Lapin, Mosaïque Romaine

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L'histoire de la mosaïque

La première mosaïque remonte au 3ème millénaire avant JC en Mésopotamie et son objectif principal était de protéger les sols et les murs. Une véritable utilisation de la mosaïque comme forme d'art n'a été faite qu'à l'époque romaine (IV-III s. av. J.-C.), lorsque les tesselles ont été introduites.

À la fin de l'Empire romain, la mosaïque était très appréciée, vers le IVe siècle après JC, l'un des sites de mosaïque les plus importants au monde a été construit. Peut-être le siège de l'empereur romain autoproclamé Massenzio, mais plus probablement la propriété du gouverneur de Sicile, Lucio Populonio. La Villa Romana del Casale près d'Enna, est désormais sous l'égide de l'UNESCO. Il n'a été découvert qu'en 1950 sous un glissement de terrain et il représente maintenant la plus grande collection de mosaïques romaines jamais connue que l'on ait pu voir, par exemple, le célèbre Filles en Bikini, femmes athlétiques en train de pratiquer un sport différent chacune.

La fin du IVe siècle vit également la division de l'Empire romain en Empire romain d'Occident et Empire byzantin, dont le nom rappelle un style unique dans l'art de la mosaïque, en effet, les minuscules tesselles de verre polychrome sont devenues un outil fondamental pour exprimer le besoin de contenu religieux visuel. La caractéristique dominante de la mosaïque byzantine était une large utilisation du fond doré ainsi que de la lumière à travers laquelle l'artiste montrait ses icônes dans un monde intangible, presque bidimensionnel, mais très coloré. De beaux exemples en ce sens sont la basilique de San Vitale à Ravenne (Italie) et la basilique Sainte-Sophie à Instambul.

Du X au XII siècles, la fresque typique commence à prévaloir car moins chère que les tesselles, néanmoins le témoignage le plus important de la mosaïque au Moyen Âge est représenté par le sol de la cathédrale de S. Maria Annunziata à Otranto (Italie), œuvre attribuée à l'art roman, dominant à cette époque. Cette mosaïque est un parcours à travers un labyrinthe théologique montrant dans sa partie centrale l'arbre de vie le long duquel se déroulent les principales représentations (le péché originel, l'expulsion d'Adam et Eve etc.). La mosaïque réalisée par Pantaleone transmet un sentiment de horreur vacui dans la façon dont chaque petit espace est rempli de détails et peut être considéré comme une encyclopédie des images du Moyen Âge.

Il est également intéressant de noter ce qui se passe en Sicile - où un style arabo-normand particulier joue un rôle clé - et l'importance de la mosaïque pour la création d'œuvres fondamentales en Terre Sainte par les croisés, bien que seules quelques parties existent encore.

La période qui voit naître la Renaissance et le Baroque (1500-1600) marque aussi un désintérêt pour l'art de la mosaïque qui, ayant une grande pérennité, devient juste soumis au travail pictural. De magnifiques exemples peuvent encore être trouvés dans la chapelle Chigi, à Rome - qui protège le Création du monde, conçu par Raffael - et dans la basilique Saint-Pierre.

Ce n'est qu'à la fin du XIX et au début du XX siècle qu'il y a une renaissance de la mosaïque, notamment à travers deux mouvements artistiques différents : l'impressionnisme et le divisionnisme, dont les caractéristiques impliquent la fragmentation des couleurs. Plus tard, l'Art Nouveau et l'Art Déco font à nouveau de cet art un point de départ pour de nouvelles techniques et de nouveaux styles, voir la Sagrada Familia de Gaudì et l'œuvre de Klimt, qui était fasciné par les mosaïques byzantines à Ravenne (qui ont clairement influencé ses œuvres) mais aussi les fameuses lampes de Louis Comfort Tiffany.

Aujourd'hui, la mosaïque est un art qui attire toujours l'attention et l'intérêt du monde entier, à bien des égards, elle se prête à de nouvelles formes montrant tout le potentiel dont sont remplis ces petits carreaux, cailloux et perles.

A Ravenne une archive mise à jour ( Banque de données Mosaicisti Contemporanei ) a été créé pour rassembler un maximum d'artistes mosaïstes contemporains afin que toutes sortes d'informations, d'images et d'ateliers soient accessibles à tous.

Cette entrée a été publiée dans The Craft Kit Blog et marquée avec histoire , mosaïque le 8 juillet 2015 par admin .


L'histoire étrange et bien rangée de la domestication du lapin qui est également complètement fausse

Peu d'animaux domestiques ont une histoire d'origine aussi soignée que le lapin de compagnie.

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Selon l'histoire, vers 600 après JC, le pape Grégoire le Grand a publié un édit déclarant que les fœtus de lapin, appelés laurices, n'étaient pas de la viande mais du poisson. Cela signifiait qu'ils pouvaient être mangés pendant le Carême, une période chrétienne de repentance en préparation des vacances de Pâques. En conséquence, les moines français se sont prétendument précipités pour collecter cette nouvelle source de nourriture et les élever dans les murs du monastère, où ils sont finalement devenus les adorables créatures que nous connaissons aujourd'hui.

C'est une belle histoire de domestication. Cela ne s'est presque certainement jamais produit.

