fois avec le château maure en 710 après JC. Elle fut le théâtre d'une dizaine de sièges au Moyen Âge, dont certains furent couronnés de succès. Une force anglo-néerlandaise a capturé la péninsule de Gibraltar en 1704 pendant la guerre de Succession d'Espagne. La possession a été attribuée à la Grande-Bretagne dans le traité de paix d'Utrecht de 1713 qui a mis fin à la guerre. Les Espagnols ont tenté sans succès de reprendre Gibraltar en 1727 pendant la guerre anglo-espagnole (1727-1729). Après la fin de la guerre avec le traité de Séville (1729), en 1730, l'Espagne a construit une ligne de fortifications à travers le nord de la péninsule, coupant Gibraltar du continent. [32]

En 1738, un différend entre l'Espagne et la Grande-Bretagne surgit au sujet du commerce entre l'Europe et les Amériques. Cela a conduit au déclenchement de la guerre de l'oreille de Jenkins le 23 octobre 1739. [33] Les deux parties ont prévu d'établir des tranchées près de Gibraltar. [34] Voyant ces premiers mouvements, la Grande-Bretagne ordonna à l'amiral Vernon de partir de Portobello et de renforcer l'escadre de l'amiral Haddock qui était déjà stationnée dans la baie de Gibraltar. Cependant, aucun combat important n'a eu lieu à Gibraltar avant le retour de la paix en 1748. [35]

Le roi Philippe V d'Espagne est décédé le 9 juillet 1746 et son successeur, Ferdinand VI, a entamé des négociations avec la Grande-Bretagne sur le commerce. Le Parlement britannique était d'accord : ils ont envisagé de lever l'embargo britannique sur l'Espagne et éventuellement de céder Gibraltar en échange d'un accord commercial. Cependant, aucun n'a été atteint avant la mort de Ferdinand VI en 1759. Le nouveau roi, Charles III, était moins disposé à négocier avec la Grande-Bretagne. Au lieu de cela, il a signé une alliance Family Compact avec Louis XV de France le 15 août 1761. La France était déjà en guerre avec la Grande-Bretagne lors de la guerre de Sept Ans (1756-1763), alors la Grande-Bretagne a répondu en déclarant la guerre à l'Espagne. Au cours des deux années suivantes, les Britanniques ont capturé Manille et La Havane, les capitales des colonies espagnoles des Philippines et de Cuba, respectivement. Encore une fois, il n'y a pas eu de combat à Gibraltar. Le traité de paix de Paris (1763) qui mit fin à la guerre rendit Manille et La Havane à l'Espagne, en échange de possessions espagnoles en Floride. Le traité a également transféré la plupart des colonies françaises en Amérique du Nord à la Grande-Bretagne. [36]

Dans les années de paix qui ont suivi, la France et l'Espagne ont cherché une opportunité de combattre la Grande-Bretagne à des conditions plus favorables, dans le but de récupérer leurs possessions coloniales perdues. Le déclenchement de la guerre d'indépendance américaine en 1775 a fourni cette opportunité.

La France et l'Espagne ont commencé par fournir des fonds et des armes aux rebelles américains et ont élaboré une stratégie pour intervenir du côté américain contre la Grande-Bretagne. [37] La ​​France est entrée en guerre en octobre 1778 et le 12 avril 1779 a signé le traité d'Aranjuez avec l'Espagne sur la base de son troisième pacte de famille entre les rois Bourbon, dans lequel ils ont accepté de s'entraider pour récupérer le territoire perdu de la Grande-Bretagne. L'Espagne a alors déclaré la guerre à la Grande-Bretagne le 16 juin [38] et est devenue un co-belligérant formel avec le Congrès des États-Unis. [39] Le premier objectif de guerre pour l'Espagne à Aranjuez était de sécuriser Gibraltar et l'accord avec la France n'était pas de faire la paix ou d'accepter une trêve jusqu'à ce que cet endroit soit récupéré. [22] Les Britanniques étant occupés par la guerre en Amérique, leur base à Gibraltar était vulnérable [20] et l'Espagne s'attendait à ce que sa capture soit une simple ouverture à la guerre, suivie d'une invasion franco-espagnole de la Grande-Bretagne qui pourrait être utilisé comme monnaie d'échange dans les négociations pour récupérer les colonies perdues. [40]

Forces opposées Modifier

Le blocus espagnol devait être dirigé par Martín Álvarez de Sotomayor. Les forces terrestres espagnoles étaient composées de 16 bataillons d'infanterie, qui comprenaient la garde royale et la garde wallonne, ainsi que de l'artillerie et 12 escadrons de cavalerie. Cela a donné un total d'environ 14 000 hommes. [41] L'artillerie était commandée par Rudesindo Tilly, tandis que la cavalerie et les dragons français étaient dirigés par le marquis d'Arellano. Antonio Barceló commandait les forces maritimes chargées du blocus de la baie. Il établit sa base à Algésiras, avec une flotte de plusieurs xebecs et canonnières. [9] L'engagement français est limité, mais en 1781 les premiers arrivent en nombre avec le Régiment de Besançon (Demi-Compagnie d'artillerie).

Une flotte de 11 navires de ligne et deux frégates sont placées dans le golfe de Cadix sous le commandement de Luis de Córdova y Córdova pour bloquer le passage des renforts britanniques. [42]

La garnison britannique en 1778 se composait de 5 382 soldats sous le commandement du général Eliott en tant que gouverneur général. Toutes les défenses ont été renforcées. La principale tâche physique à laquelle Eliott était confronté était un vaste programme de construction de nouvelles fortifications pour Gibraltar, comme indiqué dans un rapport d'une commission qui avait examiné l'état des défenses du Rocher au début des années 1770. La nouvelle œuvre la plus importante était le Bastion du Roi conçu par Sir William Green et construit par la Soldier Artificer Company sur le front de mer principal de la ville de Gibraltar. [43] Le Bastion du Roi comprenait une batterie de pierre contenant 26 canons lourds et mortiers, avec des casernes et des casemates pour abriter un bataillon complet de fantassins. La Grande Batterie protégeait la Land Port Gate, l'entrée principale de Gibraltar de l'isthme reliant le continent espagnol. D'autres fortifications et batteries se pressaient le long du front de mer de la ville et sur le Rocher. [44]

