Julia Domna

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Julia Domna (160-217 CE) était une impératrice romaine d'origine syrienne sous le règne de son mari, l'empereur romain Septime Sévère (r. avril 193 - février 211 CE). Elle était également la mère des empereurs Geta (r. 209-211 CE) et Caracalla (r. 198-217 CE, seul souverain 211-217 CE), qu'elle a persuadé d'accepter la règle conjointe après la mort de Severus, par ce dernier vœux. Elle était une figure bien connue de la politique impériale, surtout après la mort de son mari ; selon Cassius Dio, Caracalla a accordé à Julia une grande latitude pour administrer l'empire à sa place au cours de ses vastes campagnes militaires. De 212 à 217 EC, alors que Caracalla était le seul empereur après le meurtre de Geta, Julia a reçu des pétitions, a présidé des réceptions publiques et a traité la correspondance officielle, et Caracalla a inclus son nom à côté du sien dans ses lettres au Sénat romain. L'étendue réelle du pouvoir de Julia est contestée par Julia Langford dans son livre sur le rôle de Domna dans l'idéologie et la propagande de la dynastie Severan.

Julia était cultivée et politiquement astucieuse. Severus a peut-être utilisé son sens aigu lors de son ascension au pouvoir l'année des cinq empereurs (193 de notre ère) et tout au long de son règne. Julia a soutenu et consulté des artistes, des penseurs et des universitaires dans de nombreux domaines, créant un cercle influent à la cour consacré à l'avancement de la philosophie. Elle accompagna souvent Severus en campagne, ce qui lui valut le titre de "Mère des camps" à partir de 195 de notre ère, bien que Langford affirme que cela a été fait pour s'attirer les faveurs de l'armée romaine. Plus tard, le titre a été étendu à «Mère de l'Auguste, des camps, du Sénat et du pays». Un chef prétend que Julia a reçu plus de titres que toute autre impératrice romaine.

Début de la vie

Julia est née à Emesa, en Syrie (aujourd'hui Homs) en 160 de notre ère. Sa nom de famille, Domna, signifie « noir », et elle venait de la famille royale riche et politiquement connectée d'Emesa, un important site religieux et commercial. Les ancêtres de Julia avaient été rois à Emesa jusqu'à la fin du 1er siècle de notre ère. Son père était grand prêtre dans le temple du dieu solaire El-Gabal (latinisé sous le nom d'Elagabalus), et sa sœur aînée, Julia Maesa, était elle-même la grand-mère de deux futurs empereurs. L'oncle de son père, Julius Agrippa, était un homme riche qui avait été un centurion senior d'une légion de l'armée romaine. À sa mort, il légua l'intégralité de sa succession à Julia Domna.

Mariage et accession à l'impératrice

L'horoscope de Julia Domna avait prédit qu'elle épouserait un jour un roi : cela aurait été irrésistible pour Severus, soucieux de prophétie.

Vers 180 EC, Septime Sévère, un général libyen de l'armée romaine et veuf, vint en Syrie sur les conseils d'un présage, qui déclarait que Sévère y trouverait sa seconde épouse. Il a rencontré Gaius Julius Bassianus, le père de Julia et grand prêtre du Temple du Soleil, qui lui a présenté sa plus jeune fille célibataire. L'horoscope de Julia Domna avait prédit qu'elle épouserait un jour un roi : cela aurait été irrésistible pour Severus, soucieux de prophétie. Les deux se sont mariés en 187 EC.

En 193 EC, une opportunité se présenta pour Severus d'accomplir cette prophétie. La garde prétorienne, irritée par la discipline inculquée par le nouvel empereur Pertinax (r. 193 CE), l'a assassiné, puis a vendu aux enchères le trône impérial au plus offrant, un sénateur nommé Julianus (r. 193 CE). Le peuple de Rome dénonça ce nouveau régime, et la nouvelle se répandit dans les provinces, où trois généraux, dont Sévère, se déclarèrent challengers de Julianus. Possédant des compétences supérieures en diplomatie et en propagande, et positionné plus près de Rome que les autres en tant que gouverneur d'une province allemande, Severus marcha sur Rome et fut reconnu par le Sénat comme empereur, clôturant une séquence qui est maintenant connue comme l'Année des cinq empereurs.