Une nouvelle étude publiée dans la revue Tendances de l'écologie et de l'évolution, fait un voyage dans le terrier du lapin de l'évolution récente du lapin en utilisant une approche à multiples facettes d'analyse génétique, de documents historiques, de vestiges archéologiques et de preuves fossiles pour découvrir la véritable histoire des lapins. Les résultats suggèrent que ce mythe est né d'une simple mauvaise interprétation et soutient l'idée que l'interaction de l'histoire humaine avec les bêtes sauvages est inévitablement un processus beaucoup plus complexe que ne le disent les légendes.

L'étude a commencé lorsque Greger Larson, un biologiste de l'évolution à l'Université d'Oxford, espérait tester une méthode de modélisation de l'ADN que son laboratoire avait précédemment développée pour cartographier l'histoire génétique des animaux domestiques et sauvages modernes. Les lapins étaient un sujet de test idéal puisque leur domestication semblait avoir un début définitif : 600 après JC, lorsque le Pape a publié son édit.

"Mon premier réflexe a été de ne pas remettre en question cette histoire", dit Larson. Mais dans une remarque désinvolte à son étudiant diplômé Evan Irving-Pease, qui a dirigé les analyses, Larson lui a demandé de trouver une référence pour le décret papal à associer à l'étude génétique. Comme Irving-Pease l'a rapidement découvert, aucun décret de ce type n'existe. D'où vient donc ce mythe de la domestication ?

Irving-Pease a retracé l'histoire particulière à un document de 584 après JC de l'évêque et historien gallo-romain Saint Grégoire de Tours et non du pape Grégoire le Grand. Le passage décrit les actions de Roccolenus, un homme de main du nord de la France, qui envisageait de saccager la ville de Tours. Mais avant qu'il ne le puisse, les hommes de main sont tombés morts, accidentellement après avoir mangé de jeunes lapins pendant le Carême. Le passage a été mal interprété par les érudits au milieu des années 1900 et, au fil du temps, le conte apocryphe est né.

"Vaches et lapins dans la grange." Peinture à l'huile de 1870 par Louis Reinhardt. (Wikimedia Commons)

Ensuite, les chercheurs se sont tournés vers l'analyse génétique pour compléter le tableau. Tous les lapins de compagnie modernes proviennent de lapins sauvages de l'espèce Oryctolagus cuniculus cuniculus, qui a probablement parcouru le sud de la France et le nord-est de l'Espagne pendant plusieurs millions d'années. Comme documenté dans une étude� publiée dans Science, lors du dernier maximum glaciaire (il y a environ 18 000 ans), l'avancée des glaciers a probablement repoussé les lapins français en Espagne. Une fois la glace retirée, les lapins sont rentrés en France, avec les traces de ce changement de population encore perceptibles dans leur ADNNos lapins domestiqués modernes ont tous évolué à partir des populations françaises, suggère l'ADN.

Pour savoir quand exactement cela s'est produit, l'équipe d'Oxford a appliqué sa méthode de modélisation de l'ADN pour analyser le génome des lapins français sauvages et apprivoisés modernes. Ce qu'ils ont trouvé les a encore une fois surpris : l'analyse a suggéré qu'une scission s'est produite il y a 12 200 et 17 700 ans, des milliers d'années avant le prétendu décret papal et bien avant que les archives suggèrent une interaction intense entre le lapin et l'homme.

Pour être clair, cela ne suggère pas tôt Homo SapiensJ'avais un penchant pour les petites peluches. Au lieu de cela, la scission pourrait refléter d'autres facteurs, tels que la séparation géographique, qui limite l'accouplement et pourrait avoir créé plusieurs sous-groupes de lapins, certains génétiquement plus proches que d'autres. Plus tard, un groupe de créatures a été domestiqué.

Les documents archéologiques et historiques décrivent certains des nombreux changements dans les relations homme-lapin au fil des ans, explique Irving-Pease par e-mail. "Nous les chassions pendant le Paléolithique, les logions dans les Romains léporaire, les a gardés dans des monticules d'oreillers et des terriers médiévaux, les a forcés à se reproduire au-dessus du sol dans des clapiers et ne les a élevés que récemment pour des nouveautés morphologiques en tant qu'animaux de compagnie », écrit-il. Ensemble, ces pièces montrent l'histoire sinueuse que les lapins ont emportée du champ au clapier.

Mais dans un sens plus large, dit Larson, demander quand exactement commence la domestication est la mauvaise question. "Nous utilisons cette terminologie selon laquelle il existe une compréhension implicite, mais lorsque vous commencez à creuser, lorsque vous commencez à l'atteindre, elle s'éloigne du bout des doigts", dit-il.

En recherchant des histoires d'origine ordonnées pour la domestication, soutient Larson, les chercheurs négligent les complexités du processus. "Beaucoup de nos récits fonctionnent comme ça", dit-il, comparant l'histoire du pape à l'histoire omniprésente, mais pas tout à fait vraie, d'Isaac Newton comprenant la gravité après qu'une pomme l'a frappé sur la tête. En réalité, dit-il, le processus de découverte scientifique est beaucoup plus progressif, tout comme le processus de domestication.

Les chercheurs recherchent souvent des indices physiques spécifiques, comme les oreilles tombantes chez les chiens, qui sont des traits visibles associés à des caractéristiques souhaitables comme une personnalité moins agressive. Bien que les éleveurs ne sélectionnent pas les oreilles tombantes, ce trait apparaît souvent en essayant de produire des chiens plus amicaux. Mais ces marqueurs physiques ou génétiques à eux seuls ne disent pas tout.