Eliott a commencé un programme d'augmentation du nombre de canons déployés dans les batteries et les fortifications, qui s'élevait initialement à 412, dont beaucoup inutilisables. Une grande partie de l'infanterie a aidé l'artillerie à servir les canons. La garnison comprenait trois bataillons de Hanovriens et environ 80 troupes corses. Eliott a également formé une unité de tireurs d'élite. La Royal Navy n'avait qu'une force symbolique présente - principalement des marins et des marines à terre - mais un ancien navire de ligne, le HMS Panthère, était amarré dans le port en tant que ponton et batterie flottante. La frégate HMS Entreprise et douze canonnières étaient également présentes. [46] Les préparatifs d'Elliott inspirent confiance à ses troupes. Les Britanniques avaient anticipé une attaque depuis un certain temps et avaient reçu des renforts et des fournitures supplémentaires par bateau. [47] La ​​Grande-Bretagne a intensifié ses préparatifs après l'entrée en conflit de la France en 1778, bien que les Français soient initialement plus préoccupés par l'envoi de forces en Amérique, et ce n'est que lorsque l'Espagne a rejoint la guerre que le siège tant attendu a commencé. [48]

Carte de la baie de Gibraltar où sont indiquées les positions des forts et batteries espagnols et britanniques.

Carte détaillée de Gibraltar en 1782

Le 16 juin 1779, les Espagnols ont publié ce qui était en fait une déclaration de guerre contre la Grande-Bretagne, et un blocus a immédiatement commencé. Le 6 juillet 1779, un engagement a lieu entre les navires britanniques et les navires espagnols qui ravitaillent les troupes espagnoles à terre. Plusieurs navires espagnols sont pris et les hostilités commencent. Les flottes espagnoles et françaises combinées bloquèrent Gibraltar de la mer, tandis que du côté de la terre, une énorme armée construisit des forts, des redoutes, des retranchements et des batteries à partir desquelles attaquer. [49]

À l'arrivée de l'hiver 1779, les provisions pour la garnison se font bientôt rares. Le pain était presque impossible à obtenir et ne pouvait être distribué qu'aux malades et aux enfants. La viande salée et les biscuits sont rapidement devenus une partie importante des rations, avec une distribution occasionnelle de quatre onces de riz chaque jour. Le carburant était épuisé et les feux n'étaient allumés qu'avec difficulté, en utilisant à cet effet les bois incrustés de sel de vieux navires démolis dans le port. En conséquence, une violente épidémie de scorbut s'est produite parmi les troupes, en raison du manque de légumes et de médicaments. [50] Eliott a fait appel à Londres pour le soulagement, mais pendant que l'hiver avançait, les rations ont été réduites plus loin. Malgré cela, le moral de la garnison est resté élevé et les troupes ont continué à se relayer à divers postes de service. Ils avaient également repoussé plusieurs petits assauts d'essai effectués par les Espagnols et avaient une grande foi qu'ils recevraient des fournitures par mer, endurant ainsi le froid et la faim. [51]

Les Espagnols ont été contraints d'engager un plus grand nombre de troupes et de navires pour le siège, reportant l'invasion prévue de l'Angleterre, en raison de cela et de l'annulation de l'Armada de 1779. [52]

Première relève navale Modifier

En décembre 1779, un grand convoi a navigué de l'Angleterre à Gibraltar, escorté par 21 navires de ligne sous le commandement de l'amiral George Rodney. En chemin, ils rencontrèrent et capturèrent un convoi espagnol au large du cap Finisterre le 8 janvier 1780. Ils prévoyaient d'approvisionner davantage la garnison de Gibraltar avec les marchandises qu'ils avaient capturées. [53] Les Espagnols apprirent bientôt le convoi et envoyèrent une flotte sous Juan de Langara pour l'intercepter, mais sous-estimèrent la force de l'escorte et les navires de Langara durent bientôt fuir. Rodney a rattrapé et vaincu la flotte espagnole à la bataille du cap Saint-Vincent, emportant cinq navires de ligne et des fournitures supplémentaires. [54] La flotte a facilement pénétré le blocus espagnol et a atteint Gibraltar le 25 janvier 1780, apportant des renforts de 1 052 hommes du 73 régiment d'infanterie des Highlands sous George Mackenzie et une abondance de fournitures, y compris les marchandises espagnoles capturées. [55] Cela a grandement encouragé la garnison, mais dès que la flotte de Rodney est partie, le siège a repris. [56]

Les défenseurs britanniques ont résisté à toute tentative de capture de Gibraltar par assaut. Alors que les deux camps échangeaient sans cesse des tirs et des obus, à la fin de l'été, les provisions commencèrent à nouveau à s'épuiser et le scorbut commença à réapparaître, réduisant la force effective de la garnison. Grâce à l'utilisation de petits navires à voile rapide qui contrôlaient le blocus, ils ont pu rester en communication avec les forces britanniques assiégées à Minorque, mais cette force manquait également de ravitaillement. [57]

Le 7 juin 1780, les deux plus gros navires de Gibraltar, le HMS Panthère et HMS Entreprise, ont été pris pour cible dans le port de Gibraltar par des brûlots espagnols. [58] Coups de semonce de Entreprise alerta la garnison et bientôt un intense bombardement ralentit les pompiers. Quelques-uns ont été coulés mais les autres ont continué. La flotte espagnole attendait juste à l'extérieur du port tous les navires britanniques essayant de s'échapper, alors les marins de Panthère et Entreprise est parti dans des chaloupes, a intercepté les bateaux de pompiers et les a remorqués hors de leur trajectoire. [59]

Deuxième relève navale Modifier

Tout au long du deuxième hiver, la garnison fit face à des ennemis, des éléments, des maladies et la famine. En mars, la situation était grave : la garnison et les civils recevaient des rations hebdomadaires et avaient besoin d'un approvisionnement important. Pour les Espagnols, le blocus fonctionnait, les quelques petits navires qui passaient devant le blocus transportaient des approvisionnements insuffisants. [60]

Le 12 avril 1781, l'escadre du vice-amiral George Darby composée de 29 navires de ligne escortant 100 navires-magasins d'Angleterre entra dans la baie, malgré la flotte espagnole. [61] Les Espagnols, frustrés par cet échec, ont pour la première fois dans le siège ouvert un formidable barrage pendant que les magasins étaient déchargés. Bien qu'ils aient causé de gros dégâts à la ville, le Môle Sud où les navires déchargeaient leurs provisions était hors de leur portée. La population civile d'environ 1 000 personnes a navigué avec Darby pour l'Angleterre le 21 avril, laissant la garnison avec moins de bouches à nourrir et leur permettant d'opérer plus librement. Encore une fois, la flotte est partie sans encombre pendant la nuit et a glissé devant la flotte espagnole de blocus. Les provisions pour la garnison étaient maintenant abondantes, y compris de la poudre noire, des fusils et des munitions ainsi que de la nourriture et d'autres fournitures. [62]