Rôle pendant le règne de Severus

Après l'ascension de Severus sur le trône en 193 de notre ère, Julia s'est imposée comme une force dynamique dans la consolidation du pouvoir impérial de sa famille. Mais elle a lutté pour l'influence avec le préfet du prétoire de Severus, Plautianus, et à un moment donné, a été forcée à un procès pour adultère. Elle semble cependant avoir gagné la lutte pour le pouvoir, puisque Plautianus a été exécuté en 205 EC pour avoir comploté le renversement de la famille de Severus.

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Julia est également connue pour avoir accompagné Severus lors de ses voyages impériaux, en particulier lors de ses voyages vers l'est. Elle était probablement avec lui lorsqu'il a rejeté la prétention rivale de Pescennius Niger au trône en 194 de notre ère, et au cours de ses campagnes parthes ultérieures, à partir de 197 de notre ère, contre les vassaux qui avaient soutenu le Niger. Selon Hiesinger, de nombreuses inscriptions en Syrie relatives à Julia peuvent être datées de cette année.

Elle a utilisé sa position pour se familiariser avec les principaux philosophes et artistes et pour promouvoir leurs œuvres et leurs idées. Le plus célèbre, Philostrate, un membre du cercle de Julia, raconte une histoire dans son Vie d'Apollonius de Tyane (un Pythagore et sage errant du 1er siècle de notre ère) sur la façon dont l'impératrice lui a ordonné d'apporter certaines améliorations à un travail existant sur Apollonius.

Mort de Severus

Julia était à Eboracum (York) avec Severus lorsque l'empereur mourut d'une maladie en 211 de notre ère, date à laquelle, selon sa volonté, ses fils avec Julia, Caracalla et Geta, prirent la relève en tant qu'empereurs conjoints. Cet arrangement n'a pas duré, car il y avait une telle animosité entre les deux qu'ils vivaient à des extrémités différentes de la ville. Il existe des preuves que Caracalla et Geta ont comploté l'un contre l'autre et que tous deux craignaient pour leur sécurité. Julia a tenté une médiation entre ses fils, et lorsque Caracalla a exprimé un désir de réconciliation avec Geta, Julia a accédé à sa demande de rencontre avec son frère dans les appartements privés de Julia.

Il n'était probablement pas prudent pour Julia d'exprimer sa tristesse face à la mort de son fils cadet Geta, de peur que Caracalla ne la fasse également assassiner.

C'était une ruse : lors de la réunion, les centurions de Caracalla se sont précipités sur Geta et l'ont poignardé à mort. Selon Cassius Dio, Geta est morte dans les bras de Julia, et Julia elle-même était si complètement couverte du sang de Geta qu'elle n'a pas remarqué qu'elle avait été blessée à la main lors de l'attaque. Après la mort de Geta, Caracalla devint le seul souverain de Rome, et il institua immédiatement un damnatio memoriae contre Geta. Un terme érudit plus tardif, signifiant littéralement "condamnation de la mémoire", il s'agissait d'une interdiction faite à une personne d'apparaître dans tous les récits romains officiels, qui incluaient souvent la destruction d'images (comme on le voit dans le Severan Tondo ci-dessus) et même la parole de noms. En raison de cette politique, il n'était probablement pas prudent pour Julia d'exprimer son chagrin face à la mort de son fils cadet Geta, même en privé, de peur que Caracalla ne la fasse également assassiner.

Rôle pendant le règne de Caracalla

Malgré cela, Caracalla a confié à Julia une grande partie de l'administration de l'empire pendant qu'il poursuivait ses objectifs de politique étrangère et supervisait une répression brutale contre les partisans de Geta et toute personne qu'il considérait comme une menace. Julia a exercé ces fonctions en grande partie depuis Antioche, une grande ville syrienne près de sa ville natale d'Emesa.

