Comment les anciens Chinois coordonnaient-ils des armées de dizaines et de centaines de milliers de personnes ?

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D'après ce que j'ai lu, pendant la période des Royaumes combattants et aussi plus tard pendant la période des Trois Royaumes, il y avait des armées de l'ordre de (quelques) centaines de milliers.

Comment ont-ils pu coordonner une masse si immense de personnes ? Comment pourraient-ils fournir la logistique? Ces armées ont dû être séparées en armées plus petites, je suppose. Alors comment les différents bataillons pouvaient-ils travailler ensemble malgré la distance ?


Dans la Chine ancienne, la principale méthode de coordination des unités consistait à utiliser drapeaux, tambours et gongs. Battre des tambours était un signal d'avance, tandis que la sonnerie de gongs était un ordre de retraite. L'utilisation de drapeaux indiquait aux unités sur le champ de bataille de se déplacer dans des directions spécifiques.

凡戰之法,晝以旌旗旛麾為節,夜以金鼓笳笛為節。麾左而左,麾右而右。鼓之則進,金之則止。
(Wuzi, chapitre "Réaction") La méthode de guerre consiste toujours à commander avec des drapeaux le jour, et avec des gongs et des tambours la nuit. Déplacez-vous vers la gauche lorsque le drapeau pointe vers la gauche et vers la droite lorsque le drapeau pointe vers la droite. Avancez au son des tambours et arrêtez-vous au son des gongs.

De tels ordres pouvaient être émis et exécutés parce que ces armées n'étaient pas des masses d'étrangers au hasard jetés ensemble. En réalité, Les armées chinoises possédaient une hiérarchie complète d'unités pendant la période des Royaumes combattants. D'une manière générale, une armée avait une force de combat de 12.500, divisée également en cinq divisions de 2.500 chacune. Chaque division se composait à son tour de cinq brigades de 500 hommes. Au-dessous du niveau de la brigade, il y avait des unités plus petites de 100, 50, 25 et 5 hommes.

Dans une bataille, par conséquent, des ordres ou des informations plus spécifiques pourraient être transmis dans les rangs via la chaîne de commandement, généralement par des messagers dédiés. Cela complète l'utilisation de drapeaux, de tambours et de gongs pour une large coordination afin de réaliser un commandement efficace dans une bataille.


La logistique dépendait principalement des stocks de fournitures. Les anciens États chinois étaient des sociétés agraires et les gouvernements taxaient leurs paysans en nature. Le riz excédentaire serait ainsi stocké à des fins militaires. Par conséquent, ces États ont généralement fait de leur mieux pour améliorer la productivité agricole, et les réformes ont été des facteurs majeurs pour améliorer les performances militaires d'un État.

Lorsque la guerre éclate, bien qu'une armée entre sur le terrain avec tout ce qu'elle peut transporter, cela n'aurait été utile que pour quelques jours.

魏氏之武卒,以度取之,衣三屬之甲,操十二石之弩,負服矢五十個,置戈其上,冠冑帶劍,贏三日之糧??
(Xunzi ou Hsun-tzu, chapitre "Sur la guerre") Les soldats d'élite de Wei portent trois couches ; manier des arbalètes de 12 pierres avec 50 flèches; sont équipés de hallebardes et d'épées; et ils peuvent transporter trois jours d'approvisionnement en nourriture.

Ainsi, les principaux moyens de nourrir une armée étaient les trains de ravitaillement. Chaque guerre impliquait de nombreux wagons chargés de reconstituer une armée sur le terrain avec des fournitures provenant des stocks centraux de l'État.

凡用兵之法,馳車千駟,革車千乘,帶甲十萬,千里饋糧
(L'art de la guerre, chapitre "Faire la guerre") Les guerres se déroulent avec mille chars, mille chariots de ravitaillement, cent mille soldats, et la nourriture est livrée sur un millier de kilomètres.

De temps en temps, les armées récoltaient les terres agricoles de leurs ennemis ainsi que du fourrage, mais pour les plus grandes armées de la fin de l'ère des Royaumes combattants, les chariots de ravitaillement étaient une nécessité.


Il n'y avait pas d'armées de plusieurs centaines de milliers de personnes pendant la période des Trois Royaumes. Cependant, le plus grand engagement de l'époque, la bataille de Red Cliff, a impliqué plus de 200 000 soldats sous Cao Cao (Tsao Tsao). Dans cet exemple, ses forces étaient divisées en deux broches principales aussi bien que six petits groupes, qui étaient soit tenus en réserve, soit avançaient vers d'autres cibles. Au sein de chaque armée, des généraux individuels commandaient des unités plus petites d'environ 5 000 soldats chacune.

Par conséquent, tous les 200 000+ soldats n'étaient pas physiquement présents à Wulin, où eut lieu le fameux incendie des navires. Notez que certains ont fait valoir que les forces de Cao Cao totalisaient ~ 220 000 globalement, c'est-à-dire que certains ont été laissés dans le nord pour garder sa patrie. Dans cette interprétation, peut-être pas plus de 100 000 personnes ont réellement pris part à la bataille.


Ce sont beaucoup de questions ! Citations référencées en bas.

Comment ont-ils pu coordonner une masse si immense de personnes ?

Divisez la commande.

Comment pourraient-ils fournir la logistique?

Ils emportaient tout avec eux et espéraient se ravitailler de l'ennemi ou pas du tout (gagner rapidement).

Ces armées ont dû être séparées en armées plus petites, je suppose.

Impossible de trouver de telles preuves pour des raisons d'approvisionnement (la tactique en est une autre mais très risquée).

Alors comment les différents bataillons pouvaient-ils travailler ensemble malgré la distance ?

La distance n'était que le champ de bataille, et des signaux et des signes étaient utilisés.


L'art de la guerre par Sun Tzu déclare : (http://www.gutenberg.org/files/132/132.txt)

1 Sun Tzu a dit : Le contrôle d'une grande force est le même principe que le contrôle de quelques hommes : il s'agit simplement de répartir leur nombre.

C'est-à-dire, découper l'armée en régiments, compagnies, etc., avec des officiers subalternes à la tête de chacun. Tu Mu nous rappelle la célèbre réponse de Han Hsin au premier empereur Han, qui lui a dit un jour : « Quelle armée pensez-vous que je pourrais diriger ? "Pas plus de 100 000 hommes, Votre Majesté." "Et tu?" demanda l'Empereur. "Oh!" il a répondu, "plus c'est mieux."]


2 Combattre avec une grande armée sous vos ordres n'est en rien différent de combattre avec une petite : il s'agit simplement d'instituer des signes et des signaux.


23 Le Book of Army Management dit : Sur le champ de bataille, la parole ne porte pas assez loin : d'où l'institution des gongs et des tambours. On ne voit pas non plus assez clairement les objets ordinaires : d'où l'institution des banderoles et des drapeaux.


26 Dans les combats de nuit, usez donc beaucoup des feux de signalisation et des tambours, et dans les combats de jour, des drapeaux et des bannières, comme moyen d'influencer les oreilles et les yeux de votre armée.


1 Sun Tzu a dit : Dans les opérations de guerre, où il y a sur le terrain mille chars rapides, autant de chars lourds, et cent mille soldats vêtus de mailles, avec des provisions suffisantes pour les transporter mille LI, les dépenses à la maison et à l'avant, y compris les divertissements des invités, les petits objets tels que la colle et la peinture, et les sommes dépensées pour les chars et les armures, atteindront le total de mille onces d'argent par jour. Tel est le prix de la levée d'une armée de 100 000 hommes.


Chiffres chinois

En 1899, une découverte majeure a été faite sur le site archéologique du village de Xiao dun dans le district d'An-yang de la province du Henan. Des milliers d'ossements et d'écailles de tortue y ont été découverts sur lesquels étaient inscrits d'anciens caractères chinois. Le site avait été la capitale des rois de la dynastie Shang tardif (ce Shang tardif est aussi appelé le Yin) dès le 14 e siècle av. Les douze derniers des rois Shang ont régné ici jusqu'à environ 1045 av. Des questions étaient inscrites sur une face d'une carapace de tortue, l'autre face de la carapace était ensuite soumise à la chaleur d'un feu, et les fissures qui apparaissaient ont été interprétées comme les réponses aux questions provenant d'ancêtres anciens.


L'importance de ces découvertes, en ce qui concerne l'apprentissage de l'ancien système de numérotation chinois, était que de nombreuses inscriptions contenaient des informations numériques sur les hommes perdus au combat, les prisonniers capturés au combat, le nombre de sacrifices consentis, le nombre d'animaux tués lors de chasses. , le nombre de jours ou de mois, etc. Le système numérique utilisé pour exprimer cette information numérique était basé sur le système décimal et était à la fois de nature additive et multiplicative. Voici une sélection des symboles qui ont été utilisés.


En ayant des propriétés multiplicatives, nous entendons que 200 est représenté par le symbole pour 2 et le symbole pour 100 , 300 est représenté par le symbole pour 3 et le symbole pour 100 , 400 est représenté par le symbole pour 4 et le symbole pour 100 , etc. De même 2000 est représenté par le symbole pour 2 et le symbole pour 1000 , 3000 est représenté par le symbole pour 3 et le symbole pour 1000 , 4000 est représenté par le symbole pour 4 et le symbole pour 1000 , etc. symbole pour 10000 que nous n'avons pas inclus dans l'illustration ci-dessus mais qui a pris la forme d'un scorpion. Cependant, un plus grand nombre n'a pas été trouvé, le plus grand nombre découvert sur les os et les carapaces de tortue Shang étant de 30 000 .

La nature additive du système était que les symboles étaient juxtaposés pour indiquer l'addition, de sorte que 4359 était représenté par le symbole pour 4000 suivi du symbole pour 300 , suivi du symbole de 50 suivi du symbole pour 9 . Voici la façon dont 4359 apparaîtrait :

Or, ce système n'est pas un système positionnel, il n'avait donc pas besoin d'un zéro. Par exemple le nombre 5080 est représenté par :

Parce que nous n'avons pas illustré beaucoup de nombres ci-dessus, voici un autre exemple de nombre oraculaire chinois. Voici 8873 :

Il y a un certain nombre de questions fascinantes que nous pouvons considérer à propos de ce système de nombres. Bien que la représentation des nombres 1, 2, 3, 4 nécessite peu d'explications, la question de savoir pourquoi des symboles particuliers sont utilisés pour les autres chiffres est beaucoup moins évidente. Deux théories principales ont été avancées.

La première théorie suggère que les symboles sont phonétiques. Nous entendons par là que puisque le nombre neuf ressemble à un hameçon, alors peut-être que le son du mot « neuf » en chinois ancien était proche du son du mot « hameçon ». Encore une fois, le symbole pour 1000 est un « homme », donc peut-être que le mot pour « mille » en chinois ancien était proche du son du mot pour « homme ». Pour prendre un exemple en anglais, le nombre 10 se prononce « dix ». Cela ressemble à « poule », donc un symbole pour une poule pourrait être approprié, peut-être modifié pour que le lecteur sache que le symbole représente « dix » plutôt que « poule ».

Une deuxième théorie sur les symboles vient du fait que les nombres, et en fait tous les écrits de cette période Shang tardif, n'étaient utilisés que dans le cadre de cérémonies religieuses. Nous avons expliqué plus haut comment les inscriptions étaient utilisées par les devins, qui étaient les prêtres de l'époque, dans leurs cérémonies. Cette théorie suggère que les symboles numériques ont une signification religieuse. Bien sûr, il est possible que certains des symboles soient expliqués par la première de ces théories, tandis que d'autres soient expliqués par la seconde. Encore une fois, des symboles tels que le scorpion peuvent simplement avoir été utilisés car des essaims de scorpions signifiaient "un grand nombre" pour les gens à cette époque. Peut-être que le symbole pour 100 représente un orteil (il en ressemble à un), et on pourrait expliquer cela si les gens à l'époque comptaient jusqu'à dix sur leurs doigts, puis 100 pour chaque orteil, puis 1000 pour « l'homme » ayant compté « toutes » les parties du corps.

Les symboles que nous avons illustrés ont quelque peu évolué au fil du temps mais étaient étonnamment stables dans leur forme. Cependant, une deuxième forme de chiffres chinois a commencé à être utilisée à partir du 4 e siècle avant JC lorsque les planches de comptage sont entrées en vigueur. Un tableau de comptage se composait d'un damier avec des lignes et des colonnes. Les nombres étaient représentés par de petites tiges en bambou ou en ivoire. Un nombre a été formé dans une rangée avec les unités placées dans la colonne la plus à droite, les dizaines dans la colonne suivante à gauche, les centaines dans la colonne suivante à gauche, etc. La propriété la plus importante de représenter les nombres de cette façon sur le comptage conseil était qu'il s'agissait d'un système naturel de valeur de position. Un dans la colonne la plus à droite représentait 1 , tandis qu'un dans la colonne adjacente à gauche représentait 10 etc.


Maintenant, les nombres de 1 à 9 devaient être formés à partir des tiges et une manière assez naturelle a été trouvée.

Voici deux représentations possibles :


Le plus gros problème avec cette notation était qu'elle pouvait conduire à une possible confusion. Qu'est-ce que ||| ? Ce peut être 3 , ou 21 , ou 12 , ou même 111 . Des tiges se déplaçant légèrement le long de la rangée, ou n'étant pas placées au centre des carrés, conduiraient à la représentation d'un nombre incorrect. Les Chinois ont adopté une manière astucieuse d'éviter ce problème. Ils ont utilisé les deux formes des nombres donnés dans l'illustration ci-dessus. Dans la colonne des unités, ils ont utilisé la forme de la rangée inférieure, tandis que dans la colonne des dizaines, ils ont utilisé la forme de la rangée supérieure, en continuant alternativement. Par exemple 1234 est représenté sur le tableau de comptage par : et 45698 par :

Il n'y avait toujours pas besoin d'un zéro sur le tableau de comptage car un carré était simplement laissé en blanc. Les formes alternées des nombres ont encore aidé à montrer qu'il y avait bien un espace. Par exemple, 60390 serait représenté par :

Des textes arithmétiques anciens décrivaient comment effectuer des opérations arithmétiques sur le tableau de comptage. Par exemple Sun Zi, dans le premier chapitre du Sunzi suanjing Ⓣ , donne des instructions sur l'utilisation de tiges de comptage pour multiplier, diviser et calculer les racines carrées.

celui de Xiahou Yang Xiahou Yang suanjing écrit au 5 ème siècle après JC note que pour multiplier un nombre par 10 , 100 , 1000 ou 10000 , il suffit de déplacer les tiges du plateau de comptage vers la gauche de 1 , 2 , 3 ou 4 carrés. De même pour diviser par 10 , 100 , 1000 ou 10000 les tiges sont déplacées vers la droite de 1 , 2 , 3 ou 4 carrés. Ce qui est significatif ici, c'est que Xiahou Yang semble comprendre non seulement les puissances positives de 10 mais aussi les fractions décimales comme des puissances négatives de 10 . Cela illustre l'importance de l'utilisation des chiffres du tableau de comptage.