Les Français et les Espagnols se trouvèrent ainsi dans l'impossibilité d'affamer la garnison. Ils décidèrent donc de lancer d'autres attaques par terre et par mer et rassemblèrent une grande armée et une flotte pour mener à bien cette opération. De plus, les Espagnols construisirent une succession de nouvelles batteries à travers l'isthme : [63] bientôt il y en eut quatre contenant chacune environ quatorze canons. Il y avait aussi les batteries préexistantes de San Carlos, San Felipe et Santa Barbara, chacune contenant environ 24 à 27 canons. [61]

Le 9 juin, les artilleurs britanniques frappent un important magasin espagnol qui explose. L'explosion principale a été suivie d'une multitude d'explosions mineures, alors que des magasins de dépenses, des magasins subsidiaires et des obus ont explosé. [64] Les lignes espagnoles étaient en plein pandémonium alors que les troupes luttaient pour éteindre les nombreux incendies qui se déclenchaient dans leur camp. Finalement, l'ordre a été rétabli et les incendies n'ont pas réussi à arrêter les efforts de construction de batteries des Espagnols. À la fin de 1781, il y avait une cinquantaine de mortiers, portant le total des assiégeants à 114 canons, allant des mortiers lourds de 24 livres aux mortiers de douze pouces. [61]

Sortie Modifier

En novembre, alors que la faim commençait à menacer la garnison, ils reçurent l'annonce de certains déserteurs espagnols qu'un assaut massif était prévu. Le général Eliott a décidé qu'une sortie de nuit pour attaquer les Espagnols et les Français à la veille de leur assaut serait la solution idéale. [65]

Le 27 novembre 1781, la veille du lancement de la grande attaque, les Britanniques firent leur sortie surprise. Au total, 2 435 soldats et 99 officiers étaient impliqués, organisés en trois colonnes d'environ 700 à 800 hommes chacune, dont des ingénieurs et des pionniers armés de haches et de matériel de tir. [65] Vers 2 heures, ils se dirigent vers les lignes des assiégeants. La colonne de droite croise les sentinelles espagnoles au bout du parallèle, charge et prend d'assaut les lignes, baïonnette les défenseurs espagnols. Tandis que le reste des défenseurs reculait, le flanc oriental des ouvrages avancés espagnols était pris et consolidé. [58] Un détachement de la colonne de droite, un groupe de Hanovriens, se perd dans l'obscurité, se trompe de cible et se retrouve au pied de l'énorme batterie de mortiers de San Carlos. [66] Ayant réalisé leur erreur, ils ont décidé d'attaquer la position, et après de violents combats, la position a été prise. Cette batterie avait été la cible prévue de la colonne centrale, qui s'avança, renforça la position et se prépara à une contre-attaque espagnole. Pendant ce temps, la colonne de gauche a frappé le long du littoral rencontrant une légère résistance. Les compagnies de flanc du 73rd Highlanders chargent en avant, prennent d'assaut les batteries de San Pascual et de San Martín et prennent les tranchées, mettant les Espagnols en fuite. [13]

Elliot a décidé de sortir et de voir la victoire, à la grande surprise des officiers britanniques. Un officier d'artillerie espagnol grièvement blessé, José de Barboza, refusa d'être déplacé. Elliot tenta de le persuader, mais il demanda à être « laissé seul et à périr au milieu de la ruine de mon poste ». Ce serait une inspiration pour une peinture de John Trumbull. [67] Avec toutes les positions avancées espagnoles sécurisées, les Britanniques se sont lancés dans la destruction des provisions, des munitions, des armes et des structures défensives, en prenant le butin et en dotant les canons. Ils ont mis le feu aux munitions et les ouvrages de siège ont été engloutis par les flammes. Peu de temps après, la cavalerie espagnole a été observée en train de faire face à un bataillon hanovrien mais n'a pas chargé. Les Espagnols d'Alvarez n'avaient aucun plan et n'attendaient ni ne se préparaient à une sortie britannique. [68]

L'objectif atteint, les Britanniques se replient à l'intérieur de leurs fortifications. Le total des pertes britanniques et hanovriennes lors de la sortie était de deux tués et 25 blessés. Les pertes espagnoles étaient de plus de 100 hommes, dont une trentaine de prisonniers, dont un certain nombre de soldats wallons en blouse bleue de la Garde wallonne. [69] Les Britanniques firent des dégâts à hauteur de deux millions de livres aux assiégeants : quatorze mois de travail des Espagnols et une quantité considérable de munitions avaient été détruites. Les troupes britanniques et les pionniers ont cloué dix mortiers de 13 pouces et dix-huit canons de 26 livres dans les travaux de siège espagnols. De plus, les plates-formes et les lits sur lesquels les canons étaient basés ont été détruits. Alors que les Britanniques revenaient après leur sortie victorieuse, la garnison regarda avec étonnement les énormes explosions des munitions déchirer les lignes espagnoles et détruire ce qui en restait. [70]

Cette sortie retarda de plusieurs mois le grand assaut espagnol. À cette époque, les Britanniques ont commencé à construire un vaste réseau de tunnels à travers le rocher de Gibraltar. Le travail a été effectué à la main, aidé par des explosions de poudre à canon, ce qui était dangereux. Il a fallu cinq semaines à treize hommes pour creuser un tunnel d'une longueur de 25 m. Des embrasures ont été dynamitées surplombant les lignes espagnoles. De plus, un nouveau type de monture de canon a été inventé qui a permis à un canon de tirer à un angle descendant : le nouvel affût de canon déprimant conçu par George Koehler a permis de tirer des canons le long d'une pente. [71] Cela a été démontré le 15 février 1782 à la batterie de la princesse royale. [72] Ce nouvel affût a permis aux canons en défense de profiter de la hauteur du rocher de Gibraltar : ils pouvaient frapper loin, mais aussi être inclinés vers le bas pour tirer sur les attaquants qui approchaient. [73]