Caracalla quitta la ville peu après en campagne, et il ne revint jamais pendant le reste de son règne de six ans en tant qu'empereur. Il était en Syrie en 217 EC, non loin du lieu de naissance de sa mère Julia, lorsque ses soldats se sont révoltés et l'ont assassiné. En recevant la nouvelle à Antioche, Julia a tenté de mourir de faim. Sa réaction n'est pas entièrement due à la perte de son fils aîné, dont elle ne se fait aucune illusion, mais elle est aussi née d'une volonté de ne pas avoir à revenir à la vie de simple citoyen après tant d'années au pouvoir.

Macrin (r. 217-218 EC), le cerveau de l'assassinat de Caracalla et le nouvel empereur romain, a d'abord fait des éloges à Julia, lui envoyant ses bons vœux et gardant en place ses courtisans et sa cohorte de gardes. Selon Dio, Julia a commencé à se considérer comme la seule souveraine de Rome et a ourdi un complot pour usurper le pouvoir impérial de Macrinus. Cela n'a pas fonctionné, car la nouvelle de ce complot est parvenue à Macrin, qui a ordonné à Julia de quitter Antioche.

Décès

Confrontée à nouveau à un retour à la vie privée et vraisemblablement incertaine de sa sécurité, Julia a choisi de renoncer à sa vie et a cette fois mené le suicide par la famine. Les véritables circonstances de la mort de Julia restent incertaines, car selon Dio, Julia était également dans les derniers stades du cancer du sein à cette époque. Quoi qu'il en soit, peu de temps après le meurtre de Caracalla, Julia est elle-même décédée à l'âge de 57 ans. Ses restes ont d'abord été enterrés dans le mausolée d'Auguste, mais sa sœur Julia Maesa les a ensuite transférés, avec ceux de Caracalla et Geta, au mausolée. d'Hadrien, qui contenait déjà les cendres de Severus.

Julia Domna a été divinisée par Elagabalus, son petit-neveu et successeur de Macrinus, et, selon Benario, elle était en fait vénérée à travers l'empire sous divers titres locaux. Son héritage est mitigé, mais, comme le note Hiesinger, il ne fait aucun doute qu'elle était « l'une des impératrices les plus puissantes et les plus actives de l'histoire romaine » (40).


Impératrice Julia Domna170-217Patron de Philostrate et Apollonios de la philosophie pythagoricienne de Tyane

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Julia Domna est une philosophe du Proche-Orient. Elle est née en Syrie mais est devenue impératrice de Rome. Elle a toutes deux pratiqué la philosophie dans sa vie et a été la patronne d'un certain nombre de philosophes de son temps.

Domna est connue des historiens en tant qu'impératrice romaine et dans la communauté numismatique comme le visage de nombreuses pièces de monnaie romaines de collection. En philosophie, elle est célébrée comme la femme qui a restauré la philosophie à une place d'honneur dans l'Empire romain et qui a apporté le sens politique à la domination de l'Empire romain.

Julia Domna est née à Emesa (aujourd'hui Homs), en Syrie, en 170 de notre ère. Emesa était le lieu de naissance de trois autres impératrices romaines (sa sœur, Julia Maesa, Julia Mammea et Julia Soemia) et d'un empereur, son neveu, l'empereur Elagabalus [Heliogabalus en grec]. Notre philosophe était la fille de Bassianus, un grand prêtre héréditaire du dieu Soleil, Héliogabale. Héliogabale est le patron d'Émèse (Homs)]. Il convient de noter qu'elle était fière de son héritage syrien et n'a jamais abandonné Domna, son nom de famille syrien, même après son arrivée à Rome.

Jeune femme, elle épousa Septime Sévère, un Romain. Septime Sévère avait servi dans l'armée romaine tandis que Marc-Aurèle était empereur et avait été stationné dans diverses parties de l'empire, y compris en Syrie. Après la mort de sa première femme, Marica, Septime Sévère a recherché les jeunes femmes - certains disent parce que ses enquêtes astrologiques indiquaient que Julia épouserait un roi et que Septimus voulait être cette personne.

En fait, elle était très respectée par son mari. Elle n'était pas seulement intelligente, mais elle avait aussi un grand sens politique. Au cours de ce mariage, elle a donné naissance à deux fils, Lucius Septimius Bassianus (Caracalla) en 188 avant notre ère et Publius Septime Geta en 189 avant notre ère.