Pour les lapins, les changements révélateurs de la couleur du pelage n'ont été documentés que dans les années 1500, lorsque la domestication battait son plein. Les changements squelettiques, comme les différences de taille, ne se sont pas produits avant les années 1700, lorsque l'élevage d'animaux de compagnie a commencé. Chaque facteur est une pièce du plus grand puzzle des humains interagissant avec des bêtes sauvages.

Melinda Zeder, scientifique principale au Musée national d'histoire naturelle du Smithsonian et professeure adjointe d'écologie humaine et d'archéobiologie à l'Université du Nouveau-Mexique, est d'accord avec ces conclusions. "Les auteurs ici soulignent et essaient de corriger une erreur de longue date, c'est un peu déprimant qu'il faille encore le souligner, mais il est vrai que la domestication n'est pas un point où le sauvage devient domestique, " elle dit. "C'est un processus."

Miguel Carneiro, biologiste évolutionniste à l'Université CIBIO de Porto qui a participé à l'analyse génétique des lapins en 2014, affirme que l'étude clarifie les idées fausses historiques. « Il s'agit d'un article opportun qui apporte une bonne dose de scepticisme concernant le moment de la domestication du lapin et le contexte culturel associé », écrit-il dans un e-mail à Smithsonian.com.

Leif Andersson, généticien moléculaire à l'Université d'Uppsala en Suède et à l'Université A&M du Texas convient que la documentation historique a ses mérites. Andersson, qui était également un auteur principal de l'étude de 2014, ajoute : "Malheureusement, je pense que les auteurs de cet article font la même erreur que ce pour quoi ils accusent les autres dans ce manuscrit … Quand nous parlons des premières domestications de pour exemple chien, cochon et poulet, c'était certainement un processus continu qui s'est déroulé sur une longue période de temps », écrit-il. "Mais cela ne signifie pas que la domestication [doit] toujours être un continuum qui s'est déroulé sur une longue période de temps" dans lequel les groupes sauvages et domestiques continuent de se mélanger.

Il désigne le hamster syrien, communément appelé hamster doré ou nain. Les nains d'aujourd'hui seraient tous issus d'une seule portée collectée en 1930. Mais Larson et son équipe enquêtent actuellement sur l'affaire et pensent que la situation pourrait être plus complexe. « Oui, certains hamsters ont été retirés d'un contexte », dit-il, « mais ils venaient d'une ferme dans un terrier, ils étaient donc déjà proches d'humains. » Selon Larson, depuis leur retrait initial, "les populations de ces fermes sont [encore] pratiquement identiques à celles du laboratoire".

Comprendre ces interactions homme-animal est de plus en plus important dans le monde d'aujourd'hui, explique Zeder. "À une époque où nous pensons que les choses [qui se sont produites] il y a 28 secondes comme étant dépassées", dit-elle, l'étude de la domestication "nous donne un lien avec un long héritage de manipulation humaine de l'environnement".

Elle ajoute : "plus nous comprendrons que nous faisons partie de ce long héritage, plus nous prendrons la responsabilité de veiller à ce qu'il continue."


Une brève introduction aux mosaïques romaines

Détail d'un panneau d'angle du sol en mosaïque avec une chasse à l'ours, 300-400 après J.-C., Roman, près de Baiae, Italie. Tesselles en pierre, 51-68 1/2 × 34 1/2-58 ¼ in.

Les mosaïques offrent une image vivante de la vie romaine antique. Des compétitions athlétiques dramatiques aux portraits tendres de la faune locale, les mosaïques donnent un aperçu de qui étaient les Romains, ce qu'ils appréciaient et où ils marchaient.

La nouvelle exposition Mosaïques romaines à travers l'Empire (à la Villa Getty jusqu'au 12 septembre) présente des exemples d'Italie, de France, d'Afrique du Nord et de Syrie, dont certains remontent à 2 100 ans. Les grands assemblages de mosaïques ne sont généralement pas exposés à la Getty Villa - pas étonnant, étant donné que le plus grand groupe de la collection mesure plus de 600 pieds carrés et pèse 16 000 livres !

Commissaire de l'exposition Alexis Belis, auteur de la publication numérique d'accompagnement Mosaïques romaines au J. Paul Getty Museum, m'a fait découvrir certains de ses faits préférés sur les mosaïques, ainsi que quelques objets à ne pas manquer dans l'exposition.

1. Les mosaïques romaines étaient destinées à être piétinées.

Les peintures couvraient les murs intérieurs des villas romaines, mais n'étaient pas pratiques pour décorer les sols. Entrez dans les mosaïques : un moyen durable et somptueux d'embellir une pièce et de supporter la circulation piétonnière en même temps.

2. Ils sont interactifs.

Les mosaïques sont conçues pour être vues sous différents angles et pour changer au fur et à mesure que votre perspective évolue. Une mosaïque de la collection du LACMA, visible dans l'exposition, arbore une scène de chasse autour de la frontière, incitant à se promener et à regarder à nouveau.

3. Les Romains ont perfectionné les mosaïques comme forme d'art.

Les Grecs ont raffiné l'art des mosaïques figuratives en incorporant des cailloux dans du mortier. Les Romains ont fait passer la forme d'art au niveau supérieur en utilisant tesselles (cubes de pierre, de céramique ou de verre) pour former des motifs complexes et colorés.

4. Les mosaïques sont pleines de drame et de violence.

Les scènes d'action, les chasses violentes, les créatures exotiques et les épisodes mythologiques angoissants sont tous des sujets fréquents sur les mosaïques. La scène dramatique ci-dessous, par exemple, montre un lion plantant ses crocs dans la hanche d'un taureau en fuite.