Au début du mois de mars, la nouvelle de la reddition de la garnison de Minorque a été reçue, abaissant le moral des assiégés. Les Espagnols et les Français de Gibraltar seraient bientôt renforcés par les vainqueurs de Minorque.[74] La vie à Gibraltar, cependant, a pu continuer avec le soulagement des marchands qui ont dirigé le blocus espagnol. Les navires britanniques sont arrivés sans être inquiétés pour apporter des renforts, emmenant les malades, les prisonniers et les civils. Des navires portugais chargés de citrons, de vin et de légumes aidèrent la garnison et donnèrent de précieux renseignements sur les lignes espagnoles et les lourdes pertes subies par les canons britanniques. Nouvelles de HMS Succès Défaite d'une frégate espagnole Santa Catalina a apporté beaucoup de joie au Rocher quand elle est entrée. [75]

Arrivée des Français Modifier

Peu de temps après la reddition de Minorque en février 1782, les forces françaises de ce siège sont arrivées pour aider les Espagnols à Gibraltar. En particulier, des ingénieurs et des pionniers français ont été amenés, et Louis des Balbes de Berton de Crillon, duc de Mahon a succédé à Álvarez de Sotomayor en tant que commandant des assiégeants, avec le dernier mot dans les opérations. Álvarez de Sotomayor a été effectivement rétrogradé pour prendre le commandement du contingent espagnol. Les Espagnols et les Français espéraient tous deux des concepts et des arrangements plus imaginatifs pour remporter la victoire lors des prochains pourparlers de paix. Le diplomate américain Louis Littlepage a agi comme aide volontaire de Crillon pendant le siège et a fait des croquis des opérations. [76] Les navires français ont rejoint la marine espagnole déjà puissante de de Córdova pour renforcer le blocus. Pendant ce temps, il a été décidé de construire des batteries flottantes spéciales, et bientôt la garnison britannique a observé que des carcasses étaient amenées dans la baie de Gibraltar. [77]

Des renforts français, principalement des troupes au sol, sont tous arrivés à Gibraltar après le siège de Mahon : [78]

Avec l'arrivée de plus de troupes et de navires, des canons et des mortiers ont également été livrés aux lignes de siège espagnoles, qui avançaient lentement et étaient bientôt presque terminées. Une nouvelle batterie espagnole, la Mahon, a été érigée en peu de temps, bien qu'elle ait été touchée à plusieurs reprises par les canons de siège britanniques, qui ont causé de lourdes pertes. Elliot n'a pas frappé cependant, une fois qu'il a été terminé en avril 1782. [79]

Une accalmie dans le siège s'est alors produite, au cours de laquelle aucune des deux parties ne savait quand l'autre bombarderait, qui s'est poursuivie tout l'été. Le 11 juin, un obus espagnol a explosé à l'intérieur du magasin de la batterie de la princesse Anne plus haut sur le rocher, provoquant une explosion massive qui a fait exploser le flanc de la batterie dans les lignes du Prince, tuant quatorze soldats. [80]

Négociations de paix Modifier

En mars, la Chambre des communes britannique avait voté au parlement avec un Pas de guerre offensive contre l'Amérique à la suite de la capitulation de Yorktown. [81] Les nouvelles de la capitulation de Minorque et des pertes aux Antilles ont alors fait tomber le gouvernement. Le nouveau gouvernement sous le marquis de Rockingham a bientôt commencé les négociations menant à la paix de Paris. Bien que les opérations offensives contre l'Amérique aient pris fin, la guerre s'est poursuivie ailleurs dans les Indes occidentales et orientales ainsi qu'à Gibraltar. [81]

La nomination de Lord Shelburne après la mort de Rockingham en juillet a forcé un autre changement de gouvernement. Néanmoins Shelburne a accepté l'indépendance américaine sans conditions préalables. [82] La France, en vertu de son traité d'alliance avec l'Espagne, ne pouvait faire la paix sans leur accord, non sans la garantie que Gibraltar serait remis à l'Espagne. [38] Les deux voulaient accélérer leur assaut majeur sur Gibraltar dans l'espoir de sa capture, afin de gagner une main diplomatique majeure. [83] Gibraltar est ainsi devenu un facteur principal dans les pourparlers de paix. [26] John Jay le commissaire de paix américain pendant les négociations a réalisé l'importance du siège de Gibraltar et le plan imminent par la France et l'Espagne pour capturer le Rocher. [84]

Nous sommes très occupés par Gibraltar. Nous sommes au seuil de grands événements. Priez Dieu qu'ils soient de bon augure. Je crois qu'ils pourraient rapprocher beaucoup l'époque de paix que nous souhaitons tous, une paix à la fois bonne et solide.

Destruction des batteries espagnoles Modifier

Début septembre, les Espagnols avancèrent davantage leurs lignes, jusqu'à la portée effective des canons de siège britanniques. Elliot a suggéré à son général d'artillerie Boyd de bombarder les lignes avec des tirs chauffés au rouge et de la mitraille, qui avaient été utilisés à bon escient contre les canonnières espagnoles osant s'approcher suffisamment pour attaquer. Ces « pommes de terre chaudes », comme on les surnommait, étaient préchauffées à la température du four avant d'être tirées sur les défenses en bois sec. [85]

À 7 heures du matin le 8 septembre 1782, le bombardement commença, se concentrant principalement sur le parallèle ouest des ouvrages de siège espagnols. L'artillerie de campagne et d'autres types de canons britanniques soutenaient les canons lourds. En quelques heures d'intenses bombardements, les résultats sont devenus évidents et ont rapidement dépassé les attentes de la garnison. [86] La batterie Mahon ainsi que les ouvrages annexes ont été incendiés. [87] Les autres batteries, San Carlos et San Martín, ont été fortement endommagées et ont dû être en partie démantelées par les pionniers français et espagnols. [88]

Le bombardement a été un immense succès et a causé de gros dégâts : les pertes espagnoles et françaises sont au moins au nombre de 280. Le tir au rouge s'est avéré un tel succès que des fours et des grilles ont été installés juste à côté des batteries. [85]

Les batteries flottantes : [89]
Batterie Hommes Armes utilisées Armes en réserve Capitaine
Pastora 760 21 10 Buenaventura Moreno
Talla Piedra 760 21 10 Príncipe Nassau
Paula Primera 760 21 10 Cayetano de Langara
Rosario 700 19 10 Francisco Muñoz
San Cristóbal 650 18 10 Federico Gravina
Paula Segunda 340 9 4 Pablo de Cózar
Santa Ana 300 7 4 José Goicoechea
San Juan 340 9 4 José Angeler
Príncipe Carlos 400 11 4 Antonio Basurto
Dolorès 250 6 4 Pedro Sanchez
Total (10 navires) 5,260 142 70

Pour les alliés, il devenait clair que les récents blocus avaient été un échec complet et qu'une attaque par voie terrestre serait impossible. Des idées ont été avancées pour briser le siège une fois pour toutes. Le plan a été proposé qu'un escadron de navires-batteries s'attaque aux batteries britanniques basées à terre et les soumette en fonction du nombre et du poids des coups de feu tirés, avant qu'un groupe d'assaut n'attaque depuis les travaux de siège de l'isthme et que d'autres troupes ne soient débarquées. de la flotte espagnole en attente. [90] L'ingénieur français Jean Le Michaud d'Arçon a inventé et conçu les batteries flottantes – « insubmersibles » et « incombustibles » – destinées à attaquer depuis la mer en tandem avec d'autres batteries bombardant les Britanniques depuis la terre.