Maintenant, les numéros de tableau de comptage chinois n'étaient pas seulement utilisés sur un tableau de comptage, bien que ce soit clairement leur origine. Ils ont été utilisés dans les textes écrits, en particulier les textes mathématiques, et la puissance de la notation valorisée a conduit les Chinois à faire des progrès significatifs. En particulier, le "tian yuan" ou "méthode du tableau de coefficients" ou "méthode de l'inconnu céleste" s'est développé à partir de la représentation des nombres au tableau de comptage. C'était une notation pour une équation et Li Zhi donne la première source de la méthode, bien qu'elle ait dû être inventée avant son époque.

Vers le XIVe siècle après JC, l'abaque est entrée en usage en Chine. Certes, cela, comme le tableau de comptage, semble avoir été une invention chinoise. À bien des égards, il était similaire au tableau de comptage, sauf qu'au lieu d'utiliser des tiges pour représenter des nombres, ils étaient représentés par des perles glissant sur un fil. Les règles arithmétiques du boulier étaient analogues à celles du tableau de comptage (même les racines carrées et les racines cubiques des nombres pouvaient être calculées) mais il semble que le boulier était utilisé presque exclusivement par les marchands qui n'utilisaient que les opérations d'addition et de soustraction.


Voici une illustration d'un boulier portant le nombre 46802 .


Pour les nombres jusqu'à 4, faites glisser le nombre de perles requis dans la partie inférieure jusqu'à la barre du milieu. Par exemple, à droite, le fil le plus à deux est représenté. Pour cinq ou plus, faites glisser une perle au-dessus de la barre du milieu vers le bas (représentant 5) et 1, 2, 3 ou 4 perles jusqu'à la barre du milieu pour les nombres 6, 7, 8 ou 9 respectivement. Par exemple sur le fil trois en partant de la droite le chiffre 8 est représenté (5 pour la perle du dessus, trois perles en dessous ) .

On peut raisonnablement se demander pourquoi chaque fil contient suffisamment de billes pour en représenter 15 . Cela devait faciliter le travail intermédiaire de sorte qu'en fait, des nombres supérieurs à 9 puissent être stockés sur un seul fil pendant un calcul, bien qu'à la fin, de tels "portages" devraient être transférés au fil de gauche.


Sun Wu (Sun Tzu)

Sun Tzu est l'auteur de The Art of War, qui est largement reconnu comme l'un des livres les plus importants écrits sur le sujet de la guerre. Bien qu'il existe peu de détails précis sur la jeunesse de Sun Tzu, les érudits ont déterminé qu'il était né dans l'État chinois de Ch&rsquoi et qu'il a servi le roi Ho-lu de Wu en tant que spécialiste militaire à la fin de la dynastie Zhou (1046 avant notre ère à 256 avant notre ère). Grâce à ses connaissances et son expérience, Sun Tzu a développé des théories militaires uniques axées sur la guerre psychologique et le concept innovant de mdashan à une époque où la plupart des militaires se concentraient généralement sur la suppression de leurs ennemis par une force physique écrasante.

Les leçons contenues dans The Art of War peuvent être résumées en un thème principal : l'utilisation de moyens non conventionnels et la tromperie pour exercer une domination psychologique, produisant un effet de levier inestimable sur les ennemis dans des situations militaires. Dans ses enseignements, Sun Tzu a encouragé des tactiques telles que l'érosion des alliances ennemies, l'utilisation d'attaques surprises pour obtenir un avantage tactique et même d'éviter la bataille ou la retraite afin de produire un résultat favorable. En étudiant la philosophie de Sun Tzu sur la guerre mentale et la stratégie par rapport à la dépendance totale à la force physique, les historiens militaires peuvent améliorer leur compréhension de la façon dont l'art de la guerre a influencé les tactiques militaires employées par les pays du monde entier à ce jour.


L'histoire brutale des « femmes de réconfort » du Japon

Lee Ok-seon faisait une course pour ses parents quand c'est arrivé : un groupe d'hommes en uniforme est sorti d'une voiture, l'a attaquée et l'a traînée dans le véhicule. Alors qu'ils s'éloignaient, elle n'avait aucune idée qu'elle ne reverrait plus jamais ses parents.

Cet après-midi fatidique, la vie de Lee&# x2019 à Busan, une ville de l'actuelle Corée du Sud, s'est terminée pour de bon. L'adolescent a été emmené dans un soi-disant &# x201Ccomfort station&# x201D&# x2014un bordel qui a servi les soldats japonais&# x2014en Chine occupée par les Japonais. Là, elle est devenue l'une des dizaines de milliers de femmes de confort soumises à la prostitution forcée par l'armée impériale japonaise entre 1932 et 1945.

Lee Ok-seon, alors âgée de 80 ans, dans un refuge pour anciennes esclaves sexuelles près de Séoul, en Corée du Sud, tenant une vieille photo d'elle le 15 avril 2007.

Seokyong Lee/The New York Times/Redux

Cela fait près d'un siècle que les premières femmes ont été contraintes à l'esclavage sexuel pour le Japon impérial, mais les détails de leur servitude restent douloureux et politiquement conflictuels au Japon et dans les pays qu'il occupait autrefois. Les dossiers de l'assujettissement des femmes sont rares, il y a très peu de survivants et environ 90 pour cent des femmes de confort n'ont pas survécu à la guerre.

Bien que les bordels militaires existaient dans l'armée japonaise depuis 1932, ils se sont largement développés après l'un des incidents les plus infâmes du Japon impérial&# x2019s tentative de prendre le contrôle de la République de Chine et d'une large bande d'Asie : le viol de Nankin.Le 13 décembre 1937, les troupes japonaises ont commencé un massacre de six semaines qui a essentiellement détruit la ville chinoise de Nankin. En cours de route, les troupes japonaises ont violé entre 20 000 et 80 000 femmes chinoises.

Les viols de masse ont horrifié le monde, et l'empereur Hirohito était préoccupé par son impact sur l'image du Japon&# x2019. En tant qu'historien du droit Carmen M. Agibaynotes, il a ordonné à l'armée d'étendre ses soi-disant « stations de confort », ou bordels militaires, dans le but de prévenir de nouvelles atrocités, de réduire les maladies sexuellement transmissibles et d'assurer un groupe stable et isolé de prostituées pour satisfaire les appétits sexuels des soldats japonais.  

Un officier nationaliste qui gardait les femmes prisonnières aurait été &# x201Ccomfort girls&# x201D utilisé par les communistes, 1948.

Jack Birns/The LIFE Picture Collection/Getty Images

« Recruter des femmes pour les maisons closes revenait à les kidnapper ou à les contraindre. Les femmes étaient rassemblées dans les rues des territoires occupés par les Japonais, convaincues de se rendre dans ce qu'elles pensaient être des unités de soins ou des emplois, ou achetées à leurs parents en tant que domestiques sous contrat. Ces femmes venaient de toute l'Asie du Sud-Est, mais la majorité étaient coréennes ou chinoises.

Une fois dans les maisons closes, les femmes ont été forcées d'avoir des relations sexuelles avec leurs ravisseurs dans des conditions brutales et inhumaines. Bien que l'expérience de chaque femme ait été différente, leurs témoignages partagent de nombreuses similitudes : des viols répétés qui se sont multipliés avant les combats, des douleurs physiques atroces, des grossesses, des maladies sexuellement transmissibles et des conditions sombres.

“ ce n'était pas un endroit pour les humains,” LeetoldDeutsche Welle en 2013. Comme d'autres femmes, elle a été menacée et battue par ses ravisseurs. « Il n'y avait pas de repos », a rappelé Maria Rosa Henson, une femme philippine qui a été forcée de se prostituer en 1943. « Ils avaient des relations sexuelles avec moi toutes les minutes.

La fin de la Seconde Guerre mondiale n'a pas mis fin aux bordels militaires au Japon. En 2007, Presse associée Les journalistes ont découvert que les autorités américaines avaient autorisé les « stations de confort » à fonctionner bien après la fin de la guerre et que des dizaines de milliers de femmes dans les maisons closes avaient des relations sexuelles avec des hommes américains jusqu'à ce que Douglas MacArthur ferme le système en 1946.

Un groupe de femmes, qui ont survécu à des maisons closes mises en place par l'armée japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale, manifestaient devant l'ambassade du Japon en 2000, exigeant des excuses pour leur asservissement.

Joyce Naltchayan/AFP/Getty Images

Entre 20 000 et 410 000 femmes avaient alors été réduites en esclavage dans au moins 125 maisons closes. En 1993, le Tribunal mondial des Nations Unies sur les violations des droits humains des femmes estimait qu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale, 90 pour cent des « femmes de confort » étaient décédées.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, cependant, les documents sur le système ont été détruits par les autorités japonaises, de sorte que les chiffres sont basés sur des estimations d'historiens qui s'appuient sur une variété de documents existants. Alors que le Japon se reconstruisait après la Seconde Guerre mondiale, l'histoire de son asservissement des femmes a été minimisée comme un vestige déplaisant d'un passé que les gens préféreraient oublier.

Pendant ce temps, les femmes qui avaient été contraintes à l'esclavage sexuel sont devenues des parias de la société. Beaucoup sont morts d'infections sexuellement transmissibles ou de complications de leur traitement violent aux mains de soldats japonais, d'autres se sont suicidés.

Pendant des décennies, l'histoire des « femmes de confort » est passée inaperçue et sans papiers. Lorsque la question a été discutée au Japon, elle a été démentie par des responsables qui ont insisté sur le fait que les « stations de confort » n'avaient jamais existé.

L'ancienne femme de réconfort Yong Soo Lee à côté d'une photo de filles de réconfort. 

Gary Friedman/Los Angeles Times/Getty Images

Puis, dans les années 1980, certaines femmes ont commencé à partager leurs histoires. En 1987, après que la République de Corée du Sud est devenue une démocratie libérale, les femmes ont commencé à discuter publiquement de leurs épreuves. En 1990, la question a dégénéré en un différend international lorsque la Corée du Sud a critiqué le déni des événements par un responsable japonais.

Dans les années qui ont suivi, de plus en plus de femmes se sont présentées pour témoigner. En 1993, le gouvernement japonais a finalement reconnu les atrocités. Depuis lors, cependant, la question est restée controversée. Le gouvernement japonais a finalement annoncé qu'il accorderait des réparations aux femmes de confort coréennes survivantes en 2015, mais après un examen, la Corée du Sud a demandé des excuses plus fermes. Le Japon a récemment condamné cette demande pour rappeler que la question reste autant une affaire de relations étrangères actuelles que d'histoire passée.

Pendant ce temps, quelques dizaines de femmes contraintes à l'esclavage sexuel par le Japon sont toujours en vie. L'un d'eux est Yong Soo Lee, une survivante de 90 ans qui a exprimé son désir de recevoir des excuses du gouvernement japonais. “I n'a jamais voulu réconforter ces hommes, a-t-elle déclaré au Washington Post en 2015. “I ne veut pas haïr ou garder rancune, mais je ne pourrai jamais pardonner ce qui m'est arrivé.”

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Comment les anciens Chinois coordonnaient-ils des armées de dizaines et de centaines de milliers de personnes ? - Histoire

Chang = shah + ng
Han = hahn
(rime avec "pelouse")
Zhou = joe
taotie = remorquage
Qin = menton
Fu Hao = foo comment

L'âge du bronze était l'époque où les hommes apprenaient à extraire et à fondre le cuivre et l'étain pour fabriquer des armes et des outils en bronze. Ces activités nécessitaient une main-d'œuvre organisée et des artisans qualifiés. À l'époque néolithique (avant l'âge du bronze), les gens fabriquaient des outils en pierre, chassaient et ramassaient leur nourriture. Cependant, à l'âge du bronze, les gens ont appris à cultiver et à produire suffisamment de nourriture supplémentaire pour nourrir d'autres travailleurs - comme les mineurs, les bronziers, les tisserands, les potiers et les constructeurs qui vivaient dans les villes - et pour nourrir la classe dirigeante qui société organisée et dirigée.

L'âge du bronze chinois avait commencé vers 1700 av. dans le royaume de la dynastie Shang le long des rives du fleuve Jaune dans le nord de la Chine. Parfois, les rois Shang régnaient sur des territoires encore plus vastes.

Contrairement aux idées reçues sur les Chinois, les Chinois de l'âge du bronze ne buvaient pas de thé ni ne mangeaient de riz. Ces deux produits venaient du sud et n'étaient populaires dans le reste de la Chine que des centaines d'années plus tard. Au lieu de cela, les gens ordinaires consommaient des céréales, du pain et des gâteaux de mil et d'orge et buvaient de la bière. Les membres de la cour royale pouvaient se permettre de varier leur alimentation avec de la viande et du vin.

Les rois Shang passaient le plus clair de leur temps à sortir de leurs villes fortifiées avec leurs nobles et leurs chevaliers pour chasser et faire la guerre. Les fermiers étaient des paysans qui appartenaient à la terre et étaient supervisés par des vassaux du roi. À bien des égards, la société chinoise de l'âge du bronze ressemble à la société de l'Europe médiévale. Dans les siècles qui suivirent le remplacement des rois Shang par la dynastie Zhou (XIe siècle avant J.-C. à 221 avant J.-C.), les seigneurs et barons prirent de plus en plus de pouvoir et devinrent de plus en plus indépendants.

Les Chinois de l'âge du bronze avaient des idées extraordinairement différentes sur la royauté et la religion de l'Europe médiévale. Ils croyaient que le droit du roi à régner était basé sur ses bonnes relations avec les esprits de ses ancêtres qui contrôlaient le destin du domaine. Le roi posait continuellement des questions à ses ancêtres sur la politique. Il l'a fait en demandant à son scribe d'écrire la question sur un "os de quotoracle", c'est-à-dire une omoplate d'animal ou le sternum d'une tortue. Un prêtre a ensuite maintenu une tige chauffante contre l'os jusqu'à ce qu'il se fissure et a interprété le motif des fissures pour la réponse.