Mosaïque d'un lion chassant un taureau, années 400-500 après J.-C., romaine, fabriquée en Syrie. Tesselles en pierre, 32 × 59 po. Le J. Paul Getty Museum, 75.AH.115

5. Les mosaïques étaient des symboles de richesse et de statut.

Mêlant art et décoration intérieure, les mosaïques romaines ont été commandées pour orner et impressionner les invités à l'intérieur des maisons privées et des villas. Les riches Romains ont choisi des thèmes pour refléter leur statut : des histoires mythologiques montreraient l'apprentissage d'un homme dans un livre, tandis que des scènes d'animaux sauvages capturés pour des combats dans l'arène pourraient mettre en évidence son parrainage de jeux publics.

6. Pour obtenir des couleurs spéciales, les mosaïstes utilisaient du verre et des pierres importées.

Les artisans de la mosaïque se sont appuyés sur des pierres locales pour la majeure partie de leur travail, mais ont importé des couleurs inhabituelles pour des reflets spéciaux. Quand aucune pierre ne ferait l'affaire, ils se sont transformés en verre de couleurs vives comme le bleu et le vert.

Détail de tesselles de verre en mosaïque d'un lion attaquant un onagre, fin des années 100 après J.-C., romain, fabriqué en Tunisie. Tesselles en pierre et verre, 38 3/4 × 63 in. Le J. Paul Getty Museum, 73.AH.75

7. Ils sont aussi colorés aujourd'hui qu'ils l'étaient il y a 2 000 ans.

Les mosaïques sont faites de pierre et de verre, qui se fanent à peine.

8. Les mosaïques romaines les plus détaillées utilisent de petites pierres pour obtenir un effet comme des coups de pinceau.

Surtout dans les provinces orientales de l'empire romain, les artistes « peints » avec de la pierre, en utilisant de petits, vifs tesselles qui ressemblent à des taches de pigment pointillistes. (Voir l'image en haut de cet article.)

9. Les mosaïques nous racontent l'histoire ancienne.

Les mosaïques sont importantes non seulement en tant qu'art, mais aussi en tant que preuve de l'endroit et de la façon dont les gens vivaient, travaillaient et pensaient. Les emplacements et les cadres architecturaux de nombreuses mosaïques ont été enregistrés au cours des siècles par les archéologues, aidant à éclairer leur contexte culturel.

Les rapports de fouilles révèlent que ce fragment de mosaïque représentant un lièvre avec des raisins était à l'origine situé dans le bain d'Apolausis près d'Antioche, aux côtés de nombreuses autres mosaïques importantes. Sol en mosaïque avec animaux (détail), romain, fabriqué à Antioche, en Syrie (aujourd'hui Antakya, Turquie). Tesselles en pierre, 101 1/4 × 268 5/8 in. Le J. Paul Getty Museum, 70.AH.96

10. De nombreuses mosaïques sont restées sous le sol pendant des milliers d'années.

Parce qu'elles sont intégrées aux fondations des bâtiments, les mosaïques sont parmi les mieux conservées de toutes les formes d'art romain. Les fresques ont été renversées et les sculptures en bronze fondues pour être réutilisées, mais les ruines de la campagne sont souvent restées intactes pendant des siècles sous des couches de sol et de végétation.

11. Les Romains ont parfois redécoré, ajoutant de nouvelles mosaïques sur les anciennes.

Les riches romains n'étaient pas si différents de ceux d'aujourd'hui - ils aimaient se mettre à jour. Cette mosaïque de la Méduse a été retrouvée au-dessus d'une autre mosaïque d'une scène marine. Au lieu de faire une démonstration du sol d'origine, les entrepreneurs ont simplement mis le nouveau sur le dessus.

Sol en mosaïque avec tête de Méduse, vers 115-150 après J.-C., romain, fabriqué en Italie. Tesselles en pierre, 106 1/2 × 106 1/2 in. Le J. Paul Getty Museum, 71.AH.110. Cette mosaïque est visible à l'extérieur des galeries d'exposition, dans le hall de l'auditorium de la Villa Getty.

12. Là où les Romains sont allés, les mosaïques aussi.

La diffusion des mosaïques est parallèle à la vaste diffusion de la puissance romaine, de la France à la Syrie en passant par la Tunisie. Et comme le reste de la culture romaine, les mosaïques de différents endroits révèlent une combinaison de traditions locales et d'influence romaine.

13. Tout comme la musique et la mode d'aujourd'hui, les styles de mosaïque ont eu leurs modes.

En Italie et en Gaule (France) au premier siècle de notre ère, les mosaïques en noir et blanc sont devenues à la mode – et personne ne sait vraiment pourquoi. Économies de coûts? Peu probable, puisque le style fait une apparition à la villa de l'empereur romain Hadrien, qui pouvait s'offrir le meilleur du meilleur.

14. Des milliers de mosaïques parsèment encore le paysage de la région méditerranéenne et de l'Afrique du Nord.

Les partenaires de l'initiative internationale MOSAIKON s'efforcent d'améliorer la conservation, la présentation et la gestion de ces mosaïques, dont beaucoup sont encore in situ (dans leurs emplacements archéologiques d'origine).