Les batteries flottantes auraient une armure en bois solide et épaisse - des bois de 1 mètre de large (3 pieds) remplis de couches de sable humide, avec de l'eau pompée dessus pour éviter un incendie. [91] En plus de vieux câbles amortiraient aussi la chute du tir britannique et, comme lest, contrebalanceraient le poids des canons. Les canons devaient être tirés d'un côté, seule la batterie de tribord a été complètement retirée et la batterie de bâbord a été fortement augmentée de bois de construction et de sable. Les dix batteries flottantes seraient appuyées par des navires de ligne et des bombardiers, qui tenteraient d'éloigner et de diviser le feu britannique. Cinq batteries chacune avec deux rangées de canons, ainsi que cinq batteries plus petites chacune avec une seule rangée, fourniraient un total de 150 canons. [90] Les Espagnols ont reçu la proposition avec enthousiasme. D'Arçon a navigué près du rivage sous le feu ennemi dans un esquif pour obtenir des renseignements plus précis. [85]

Le 13 septembre 1782, les alliés de Bourbon lancent leur grande attaque : 5 260 combattants, français et espagnols, à bord de dix des « batteries flottantes » nouvellement conçues avec 138 [92] à 212 canons lourds sous le commandement de Don Buenaventura Moreno. [93] Également à l'appui étaient la flotte combinée espagnole et française, qui se composait de 49 navires de ligne, 40 canonnières espagnoles et 20 bombardiers, pilotés par un total de 30 000 marins et marines [94] sous le commandement de l'amiral espagnol Luis de Cordova. [95] [96] Ils étaient soutenus par 86 canons terrestres [96] et 35 000 troupes espagnoles et 7 000 [97] –8 000 [10] françaises à terre, avec l'intention d'attaquer les fortifications une fois démolies. [98] Une « armée » de plus de 80 000 spectateurs se pressait sur les collines adjacentes du côté espagnol, s'attendant à voir la forteresse réduite en poudre et « le drapeau britannique traîné dans la poussière ». Parmi eux se trouvaient les plus hautes familles du pays, dont le comte d'Artois. [99]

Les batteries avancent lentement le long de la baie et un par un les 138 canons ouvrent le feu, mais bientôt les événements ne se déroulent pas comme prévu. Les alignements n'étaient pas corrects : les deux vaisseaux de tête Pastora et le Tala Piedra sont allés plus loin qu'ils n'auraient dû. [100] Lorsqu'ils ont ouvert le feu sur leur cible principale, la batterie du roi, les canons britanniques ont répondu, mais on a observé que les boulets de canon rebondissaient sur leurs coques. Finalement les Espagnols jonques étaient ancrés sur les bancs de sable près du Mole, mais étaient trop étalés pour causer des dommages importants aux murs britanniques. [101]

Pendant ce temps, après des semaines de tirs d'artillerie préparatoires, les 200 canons espagnols et français de gros calibre se sont ouverts du côté terrestre du nord dirigés vers les fortifications. Cela a causé quelques victimes et des dégâts, mais à midi, les artificiers avaient chauffé le tir rouge. Une fois que le coup était prêt, Elliot a ordonné qu'ils soient tirés. Au début, le tir chauffé n'a fait aucune différence, car beaucoup ont été aspergés à bord des batteries flottantes. [102]

Bien que les batteries soient ancrées, un certain nombre d'entre elles se sont rapidement échouées et ont commencé à endommager leur gréement et leurs mâts. Le Bastion du Roi a fait exploser les navires les plus proches, le Pastora et le Talla Piedra, et bientôt les canons britanniques ont commencé à avoir un effet. De la fumée a été repérée en provenance de Talla Piedra, déjà gravement endommagé et son gréement en lambeaux. [100] La panique s'est ensuivie puisqu'aucun navire ne pouvait venir la soutenir et qu'il n'y avait aucun moyen pour le navire de s'échapper. Pendant ce temps, le Pastora sous le prince de Nassau a commencé à émettre une énorme quantité de fumée. Malgré les efforts pour en trouver la cause, les marins à bord menaient une bataille perdue d'avance. [103] Pour aggraver les choses, les canons terrestres espagnols avaient cessé de tirer. Il est vite devenu évident pour de Crillon que l'armée espagnole était à court de poudre et était déjà à court de tirs. À la tombée de la nuit, il était clair que l'assaut avait échoué, mais le pire était à venir, car le feu sur les deux batteries était hors de contrôle. Pour ajouter à la frustration de de Crillon, les navires de ligne de de Córdova n'ont pas réussi à se déplacer en soutien, et les navires de Barcelo non plus. [102] De Crillon, reconnaissant la défaite et ne souhaitant pas contrarier les Espagnols en émettant des demandes, a bientôt ordonné le sabordage des batteries flottantes et le sauvetage des équipages. Des roquettes ont été envoyées des batteries comme signaux de détresse. [103]

Destruction des batteries flottantes Modifier

Au cours de cette opération, Roger Curtis, le commandant de la marine britannique, voyant la force attaquante en grand danger, a mis en garde Elliot contre le nombre de morts potentiel énorme et que quelque chose doit être fait. Elliot a accepté et a fait partir la flotte de douze canonnières sous Curtis avec 250 hommes. Ils se sont dirigés vers les canonnières espagnoles, tirant à mesure qu'ils avançaient, après quoi les Espagnols ont précipité une retraite rapide. [104]

Les canonnières de Curtis ont atteint les batteries et les ont prises une par une, mais cela s'est rapidement transformé en un effort de sauvetage lorsqu'ils se sont rendu compte des prisonniers que de nombreux hommes étaient encore à bord avec le sabordage en cours. [105] Les marines et marins britanniques ont alors pris d'assaut le Pastora, prenant les hommes à bord comme prisonniers et les a finalement retirés du navire condamné, ayant également saisi l'étendard royal espagnol qui avait volé de la poupe. Pendant que cela se passait, les flammes qui avaient englouti Talla Piedra bientôt atteint le magazine. L'explosion qui a suivi était énorme, avec un son qui s'est répercuté dans la baie et un énorme nuage de champignons de fumée et de débris qui s'est élevé dans les airs. [106] Beaucoup ont été tués à bord, mais les Britanniques ont eu peu de pertes. Les Espagnols, maintenant paniqués, ont tous atteint les bateaux britanniques en sautant à l'eau.