Severus est devenu empereur en 193 avant notre ère et bien sûr cela a fait de Julia l'impératrice. Ils ont immédiatement fait face à la guerre civile. Contrairement à la plupart des épouses de l'époque, elle accompagnait son mari dans ses campagnes. Elle est restée au camp et non à la maison.

L'un des signes de la vision positive de Septimus Serverus de sa femme et de son impératrice était son ordre de frapper des pièces de monnaie avec son portrait et les mots "mater castrorum" (mère du camp). Ces pièces ne sont pas des objets de collection.

Elle a continué à accompagner Severus lors de ses campagnes militaires. Quand il a été tué à York [Angleterre] en 208 avant notre ère, ses deux fils sont devenus co-empereurs comme Severus l'avait voulu. Cependant, les deux hommes ne pouvaient pas régner ensemble et ils étaient constamment en guerre l'un contre l'autre. Julia a souvent tenté de servir de médiateur entre eux.

Julia Domna est décédée d'un cancer du sein en 217 de notre ère. - certains disent qu'elle est morte de faim après le meurtre de son deuxième fils - certains disent qu'elle est morte sur ordre de l'empereur Maximus. Ce que nous savons aujourd'hui de l'apport alimentaire dans les derniers stades du cancer du sein pourrait jeter un éclairage différent sur ces deux affirmations.

Elle était bien connue des historiens de son temps. Dio Cassius écrivant au IIIe siècle détaille sa vie et sa fin dans son Histoire de Rome. Vous pouvez lire l'article de Dio Cassius sur Julia Domna dans son Histoire de Rome

En tant qu'impératrice Julia Domna était une mécène de l'apprentissage et s'est entourée de philosophes, d'écrivains et d'artistes. Il semble qu'elle s'intéressait aux Pythagoriciens et il est dit qu'elle commanda à Philostrate d'écrire la biographie d'Apollonius de Tyane, un philosophe pythagoricien.

Beatrice Zeller souligne que Philostrate "parle du cercle de mathématiciens et de philosophes de Julia. [et que] mathématiciens signifie ici astrologues". Cette affirmation de Zeller soutient l'affirmation des érudits qui disent que Domna n'a jamais perdu son intérêt pour les anciennes voies de la sagesse syrienne. Source : Béatrice H. Zeller, "Julia Domna". Une histoire de femmes philosophes vol 1. éd. Mary Ellen Waithe. p.123.

L'utilisation de l'astrologie faisait partie du chemin vers la sagesse dans de nombreuses cultures anciennes et elle exerçait une puissante influence sur la vie des gens, comme l'illustre le choix de Julia pour sa femme par Severus. Ce fut sa connaissance de son horoscope prédisant une future reine qui conduisit Severus à épouser une jeune femme de seize ans sans aucune richesse.

Nous n'avons aucune écriture existante du philosophe. Nous savons seulement que les érudits de son époque disaient qu'elle conversait avec des philosophes et les encourageait.

Beatrice Zeller note que les empereurs précédents "comme Néron et Domitien avaient banni la philosophie et persécuté les philosophes, mais Julia Domna a utilisé son pouvoir impérial pour protéger la philosophie et aider les philosophes à s'épanouir. Ce n'était pas une mince affaire." (Source : Zeller. op. cit. p. 132.)

On pourrait affirmer que, comme Christina Wasa, reine de Suède, l'impératrice était un dirigeant philosophe de Platon de la République.

1. Homs, nom actuel d'Emessa, lieu de naissance de Domna se trouve sur le site www. Site Syriatourism.org.

Le site ne la mentionne pas par son nom. Au lieu de cela, il mentionne la fille de Bassianos qui a épousé l'empereur romain Septime Sévère. . . Vous pouvez lire sur la ville et à la fin de l'article suivre des liens vers quelques photos de la ville de Homs

2. QuintusCinna Cocceius a écrit un article sur la période et son « virage vers la philosophie » intitulé Julia Domna an Empress' Struggle

3. Robertino Solarion. Appolonius de Tyane et le Suaire de Tour couvrent ce philosophe en détail - y compris certaines des accusations scandaleuses faites à Rome au sujet de ses relations avec son fils et d'autres hommes. Voir : Appoloinus de Tyanna

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Julia Domna

Julia Domna (170–217) oli Rooman keisarinna ja keisari Septimius Severuksen toinen vaimo. Hän oli keisarien Caracalla ja Geta äiti.