15. Les artistes de la mosaïque avaient des styles différents, que vous pouvez voir si vous regardez de près.

Les grandes mosaïques étaient une entreprise massive, nécessitant les mains de plus d'un expert. Si vous regardez attentivement la mosaïque Bear Hunt dans Mosaïques romaines à travers l'Empire vous pouvez voir un exemple : les deux visages dans les coins les plus à droite ont des styles, des couleurs et une qualité différents, révélant que des mains différentes les ont fabriqués.

Les mosaïques romaines à travers l'Empire sont visibles à la Villa Getty jusqu'au 1er janvier 2018. L'entrée à l'exposition est gratuite avec votre billet d'entrée à l'avance et à heure fixe pour la Villa Getty.


Les étonnantes mosaïques de la Villa romaine del Casale

Les mosaïques de la Villa Romana del Casale offrent un aperçu de la vie quotidienne dans la Rome antique. Le site a été désigné comme site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

La Villa romaine del Casale a été construite entre 320 et 370. Le site est situé à environ 5 km de la ville de Piazza Armerina, Enna. C'est la collection la plus riche et la plus complexe de mosaïques romaines tardives au monde.

Au cours des deux premiers siècles de l'Empire, les conditions économiques de la Sicile se sont détériorées et la population à la campagne a considérablement diminué. De plus, le gouvernement romain a négligé le territoire, qui est devenu un lieu d'exil et un refuge pour les esclaves et les brigands.

La Sicile rurale est entrée dans une nouvelle période de prospérité au début du IVe siècle, avec des établissements commerciaux et des villages agricoles florissants.

Les femmes de l'Empire romain pratiquaient des sports

L'hypothèse actuellement la plus accréditée identifie le propriétaire avec une figure prestigieuse de l'époque constantinienne, Lucio Aradio Valerio Proculo Populonio, gouverneur de Sicile entre 327 et 331 et consul en 340.

Les jeux qu'il avait organisés à Rome en 320 étaient si somptueux que leur renommée dura longtemps, et peut-être les représentations sur certaines mosaïques de la villa (la "Grande Chasse" dans le couloir 25 et les "Jeux du Cirque" dans le gymnase des thermes) entend rappeler cet événement.

La ville a été endommagée lors de la domination des Vandales et des Wisigoths. Les bâtiments sont restés en usage pendant la période byzantine et arabe. Au XIIe siècle, un glissement de terrain recouvrit la villa et le site fut finalement abandonné.

Les premières fouilles professionnelles ont été réalisées par Paolo Orsi en 1929. Des fouilles importantes ont eu lieu dans la période 1950-1960 dirigées par Gino Vinicio Gentili.


Mosaïques romaines

Les mosaïques sont parmi les œuvres d'art les plus attrayantes ayant survécu à l'époque romaine, et la Grande-Bretagne en a produit près de 800 exemples, dont beaucoup sont d'une grande habileté et d'une grande beauté. Ils ont une grande valeur à la fois en tant qu'œuvres d'art et en tant que documents sociaux et économiques. Dans le monde romain, la pleine expression de la richesse d'un citoyen romain résidait dans la qualité et le nombre des sols en mosaïque de sa maison, et le style d'un pavé nous dit quelque chose du goût populaire. Les pavés de Cirencester forment l'une des plus belles collections de mosaïques connues de la Grande-Bretagne romaine. Plus de 90 pavages en mosaïque (mosaïque) ont été découverts à partir de corinium romain.

La fabrication de mosaïques semble s'être répandue dans l'Empire romain d'Occident à partir des terres grecques. En Phrygie (Turquie moderne), une mosaïque datant du VIIIe siècle av. mais la première vague d'activité semble avoir eu lieu en Grèce aux IVe et IIIe siècles av. A cette époque, de petits cailloux naturels noirs et blancs étaient utilisés pour construire des motifs et des images, l'utilisation de la couleur étant rare. Au IIe siècle av. la pratique avait commencé à utiliser de petits morceaux de pierre, de marbre, d'argile et de verre spécialement taillés à la main, ce qui a considérablement élargi le champ d'action du mosaïste. Ces petits morceaux étaient appelés ‘tesserae’ ou ‘tessellae’ et étaient généralement des cubes d'environ un centimètre carré.

L'art de la pose de sols tesselés s'appelait `Opus Tessallatum’. Correctement, ce terme s'appliquait à tous les sols en petits morceaux coupés. Les sols posés en tesselles grossières d'une seule couleur étaient posés dans les maisons pauvres ou dans les pièces moins importantes des bâtiments plus beaux et ce travail s'appelait ‘Opus Signinum’. L'œuvre de mosaïque à motifs, comme celle exposée au musée, était connue sous le nom d'« Opus Vermiculatum ».

La tâche de couper les tesselles a probablement eu lieu dans l'atelier des tailleurs de pierre, bien qu'elle puisse également être effectuée sur le site du nouveau sol. Les tesselles étaient transportées dans de grands plateaux doubles. Le mosaïste fabriquait les tesselles à partir de n'importe quel matériau disponible localement. En Grande-Bretagne, les matériaux étaient rarement "importés" à cette fin, bien que parfois, lorsque des quantités de marbre ou de verre étaient importées pour la construction ou la sculpture, des copeaux et des déchets aient pu être utilisés dans le sol. De la Grande-Bretagne romaine, il existe des exemples de dessins en noir et blanc et polychromes. Différentes matières premières ont donné les différentes nuances requises.