Bientôt le Pastora, englouti dans une masse de flammes, a suivi le sort de la Talla Piedra. Ce dernier a brûlé jusqu'au bord de l'eau et a coulé vers 1h00 du matin du 14 septembre après avoir passé plus de quatorze heures sous le feu de Gibraltar. [107] Le feu atteint la poudrière et une autre énorme explosion s'ensuit. Cette fois, beaucoup de personnes dans l'eau ont été tuées sur le coup, un bateau britannique a coulé et le barreur du bateau de Curtis a été tué lorsqu'il a été touché par des débris. [102] Nassau, Littlepage et l'équipage survivant ont réussi à regagner le rivage. [107]

Curtis s'est rendu compte qu'il était dangereux d'être près des batteries en flammes et a rapidement retiré des hommes de deux autres batteries flottantes enflammées, puis a finalement ordonné un retrait. [102] L'opération de sauvetage a été entravée davantage lorsque les batteries espagnoles ont ouvert le feu après avoir reçu plus de poudre et de tir. Beaucoup d'autres hommes se sont noyés ou ont été brûlés dans l'enfer qui a suivi, d'autres ont été touchés par leur propre artillerie. Les Espagnols n'ont cessé le feu que lorsque l'erreur a été constatée, mais il était trop tard. [105] Le reste des batteries espagnoles a explosé dans un style horrible similaire, les explosions ont soulevé d'énormes nuages ​​​​de champignons qui se sont élevés à près de 1 000 pieds dans les airs. [91] Certains hommes étaient encore à bord et ceux qui avaient sauté par-dessus bord se sont souvent noyés car la grande majorité ne savait pas nager. Aux premières heures du matin, il ne restait plus que deux batteries flottantes. Une felouque espagnole a tenté d'y mettre le feu mais a été chassée par les canons britanniques. Les deux ont été rapidement incendiés par eux et ont terminé de la même manière que les autres dans l'après-midi. [108]

À 4 heures du matin, toutes les batteries flottantes avaient été coulées, laissant sur le front de mer de Gibraltar une masse de débris et de corps des navires espagnols naufragés. Au cours du Grand Assaut, 40 000 obus avaient été tirés. Les pertes en seulement douze heures ont été lourdes : 719 hommes à bord des navires (dont beaucoup se sont noyés) ont été blessés. [109]

Curtis avait sauvé 357 autres officiers et hommes, qui sont ainsi devenus prisonniers, tandis que dans les lignes de siège, davantage de victimes ont porté le total allié à 1 473 hommes pour le Grand Assaut, les dix batteries flottantes étant détruites. [106] L'engagement était la bataille la plus féroce de la guerre d'Indépendance américaine. [91] Les Britanniques ont perdu 15 tués et 68 hommes ont été blessés, près de la moitié d'entre eux de la Royal Artillery. Un Royal Marine qui avait pris Pastora'La grande couleur espagnole l'a ensuite présentée à Elliot. [110]

L'un des survivants qui avait été sur une batterie flottante qui avait explosé était Louis Littlepage. Il est sauvé et parvient à rejoindre la flotte espagnole. [76]

Pour Elliot et la garnison, ce fut une grande victoire et pour les alliés, une défaite brutale, avec leurs plans et leurs espoirs en lambeaux. De Córdova a été fortement critiqué pour ne pas être venu aider les batteries, tandis que d'Arçon et de Crillon se sont lancés des accusations et des récriminations. [111] En Espagne, la nouvelle a été accueillie avec consternation et désespoir. Les foules immenses à qui l'on avait promis une victoire écrasante ont laissé la zone chagrinée. [112]

Le 14 septembre 1782, un autre assaut des alliés par voie terrestre est prévu. L'armée espagnole s'est formée derrière les batteries à l'extrémité nord de l'isthme. Dans le même temps, les navires espagnols traversaient la baie, remplis de troupes supplémentaires. Cependant, de Crillon annule l'assaut, jugeant que les pertes auraient été énormes. [113] Gibraltar est néanmoins resté assiégé, mais les bombardements espagnols ont diminué à environ 200 tours par jour car les deux parties étaient au courant du traité de paix imminent. [114]

Impact sur les négociations de paix Modifier

A partir du 20 septembre, les rapports du grand assaut français et espagnol sur Gibraltar ont commencé à atteindre Paris. Le 27 septembre, il était clair que l'opération, impliquant plus de troupes qu'il n'y en avait jamais eu en service à un moment donné sur l'ensemble du continent nord-américain, avait été un terrible désastre. [100] [24] À Madrid, les nouvelles de l'échec ont été reçues avec consternation, le roi était dans un désespoir muet alors qu'il lisait les rapports de renseignement au palais de San Ildefonso. [112] Les Français avaient fait tout ce qu'ils pouvaient pour aider les Espagnols à atteindre leur objectif de guerre essentiel et ont entamé des discussions sérieuses sur des stratégies de sortie alternatives, exhortant l'Espagne à offrir à la Grande-Bretagne de très grandes concessions en échange de Gibraltar. [115]

Les nouvelles parvinrent également aux Britanniques, ravis du résultat, et au moment même où John Jay soumettait son projet de traité. Les Britanniques ont rapidement durci leurs conditions, refusant catégoriquement de céder des terres au nord de l'ancienne frontière avec le Canada. [116] Ils ont également insisté pour que les Américains paient leur dette nationale d'avant-guerre aux Britanniques ou indemnisent les Loyalistes pour leurs biens saisis. En conséquence, les Américains ont été contraints d'accepter ces conditions et leur frontière nord a été établie le long de la ligne des Grands Lacs. [116] Des articles de paix préliminaires devaient être signés entre les deux le 30 novembre. [117]