C'était aussi le devoir du roi de plaire aux grandes forces de la nature - les dieux du soleil et de la pluie - qui contrôlaient le résultat de la récolte. Pour que ces dieux et ses esprits ancestraux regardent favorablement son royaume, le roi faisait régulièrement des sacrifices de vin et de céréales, qui étaient placés dans des récipients en bronze élaborés et chauffés sur les feux de l'autel du temple. Pendant la dynastie Shang, les récipients en bronze étaient le symbole de la royauté, tout comme la couronne d'or est devenue le symbole de la royauté en Europe. [Les paragraphes 3, 4, 5 et 6 de la brochure d'exposition (reproduite ci-dessous) décrivent l'histoire et l'utilisation de ces bronzes.]

Parfois, les rois Shang font également des sacrifices d'animaux et d'humains et lorsque le roi et les membres puissants de la cour royale moururent, il n'était pas rare que leurs épouses, serviteurs, gardes du corps, chevaux et chiens soient tués et enterrés avec eux. Au cours de la dynastie Zhou, les gens se sont progressivement détournés de cette coutume et ont remplacé les figurines en argile par de vraies personnes et des animaux.

L'importance de l'archéologie

Jusqu'à il y a moins de cent ans, la dynastie Shang n'était qu'une légende. En 1898, quelques os d'oracle ont été retrouvés accidentellement. Deux érudits ont reconnu que les égratignures sur les os étaient une ancienne forme d'écriture chinoise et ont réussi à déchiffrer les inscriptions. En 1928, les premières fouilles scientifiques d'un ancien site chinois ont commencé à Anyang, la dernière capitale de la dynastie Shang. Dans les murs de terre battue de la ville, les archéologues ont découvert des centaines d'os d'oracle. Dans les tombeaux des rois et des nobles, ils ont trouvé de magnifiques bronzes, de la poterie grise fine, des figures d'animaux en marbre et des sculptures en jade. Ce qui n'a pas survécu et ce qui doit être rempli d'imagination, ce sont les palais et les temples en bois peints de couleurs vives, les jardins royaux, le zoo royal, les robes de soie, les drapeaux et les ornements de la cour, les huttes de terre et de chaume des citadins et des paysans et leurs vêtements grossiers de chanvre et de cuir.

Trésors de l'âge du bronze de Chine

La plupart des 105 objets de l'exposition ont été fouillés en Chine au cours des 25 dernières années. Outre les bronzes, il y a des pièces de jade et un objet en fer - une boucle de ceinture. (Le fer n'est pas apparu en Chine avant le 5ème siècle avant JC)

A l'entrée de l'exposition se trouve une coupe à vin réalisée au XVIIe siècle av. qui est l'un des premiers vases de bronze chinois connus. Au fond de la première galerie se trouve une alcôve où sont exposés sept sculptures en jade et six bronzes appartenant à Fu Hao. Sa tombe fouillée à Anyang en 1976 est la seule tombe royale intacte et intacte découverte à ce jour. D'après les inscriptions sur les près de 200 bronzes emballés dans la tombe, les archéologues ont identifié l'occupant comme étant Fu Hao. Des dizaines d'inscriptions en os d'oracle trouvées à Anyang font référence aux nombreuses activités de Fu Hao. Elle était l'épouse d'un roi Shang et non seulement lui a donné des enfants, mais a également mené ses armées au combat et l'a représenté lors de cérémonies d'État.

Dans sa petite tombe rectangulaire (26 pieds de profondeur) se trouvaient les restes de son cercueil en bois laqué placé dans un plus grand récipient en bois, 16 victimes sacrificielles et 6 chiens. Il y avait aussi plus de 200 armes et outils en bronze, 600 petites sculptures et objets rituels en jade et en pierre, des coupes en ivoire incrustées de turquoise, plusieurs miroirs en bronze, 500 objets en os sculptés et environ 7 000 cauris, qui servaient de monnaie.

En 1974, des agriculteurs creusant un puits ont fait une découverte encore plus extraordinaire. Près de la tombe du premier empereur de Chine, le souverain de Qin, ils sont tombés sur une chambre souterraine qui a conduit à la découverte de quelque 7 000 guerriers, conducteurs de chars et cavaliers en terre cuite grandeur nature. (Huit de ces figures sont dans l'exposition. Regardez la couverture de la brochure grise [image non incluse ici] qui montre un fantassin à grands pas et les cartes postales de l'archer agenouillé et du cavalier. Leurs costumes, l'armure faite de pièces de bronze et le cuir et leur équipement militaire sont montrés en détail exact.) L'empereur Qin avait mené une vie extrêmement active [voir le dernier paragraphe de la brochure d'exposition]. Les fosses étaient situées à l'est du tombeau de l'empereur, la direction d'où ses ennemis attaqueraient.

La première longue galerie de l'exposition contient des récipients en bronze rituels Shang, deux haches en bronze, une énorme cloche et un tambour en bronze. Les chaudrons et tasses à trois et quatre pieds ont été conçus pour chauffer les vins et les céréales. Les poignées et les poteaux coiffés sur les rebords ont peut-être été utilisés pour soulever les récipients du feu. Des bols, des vases et des bocaux contenaient du vin et des céréales supplémentaires. On ne sait pas exactement comment ces conteneurs ont été utilisés, car les cérémonies Shang restent un mystère.

Beaucoup de bronzes sont étonnamment lourds, suggérant un haut niveau de technologie. Les quatre bronzes Shang sur les cartes postales [non montrés ici] pèsent comme suit : le chaudron rectangulaire de nourriture, 181 lb. le récipient à vin carré avec des béliers, 75 lbs. l'éléphant, 6 livres. et le récipient à vin couvert, environ 23 livres.

Diagramme préparé par Edith Watts, The Metropolitan Museum of Art Design par Sue Koch

Les dessins sur les bronzes sont fascinants. Les artistes Shang étaient manifestement obsédés par les formes animales réelles et imaginaires. Utilisez une loupe pour étudier les quatre bronzes sur les cartes postales. En plus de l'éléphant (non originaire du nord de la Chine et probablement amené du sud pour le zoo royal) et des béliers, retrouvez les oiseaux, dragons et masques d'animaux appelés taotie. Dans l'exposition encore plus de formes animales peuvent être trouvées : hiboux, tigres, taureaux, serpents et rhinocéros. L'arrière-plan des bêtes est une série de motifs en spirale. Les silhouettes de certains navires se hérissent de rebords en forme d'aileron.

Souvent, une forme animale se jette dans une autre forme animale comme dans le masque animal. Les masques faisant face au spectateur peuvent également être vus comme des dragons de profil se regardant.

Au bout de la galerie Shang, un virage à gauche mène à la galerie de la dynastie Zhou et Han (206 avant JC à 220 après JC). Bien que les motifs en spirale, les masques taotie et les dessins de dragon ressemblent aux bronzes Shang, les bronzes Zhou ultérieurs présentent des motifs plus ouverts et fluides, les animaux sont moins abstraits et les récipients sont fabriqués dans de nouvelles formes. Regardez l'affiche du rhinocéros, les cartes postales du vase à vin Zhou, le brûle-encens Han, l'objet rituel du taureau et du tigre. La lampe Han en forme de servante tenant un chandelier est l'une des premières figures humaines clairement représentées dans l'art chinois. Une inspection minutieuse du Ve siècle av. un vase à vin en bronze à proximité (n°91 dans l'exposition) révèle des personnages incrustés animés dansant, jouant d'instruments de musique et luttant sur terre et sur l'eau. Ils sont parmi les premières tentatives connues des Chinois pour montrer des images de personnes.

Un seul des bronzes (n°46 dans l'exposition) a survécu sans corrosion. Le bronze neuf, étant en grande partie du cuivre, est brillant comme un sou de cuivre, à peine plus jaune. Lorsque le bronze est enfoui depuis longtemps, il réagit aux minéraux du sol. La façon exacte dont il réagit dépend des quantités de cuivre, d'étain et de plomb dans sa composition. En conséquence, les couleurs de surface, appelées « patines », sont des variations de vert, bleu-vert, vert noirâtre, rouge, rouille et brun noirâtre.

Étudiez les paragraphes 7 et 8 et le schéma de la technique de coulée en moule sectionnel présenté dans le dépliant de l'exposition [reproduit ci-dessous]. Dans l'exposition entre les galeries Shang et Zhou, il y a une présentation étape par étape de la technique de moulage par moulage. Les surfaces des bronzes Zhou et Han ultérieurs étaient souvent ornées d'incrustations d'or, d'argent ou de turquoise.

Le jade est si dur qu'il ne peut même pas être coupé par de l'acier. Il n'est pas réellement sculpté, mais est façonné en usant la surface du jade avec des pierres plus dures telles que du sable de quartz ou des grenats concassés. Ainsi, très lentement, le jade se forme et se lisse. Le jade n'est pas originaire de Chine mais a dû être transporté sur de grandes distances depuis l'Asie centrale ou la Sibérie. Pas étonnant que le jade chinois ancien très apprécié et pensait qu'il avait des propriétés magiques !

Chaque figurine de l'armée de l'empereur Qin a été réalisée grâce à une combinaison de moules et de modèles individuels. Les jambes sont solides. Les torses sont creux, construits à partir de bobines d'argile. Après que la surface ait été finie dans les moindres détails avec une argile plus fine, la figurine a été cuite. Les têtes et les mains étaient fabriquées et cuites séparément, puis fixées plus tard avec des bandes d'argile. Enfin, chaque figurine a été peinte de manière réaliste et équipée d'armes et d'équipements réels.

Le grand âge du bronze de Chine : une exposition de la République populaire de Chine
(Dépliant de l'exposition)

De la première coupe à vin simple - l'un des premiers récipients en bronze chinois encore connus - aux extraordinaires figurines en terre cuite grandeur nature enterrées avec le premier empereur de Qin, cette exposition présente des découvertes qui ont fondamentalement changé notre connaissance du chinois ancien. histoire et art.

À peu près au même moment où Stonehenge se levait en Angleterre et qu'Abraham élaborait les principes du judaïsme au Moyen-Orient, une culture de l'âge du bronze se développait en Chine qui, à bien des égards, était rarement égalée et jamais dépassée. Cette évolution semble s'être produite au début de la première moitié du deuxième millénaire av. dans les plaines centrales fertiles de la vallée du fleuve Jaune. Pendant des milliers d'années, cette région a soutenu des cultures néolithiques de complexité croissante, qui ont finalement abouti à la première civilisation chinoise. À l'époque de l'âge du bronze, cette culture était caractérisée par un gouvernement centralisé fort, des communautés urbaines avec des classes sociales stratifiées, une architecture palatiale, un système d'écriture distinctif, des rituels religieux élaborés, des formes d'art sophistiquées et une métallurgie du bronze.

Schéma du chaudron alimentaire n° 4 montrant la méthode de moulage par section du moule (1) le modèle ou le noyau, (2) la section modèle, (3) le récipient terminé.

[Paragraphe 3] Contrairement à d'autres cultures, où le bronze a d'abord été utilisé principalement pour des outils et des armes, en Chine cet alliage de cuivre et d'étain était réservé à la fabrication de vases majestueux qui ont joué un rôle central dans le rituel de l'État et le culte des ancêtres pendant plus de 1 000 ans, même après la débuts officiels de l'âge du fer au Ve siècle av. Représentant la richesse et le pouvoir des dirigeants, ces ustensiles rituels montrent le plus haut degré d'accomplissement technique et artistique de la civilisation chinoise primitive.

La légende de la fondation de la première dynastie chinoise démontre l'importance du bronze pour les anciens Chinois : après que le roi Yu des Xia eut maîtrisé les inondations primordiales, vers 2200 av. chaudrons de nourriture) coulés pour les représenter. Lorsque la dynastie Xia est tombée, le « ding neuf », également appelé « Bronzes de bon augure de l'État », passa à la dynastie Shang et, à son tour, aux Zhou lorsqu'ils conquirent les Shang. La possession de vases en bronze est ainsi devenue un symbole de possession de pouvoir et de prestige.Les dirigeants utilisaient des chaudrons, des tasses, des récipients à boire et d'autres récipients en bronze pour présenter des offrandes de nourriture et de vin aux ancêtres royaux et aux divinités. Ils réaffirmaient ainsi leurs droits héréditaires au pouvoir et tentaient de persuader les ancêtres d'influencer favorablement les événements.

À l'époque des Shang, le vin jouait un rôle majeur dans de telles observances rituelles, et les récipients pour le vin sont donc bien plus nombreux que les autres types. Ensuite, les Shang ont été critiqués pour leur consommation excessive de vin par leurs conquérants, les Zhou, qui ont estimé qu'une telle indulgence avait offensé le ciel et donné aux Zhou le droit d'usurper le pouvoir Shang. Préservant leur propre dynastie, les Zhou ont produit moins de récipients à vin et ont remplacé les formes préférées des Shang par de nouveaux types de récipients de cuisson et de stockage.

Après la période Shang, les récipients rituels sont devenus plus importants comme expressions de prestige personnel que comme véhicules d'offrandes pieuses. Cela ressort clairement du contenu changeant des inscriptions en bronze. Coulées à la surface d'un navire, ces inscriptions sont apparues pour la première fois sous la dernière dynastie Shang comme une identification laconique du propriétaire du navire ou de l'ancêtre auquel il était dédié. Au cours de la période des Zhou occidentaux, les inscriptions sont devenues de plus en plus courantes et plus longues, vantant les réalisations du propriétaire et exprimant le souhait poignant que la pièce puisse non seulement honorer ses ancêtres, mais aussi rappeler ses propres mérites à ses descendants "pour des générations sans fin". À la fin de l'âge du bronze, les vases sont devenus des symboles de statut mondain, plus importants dans les célébrations des vivants que dans les rituels des morts. Les inscriptions ont pratiquement disparu, remplacées par de riches surfaces incrustées d'or, d'argent et de pierres précieuses.

[Paragraphe 7] Dans la Chine ancienne, les récipients en bronze étaient coulés par un procédé indigène qui utilisait un moule fait de sections (voir schéma, à droite). Après avoir façonné un modèle en argile de l'objet, le fondateur l'a emballé avec une autre couche d'argile qui a été laissée à sécher, coupée en sections, retirée et cuite. Le modèle a ensuite été rasé pour devenir le noyau du moule, les sections assemblées autour de celui-ci et le métal en fusion coulé entre les deux. Une fois le bronze refroidi, le moule a été retiré et la surface du récipient a été polie.