  • Calcaires – les gris et les bruns (les calcaires locaux des Cotswolds ont donné des gris et des crèmes et le calcaire de Lias, tel que trouvé dans la vallée de la Severn, a donné des couleurs bleues).
  • Sables verts – les verts
  • Grès (par exemple dans la forêt de Dean) – jaunes et bruns
  • Marbre de Purbeck – bleus foncés, rouges et verts.
  • Schiste de Kimmeridge – noir et gris foncé.
  • Poterie fabriquée (articles samiens) et tuiles – rouges.

Le verre n'était utilisé que rarement en Grande-Bretagne. Remarquez sur la Mosaïque Lièvre les quelques tesselles en verre clair sur le dos du lièvre et le verre rouge utilisé sur les pattes d'Actéon sur la Mosaïque des Saisons.

La technique de production de la mosaïque était laborieuse. Le design a été choisi et le nombre de tesselles requis a été calculé et fabriqué dans la bonne taille, la forme et la couleur. Il était essentiel que chaque mosaïque soit bien drainée et c'est pour cette raison que, dans la mesure du possible, le dallage était posé sur un système d'hypocauste. Lorsqu'il n'y avait pas d'hypercauste, une fondation appropriée de sable, de gravier ou de gravats devait être construite. L'épaisseur de celle-ci dépendrait de la nature du sous-sol. Un lit de mortier a ensuite été préparé et étalé sur la fondation. Les tesselles ont été soigneusement disposées, à l'aide de règles et d'équerres, et enfoncées dans le ciment encore légèrement humide. La mosaïque a ensuite été roulée et polie.

Les dessins sur les sols en mosaïque, qu'ils soient figurés ou géométriques, montrent une uniformité remarquable dans tout le monde romain, les mêmes thèmes et motifs se reproduisant encore et encore. Dans une certaine mesure, cela peut s'expliquer par la mobilité des artisans emportant avec eux leurs idées d'un endroit à l'autre. Elle s'explique aussi par la circulation des cahiers de patrons. Ceux-ci se composaient de feuilles de parchemin ou de planches de bois minces, depuis péri, qui portaient des dessins à la disposition du client, à partir desquels les artisans pouvaient travailler. Les livres fournissaient des modèles et des suggestions au client et ne semblent pas avoir été destinés à une copie servile, laissant ainsi une place considérable au goût et à l'imagination de chacun.

La fabrication de mosaïques était inconnue en Grande-Bretagne avant la conquête romaine. C'était à l'origine un art entièrement méditerranéen. Sur le plan stylistique, les quelques premiers pavés en Grande-Bretagne peuvent être attribués à des artisans étrangers. Au début, ces étrangers, peut-être des Grecs, qui avaient été formés dans des ateliers méditerranéens, se rendirent en Grande-Bretagne pour poser des sols dans la nouvelle province selon les besoins. Même au IVe siècle, il est possible que les mosaïques les plus compétentes aient été posées par des artisans continentaux.

À la fin du IIe siècle, il y avait une demande croissante de mosaïques de la part des villes nouvelles et des maisons de campagne et pendant ce temps, les artisans étrangers et les apprentis locaux travaillaient probablement ensemble. À Cirencester, on a longtemps pensé que nous avions des preuves de cette « collaboration » sur la mosaïque des saisons du deuxième siècle. Il a été observé que la tête du printemps est dessinée avec des lignes plus dures et plus lourdes que celles de l'été ou de l'automne et n'a pas les ombrages et le modelage habiles des autres. C'est évidemment l'œuvre d'un artisan surdoué.

Au fur et à mesure que l'art se répandait en Grande-Bretagne, les artisans se sont organisés en «écoles locales» basées dans les centres régionaux et desservant les zones environnantes. Chaque atelier se serait spécialisé dans certains modèles et avait son propre répertoire. On pense qu'une de ces écoles a existé à Colchester et à St. Albans dès le deuxième siècle de notre ère, mais elles sont devenues plus faciles à distinguer au cours du quatrième siècle. À partir d'environ 300 après JC, il y a eu un formidable essor dans l'industrie avec un marché croissant dans les villes en expansion et les riches villas.

Pour des raisons stylistiques, pas moins de 10 écoles ont été identifiées dans des villes telles que Durnovaria (Dorchester), Durobrivae (Water Newton), Peturia (Brough-on-Humber) et Corinium (Cirencester). L'école corinienne, basée ici à Cirencester, était probablement la plus grande et de nombreuses mosaïques lui ont été attribuées, principalement du Gloucestershire et de Cirencester lui-même. Des sujets et des motifs récurrents peuvent être observés, le thème d'Orphée, par exemple, tel que fouillé à Barton Farm, Cirencester, et aussi à Woodchester voisin.

Les images sur les mosaïques fournissent des informations sur la vie et la culture romaines et peuvent inclure des figures religieuses et mythiques, des vêtements, des tâches quotidiennes et des symboles et décorations populaires.


Ben-Fur : les Romains ont amené des lapins en Grande-Bretagne, selon les experts

Qui a amené le premier lapin en Grande-Bretagne ? Pas, semble-t-il, les Normands, que l'on pensait auparavant avoir introduit l'animal en Angleterre au 11ème siècle.

Au lieu de cela, le réexamen d'un os trouvé dans un palais romain il y a plus d'un demi-siècle a montré qu'il appartenait à un lapin qui aurait pu être gardé comme animal de compagnie par les propriétaires de la villa, ce qui en fait le premier lapin de Grande-Bretagne.