En Grande-Bretagne, l'Amirauté a envisagé des plans pour un soulagement majeur de Gibraltar, en choisissant d'envoyer une flotte plus grande mais plus lente, plutôt qu'une plus petite et plus rapide. C'était la clé de l'issue du siège. [118] Les ordres de l'amiral Richard Howe étaient de livrer les fournitures à Gibraltar puis de retourner en Angleterre. La flotte, composée de 35 navires de ligne, d'un grand convoi de transports à destination de Gibraltar et de convois supplémentaires à destination des Indes orientales et occidentales, quitte Spithead le 11 septembre. Le mauvais temps et les vents contraires firent cependant que la flotte britannique n'arriva au cap Saint-Vincent que le 9 octobre. [119]

Prise de la San Miguel Éditer

Le 10 octobre, une tempête fait des ravages dans la flotte alliée : un navire de ligne s'échoue et un autre est emporté par le détroit de Gibraltar dans la Méditerranée. [120] Un autre, le navire de ligne espagnol de 72 canons San Miguel sous le commandement de Don Juan Moreno, a perdu son mât d'artimon dans la tempête. [119] Il a été poussé impuissant à Gibraltar par la tempête. Des coups de canon du Bastion du Roi ont été tirés sur le navire, dont certains ont pénétré et causé des dommages et des pertes. Les San Miguel puis a essayé avec beaucoup de difficulté de se mettre à l'abri du danger, mais a été bientôt échoué, et les canonnières de la garnison l'ont rapidement capturée. Moreno a accepté de se rendre pour éviter toute nouvelle effusion de sang, étant trop proche des canons de Gibraltar. Au total, 634 marins, marines et dragons à pied espagnols ont été capturés. [119] Une tentative des Espagnols et des Français le 17 décembre de bombarder le San Miguel avec des mortiers a échoué et n'a causé que des dommages minimes. À ce moment-là, la poudrière avait été retirée ou jetée par-dessus bord. [121]

Avec la flotte franco-espagnole dispersée par le coup de vent, l'amiral Howe a rencontré tous ses capitaines et a donné des instructions détaillées pour assurer l'arrivée en toute sécurité des transports. Le 11 octobre, les transports commencèrent à entrer dans le détroit, suivis par la flotte de couverture.Quatre transports ont réussi à mouiller à Gibraltar, mais les autres ont été emportés par les forts courants dans la Méditerranée. La flotte britannique les a suivis. [120] Profitant d'un changement de vent, la flotte de de Córdova a navigué à sa poursuite, tandis que l'amiral espagnol a envoyé ses plus petits navires pour suivre les Britanniques. Le 13 octobre, les Britanniques se regroupent au large des côtes espagnoles à environ 50 milles à l'est de Gibraltar. Ils ont ensuite navigué vers le sud en direction de la côte marocaine à l'approche de la flotte alliée, qui n'a pas réussi à rattraper son retard et n'a pris aucun des navires britanniques. [122]

Troisième et dernier soulagement Modifier

Tous les yeux des pourparlers de paix de Paris étaient désormais tournés vers le soulagement de Gibraltar. Les Français et les Espagnols espéraient que son échec conduirait à la reddition de la garnison, provoquant des négociations. [123] Avec un bon vent le 15 octobre, les Britanniques sont rentrés dans le détroit et, du 16 au 18 octobre, ont réussi à faire entrer le convoi à Gibraltar — un total de 31 navires de transport, qui ont livré des fournitures vitales, de la nourriture et des munitions. La flotte a également amené les 25e, 59e et 97e régiments d'infanterie, portant le nombre total de la garnison à plus de 7 000. [124] [125] La grande flotte franco-espagnole combinée a plané à proximité, donc le 20 octobre la flotte britannique, sans s'engager sérieusement pour la bataille, les a attirés loin. Le fourgon franco-espagnol a ouvert le feu alors que les Britanniques sous Howe formaient une ligne de bataille. [122] Les Britanniques ont riposté, tandis que Howe a signalé « retirer toutes voiles dehors », rendant au moins quatorze navires franco-espagnols redondants. Les navires de De Córdova ont tenté de chasser la flotte britannique, mais malgré leurs efforts, les Britanniques, avec un revêtement en cuivre, ont pu éviter le piège. [123]

Ce fut l'action finale du siège et démontra à nouveau l'échec lamentable de la marine alliée à arrêter les secours pour la troisième fois. La performance de la flotte espagnole sous de Córdova a été le facteur le plus important dans l'échec du siège. [126]

Fin du siège Modifier

La nouvelle que Gibraltar a été entièrement réapprovisionné sans problème car le convoi a atteint Londres le 7 novembre et a probablement atteint Paris à peu près au même moment. Le diplomate français comte de Vergennes, exaspéré par l'échec, a rapidement rouvert les négociations. [127] Le soulagement de Howe avait brisé la résolution espagnole et ils réalisaient maintenant que Gibraltar était hors de leur portée et voulaient donc trouver une sortie de la guerre. [128]

Avec Gibraltar en sécurité, ainsi que la victoire de Rodney à la bataille des Saintes en avril, les exigences britanniques lors des pourparlers de paix s'étaient maintenant considérablement renforcées, sapant la confiance française qui avait accueilli le succès à Yorktown. Les diplomates britanniques ont obstinément refusé de se séparer de Gibraltar, malgré les offres de l'Espagne d'échanger la plupart de ses gains. [129] Le temps était également compté. Craignant qu'une autre année de guerre ne se traduise par de nouvelles victoires britanniques, et alors que la France approchait des limites de sa capacité d'emprunter de l'argent, Vergennes cherchait maintenant désespérément la paix. Les objections de l'Espagne cessèrent d'être pertinentes, et le diplomate espagnol à Paris, le comte d'Aranda, y consentit sans consulter la cour de Madrid. [128] Les Français ont accepté le traité de paix préliminaire entre la Grande-Bretagne et l'Amérique le 30 novembre, avec des protestations mais aucune action. Le siège se poursuit, mais le 20 janvier 1783, des traités préliminaires sont signés avec la France et l'Espagne. [130]