Julia Domna oli alkujaan syyrialaista sukua ja hänen isänsä Julius Bassianus oli aurinkojumala Heliogabaluksen pappi Emesassa (nykyinen Homs). Domnalla oli myös vanhempi sisko Julia Maesa joka oli keisari Elagabaluksen (hallitsi 218–222) isoäiti.

Julia Domna ja Severus avioituivat joskus 180-luvun lopulla, sen jälkeen kun Severuksen ensimmäinen vaimo Paccia Marciana kuoli. Caracalla syntyi vuonna 188 ja Geta vuonna 189. Severus julistautui keisariksi vuonna 193 sen jälkeen kun Roomassa oli syttynyt valtataistelu Commoduksen kuoleman jälkeen. Domna seurasi miehensä mukana kun tämä matkusti itään taistelemaan usurpaattori Pescennius Nigeriä vastaan. Julia Domna sai sisällissodan aikana lisänimen mater castrorum (osapuilleen "leirin äiti").

Severus kuoli vuonna 211 ja hänen testamenttinsa mukaan Caracallan ja Getan tuli hallita yhdessä. Caracalla antoi kuitenkin pian tappaa veljensä. Caracallan ja hänen äitinsä välit olivat tästä lähtien ongelmalliset. Julia Domna matkusti kuitenkin Caracallan mukana tämän Parthiaa vastaan ​​tekemän sotaretken aikana. Julia Domna teki itsemurhan kuultuaan että Caracalla oli murhattu ja että Macrinus oli julistautunut keisariksi.


Julia Domna - Histoire

Ce qui suit sont des sélections de l'épitomé, ou version condensée, de l'histoire de Rome de Cassius Dio. Dio était un éminent romain et sénateur qui a écrit une histoire de Rome jusqu'à son époque (218 après JC). Ces sélections représentent la discussion de Dio sur Julia Domna, l'épouse de Septime Sévère. Votre travail consiste à reconstituer son influence sur la vie romaine pendant la longue période où elle était à la cour (vous pouvez également relire des sections de la vie de Septime dans l'Historia Augusta ou dans le récit général de Colin Well). ÉPITOME DU LIVRE LXXVI

Les relations de Julia avec l'influent Plautien (200 après JC)

L'empereur se soumit à le voir (Plautianus) loger dans de meilleurs gîtes et jouir d'une nourriture meilleure et plus abondante que lui-même. Ainsi, à Nicée, ma ville natale, lorsque Severus voulut un jour un mulet, dont de grands spécimens se trouvent dans le lac là-bas, il envoya à Plautianus pour le sécuriser. Par conséquent, même s'il a jamais fait quelque chose de propre à diminuer le pouvoir de l'autre, il a été complètement privé de sa force par des actes de nature contraire qui étaient plus importants et plus visibles. Ainsi, une fois, lorsque Sévère alla lui rendre visite, alors qu'il était tombé malade à Tyane, les soldats autour de Plautien ne permettaient pas à l'escorte de l'empereur d'entrer avec lui. Et encore, quand l'homme qui arrangeait les affaires qui devaient être plaidées devant Severus reçut une fois l'ordre par ce dernier dans un moment de loisir d'avancer une affaire ou une autre, il refusa, disant : « Je ne peux pas le faire, à moins que Plautien moi." Plautianus avait tellement la maîtrise de l'empereur dans tous les sens, qu'il traitait souvent même Julia Augusta d'une manière scandaleuse car il la détestait cordialement et la maltraitait toujours violemment envers Severus. Il menait des enquêtes sur sa conduite et rassemblait des preuves contre elle en torturant des femmes de la noblesse. C'est pourquoi elle se mit à étudier la philosophie et passa ses journées en compagnie de sophistes. Quant à Plautianus, il devint le plus sensuel des hommes car il se gaverait aux banquets et vomissait en mangeant, car la masse de nourriture et de vin qu'il avalait l'empêchait de digérer quoi que ce soit et bien qu'il se servit des garçons et des filles de façon notoire, pourtant il ne permettrait pas à sa propre femme de voir qui que ce soit ou d'être vue par qui que ce soit, pas même par Severus ou Julia, pour ne rien dire des autres.