Le fragment de 4 cm d'os de tibia a été déterré au palais romain de Fishbourne à Chichester, dans le West Sussex en 1964, mais a été conservé dans une boîte sur le site jusqu'en 2017, lorsque le Dr Fay Worley, archéologue zoologique de Historic England, l'a reconnu comme appartenant à un lapin.

L'os ne porte aucune marque de boucherie et une autre analyse suggère que l'animal a été maintenu en confinement. La datation au radiocarbone a montré que le lapin vivait au premier siècle de notre ère.

La découverte a émergé d'une vaste étude sur les origines de Pâques par des universitaires des universités d'Exeter, d'Oxford et de Leicester, avec la participation du Conseil de recherche sur les arts et les sciences humaines, Historic England et Sussex Archaeological Society.

Naomi Sykes, professeur d'archéologie à l'Université d'Exeter qui dirige les travaux, a déclaré: «C'est une découverte extrêmement excitante et ce lapin très précoce révèle déjà de nouvelles informations sur l'histoire des traditions de Pâques que nous apprécions tous cette semaine. .

"Le fragment d'os était très petit, ce qui signifie qu'il a été négligé pendant des décennies, et les techniques de recherche modernes nous permettent également d'en apprendre davantage sur sa date et ses antécédents génétiques."

Worley a déclaré qu'elle avait été ravie de reconnaître l'os et qu'elle était « ravie lorsque la date au radiocarbone a confirmé qu'il ne provenait pas d'un lapin moderne qui s'était enfoui ».

"Cette découverte changera notre façon d'interpréter les vestiges romains et souligne que de nouvelles informations attendent d'être découvertes dans les collections des musées."

Le palais romain de Fishbourne est le plus grand bâtiment résidentiel romain jamais découvert en Grande-Bretagne et a été construit en 75 après JC, environ trois décennies après l'invasion romaine de la Grande-Bretagne.

Les habitants du palais étaient connus pour être riches et tenaient une ménagerie variée, de sorte que le lapin - originaire d'Espagne et du Portugal - aurait pu être un animal de compagnie exotique.

Rob Symmons, le conservateur de Fishbourne, a déclaré : « Il n'y a aucune preuve suggérant qu'il y avait beaucoup de lapins dans cette région, mais il semble qu'ils étaient étroitement confinés et plus susceptibles d'être gardés comme animaux de compagnie exotiques.

"C'est un changement dans l'histoire et dans la façon dont nous considérons les introductions d'animaux dans ce pays."

La première mention historique d'un « lapin de Pâques » est en fait un lièvre de Pâques, et se trouve dans un texte allemand de 1682. On ne sait pas comment, quand ni pourquoi le lapin est devenu lié à la fête de Pâques.


Différents genres, différentes personnalités : Aspects masculins et féminins de la Lune

Une étude des sources de la période coloniale, de l'iconographie précolombienne et des données ethnographiques nous montre les différents rôles joués par les divinités lunaires masculines et féminines. La multiplicité des divinités lunaires peut refléter les nombreuses personnalités de la lune alors qu'elle subit une transformation au cours d'un mois et disparaît pendant une courte période pendant la nouvelle phase lunaire.

Quatre étapes du cycle lunaire (croissant, quart, gibbeux, plein) ( CC BY 2.0 )

On pense que la transformation mensuelle de la lune est un processus de croissance, la période de la nouvelle lune au premier croissant représentant la lune nouveau-née. It is also evident that different phases of the moon are associated with different genders and, in some instances, the moon may be visualized as changing gender over the course of the month.

In Egyptian mythology, hares were closely associated with the cycles of the moon, which was viewed as masculine when waxing and feminine when waning. Therefore, hares were believed to be androgynous, shifting back and forth between the genders. A hare-headed god and goddess can be seen on the Egyptian temple walls of Dendera, where the goddess is believed to be Unut, while the god is most likely a representation of Osiris who was sacrificed to the Nile annually in the form of a hare. This belief continued up to the 18th century European folklores.

In the Aztec story of the creation of the sun and moon, Tecuciztecatl, the future moon, threw himself into the fire following the newly transformed sun. In his depictions, Tecuciztecatl wore the xicolli ( sleeveless jacket) of a priest, which indicates a masculine role. However, a parallel creation legend in the Leyenda de los Soles brings out a female quality in the description of the moon god who sings and dances Iike a woman. The moon rabbit is an insignia of both male and female lunar deities in the Classic Maya period.


History of rabbits

Rabbits belong to the order of mammals called Lagomorpha, which includes 40 or so species of rabbits, hares and Pikas. Fossil records suggest that Lagomorpha evolved in Asia.

Rabbits belong to the order of mammals called Lagomorpha, which includes 40 or so species of rabbits, hares and Pikas. Fossil records suggest that Lagomorpha evolved in Asia at least 40 million years ago, during the Eocene period. The break-up of continents during this period may be responsible for the wide distribution of differing species of rabbits and hares around the world, with the exception of Australia. There are currently more than 60 recognised breeds of domestic rabbit in Europe and America, all of them descended from the European rabbit (Oryctolagus cuniculus), the only species of rabbit to have been widely domesticated. It is a seperate species from other native rabbits such as the North American jackrabbits and cottontail rabbits and all species of hares.