Les décorations des premiers bronzes chinois étaient exécutées directement dans le modèle ou modelées et coulées dans le bronze, et non travaillées dans le métal froid par la suite. Il ne fait aucun doute que la méthode de moulage par moulage de section a influencé la nature des motifs décoratifs : le décor Shang se distingue par la symétrie, la frontalité et l'ornement incisé, généralement disposés en bandes horizontales qui complètent les contours du vaisseau. La décoration la plus fréquemment rencontrée à l'époque Shang est un masque d'animal frontal (voir illustration ci-dessous). Pendant la période des Zhou occidentaux, les formes zoomorphes deviennent de plus en plus abstraites, à mesure que les motifs Shang se dissolvent dans une élaboration linéaire. Un nouveau vocabulaire de motifs de vagues et d'entrelacs basés sur des formes serpentines évolue au cours de l'ère des Zhou de l'Est, et ceux-ci, avec des motifs purement géométriques, recouvrent les vaisseaux dans des conceptions globales. Dans le même temps, les poignées deviennent sculpturales, représentant des tigres, des dragons et d'autres bêtes dans des poses qui soulignent les renflements et les courbes de la musculature du corps.

Détail du chaudron rectangulaire (fang ding) no. 32. Dynastie Shang, XIIe siècle av. De la tombe n° 5, Anyang, province du Henan. Institut d'archéologie, Pékin

On doit la conservation de ces bronzes antiques à leur inhumation, soit dans des fosses de stockage, où ils étaient cachés à la hâte par les membres en fuite d'une maison d'élite vaincue, soit, plus communément, dans des tombeaux. Sous la dynastie Shang, les membres de la royauté étaient accompagnés dans l'au-delà de leurs bronzes, céramiques, armes, amulettes et ornements, et même de l'entourage humain et animal qui les entourait dans la vie : serviteurs, gardes du corps, chevaux, chars et auriges. . Pendant les périodes Zhou et Han, les enterrements somptueux se sont poursuivis, mais les sacrifices humains étaient rarement pratiqués, bien que la coutume ait été préservée par la substitution de figurines de bois ou d'argile destinées à ressembler à la suite du défunt.


4. Luoyang — Capitale des 13 dynasties

Luoyang était une autre capitale majeure de la Chine ancienne où ont présidé diverses dynasties des Zhou de l'Est (1045-770 av. J.-C.) aux Tang postérieurs (923-937).

Les preuves de son passé impérial incluent les grottes de Longmen le long des rives d'une rivière où des milliers de personnages bouddhistes et historiques ont été sculptés.


Au nord de la Chine, se trouve un ancien mur de 6 700 kilomètres de long. Désormais bien connue sous le nom de Grande Muraille de Chine, elle commence au col Jiayuguan de la province du Gansu à l'ouest et se termine au col Shanhaiguan de la province du Hebei à l'est. Faisant partie des huit merveilles du monde, la Grande Muraille de Chine est devenue le symbole de la nation chinoise et de sa culture.

La Grande Muraille, l'une des plus grandes merveilles du monde, a été inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1987. Tout comme un gigantesque dragon, la Grande Muraille serpente à travers les déserts, les prairies, les montagnes et les plateaux s'étendant sur environ 4,163 miles de d'est en ouest de la Chine. Avec une histoire de plus de 2000 ans, une partie de la grande muraille est aujourd'hui en ruine voire totalement disparue. Cependant, c'est toujours l'une des attractions les plus attrayantes du monde entier en raison de sa grandeur architecturale et de son importance historique.

Histoire et construction

La Grande Muraille est réputée comme l'une des sept merveilles de la construction au monde, non seulement pour sa longue histoire, mais aussi pour sa taille massive et son style architectural unique.

Une grande armée de main-d'œuvre, composée de soldats, de prisonniers et de la population locale, a construit le mur. Le résultat de la construction démontre la manifestation de la sagesse et de la ténacité du peuple chinois.
La construction de la Grande Muraille a commencé entre le VIIe et le VIIIe siècle av. lorsque les États belligérants ont construit des murs défensifs pour repousser les ennemis du nord. Ce n'était alors qu'un projet régional. Jusqu'à la dynastie Qin, les murs séparés étaient joints ensemble et, par conséquent, ils s'étendaient d'est en ouest sur environ 5 000 000 kilomètres et servaient à empêcher les tribus nomades d'entrer. Le mur a été étendu et renforcé dans les dynasties suivantes. Surtout pendant la dynastie Ming, lorsque les groupes ethniques nomades du nord sont devenus très puissants, les dirigeants Ming ont fait rénover le mur 18 fois. En conséquence, ce ne sont pas les vestiges de la dynastie Qin qui ont été restaurés, mais quelque 1 000 kilomètres ont été construits sur une longueur totale de 6 700 kilomètres.
Le style architectural de la Grande Muraille est une merveille dans l'histoire de la construction dans le monde. Étant donné que l'armement n'était composé que d'épées et de lances, de lances et de hallebardes, d'arcs et de

les flèches dans les temps anciens, les murs avec des cols, les tours de guet, les tours de signalisation, ainsi que les douves sont devenus une stratégie importante. Pour assurer la sécurité des dynasties, les souverains féodaux se sont efforcés d'améliorer la construction de la Grande Muraille après qu'elle ait pris forme sous la dynastie Qin. La contribution de l'empereur Qin Shihuang à la conception du mur est considérée comme d'une grande importance car elle a assuré la paix pour le peuple du nord de la Chine contre les Huns et a établi un modèle de défense pour les générations futures.
La Grande Muraille de la dynastie Qin a été construite au prix de nombreuses vies. Cela impliquait le labeur éreintant de dizaines de milliers de personnes, y compris des soldats conscrits, des esclaves, des condamnés ainsi que des gens ordinaires. C'est pour cette raison que l'histoire de la Grande Muraille est souvent associée à la tyrannie du Premier Empereur de Qin. La dynastie Ming a vu la création d'un système de défense sophistiqué le long du mur englobant des villes de garnison, des postes de garnison, des cols, des blockhaus, des structures murales supplémentaires, des tours de guet et des tours de balise, chacune ayant un statut différent et une mission conçue. Le système a permis à la cour impériale de rester en contact avec les agences militaires et administratives à différents niveaux, y compris celles de la base, et a fourni aux troupes frontalières des installations pour mener à bien une défense efficace.
La grande muraille que nous voyons aujourd'hui provient principalement de la dynastie Ming, la muraille s'étend sur quelque 4 160 miles (6 700 km), traçant souvent les lignes de crête des collines et des montagnes alors qu'elle serpente à travers la campagne chinoise. Avec une hauteur moyenne de 10 mètres et une largeur de 5 mètres, le mur monte et descend le long des crêtes des montagnes et des vallées d'est en ouest. Il se présente comme un témoin de l'histoire, de la culture et du développement chinois.

protection
Personne qui a vu une partie de la Grande Muraille de Chine ne peut nier que cette merveille de l'ancienne fortification militaire est une relique fantastique du passé qui témoigne également de l'effort humain. Le Mur attire chaque année des centaines de milliers de visiteurs de toutes les régions du monde. La Grande Muraille est probablement le symbole le plus largement reconnu et le plus durable de la Chine et il a été dit à juste titre : « L'homme qui ne visite pas la Muraille n'est jamais allé en Chine ».
Dans son intégralité, la Grande Muraille, ou pour lui donner son nom chinois Wan Li Chang Cheng, s'étend sur 10 000 li ou 5 000 kilomètres. À la suite d'une enquête de quarante-cinq jours sur 101 sections du mur dans différentes provinces, l'Académie de la Grande Muraille de Chine a rapporté le 12 décembre 2002 que cette distance n'est désormais qu'un record historique. Les forces de la nature et de destruction de la main de l'homme entraînent la réduction progressive de son étendue avec pour résultat qu'il reste moins de 30% en bon état. L'Académie a appelé à une plus grande protection de cette importante relique.

Lutte contre les catastrophes naturelles
Alors que les effets de la nature sont progressifs et peuvent prendre effet sur une période assez longue, la destruction délibérée par l'homme pourrait épuiser totalement le mur en très peu de temps.

Le nouveau doit-il être construit à partir de l'ancien ?
Certaines pièces ont été dynamitées et la pierre vendue. Cela signifie que les traces du mur sont difficiles à trouver dans certaines zones. Cela soulève la question « Est-il juste que le nouveau soit construit à partir de l'ancien ? »

Sur la photo, un paysan qui était occupé à construire un parc à bestiaux de briques prélevées sur le mur. A proximité, il était évident de voir des traces où du matériel avait été piraté de la surface du mur. Bien qu'il existe des réglementations interdisant la construction de nouveaux bâtiments à moins de 150 mètres du mur, il semble que cette annonce officielle n'ait pas atteint tous les coins de la ville.

Beaucoup de belles légendes et histoires sur la Grande Muraille ont suivi la construction, et depuis lors, ces histoires se sont répandues dans tout le pays. Ceux qui se sont produits pendant la construction sont abondants. L'histoire de Meng Jiangnu est la plus célèbre et la plus répandue de toutes. L'histoire s'est produite pendant la dynastie Qin (221BC-206BC). Il raconte comment les pleurs amers de Meng Jiangnu ont fait s'effondrer une partie de la Grande Muraille. Le mari de Meng Jiangnu, Fan Qiliang, a été arrêté par des fonctionnaires fédéraux et envoyé pour construire la Grande Muraille. Meng Jiangnu n'a rien entendu de lui après son départ, alors elle s'est mise à sa recherche. Malheureusement, au moment où elle a atteint la grande muraille, elle a découvert que son mari était déjà mort.

En entendant la mauvaise nouvelle, elle a pleuré de tout son cœur. Son hurlement a provoqué l'effondrement d'une partie de la Grande Muraille. Cette histoire indique que la Grande Muraille est la production de dizaines de milliers de roturiers chinois.
De belles histoires et légendes sur la Grande Muraille aident à garder vivantes l'histoire et la culture chinoises. Dans chaque dynastie après la construction de la Grande Muraille, de nombreuses autres histoires ont été créées et diffusées.


Armée fantôme de l'empereur

Explorez les guerriers d'argile enterrés, les chars et les armes en bronze du premier empereur de Chine.

Dans le centre de la Chine, un vaste mausolée souterrain cache une armée en terre cuite grandeur nature composée de cavalerie, d'infanterie, de chevaux, de chars, d'armes, d'administrateurs, d'acrobates et de musiciens, tous construits pour servir le premier empereur de Chine, Qin Shi Huang Di, dans le vie après la mort. Perdue et oubliée depuis plus de 2 200 ans, cette armée d'argile, forte de 8 000 hommes, est prête à aider le Premier Empereur à régner au-delà de la tombe. Aujourd'hui, une nouvelle campagne archéologique sonde les milliers de personnages ensevelis dans le mausolée. Avec un accès exclusif à des recherches pionnières, "Emperor's Ghost Army" explore comment l'Empereur a dirigé la fabrication des dizaines de milliers d'armes de bronze portées par les soldats d'argile. NOVA teste la puissance de ces armes avec des expériences à haute action et des rapports sur des techniques de modélisation informatique 3D révolutionnaires qui fournissent de nouvelles informations sur la façon dont les figurines en argile ont été fabriquées, révélant ainsi les secrets de l'une des plus grandes découvertes de l'archéologie. (Créé le 8 avril 2015)

Plus de façons de regarder

NARRATEUR: C'est l'une des plus grandes merveilles du monde antique : l'armée de terre cuite de la Chine, forte de 8 000 hommes, entièrement armée et construite pour l'éternité. Créé il y a plus de 2000 ans, il a été perdu et n'a été découvert que récemment. Maintenant, ce magnifique trésor révèle le premier empire à régner sur la Chine ancienne.

XIUZHEN JANICE LI (Musée de l'Armée de terre cuite) : Nous avons trouvé des objets archéologiques étonnants.

ANDRÉ BEVAN (University College London) : Et les implications sont énormes pour l'archéologie. Ce sera vraiment révolutionnaire.

NARRATEUR: Mais qui a fait cette vaste armée ? Comment? Et pourquoi? C'est la création d'une civilisation incroyablement avancée.

MIKE CHARGES (Historien militaire) : L'arbalète chinoise a deux millénaires d'avance sur son temps.

NARRATEUR: Ses armes anciennes excellent dans les tests modernes rigoureux.

MARCOS MARTINÓN-TORRES (University College London) : Vous ne pouvez pas faire une meilleure pointe de flèche que celle-ci.

NARRATEUR: Les archéologues rassemblent des indices et tentent de décoder ces merveilles antiques. Guerriers et armes, chars et chevaux, tout un monde, enfoui depuis plus de 2000 ans, voit désormais le jour. Révélée dans toute sa splendeur d'origine, l'Armée fantôme de l'Empereur, en ce moment, sur NOVA.

On l'appelait la huitième merveille du monde : une vaste armée de près de 8 000 guerriers, tous âgés de plus de 2 000 ans, plus grands que nature et fabriqués à partir de « terre cuite » ou « argile cuite », un éventail impressionnant d'infanterie, cavalerie et chars.

Créer à une telle échelle a dû être un défi extraordinaire. Comment cela a-t-il été fait ? Et que peut-elle nous dire sur la Chine ancienne ?

Maintenant, une série de fouilles archéologiques montre que l'armée de terre cuite n'est que le début, une petite partie d'un vaste complexe, estimé à plus de 21 miles carrés.

À la périphérie, il y a des preuves effrayantes. Les charniers des gens qui l'ont construit, entassés d'ossements. Le site contient des centaines de tombes souterraines, remplies, non seulement de guerriers d'argile, mais aussi d'oiseaux, de chevaux, de musiciens et d'acrobates. Tout cela entoure un énorme monticule artificiel, une tombe de l'homme responsable de la création du tout premier empire chinois.

Jusqu'à présent, les archéologues ont fouillé environ 1 900 figurines en terre cuite, seulement une fraction du nombre qui serait enterré dans trois fosses principales. Chaque figurine est minutieusement détaillée, pèse de 3 à 400 livres et est composée de sept parties principales.

Les travaux archéologiques ont duré 40 ans et il reste encore beaucoup à découvrir.

JANICE LI : Nous avons trouvé des objets archéologiques étonnants. Donc, je pense que nous ne pouvons pas deviner ce qui est enterré dans tout le complexe de tombes.

NARRATEUR: Mais maintenant, les archéologues trouvent de nouvelles réponses à bon nombre de leurs questions. Pourquoi l'armée de terre cuite a-t-elle été créée ? Et comment et quand a-t-il été conçu ? Qui sont les gens qui l'ont construit ? Et quel a été leur sort ?