Il y avait aussi pendant ces jours un concours de gymnastique, auquel une si grande multitude d'athlètes se réunissaient, sous la contrainte, qu'on se demandait comment le parcours pouvait les contenir tous. Et à ce concours, les femmes ont participé, rivalisant les unes avec les autres avec acharnement, avec pour résultat que des blagues ont également été faites sur d'autres femmes très distinguées. Il est donc désormais interdit à toute femme, quelle que soit son origine, de combattre en combat singulier.

Une fois, alors qu'un grand nombre d'images de Plautianus avaient été faites (cet incident vaut la peine d'être relaté), Severus fut mécontent de leur nombre et fit fondre certaines d'entre elles, et en conséquence une rumeur se répandit dans les villes que le le préfet avait été renversé et avait péri. Certains d'entre eux ont donc démoli ses images, un acte pour lequel ils ont ensuite été punis. Parmi ceux-ci se trouvait le gouverneur de la Sardaigne, Racius I Constans, un homme très célèbre. Ma raison particulière, cependant, pour mentionner la question est la suivante. L'orateur qui accusait Constans déclara entre autres que les cieux tomberaient devant Plautianus qui subirait jamais aucun mal de la part de Sévère, et qu'à plus forte raison on pourrait croire même ce rapport, si une histoire de ce genre circulait. Maintenant, bien qu'il ait fait cette déclaration, et ils étaient diamétralement opposés, et n'importe qui pouvait voir que quelque chose de terrible devait résulter de la situation. Cela était prévu avant même qu'ils n'atteignent Rome. Car lorsque le sénat avait voté que des sacrifices devraient être offerts au nom de leur concorde à la fois aux autres dieux et à Concord elle-même, et les assistants avaient préparé la victime à sacrifier à Concord et le consul était arrivé pour superviser le sacrifice, ni il ne put les trouver ni eux, mais ils passèrent presque toute la nuit à chercher un an, de sorte que le sacrifice ne put alors être accompli. Et le lendemain, deux loups sont montés sur le Capitole, mais ont été chassés de là, l'un d'eux a été retrouvé et tué quelque part dans le Forum et l'autre a été tué plus tard à l'extérieur du pomerium. Cet incident avait également une référence aux frères.

ÉPITOME DU LIVRE LXXVIII
Décès du fils de Julia Geta (AD 211)

Antonin voulait assassiner son frère aux Saturnales, mais n'a pas pu le faire car son dessein maléfique était déjà devenu trop manifeste pour rester caché, et il s'ensuivit donc maintenant de nombreuses rencontres aiguës entre les deux, chacun sentant que l'autre complotait. contre lui, et de nombreuses mesures défensives ont été prises des deux côtés. Comme (212 après J.-C.) de nombreux soldats et athlètes gardaient donc Geta, tant à l'étranger qu'à la maison, jour et nuit, Antonin incita sa mère à les convoquer tous les deux, sans surveillance, dans son appartement, en vue de les réconcilier. Ainsi Geta fut persuadé et entra avec lui, mais quand ils furent à l'intérieur, des centurions, préalablement instruits par Antonin, se précipitèrent en masse et frappèrent Geta qui, à leur vue, avait couru vers sa mère, se suspendit à son cou et s'accrochait à sa poitrine et à ses seins, se lamentant et criant : « Mère qui m'a porté, mère qui m'a porté, au secours ! Je suis en train d'être assassiné. tout couvert de son sang, de sorte qu'elle n'a pas pris note de la blessure qu'elle avait reçue sur sa main. Mais elle n'a pas été autorisée à pleurer ou pleurer son fils, bien qu'il ait connu une fin si misérable avant vingt-deux ans et neuf mois), mais, au contraire, elle était obligée de se réjouir et de rire comme si une grande fortune était si proche de tous ses mots, gestes et changements de couleur. Ainsi elle seule, la Augusta, épouse de l'empereur et mère des empereurs, n'avait pas le droit de verser des larmes même en privé sur une si grande douleur.