À l'insu des négociateurs à la table de paix, le 1er février, la garnison a ouvert un feu soutenu et précis sur les assiégeants, causant des dégâts et des pertes. [131] Le lendemain, de Crillon avait reçu une lettre l'informant que les préliminaires de la paix générale avaient été signés. Quatre jours plus tard, un navire espagnol battant pavillon de trêve apporta la nouvelle du traité préliminaire, dont les termes permettaient à la Grande-Bretagne de rester en possession de Gibraltar. Fin février, les troupes françaises et espagnoles se retirent découragées et défaites, après trois ans, sept mois et douze jours de conflit. [132]

La victoire britannique à Gibraltar a marqué le dernier engagement majeur de la guerre d'indépendance américaine. [133] [134] [135] Pour les Britanniques, tenir le Rocher s'était avéré une entreprise formidable - la victoire contre toute attente a été accueillie avec une grande joie en Grande-Bretagne. La Grande-Bretagne, cependant, avait vu d'énormes efforts navals pour soutenir la garnison de Gibraltar, qui aurait autrement pu être utilisée pour tenter de gagner la guerre dans les colonies nord-américaines. En conséquence, la détention de Gibraltar signifiait sans doute la perte de ce dernier. [136]

La garnison britannique pendant les trois années de siège avait subi une perte de 333 tués [14] et 1 008 blessés, dont 219 artilleurs de la garnison. [16] Entre 536 et 1 034 hommes sont morts ou sont tombés malades. [17] De plus, 196 employés civils ont été tués et 800 sont morts de maladie. [17] Entre le 12 avril 1781 et le 2 février 1783, Gibraltar a été touché par 244 104 obus d'artillerie tirés à terre et 14 283 par des canons à flot. Les canons des défenseurs avaient tiré 200 600 obus et les navires britanniques avaient lancé 4 728 autres obus [137] et avaient dépensé au total 8 000 barils de poudre. [14] Les assiégeants avaient perdu plus de 6 000 tués ou blessés, [17] avec beaucoup d'autres malades ou morts de maladie. En outre, de nombreux canons ont été détruits et la flotte alliée combinée a perdu un total de dix batteries flottantes, avec un navire de ligne et de nombreuses canonnières capturées. Ensemble, les deux camps ont tiré près d'un demi-million de coups de feu pendant le Grand Siège. [138] La défense du Rocher par Elliot avait immobilisé un grand nombre de ressources navales et militaires espagnoles et françaises qui auraient pu être précieuses sur d'autres théâtres d'opérations. [139]

Malgré la tentative espagnole de regagner Gibraltar à la table des négociations, ils ont fini par simplement conserver Minorque et les territoires de Floride, bien que pour les Espagnols, cela ait eu peu ou pas de valeur. [140] Une tentative d'échange de Porto Rico contre Gibraltar s'est effondrée, car elle aurait amené trop de concurrence pour les produits jamaïcains sur le marché britannique protégé. Ils cédèrent la Floride occidentale aux Espagnols en plus de la Floride orientale que l'Espagne avait conquise à Mobile et Pensacola. Lors de la paix de Paris en septembre 1783, le traité anglo-espagnol de Versailles laissa Gibraltar aux Britanniques. [141] [un]

Alors qu'après leur défaite à Yorktown, les Britanniques ont signé une paix préliminaire en novembre 1782 pour accorder l'indépendance du Congrès américain, ils ont également cédé aux États-Unis son territoire américain au « milieu du fleuve Mississippi », et la navigation « vers la mer » qu'il avait gagné en 1763 des Français. Neuf mois plus tard, leur traité concluant en septembre 1783 a été signé après la défaite humiliante de l'Espagne à Gibraltar. Les Américains ont alors accepté de permettre à la Grande-Bretagne de garder le Canada dans leur nord où ils n'avaient pas conquis à Québec, et dans un protocole secret, ils ont promis qu'en cas de reconquête britannique de la Floride, ils ne s'allieraient pas avec l'Espagne ou la France pour contester aucune Acquisition britannique là à leur sud. Un important érudit canadien a montré que malgré les concessions de terres de Stuart King dans les années 1600 au-delà du fleuve Mississippi aux colonies américaines, le principal motif de la Grande-Bretagne en cédant son territoire français de 1763 aux Américains en 1783 était « de tromper les Espagnols ». [116] [b]

Elliot a été fait chevalier du bain et a été créé 1er baron Heathfield de Gibraltar. De nombreux régiments britanniques engagés dans la défense ont reçu l'insigne du château de Gibraltar avec la devise "Montis Insignia Calpe", en commémoration de la part galante qu'ils ont jouée dans le "Grand Siège". L'échec des batteries flottantes a réduit le général d'Arçon au désespoir, et il était profondément rancunier de l'échec pour le reste de sa vie, en imprimant une justification en 1783 sous le titre "Mémoires pour servir à l'histoire du siège de Gibraltar, par l'auteur des batteries flottantes." [112]

Peu de temps après le siège, la ville de Gibraltar a été reconstruite, les défenses renforcées et des bastions construits. Le creusement s'est poursuivi après le siège et une série de galeries de connexion et de tunnels de communication pour les relier aux lignes ont été construites. À la fin du XVIIIe siècle, près de 1 200 m de tunnels avaient été creusés. [146] L'Espagne n'a fait aucune autre tentative pour assiéger ou bloquer Gibraltar jusqu'en mai 1968, lorsque le gouvernement espagnol a fermé la frontière et a commencé un blocus économique. [139]

Littérature Modifier

Le capitaine John Drinkwater Bethune, qui était présent pendant le siège, a écrit un témoignage oculaire de la campagne, intitulé, Une histoire du siège de Gibraltar, 1779-1783, publié pour la première fois en 1785, considéré comme l'un des meilleurs comptes rendus de cette campagne. [147]

Le baron Münchhausen a enregistré dans la quatrième version du livre de Rudolf Eric Raspe sa visite à Gibraltar, arrivant à bord du navire amiral HMS de l'amiral Rodney Sandwich. Münchhausen écrit qu'après avoir vu son « vieil ami Elliot », il s'est habillé en prêtre catholique et s'est glissé vers les lignes espagnoles où il a causé des dégâts considérables avec une bombe. [148]

Musique Modifier

En 1782, Wolfgang Amadeus Mozart composa Bardengesang auf Gibraltar : Calpe ! Dir donnert's am Fuße un morceau de musique commémorant le Grand Siège. [149] Mozart était connu pour avoir une opinion favorable des Britanniques. [150]

Peintures Modifier

Il existe de nombreuses peintures du siège par des artistes bien connus de l'époque.

Portrait de George Augustus Eliott par Sir Joshua Reynolds. galerie nationale


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