Les scientifiques ont daté le charbon de bois trouvé dans les fosses ainsi que l'argile dans les figures. Toutes les preuves indiquent que les guerriers en terre cuite ont été fabriqués il y a environ 2 200 ans, plus de 200 ans avant la naissance du Christ.

C'était la fin de ce que les historiens appellent « la période des États en guerre », lorsque, pendant plus de deux siècles, la Chine a été dévastée par des États rivaux luttant pour la domination. Des invasions de masse et des batailles ont fait rage à travers la campagne, mais, finalement, l'un de ces États a conquis tous les autres et a créé l'armée de terre cuite, et le tout en une seule vie.

Le grand mystère est de savoir comment. C'est un mystère, car la plus ancienne source littéraire encore existante a été écrite près d'un siècle après la construction de l'armée de terre cuite, par le père de l'histoire chinoise, Sima Qian, qui a écrit ces archives classiques des états belligérants et des dynasties ultérieures. Étonnamment, il n'a fait aucune mention de l'armée de terre cuite, ni d'aucune autre source.

Il y a plus de 2000 ans, ces guerriers ont été enterrés et oubliés. Personne ne savait qu'ils avaient jamais existé. Puis, un jour, en 1974, lors d'une sécheresse dans la province du Shaanxi, M. Yang et d'autres agriculteurs locaux ont commencé à creuser un puits.

Il raconte à l'historien chinois Jonathan Clements ce qui s'est passé.

YANG ZHIFA (Fermier qui a découvert l'armée de terre cuite) : J'ai utilisé une pioche pour creuser le trou.

JONATHAN CLÉMENTS (Historien) : Alors qu'ils creusaient, ils ont trouvé ce qu'ils ont d'abord pensé être le bord d'un pot.

YANG ZHIFA: J'ai dit : "Il y a du bronze sous terre."

JONATHAN CLÉMENTS : Ils ont également trouvé du bronze. Ils ont trouvé des objets en métal, alors ils ont commencé à tirer des chariots de terre cuite cassée hors de ce puits.

YANG ZHIFA: Puis une épaule et une poitrine sont apparues.

JONATHAN CLÉMENTS : En creusant la terre autour, ils se sont rendu compte qu'ils regardaient le corps d'une statue. Ils avaient le dessus de l'armure, et ils ont vu un bras.

YANG ZHIFA: J'ai dit à mon ami : « C'est un temple. »

JONATHAN CLÉMENTS: Et s'ils avaient dérangé des dieux dans un vieux temple ? C'est une mauvaise nouvelle.

Bien sûr, ce qu'il ne savait pas, c'était l'importance pour la planète entière, car c'est la découverte archéologique la plus importante en Chine des 100 dernières années que vous pouvez regarder et dire : « La Chine ancienne était incroyable !

NARRATEUR: Les archéologues ont rapidement trouvé des tas de terre cuite brisée. Des morceaux de jambes, des humains sans tête et même des chevaux, tous écrasés après 22 siècles sous terre. Ils ont été enterrés dans trois grandes fosses.

La fosse 2 n'a été que partiellement fouillée et ressemble toujours à ce qu'elle était lorsqu'elle a été découverte pour la première fois. On pense que les planches du toit couvrent près d'un millier de guerriers et des dizaines de chars.

Les fosses 1 et 3 ont également été partiellement fouillées et un projet de restauration élaboré a commencé, réparant des centaines de guerriers et récupérant leurs lances, pointes de flèches et épées.

CAO WEI (Musée de l'Armée de terre cuite) : Il a étonné le monde, quand il a été découvert pour la première fois, et est vraiment unique. Nous avons cinq sites archéologiques en cours dans le mausolée.

NARRATEUR: Le musée de l'armée de terre cuite est devenu une attraction touristique internationale majeure, abritant un vaste trésor d'art ancien, de technologie et d'information.

Mais peut-il être utilisé pour clarifier comment une culture vieille de 2 000 ans a surmonté tous les défis liés à la création d'un chef-d'œuvre aussi épique ?

C'est un mystère sur lequel enquête une équipe conjointe de l'University College London et du Terracotta Army Museum.

MARCOS MARTINÓN-TORRES: Il existe deux types de visiteurs dans l'armée de terre cuite. Certains apprécient la beauté des détails. Vous pouvez choisir n'importe lequel de ces guerriers et vous admirerez immédiatement les expressions faciales très personnelles, la coiffure individuelle. D'autres personnes sont plus prises par l'ampleur de ce site, son ampleur. Comment était-il possible d'orchestrer toutes les connaissances technologiques, toutes les ressources et toute la main-d'œuvre nécessaires et de le faire si rapidement ?

NARRATEUR: Et il a été construit en une période étonnamment courte, le tout en moins de 37 ans. La durée du règne de Qin Shi Huang, le premier empereur de Chine.

C'est selon les documents historiques de Sima Qian, qui indiquent qu'il a été intronisé en 246 av. Mais à ce moment-là, Qin Shi Huang avait construit un empire.

Son état Qin a mis fin à plus de deux siècles de guerre et a conquis tous ses puissants voisins. Le premier empereur régnait maintenant sur plusieurs millions de personnes et sur une région qui rivalisait avec la taille de l'empire romain. L'empire Qin a donné son nom à la Chine, ainsi qu'un système juridique et une monnaie. Mais le premier empereur était également réputé pour son extrême cruauté.

JONATHAN CLÉMENTS: Ce que nous appelons maintenant la Chine ne s'appelle Chine qu'à cause du premier empereur. Le problème que les Chinois ont aujourd'hui est de concilier cette idée qu'il était un tyran cruel et que des centaines de milliers de personnes ont souffert et sont mortes sous son régime,&

NARRATEUR: Son histoire dans Sima Qian énumère également certains de ses crimes comme massacrer des prisonniers de guerre, brûler des livres et massacrer ses détracteurs.

JONATHAN CLÉMENTS: & mais aussi qu'il a fait du bien, qu'il a unifié la Chine, qu'il a pris ces états disparates, avec des langues différentes et avec des systèmes d'écriture différents, et il les a tous forcés à être chinois.

NARRATEUR: L'exactitude de Sima Qian a été mise en doute, car il a vécu un siècle après la mort du premier empereur et a été membre de la dynastie suivante, mais son récit décrit l'obsession de l'empereur pour l'immortalité, ce qui peut aider à expliquer la motivation derrière le bâtiment de son immense tombeau.

JANICE LI : Ce qu'il croyait, quand il est mort, il pouvait encore continuer sa vie dans le royaume souterrain. Alors il a apporté toutes les choses avec lui dans le royaume souterrain.

NARRATEUR: L'ancien dicton chinois « traiter la mort comme une naissance » signifiait qu'il pouvait profiter de ses biens dans l'au-delà. Cela a peut-être inspiré la planification élaborée de son vaste mausolée et, éclipsant tout cela, le premier empereur possède un immense tumulus funéraire.

Le grand historien a déclaré que le cercueil impérial était enterré sous le monticule, qui mesurait à l'origine 350 pieds de haut. Le monticule n'a pas encore été excavé, de peur de l'endommager, et il ne le sera pas, jusqu'à ce que le contenu puisse être conservé en toute sécurité.

Mais Sima Qian a décrit avec éclat comment un modèle de l'empire entourait le cercueil de bronze, avec des rivières miniatures de mercure se déversant dans les mers et des corps célestes au plafond au-dessus. Le monticule funéraire est le centre d'un mausolée sans égal dans l'histoire, construit pour que l'au-delà de l'empereur corresponde à sa vie luxueuse avant la mort.

Des barrages détournaient les ruisseaux autour de la tombe. Plus de 300 cercueils étaient remplis de squelettes de chevaux. D'autres fosses contenaient des modèles d'animaux exotiques et même des membres de la cour de l'empereur.

JONATHAN CLÉMENTS: Nous trouvons donc des musiciens, des acrobates et des haltérophiles. Nous voyons donc toute une culture se révéler à nous.

NARRATEUR: Il ne s'agit pas seulement d'un mausolée, mais d'un éternel palais des plaisirs : deux chars demi-taille composés de plus de 3 400 pièces. Chacun est tiré par quatre chevaux de bronze, leurs harnais rehaussés d'or et d'argent.

JANICE LI: Ils ont obtenu un char de bronze pour que son esprit voyage dans l'au-delà. Et aussi, il a eu des guerriers en terre cuite avec lui pour le protéger dans l'au-delà.

NARRATEUR: De telles croyances peuvent expliquer la création de l'armée de terre cuite et pourquoi elle est située à un kilomètre à l'est de sa tombe. Il monte la garde entre l'empereur&# x27s tombe et les états qu'il a soumis à l'est.

Il craignait peut-être que les esprits de ses nombreuses victimes ne cherchent à se venger dans l'au-delà. Ainsi, peut-être que les gardes du corps en terre cuite ont été créés pour lutter contre toute menace du monde souterrain.

Le travail d'enquête en cours a cartographié les découvertes les plus récentes et montre que le site est beaucoup plus grand qu'on ne le pensait à l'origine, couvrant la superficie de 10 000 terrains de football.

Mais comment les Qin ont-ils fabriqué autant de guerriers d'argile imposants et complexes ? Le remontage des figurines brisées est la première partie de leur restauration et révèle les indices de leur fabrication. Chaque figurine a été fabriquée à la main à partir de l'argile locale. Vous pouvez voir, sur les figures brisées, comment le torse a été créé en enroulant de l'argile en couches pour construire le haut du corps.

JANICE LI : Ce sont les marques ici, probablement la main qui tient à l'intérieur puis lisse à l'extérieur.

NARRATEUR: Maître artisan, M. Han a étudié les figures avec les conservateurs du musée et s'est efforcé de reproduire les anciennes méthodes de production.

MARCOS MARTINÓN-TORRES: Alors quel est le poids d'un guerrier moyen ?

JANICE LI : (Traduction d'une conversation avec M. Han) : Environ 200 kilos.

MARCOS MARTINÓN-TORRES: C'est plus de 400 livres.

JANICE LI : Oui. Donc, c'est très lourd.

NARRATEUR: Les membres, les bottes, les mains et les têtes ont tous été moulés à partir de l'argile locale, qui a été pressée dans des moules et façonnée pour chaque partie du corps. À l'origine, les jambes étaient basées sur des moules utilisés pour les tuyaux de drainage. Le processus de moulage crée une variété de membres qui peuvent être combinés avec les différents torses de différentes manières pour créer un mélange de figures : archers, infanterie lourde, cavaliers, généraux, officiels et auriges et même leurs chevaux.

Une fois le moule creux rempli d'argile, il est assemblé et laissé sécher avant que la figurine ne soit assemblée, prête à être cuite dans un four ou un four.

M. Han a construit une réplique d'un ancien four Qin.

MARCOS MARTINÓN-TORRES : Donc, c'est basé sur la véritable archéologie Qin.

JANICE LI: Ouais, c'est basé sur le Qin, la véritable archéologie Qin.

NARRATEUR: Les figurines sont scellées puis cuites pendant des jours pour les durcir. Les figurines originales sont une combinaison de pièces moulées. Mais s'agit-il de clones ou d'individus ? Il existe une variété de visages différents. Ils ont la peau foncée et claire, avec des poils faciaux variés. Ils ont de nombreuses formes d'yeux différentes et une gamme éblouissante de coiffures et de coiffures.

Il y a clairement des différences entre les figures, mais chacune est-elle vraiment unique ?

Les scientifiques espèrent apporter une réponse définitive, en réalisant des modèles 3D pour permettre des comparaisons précises. Chaque figure devra être numérisée dans l'ordinateur, mais la numérisation laser 3D prend du temps et coûte cher.

Janice Li utilise donc un appareil photo comme première étape du processus qui transformera les images 2D en modèles 3D.

ANDRÉ BEVAN: C'est une technique très nouvelle, et les implications sont énormes pour l'archéologie. Et ce sera vraiment révolutionnaire.

NARRATEUR: De retour à Londres, Andrew Bevan compose les photographies, pour créer un modèle 3D.

ANDRÉ BEVAN: Ce que le logiciel essaie de faire, c'est de parcourir chaque photo et de définir un ensemble de caractéristiques qu'il peut reconnaître. Ce peut être, par exemple, le bout d'une oreille.

NARRATEUR: Chez l'homme, il n'y a pas deux oreilles identiques, et Andrew Bevan veut savoir si c'est le cas pour les figurines en terre cuite. L'ordinateur cartographie les caractéristiques dans un espace tridimensionnel, puis les joint pour créer la tête.

ANDRÉ BEVAN: Nous avons fait ce guerrier particulier dans toute sa gloire.

NARRATEUR: Ces modèles sont conçus pour permettre une comparaison précise de tout, des mains aux têtes, des bras à l'armure ou de la figure à la figure.

ANDRÉ BEVAN: Effectivement, le ciel est la limite. Dans ce cas particulier, je vais couper l'oreille du guerrier, afin qu'elle puisse être comparée à d'autres.

NARRATEUR: Cela montrera s'ils sont tous anatomiquement uniques. Les résultats indiquent que les oreilles varient en forme, avec des lobes d'oreilles de différentes tailles.

ANDRÉ BEVAN: Ce que nous avons découvert, jusqu'à présent, grâce à ces modèles 3D, c'est qu'il n'y a pas deux oreilles qui sont manifestement les mêmes. Ces guerriers semblent être très individuels, au même titre qu'une population humaine typique.

NARRATEUR: Certains archéologues suggèrent qu'il s'agit même de portraits de personnes réelles.

Il s'agissait donc d'une armée de guerriers individuels, chacun étonnamment réel et unique, le produit de l'habileté, du dévouement et de la technique des artisans qui les créaient.

JANICE LI : Le travail des mains reflétait vraiment les processus de fabrication des guerriers en terre cuite il y a 2 000 ans.

(Traduction d'une conversation avec M. Han) : Oui, donc, il faut normalement trois jours à Han pour sculpter, vous savez, les détails.

NARRATEUR: Aujourd'hui encore, le style individuel de l'artisan apparaît clairement dans son travail.

MARCOS MARTINÓN-TORRES: les oreilles de M. Han.

JANICE LI: Oui. Il y a de très gros lobes d'oreilles là-bas. Oui.

NARRATEUR: Mais des années de restauration, de préservation et d'analyse minutieuses ont donné lieu à des indices que l'armée de terre cuite était à l'origine très différente de ce que nous voyons aujourd'hui. Des flocons de pigments brillants s'accrochent encore à la surface des torses, des mains et des têtes, montrant que les guerriers étaient autrefois très décorés et suggérant un ensemble coloré, voire criard lors de leur création.