The European wild rabbit evolved around 4,000 years ago on the Iberian Peninsula, the name 'Hispania' (Spain) is translated from the name given to that area by Phoenician merchants, meaning 'land of the rabbits'. When the Romans arrived in Spain around 200BC, they began to farm the native rabbits for their meat and fur. The Romans called this practice 'cuniculture' and kept the rabbits in fenced enclosures. Inevitably, the rabbits tried to escape and it is perhaps no surprise that the latin name 'Oryctolagus cuniculus' means 'hare-like digger of underground tunnels'. The spread of the Roman empire, along with increasing trade between countries, helped to introduce the European rabbit into many more parts of Europe and Asia. With their rapid reproduction rate, and the increasing cultivation of land providing ideal habitat, rabbits soon established large populations in the wild. The European rabbit continued to be introduced to new countries as they were explored, or colonised by European adventurers and pioneers. Wild rabbits thrived in many new locations, and populations grew rapidly in countries with suitable habitat and few natural predators. The European rabbit became widespread in North America and Australia, for example, where the wild rabbit has become a troublesome pest to farmers and conservationists.

Wild rabbits are said to have been first domesticated in the 5th Century by the monks of the Champagne Region in France. Monks were almost certainly the first to keep rabbits in cages as a readily available food source, and the first to experiment with selective breeding for traits such as weight or fur colour. Rabbits were introduced to Britain during the 12th Century, and during the Middle Ages, the breeding and farming of rabbits for meat and fur became widespread throughout Europe. Sources suggest that some women among the Medieval gentry even kept rabbits as pets. The selective breeding of European rabbits meant that distinct breeds arose in different regions, and the origins of many old breeds can be traced back several centuries. For example paintings from the 15th century show rabbits in a variety of colours, some even with white 'Dutch' markings 16th century writings suggest that the Flemish Giant was already being pure-bred under the name Ghent Giant, in the Flemish speaking Ghent area of Belgium 17th century sources tell of the arrival of 'silver' rabbits in England and France, brought from India and China by seafarers and influential in the Silver and Champagne de Argente breeds 18th century sources suggest a breed known as Lapin de Nicard once existed in France and weighed as little as 1.5kg (3½ lbs), some consider this to be the forerunner of all dwarf breeds the English Lop can also be traced back to 18th century records, and is considered the ancestor of all the lop breeds. By the middle of the 19th century, the widespread practice of selectively breeding domestic rabbits had resulted in a large variety of breeds, ranging from the tiny Polish rabbit to the huge Flemish Giant.

Up until the 19th century, domestic rabbits had been bred purely for their meat and fur, but during the Victorian era, many new 'fancy' breeds were developed for the hobby of breeding rabbits for showing. Industrialisation also meant that many people moving from the country to the expanding towns and cities, brought rabbits with them apart from poultry, they were the only 'farm' animal to be practical to keep in town. Although many of these rabbits were bred for meat, it became increasingly common among the rising middle classes to keep rabbits as pets. Rabbits were connected with the countryside and the animals they had left behind, and became considered almost sentimentally. Rabbit wares were promoted in connection with children, and the romantic attitude towards rabbits persists today in the association of 'bunnies' with newborn babies, and the idea of rabbits as a children's pet. By the 20th century, rabbit breeding had become a popular hobby across Europe, with many rabbit fanciers developing new varieties and colours. Some breeds, such as the Himalayan and Rex, came about as the result of naturally-occuring genetic mutations which were then fixed or enhanced through a selective breeding programme. Others were developed through cross-breeding, particularly with rabbits imported from other countries as a result of increasing travel in Europe. Many breed societies and clubs were established, with some breeds undergoing dramatic swings in popularity, often due to changing fashions for fur and commercial uses. Although the European rabbit arrived in America with european settlers, and established a large wild population, rabbits were mostly hunted in the wild until the late 19th century. Domestic rabbitry did not become popular in the United States until around the turn of the century, when many European breeds began to be imported, and breeders also developed some American breeds.

During the two World Wars, governments in both Britain and the United States encouraged people to keep rabbits as a source of homegrown meat and fur, both for themselves and to help feed and clothe soldiers. After the wars, many people continued to keep rabbits in their gardens, and they become commonplace as household pets. Rabbits have become the third most popular pet after cats and dogs in the UK, unlike cats and dogs however they are traditionally seen as 'childrens pets', and often sadly misunderstood. During the last 30 years or so, attitudes towards rabbits as pets have been undergoing a gradual shift. The promotion of rabbit welfare is fostering a greater understanding of rabbits from their basic needs to their intelligence, personality and behaviour. Rabbits are increasingly seen in the same way as cats and dogs, as a rewarding companion or family pet, and provided with the same level of care and attention, from routine vaccinations and healthcare, to greater freedom and interaction with their owners.


It's a Visual Thing

Most large floor mosaics are difficult to photograph straight on, and many scholars have resorted to building scaffolds above them to get an objectively rectified image. But scholar Rebecca Molholt (2011) thinks that might be defeating the purpose.

Molholt argues that a floor mosaic needs to be studied from the ground level and in place. The mosaic is part of a greater context, says Molholt, capable of redefining the space it defines--the perspective that you see from the ground is part of that. Any pavement would have been touched or felt by the observer, perhaps even by the bare foot of the visitor.

In particular, Molholt discusses the visual impact of labyrinth or maze mosaics, 56 of which are known from the Roman era. Most of them are from houses, 14 are from Roman baths. Many contain references to the myth of Daedalus's labyrinth, in which Theseus battles the Minotaur at the heart of a maze and thus saves Ariadne. Some have a game-like aspect, with a dizzying view of their abstract designs.


Voir la vidéo: Découvertes de mosaïques gallo-romaines