Nous pouvons maintenant voir à quoi ressemblaient les guerriers il y a plus de 2 200 ans : un affichage éblouissant de couleurs, avec des figures peintes et des chars ornés, tous entièrement armés et intimidants.

Mais portaient-ils des armes de guerre affûtées ou simplement des représentations symboliques ? Une fois les pièces en bois pourries, il ne restait plus sur le sol que les armes en bronze une fois placées entre les mains des guerriers.

Mais comment sont fabriquées ces armes ? Et comment sont-ils utilisés ? Pour les analyser, Janice Li crée des moulages en silicone des armes anciennes, en utilisant une technique développée à l'origine pour les dentistes.

JANICE LI: Nous utilisons ce moule en silicone pour obtenir une impression très claire sur la surface.

NARRATEUR: En passant l'empreinte de silicium sous un microscope électronique à balayage, Janice Li évite tout dommage à l'arme d'origine et peut examiner les lames de très près. L'écran est rempli par une petite section de la lame. Les marques montrent qu'il était à l'origine pointu et qu'il l'est toujours aujourd'hui.

JANICE LI : Ces fines marques parallèles montrent cet effort vraiment massif pour affûter ces armes mortelles fonctionnelles.

MARCOS MARTINÓN-TORRES: Si cohérent, donc, vous ne pouvez pas les faire à la main. Chacune des 40 000 pointes de flèche a été affûtée par quelqu'un sur une roue.

NARRATEUR: Les lignes parallèles identiques sur tant d'armes montrent qu'il s'agit d'un affûtage mécanique, à l'échelle industrielle. Un seul type de machine pouvait faire ces lignes fines et régulières, un tour rotatif qui utilise une pierre tournante pour affûter les lames.

MARCOS MARTINÓN-TORRES : Toutes les épées, toutes les lances, toutes les hallebardes et chacune des 40 000 pointes de flèches ont été aiguisées de la même manière.

NARRATEUR: Le combat endommage les tranchants des armes en bronze, mais celles de l'armée en terre cuite ne sont pas marquées.

MARCOS MARTINÓN-TORRES : Il n'y a aucun signe qu'ils aient été utilisés. Ce sont des armes fraîchement fabriquées, livrées directement à l'armée de terre cuite.

Je pense qu'il est évident que ce ne sont pas des représentations à des fins religieuses. Ce sont de vraies armes mortelles, faites pour tuer.

NARRATEUR: Il s'agit de la première preuve d'utilisation de tours rotatifs pour l'affûtage d'armes, à l'échelle industrielle, n'importe où dans le monde.

MARCOS MARTINÓN-TORRES: Ils sont vraiment bien faits. C'est fantastique.

MARCOS MARTINÓN-TORRES: Je pense que nous sommes sur quelque chose d'excitant.

NARRATEUR: L'armée de terre cuite était donc entièrement armée. L'infanterie lourde portait le mortel "G" ou hallebarde. Certains mesuraient plus de six pieds de long.

L'historien militaire Mike Loades démontre à quel point c'était une arme très flexible. La meilleure défense de l'armée Qin contre son plus grand ennemi, la cavalerie.

MIKE CHARGES: Une menace majeure pour toutes les armées chinoises de tous les États était la cavalerie, à la fois les cavaliers et les auriges. Et la principale défense contre eux était la hallebarde.

Maintenant, évidemment, je devais arrêter le cheval là, sinon il se serait empalé sur la lance. Et c'est vraiment la première fonction de la hallebarde. Et vous verrez qu'il a cette traverse, cette barre transversale, donc si j'étais allé foncer dans une ligne de hallebardes, cela aurait embroché le pauvre cheval ici, mais il se serait arrêté, donc le hallebardier lui-même ne le fait pas se faire piétiner.

Il peut également utiliser la pointe pour sortir la jambe du cheval. Mais que se passe-t-il si l'animal dépasse la pointe des hallebardes et que j'entre avec une lance ? Il pouvait utiliser sa hallebarde pour soulever la pointe, de sorte qu'elle le fasse, et cela l'enfonce dans ma gorge. Et il m'a poussé là où il peut évidemment être rapidement expédié.

NARRATEUR: En plus de la hallebarde, les Qin ont déployé une gamme d'armes en bronze, notamment des lances, des lances et des épées longues. Mais les anciens Chinois menaient le monde dans une branche particulière de la guerre : le tir à l'arc.

Une variété de sources pré-Qin montrent que les Chinois ont inventé l'arbalète des siècles avant le premier empereur. Mais comment et pourquoi a-t-elle évolué pour devenir l'arme offensive la plus efficace de l'époque ?

CHARGES DE MIKE : Le champ de bataille chinois était plein de tempêtes de flèches. Tempête après tempête de flèches. Mais cela demande des compétences et de la formation. Comment avez-vous pu faire cela avec une armée pleine de conscrits paysans qui étaient là depuis quelques mois ? Eh bien, la réponse était dans l'arbalète chinoise. Juste un simple stock de bois monte facilement n'importe quel arc, donc l'arc est déjà fait. Il s'y adapte et juste en y mettant une traverse, vous pouvez l'arrimer en position.

NARRATEUR: Aucun ne survit. Il s'agit d'une réplique fonctionnelle. Son importance est attestée par les rangs des archers en terre cuite, armés d'arbalètes et prêts au combat. Mais tout ce qui reste des arbalètes Qin, une fois les pièces en bois pourries, sont des amas d'objets en bronze étranges trouvés dans les fosses.

MARCOS MARTINÓN-TORRES : Il s'agit d'une détente d'arbalète en bronze, l'un des mécanismes d'ingénierie tridimensionnels les plus sophistiqués de l'Antiquité.

NARRATEUR: Ils ont été produits en série, avec toutes les pièces faites pour s'emboîter avec précision, comme l'ont noté les historiens de l'époque.

MARCOS MARTINÓN-TORRES: Les Annales de Lü Buwei, qui dateraient de l'époque du premier empereur, affirment que s'il y a un désalignement dans les parties d'un déclencheur, il ne fonctionnera pas.

NARRATEUR: À l'aide d'une réplique, Mike Loades démontre la conception du déclencheur.

CHARGES DE MIKE : Le vrai génie était la gâchette : le bronze, la gâchette en bronze coulé, produite sous une forme standardisée par centaines de milliers. Il a donc ses composants interchangeables très simples. Il se démonte très facilement et s'assemble très facilement. Et tout cet assemblage tombe juste dans une fente pré-découpée dans l'arc, et vous avez un arc prêt à tirer.

NARRATEUR: La gâchette se verrouille fermement et peut maintenir en toute sécurité et libérer en douceur la puissance de l'arc.

MIKE CHARGES: C'est un morceau ingénieux d'équipement militaire standardisé produit en série.

NARRATEUR: Mais n'importe quelle arbalète n'est aussi meurtrière que ses flèches. Plus de 40 000 pointes de flèches ont été extraites des fosses. Ce n'est qu'un paquet de cent, un carquois plein, découvert ici, au milieu de la fosse 1.

Alors, de quoi étaient faites ces pointes de flèches ? Un spectromètre fluorescent à rayons X portable est utilisé pour explorer les détails du travail des métaux Qin.

MARCOS MARTINÓN-TORRES: C'est aujourd'hui la manière la plus simple, la plus rapide, voire la moins chère que nous ayons de déterminer la composition chimique de quelque chose. Ce n'est que récemment que nous commençons à l'utiliser en archéologie, provoquant une révolution dans la façon dont nous pouvons caractériser les matériaux.

NARRATEUR: Il montre que les armes de l'armée en terre cuite sont presque toutes en bronze, un alliage qui est un mélange de cuivre, de plomb et d'étain. Au début, les chercheurs supposent que chaque partie de la flèche sera un seul mélange de bronze.

MARCOS MARTINÓN-TORRES : Cela nous dit la recette que les fabricants d'armes avaient pour chacune des parties de leurs armes. Il y a la tête proprement dite, puis ce que nous appelons la « soie », qui serait insérée dans le manche en bambou le plus long.

La soie contient trois pour cent d'étain, un pour cent de plomb et le reste est en cuivre. Donc, cela nous dit qu'il s'agit d'un bronze avec des quantités relativement faibles de plomb et d'étain.

Nous pouvons maintenant le retourner, nous pouvons immédiatement voir une teneur en étain relativement élevée qui tourne autour de 20%. Il s'agit d'un alliage dont nous savons qu'il serait extrêmement dur.

NARRATEUR: Plus d'étain donne une pointe de flèche plus dure et plus tranchante, mais moins d'étain rend la soie plus flexible et moins susceptible de se casser.

MARCOS MARTINÓN-TORRES : Lorsque vous n'avez que du bronze, vous ne pouvez pas faire une meilleure pointe de flèche que celle-ci. C'est aussi bon qu'une arme de bronze va obtenir.

NARRATEUR: Ainsi, ils ont utilisé deux alliages de bronze différents dans une section fusionnée de l'arme, la pointe de flèche et la soie, la partie reliant la pointe de flèche à la tige. Mais comment?

Le maître forgeron Andy Lacey expérimente, essayant de reproduire les techniques de moulage développées en Chine il y a plus de 2000 ans.

ANDY LACEY (Master Forger) : Vous avez votre soie préfabriquée, elle existe déjà. Il suffit de l'insérer dans le moule. Vous pouvez voir qu'il se trouve dans l'espace qui est la pointe de la flèche, puis vous mettez la partie supérieure et la serrez ensemble. Ensuite, vous voyez que la soie dépasse et c'est l'entonnoir qui prendrait le métal.

Il a réuni ces deux composants à merveille, et

MARCOS MARTINÓN-TORRES : Oui, c'est l'important.

ANDY LACEY: &and a soudé très étroitement.

MARCOS MARTINÓN-TORRES: Très étroitement.

NARRATEUR: L'association des deux alliages de bronze révèle la sophistication technique impressionnante et les compétences de production innovantes du Qin. Mais seul un test peut montrer si les pointes de flèche des répliques fonctionnent dans la pratique.

D'anciennes sources chinoises donnent des indices sur la façon dont les arcs qui les ont tirés ont été chargés.

MIKE CHARGES: Nous avons des preuves que les Qin se sont couchés sur le dos pour enjamber leurs arcs.Cela suggérerait des arcs assez puissants d'environ 200 livres, ce qui est plus puissant qu'un arc à main.

NARRATEUR: L'arc de démonstration de Mike reproduit le mécanisme d'un authentique arc Qin, mais ne crée qu'un quart de la force.

CHARGES DE MIKE : Et nous tournons maintenant avec plus de quatre fois la puissance.

NARRATEUR: Pour tester les répliques de flèches à la limite, il utilise un arc moderne, avec le poids de traction de 200 livres des arcs Qin originaux. C'est dévastateur contre le gel balistique, mais comment s'en sortira-t-il contre les armures chinoises ?

CHARGES DE MIKE : C'est le niveau d'armure qu'une flèche doit vaincre. C'est une armure lamellaire. Cela signifie que vous avez des écailles qui se chevauchent, et puis, derrière, se trouve une armure en textile doux. Et vous pouvez voir sur les guerriers en terre cuite, qu'ils portent des vêtements assez volumineux. Et l'armure est une défense composite d'un extérieur dur avec un rembourrage doux, et ils ont probablement des manteaux de feutre en dessous. Au fond, ici, se trouve un morceau de porc, pour représenter l'être humain à l'intérieur. C'est donc le défi d'une pointe de flèche. Donner ce coup crucial à la cible.

Eh bien, c'est coincé. Ça a fait quelque chose, par Dieu, et c'est passé à travers le porc. C'est un ennemi mort.

Il est en fait traversé de part en part, et il ressort de l'autre côté, à travers le porc. À travers trois couches de cuir durci, à travers de multiples couches de soie froncée, à travers un épais morceau de feutre, à travers un côté de porc, et le voici, de l'autre côté.

NARRATEUR: Le Qin a utilisé l'arbalète avec un effet puissant. En 223 av. J.-C., les Qin affrontèrent la vaste armée Chu sur les rives du fleuve Yangtze. Les Qin les ont trompés puis attaqués avec leurs archers dévastateurs.

MIKE CHARGES: Ce mécanisme en apparence simple a deux millénaires d'avance sur son temps.

NARRATEUR: Il faudrait plus de 1 500 ans pour que les arbalètes européennes surpassent les arbalètes chinoises en puissance, et alors seulement avec des leviers et des poulies encombrants, les rendant beaucoup plus lentes à utiliser et difficiles à maîtriser.

CHARGES DE MIKE : Vous pouvez apprendre à l'utiliser en moins de deux minutes. Et cela a permis à une armée paysanne de se transformer en troupes de pointe.

NARRATEUR: L'armée Qin était devenue si bien organisée et équipée qu'elle a conquis tous ses rivaux et mis fin à deux siècles de guerre. Le chef Qin régnait maintenant sur toute la Chine, en tant que premier empereur.

L'historien Sima Qian, écrivant un siècle plus tard, à partir de la perspective d'une dynastie successive, décrit une frénésie d'autodafés.

JONATHAN CLÉMENTS: Tous les livres de son royaume ont été détruits, peut-être des milliers de documents chinois que nous ne récupérerons jamais, un terrible cataclysme pour l'histoire chinoise et pour les historiens chinois.

NARRATEUR: C'était, selon Sima Qian, une descente dans la tyrannie totale, puisque 700 000 travailleurs ont été contraints d'agrandir le complexe de tombes. À l'extrême ouest du site, des preuves effrayantes ont révélé le sombre secret derrière la fabrication de l'armée de terre cuite.

Janice Li se dirige vers les vergers, où des fosses communes ont été creusées, remplies de corps d'ouvriers, dont des femmes et des enfants, usés par le labeur acharné. Les archéologues ont également trouvé des fers aux jambes et au cou, tandis que Sima Qian qualifie certains travailleurs de condamnés et d'hommes condamnés à la castration.

La bureaucratie Qin qui contrôle tout a donné à chaque corps un certificat de décès inscrit ou une plaque d'identité. Chacun est un témoignage émouvant d'une histoire individuelle de dur labeur.

JANICE LI : Bu Geng Jiu est le nom du constructeur, ce qui signifie qu'il devait de l'argent au gouvernement. Donc, il doit travailler ici au lieu de payer l'argent au gouvernement.

NARRATEUR: L'histoire de l'ouvrier Bu Geng Jiu est typique. Il a été forcé de travailler parce qu'il ne pouvait pas payer une dette écrasante qu'il avait envers le gouvernement. C'est ce travail forcé qui a permis aux Qin de créer l'empire chinois, protégé par les premiers stades de la Grande Muraille, relié par des autoroutes interurbaines et irrigué par des réseaux de canaux et d'écluses.

Les ouvriers conscrits et les esclaves ont également aidé des artisans qualifiés à fabriquer les 8 000 guerriers en terre cuite. Mais comment les Qin ont-ils tout fait à une si grande échelle ? Et avec une telle attention aux détails.

L'étude minutieuse des chiffres et des armes permet désormais de comprendre comment la main-d'œuvre était organisée et contrôlée.

Des inscriptions sur les guerriers révèlent qui les a fabriqués. Ils ont été construits par des groupes, ou cellules, dirigés par 92 maîtres artisans, chacun contrôlant probablement une dizaine d'ouvriers. Ces cellules provenaient des usines du palais ou des ateliers locaux.

Et les armes fournissent également des preuves de cette organisation hautement productive et étroitement contrôlée.

MARCOS MARTINÓN-TORRES: Nous avons des centaines, des milliers d'armes ici, mais nous voulons savoir comment cela a été réalisé. Comment se fait-il qu'ils puissent produire autant d'armes en si peu de temps ?

NARRATEUR: Pour aider à répondre à cette question, Janice Li a méticuleusement tracé tous les armements trouvés dans la fosse 1.

JANICE LI : Voici la carte de toutes ces armes en bronze, découvertes dans la partie est de la fosse 1. Ainsi, la rouge montrait les détentes en bronze, les détentes d'arbalète, découvertes dans la fosse et les points noirs présentent les limites des flèches.

NARRATEUR: Les tracés sont ensuite comparés à l'analyse de la teneur en métal des pointes de flèches,&

JANICE LI : Ce groupe est vraiment très différent de&

MARCOS MARTINÓN-TORRES : Oui.

NARRATEUR: &et la forme précise des déclencheurs. Cela révèle que les déclencheurs se répartissent en groupes distincts, définis par leurs formes caractéristiques.

MARCOS MARTINÓN-TORRES : Par exemple, ce couteau suspendu, ici, est courbé à ce coin. Cet autre, ici, se termine en biais.

NARRATEUR: Les tracés des armements de la fosse 1 ont identifié plusieurs lots distincts de déclencheurs. Toutes les combinaisons de gâchettes situées dans le coin supérieur nord-est sont identiques en taille, teneur en bronze et conception, ce qui suggère qu'elles ont été fabriquées par la même cellule d'ouvriers. Bien que cet ensemble de déclencheurs soit différent, il montre qu'il a été créé par une autre cellule de travailleurs.

ANDRÉ BEVAN: Il s'agit d'une série de cellules, travaillant individuellement pour créer ces armes en métal.

MARCOS MARTINÓN-TORRES : Tout cela nécessite une main-d'œuvre très polyvalente qui peut produire une épée aujourd'hui, une arbalète demain, une hallebarde le lendemain, en fonction des besoins, au fur et à mesure que le travail avance.

NARRATEUR: Les cellules ouvrières ont été formées pour être non seulement productives, mais polyvalentes.

MARCOS MARTINÓN-TORRES : Je pense que ce modèle de production détient la clé pour comprendre comment il a été possible de produire quelque chose d'aussi colossal, d'aussi gros, mais aussi de si sophistiqué dans une fenêtre temporelle, maximum, 40 ans, très probablement moins.

NARRATEUR: Janice Li a également trouvé des preuves cruciales sur la façon dont les travailleurs étaient organisés, en décodant des inscriptions gravées dans leurs armes. Ils révèlent une structure de surveillance stricte, où tous les travailleurs devaient s'inscrire.

MARCOS MARTINÓN-TORRES : On peut voir des travailleurs individuels, travailler sur différentes années du règne de Qin au-dessus d'eux, les artisans forment et qui travailleront avec eux les fonctionnaires et puis, par-dessus tout, Lü Buwei, qui était alors Premier ministre ou chancelier de Qin.

NARRATEUR: Les artisans en bas devaient signer leurs noms, afin que tout travail de qualité inférieure puisse être facilement retracé.

MARCOS MARTINÓN-TORRES : Parfois, les gens appelaient ce système de supervision pour le contrôle de la qualité un système « de la carotte et du bâton ». Si quelque chose n'allait pas avec une arme particulière qui ne correspondait pas à la norme, alors on pouvait identifier le travailleur Jing, en particulier, et le rendre responsable de son erreur.

NARRATEUR: Tout devait être parfait pour une armée immortelle, créée pour défendre le premier empereur dans son au-delà perpétuel, et la perfection était atteinte par la peur.

Certains codes juridiques Qin récemment découverts détaillent un système sévère, où même des délits mineurs ont des conséquences terribles.

JONATHAN CLÉMENTS : L'état de Qin n'a pas simplement défini des choses comme le vol et le meurtre comme des crimes. L'incompétence était aussi un crime. Ainsi, ne pas respecter une norme particulière de fabrication aurait également été sanctionné par une punition sauvage : mutilations, vous avez des tortures, vous avez des exécutions.

NARRATEUR: Tout cela faisait partie du système que Qin avait créé pour gouverner tous les aspects de la vie dans l'empire. Cela s'appelait le « légalisme ».

Le grand historien Sima Qian décrit une société organisée en petits groupes, chacun étant responsable du comportement des autres.

JONATHAN CLÉMENTS : Chaque unité de cinq ou dix maisons était obligée de se rapporter les unes aux autres. Si quelqu'un commettait un crime dans votre cellule et que vous ne le signaliez pas, toute la cellule serait punie. Il est très probable que tout comme l'armée et la société étaient divisées de cette manière cellulaire, les artisans, les forgerons et les potiers du monde Qin travaillaient également sur des lignes très similaires.

Cela crée une société vicieuse et brutale de personnes s'informant les unes des autres, et tout le monde était terrifié.

NARRATEUR: Toutes les preuves montrent que les Qin ont déployé de petits groupes d'ouvriers qualifiés capables de produire en masse à la fois des armes et des figurines individualisées. Ils étaient contrôlés par un système rigide d'incitations et de punitions.

En 210 av. J.-C., 11 ans après avoir conquis tous ses voisins, le premier empereur mourut. Sima Qian rapporte qu'il a été enterré dans un cercueil en bronze, entouré de rivières de mercure, disposées sur une carte de l'empire.

Son tumulus funéraire n'a jamais été fouillé, mais l'armée de terre cuite a ouvert la porte à un monde perdu. Ce site massif témoigne de l'ingéniosité et de la cruauté de l'ancienne civilisation Qin. Son système pionnier de fabrication flexible, combiné à un régime autoritaire, lui a permis de créer l'éternelle merveille de l'armée de terre cuite.

Cette découverte remarquable donne un aperçu de la façon dont un petit État a créé un vaste empire, préfigurant peut-être la montée en puissance d'une superpuissance aujourd'hui : la Chine moderne.


CHINOIS NOIR MODERNE

Les statues des soldats d'infanterie mesurent entre 5 pieds 8 pouces et 6 pieds 2 pouces, les commandants mesurent 6 pieds et demi. La moitié inférieure des corps céramiques cuits au four était en terre cuite solide, la moitié supérieure creuse. Les figurines en terre cuite étaient peintes en rouge, vert, bleu, jaune, violet, marron, blanc, noir, rose, vermillon, etc. Les pigments étaient produits artificiellement à partir de cinabre, de malachite et d'azurite ainsi que de silicate de baryum et de cuivre.

Une fois les sculptures cuites au four, elles étaient d'abord recouvertes d'un fond de laque puis peintes avec des pigments en une ou deux couches. Les figurines en terre cuite ont subi un processus naturel de décomposition de 2200 ans, la laque se fissure et se décolle une fois que les guerriers ont été exposés à l'air, emportant avec elle tout pigment restant.

Suite à leur découverte accidentelle dans les années 1970, les anciens soldats ont été soigneusement restaurés et préservés. Ils ont l'air bien pour leur âge et cela peut être attribué en grande partie à Wu Yongqi. Il est le conservateur du musée des guerriers et des chevaux en terre cuite de Qin.

La préservation des guerriers en terre cuite n'est pas une tâche facile. Le plus difficile est de s'occuper des couleurs, car à l'origine, tous les guerriers en terre cuite étaient peints. De nombreuses années passées sous terre ont fait des ravages sur la peinture ancienne. Une fois excavé, ce qui reste de la coloration fragile est perdu en quelques minutes au contact de l'air. "Ce n'est que lorsque nous restaurons la couleur que nous pouvons dire avec certitude qu'un guerrier en terre cuite a été préservé. Pour résoudre ce problème, nous avons mis en place une équipe conjointe d'experts du musée et du Département des monuments historiques de l'État de Bavière », explique Wu.

La solution plastique et l'accélérateur de particules font revivre des figures chinoises fanées.

Les figurines en terre cuite grandeur nature ont été retrouvées enterrées dans des chambres souterraines près de Xi'an, en Chine, en 1974. Les effigies en argile étaient enterrées dans un sol imbibé d'eau. Au fur et à mesure que les reliques étaient nettoyées sur place, les experts ont découvert que la peinture exposée se gondolait et tombait en raison de la perte d'eau. Au fur et à mesure que les personnages sont exhumés, leur glaçure détrempée commence à se dessécher. La laque brunâtre, recouverte de pigments colorés, commence à s'écailler et à tomber.

L'équipe de Langhals baigne les guerriers dans une solution contenant du méthacrylate d'hydroxyéthyle (HEMA). La molécule organique, qui est couramment utilisée pour fabriquer des plastiques, est suffisamment petite pour pénétrer dans les minuscules pores de la glaçure. Ensuite, les soldats se rendent à proximité de Lintong, où ils sont bombardés d'électrons dans un accélérateur de particules. Cela convertit le liquide imprégné en un polymère robuste, liant le revêtement fragile ensemble comme de la colle.


Au Soudan, redécouvrir l'ancienne Nubie avant qu'il ne soit trop tard

E n 1905, des archéologues britanniques sont descendus sur une partie de l'Afrique orientale, dans le but de découvrir et d'extraire des artefacts de temples vieux de 3 000 ans. Ils sont repartis pour la plupart avec des photographies, découragés par les dunes de sable toujours changeantes qui recouvraient la terre. « Nous nous sommes enfoncés jusqu'aux genoux à chaque pas », écrivait à l'époque Wallis Budge, l'égyptologue et philologue britannique, ajoutant : « [Nous] avons fait plusieurs fouilles d'essai dans d'autres parties du site, mais nous n'avons rien trouvé qui vaille la peine d'être emporté. . "

Pendant le siècle suivant, la région connue sous le nom de Nubie – qui abrite des civilisations plus anciennes que les Égyptiens dynastiques, longeant le Nil dans ce qui est aujourd'hui le nord du Soudan et le sud de l'Égypte – a reçu relativement peu d'attention. La terre était inhospitalière, et certains archéologues de l'époque ont subtilement ou explicitement rejeté l'idée que les Africains noirs étaient capables de créer de l'art, de la technologie et des métropoles comme celles d'Égypte ou de Rome. Les manuels modernes traitent encore la Nubie antique comme une simple annexe à l'Égypte : quelques paragraphes sur les pharaons noirs, tout au plus.

Aujourd'hui, les archéologues se rendent compte à quel point leurs prédécesseurs se sont trompés - et du peu de temps qui leur reste pour découvrir et comprendre pleinement l'importance historique de la Nubie.

« C'est l'une des plus grandes civilisations connues au monde », déclare Neal Spencer, archéologue au British Museum. Au cours des dix dernières années, Spencer s'est rendu sur un site que ses prédécesseurs universitaires ont photographié il y a un siècle, appelé Amara West, à environ 100 miles au sud de la frontière égyptienne au Soudan. Armé d'un appareil appelé magnétomètre, qui mesure les modèles de magnétisme dans les éléments cachés sous terre, Spencer trace des milliers de lectures pour révéler des quartiers entiers sous le sable, les bases des pyramides et des tumulus ronds, appelés tumulus, au-dessus des tombes où les squelettes repose sur des lits funéraires - uniques à la Nubie - datant de 1300 à 800 avant JC

Des sites comme celui-ci peuvent être trouvés le long du Nil dans le nord du Soudan, et à chacun, les archéologues découvrent des centaines d'artefacts, de tombes décorées, de temples et de villes. Chaque découverte est précieuse, disent les scientifiques, car elle fournit des indices sur qui étaient les anciens Nubiens, quel art ils fabriquaient, quelle langue ils parlaient, comment ils adoraient et comment ils sont morts - des pièces de puzzle précieuses dans la quête pour comprendre la mosaïque de civilisation humaine au sens large. Et pourtant, tout, des barrages hydroélectriques à la désertification dans le nord du Soudan, menace de dépasser, et dans certains cas, d'effacer ces terres archéologiques sacrées. Maintenant, les scientifiques armés d'un éventail de technologies - et d'un sens aigu du but - se démènent pour découvrir et documenter ce qu'ils peuvent avant que la fenêtre de découverte ne se ferme sur ce qui reste de l'ancienne Nubie.

"Ce n'est que maintenant que nous réalisons à quel point l'archéologie vierge n'attend qu'à être découverte", déclare David Edwards, archéologue à l'Université de Leicester au Royaume-Uni.

"Mais au moment où nous prenons conscience que c'est là, c'est parti", ajoute-t-il. Au cours des 10 prochaines années, dit Edwards, "la majeure partie de l'ancienne Nubie pourrait être balayée".

Entre 5 000 et 3 000 av. "On ne peut pas parcourir 50 kilomètres le long de la vallée du Nil sans trouver un site important car l'homme a passé des milliers d'années ici au même endroit, de la préhistoire à l'époque moderne", me dit Vincent Francigny, directeur de l'Unité française d'archéologie, dans son bureau dans la capitale du Soudan, Khartoum. À proximité de son bureau, le Nil blanc d'Ouganda et le Nil bleu d'Éthiopie s'unissent en un seul fleuve qui traverse la Nubie, entre en Égypte et se jette dans la mer Méditerranée.

Vers 2 000 av. J.-C., les archéologues trouvent les premières traces du royaume nubien appelé Kush. Les Égyptiens ont conquis des parties du royaume koushite pendant quelques centaines d'années, et vers 1 000 av. À 800 av. Et quelque part vers 300 après JC, l'empire koushite a commencé à disparaître.

Au début du 20e siècle, l'archéologue de Harvard George Reisner a découvert des dizaines de pyramides et de temples au Soudan. Mais avec une condescendance inconditionnelle, il - comme beaucoup de ses contemporains - a attribué toute architecture sophistiquée à une race à la peau claire. (Image via Wikimédia)

On ne sait presque rien de la vie des personnes vivant en Nubie à cette époque. Les égyptologues britanniques du XIXe siècle se sont souvent appuyés sur des récits d'historiens grecs de l'Antiquité qui ont fabriqué des contes sauvages, dit Francigny, sans jamais se soucier d'aller eux-mêmes au Soudan. Certains détails ont été remplis par l'archéologue de Harvard George Reisner dans la première partie du 20e siècle. Reisner a découvert des dizaines de pyramides et de temples au Soudan, a enregistré les noms des rois et a expédié les antiquités les plus précieuses au Musée des beaux-arts de Boston. Sans aucune preuve et une condescendance inconditionnelle, il a attribué toute architecture sophistiquée à une race à la peau claire. Dans un bulletin de 1918 pour le musée, il écrivait d'un ton neutre : « La race négroïde indigène n'avait jamais développé son commerce ni aucune industrie digne de mention, et devait sa position culturelle aux immigrants égyptiens et à la civilisation égyptienne importée. " Et croyant que la pigmentation de la peau marquait une infériorité intellectuelle, il attribua la chute de l'ancienne Nubie aux mariages mixtes.

En plus d'appartenir à une période ouvertement raciste, Reisner était membre d'une vieille vague d'archéologie qui était plus intéressée à enregistrer les noms de la royauté et à récupérer des trésors qu'à regarder les antiquités comme un moyen de comprendre l'évolution des sociétés et des cultures.Stuart Tyson Smith, archéologue à l'Université de Californie à Santa Barbara, adopte une nouvelle approche lorsqu'il brosse la poussière des objets qu'il a trouvés dans les tombes nubiennes au cours des dernières années. Les chambres funéraires souterraines contiennent des squelettes dont les os sont sondés pour des détails sur l'âge, la santé et le lieu d'origine, ainsi que des indices culturels, puisque les morts ont été enterrés avec leurs effets personnels. Smith et son équipe ont fouillé une immense nécropole au sud de la localité de Spencer, appelée Tombos, qui était utilisée pendant des centaines d'années avant le VIIe siècle av.

Smith m'invite joyeusement dans les réserves de Tombos regorgeant d'articles que lui et son équipe ont récemment trouvés. Nos ancêtres considéraient la vanité lors du voyage vers le pays des morts : ils étaient enterrés à côté d'eye-liner au khôl, de vases d'eau de Cologne et de boîtes de cosmétiques aux peintures complexes. Smith berce un brûle-encens en argile en forme de canard. Il en a trouvé un semblable, datant d'environ 1 100 av. « Ils avaient des modes, comme nous », dit Smith, « Comme, vous devez juste obtenir une de ces choses d'encens de canard pour les funérailles. »

Le crâne d'une femme à moitié recouvert de terre criblée de termites repose sur une table en bois. Smith rayonne et localise une amulette de la taille de son poing qu'il a trouvée à côté de ce squelette. L'amulette a la forme d'un scarabée, symbole courant de la renaissance en Egypte, mais l'insecte porte une tête d'homme. "C'est très inhabituel", dit Smith. Il rit en paraphrasant des hiéroglyphes gravés sous le scarabée : « Le jour du jugement, que mon cœur ne témoigne pas contre moi.

La collègue de Smith, Michele Buzon, bioarchéologue à l'Université Purdue, renverra le crâne à son laboratoire dans l'Indiana pour analyser la composition isotopique du strontium enfoui dans l'émail des dents. Le strontium est un élément présent dans les roches et le sol, qui varie d'un endroit à l'autre. Parce que le strontium s'intègre dans les couches d'émail à mesure que les enfants grandissent, il indique où une personne est née. Cela révélera si cette femme était originaire d'Egypte, comme le suggère le scarabée, ou d'une locale avec un goût pour les choses égyptiennes.

Jusqu'à présent, il semble clair que les responsables égyptiens ont vécu et sont morts aux côtés des Nubiens à Tombos entre 1 450 et 1 100 av. L'Égypte a taxé la région, qui était une plaque tournante du commerce, avec de l'ivoire, de l'or et des peaux d'animaux transportés par le Nil depuis le sud. Mais en 900 avant JC, Buzon trouve rarement des indications de racines égyptiennes enfouies dans l'émail des dents. Les isotopes du strontium révèlent que les gens sont nés et ont grandi en Nubie, bien qu'une influence égyptienne soit restée ancrée dans la culture. À bien des égards, c'est un signe précoce d'appropriation artistique. « Ils créaient de nouvelles formes », dit Smith.

En 2005, il a fouillé une chambre funéraire avec un squelette masculin, rempli de pointes de flèches nubiennes, d'objets importés du Moyen-Orient, et d'une coupe en cuivre avec des taureaux en charge gravés à l'intérieur – le bétail étant monnaie courante dans les conceptions nubiennes. "Bien qu'il possède ces objets nubiens traditionnels, il y a aussi ce truc cosmopolite qui montre qu'il fait partie de la foule", explique Smith.

"Cette période a été alourdie par des interprétations coloniales racistes supposant que les Nubiens étaient des mares et des inférieurs et nous pouvons maintenant raconter l'histoire de cette civilisation remarquable", ajoute-t-il.

Avec si peu de connaissances sur la vie dans l'ancienne Nubie, chaque objet découvert pourrait s'avérer inestimable. "Nous réécrivons l'histoire ici", dit Smith, "pas seulement trouver une momie de plus."

Cela dit, un membre du groupe de Smith a découvert des restes naturellement momifiés dans un ancien cimetière près de Tombos, appelé Abu Fatima. Sarah Schrader, une bioarchéologue maintenant basée à l'Université de Leiden aux Pays-Bas, était à genoux dans une fosse de terre, ébréchant de la boue cimentée sur la peau d'une jambe humaine désincarnée lorsqu'elle a balayé du sable meuble et a vu une bosse. "Oh mon Dieu, une oreille!" elle a crié. « Orocumbu ! » cria-t-elle, en utilisant le mot nubien pour tête – une alerte pour quelques membres du personnel local à proximité. Échangeant le chalut contre une brosse, elle a exposé un tapis de cheveux noirs bouclés. Et quand elle a balayé le sable plus bas, son estomac s'est retourné. Une langue dodue sortait sous deux dents de devant. Après avoir pris une pause rapide, Schrader a excavé le reste de la tête.

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Schrader a soigneusement emballé la tête et prévoit de l'expédier dans une chambre à humidité contrôlée aux Pays-Bas. Là, elle datera les os et évaluera le strontium de l'émail des dents de l'homme pour savoir d'où il venait. Enfin, sa chair lui donne l'espoir que l'ADN ancien pourrait être extrait. Grâce au séquençage génétique, les chercheurs pourraient déterminer si les Nubiens, les Égyptiens ou l'un des centaines de groupes ethniques des régions environnantes pourraient retracer leur héritage jusqu'à cette civilisation ancienne.

Pour retrouver la langue perdue de l'ancienne Nubie, j'ai cherché Claude Rilly, un linguiste spécialisé dans les langues anciennes, à Soleb et Sedeinga - des sites reconnus par des temples majestueux et en ruine et un champ de petites pyramides. L'étendue de désert entre ces sites et Tombos est post-apocalyptique : de la terre brûlée et plate et des rochers de sable à perte de vue. À un moment où le sable recouvre complètement la route, je transfère dans un bateau à moteur branlant. Rilly attend au bord de la rivière. Un homme imposant avec un visage patiné et un sourire facile, il me souhaite la bienvenue en disant: "Nous voici dans le berceau de l'humanité - à l'endroit où les êtres humains ont la plus ancienne maison."

Sans y être invité, Rilly commence à traduire les hiéroglyphes égyptiens gravés dans les colonnes de grès du temple de Soleb. Mais il est impatient de montrer ses trouvailles les plus précieuses : des stèles, des dalles de pierre gravées de texte méroïtique de l'ancienne Nubie. Basé au Centre national de la recherche scientifique à Paris, Rilly est l'une des rares personnes à pouvoir traduire le texte méroïtique. Cela n'a rien à voir avec les hiéroglyphes égyptiens. Au contraire, Rilly a trouvé des liens entre le méroïtique et une poignée de langues parlées aujourd'hui par des groupes ethniques en Nubie, au Darfour et en Érythrée.

Pour comprendre ce que signifient les mots, il compare chaque précieuse tablette de texte à une autre, à la recherche de points communs et de thèmes. Il sort une stèle récemment découverte d'une boîte à whisky Dewar en bois et louche sur les lettres. Ils tombent en biais comme des logos de heavy metal. Il explique que l'inscription commence par un appel aux dieux, et se termine par une bénédiction : « Puissiez-vous avoir de l'eau en abondance, du pain en abondance, et puisses-tu manger un bon repas. Mais il y a un mot au milieu de la pierre tombale que Rilly ne connaît pas. « C'est un travail de devinette », dit-il, « je ne sais pas si cet adjectif signifie suprême ou autre chose. »

Fin 2016, Rilly a trouvé une stèle peinte qui était tombée entre les briques d'une chapelle funéraire à Sedeinga et qui était à l'abri des tempêtes de sable et de la pluie. Le sommet de la pierre est décoré d'un disque solaire entouré d'une paire de cobras jaune doré et entouré d'une paire d'ailes rouges. Une ligne gravée séparant l'illustration du texte est bleue, un pigment rare. Et le texte comprend un mot que Rilly n'a jamais vu auparavant. Sur la base des langues parlées dans la région aujourd'hui, il soupçonne qu'il s'agit d'un deuxième terme pour le soleil - un pour le dieu du soleil par opposition au soleil physique, l'étoile.

Rilly cherche désespérément plus de texte afin de pouvoir affiner le sens de plus de mots et décoder les histoires qu'ils racontent sur la religion nubienne. Il pense qu'il doit y avoir une ville enterrée près des temples, où nos ancêtres auraient pu laisser des notes sur papyrus. Ce mois-ci, l'équipe de Rilly fera glisser un magnétomètre dans la région pour rechercher des signes d'une colonie enfouie sous des fermes le long du Nil ou sur les terres incrustées environnantes. La machine carrée calcule le signal magnétique à la surface du sol et le compare au signal deux mètres plus bas. Si la densité entre les taches est différente, le point se voit attribuer une teinte gris moyen à noir sur une carte de la région, indiquant que quelque chose d'irrégulier se trouve sous terre.

Rilly cherche également les restes d'un temple koushite mentionné dans la stèle qu'il a décodée jusqu'à présent. "Il y a au moins 15 mentions d'Isis, ainsi que le dieu du soleil et le dieu de la lune", dit Rilly. "Nous savons qu'il y avait un culte koushite ici, et un culte ne peut pas exister sans temple."

Les Nubiens d'aujourd'hui ont entendu des histoires sur la Nubie antique, transmises de génération en génération. Et qu'ils descendent directement ou non des Koushites, le passé est inextricablement lié à leur identité. Ils ont grandi au milieu de statues, de temples et de pyramides tombés. Les jours saints, les familles de la ville de Karima, sur le Nil, gravissent le versant sablonneux du Jebel Barkal, une montagne sacrée qui se distingue par un pinacle de 250 pieds décoré de gravures il y a peut-être 3 400 ans. Au coucher du soleil, la vue ne peut être décrite que comme biblique, s'étendant des rives verdoyantes du Nil à une douzaine de temples à l'ombre de la montagne, aux pyramides à l'horizon.

Lorsque les anciens Égyptiens ont conquis la région, ils ont identifié le Jebel Barkal comme la résidence du dieu Amon, censé aider à renouveler la vie chaque année lorsque le Nil inondait. Ils ont sculpté un temple dans sa base et ont illustré les murs avec des dieux et des déesses. Et lorsque les anciens Nubiens ont repris le contrôle, ils ont converti la montagne sainte en un lieu de couronnement royal et ont construit des pyramides pour la royauté à côté d'elle.

Il y a une autre montagne sacrée plus au nord sur le Nil, dans une ville où est né Ali Osman Mohamed Salih, un professeur d'archéologie et d'études nubiennes de 72 ans à l'Université de Khartoum. Ses parents lui ont appris que Dieu vit dans la montagne, et que parce que les gens viennent de Dieu, eux aussi sont faits de la montagne. Cette logique lie le présent au passé, et un peuple à un lieu. Salih dit que cela signifie : « Vous êtes aussi vieux que la montagne, et personne ne peut vous faire sortir de cette terre. »

Salih craint que trois nouveaux barrages hydroélectriques que le gouvernement soudanais a prévus le long du Nil ne fassent exactement cela – ainsi que des artefacts nubiens noyés. Selon une évaluation de la Société nationale soudanaise des antiquités et des musées, le réservoir créé par un barrage prévu près de la ville de Kajbar inonderait plus de 500 sites archéologiques, dont plus de 1 600 gravures et dessins rupestres datant de la période néolithique à l'époque médiévale. Les estimations d'activistes au Soudan suggèrent que des centaines de milliers de personnes pourraient être déplacées par les barrages.

Salih a déjà protesté contre les barrages du Nil. Alors qu'il traversait l'Égypte pour rentrer chez lui en 1967, il a été détenu au Caire pour son opposition ouverte au haut barrage d'Assouan près de la frontière du Soudan en Égypte. Le barrage a créé un réservoir de 300 milles de long qui a submergé des centaines de sites archéologiques, bien que les plus grandioses aient été transférés dans des musées. Il a également forcé plus de 100 000 personnes – dont beaucoup de Nubiens – à quitter leurs maisons. Les gouvernements des pays riverains du Nil justifient les barrages hydroélectriques en invoquant un besoin en électricité. Aujourd'hui, les deux tiers de la population soudanaise en manquent. Cependant, l'histoire montre que ceux dont la vie est déracinée ne sont pas toujours ceux qui bénéficient de l'électricité et du profit qu'elle génère.


Garnitures de char en bronze

L'ancienne pratique consistant à inclure des outils et des animaux importants pour la vie quotidienne dans les sépultures assurait une vie après la mort confortable aux ancêtres décédés et leur témoignait du respect. Depuis le début de la dynastie Shang vers 1600 avant notre ère, les sépultures des nobles et des souverains comprenaient souvent des chars et des chevaux. Alors que les chevaux et les chars en bois se sont depuis longtemps détériorés, de nombreux accessoires de char en bronze ont survécu. Ces accessoires ornementaux ont été coulés avec une grande habileté pour obtenir des détails complexes et des motifs empruntés aux récipients en bronze de l'époque.


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