Antonin, bien qu'il fût le soir, s'empara des légions, après avoir crié tout le long du chemin, comme s'il avait été l'objet d'un complot et que sa vie était en danger. En entrant dans le camp, il s'écria : « Réjouissez-vous, camarades, car maintenant je suis en mesure de vous faire des faveurs. ne pense ni ne dis rien pour montrer le respect qu'il faut aux morts. « Je suis l'un de vous, dit-il, et c'est à cause de vous seul que je tiens à vivre.

ÉPITOME DU LIVRE LXXVIII
Julia et Caracalla (214-15 ap. J.-C.)

Pour le reste, il se maculait de sang, commettait des actes contraires à la loi et gaspillait de l'argent. Ni dans ces affaires ni dans aucune autre, il n'écoutait sa mère, qui lui donnait d'excellents conseils. Et pourtant il l'avait chargée de recevoir les pétitions et de s'occuper de sa correspondance dans les deux langues, sauf dans des cas très importants, et avait l'habitude d'inclure son nom, en termes d'éloges, avec le sien et celui des légions, dans ses lettres au sénat, déclarant qu'elle allait bien. Ai-je besoin d'ajouter qu'elle organisait des réceptions publiques pour tous les hommes les plus en vue, exactement comme l'empereur ? Mais, alors qu'elle se consacrait de plus en plus à l'étude de la philosophie avec ces hommes, il continuait à déclarer qu'il n'avait besoin de rien d'autre que le nécessaire de la vie et se plaignait de sa prétendue capacité à vivre au prix le plus bas, mais il n'y avait rien sur terre ou mer ou dans les airs que nous ne lui fournissions pas régulièrement tant par des dons privés que par des subventions publiques. De ces articles, il en utilisait extrêmement peu au profit des amis qui l'entouraient, car il ne se souciait plus de dîner avec nous [sénateurs], mais il en consommait la plupart avec ses affranchis. Son plaisir pour les magiciens et les jongleurs était si grand qu'il a félicité et honoré Apollonius de Cappadoce, (le célèbre Apollonius de Tyane dont la vie a été composée sous le patronage de Julia Domna), qui avait prospéré sous Domitien et était un jongleur et un magicien complet, et lui a érigé un sanctuaire.

ÉPITOME DU LIVRE LXXIX
La fin de Caracalla (217 après JC)

. .. Antonin se préparait à son tour, mais il ne lui appartenait pas de continuer la guerre, car il fut assassiné au milieu de ses soldats, qu'il honorait le plus et en qui il avait une grande confiance. Il semble qu'un voyant en Afrique ait déclaré, de telle manière que cela a fait du bruit à l'étranger, que Macrin, le préfet, et son fils, Diadumenianus, étaient destinés à détenir le pouvoir impérial et plus tard ce voyant, lors de leur envoi à Rome. , avait révélé cette prophétie à Flavius ​​Maternianus, qui commandait alors les soldats de la ville, et cet homme avait aussitôt écrit une lettre à Antonin. Mais il arriva que cette lettre fut détournée à Antioche vers la mère de l'empereur Julia, puisqu'elle avait été chargée de trier tout ce qui arrivait et ainsi éviter qu'une masse de lettres sans importance lui soit envoyée alors qu'il était dans le pays ennemi alors qu'une autre lettre, écrit par Ulpius Julianus, qui était alors en charge du recensement, est allé par d'autres courriers directement à Macrin, l'informant de l'état des choses. Ainsi le message à l'empereur fut retardé, tandis que la dépêche à Macrin fut lue par lui en bonne saison. Ainsi Macrin, craignant d'être mis à mort par Antonin pour ce compte, d'autant plus qu'un certain Égyptien, Sérapio, avait dit à l'empereur quelques jours plus tôt qu'il serait de courte durée et que Macrin lui succéderait, ne tarda pas à plus long. Sérapio avait d'abord été jeté à un lion pour cela, mais lorsque, comme il lui avait simplement tendu la main, comme il est rapporté, l'animal ne l'a pas touché, il a été tué.

ÉPITOME DU LIVRE LXXIX
La mort de Julia (217 après JC - le texte comporte des interruptions marquées par . )
accepté sa demande de mise à la retraite qui avait été faite à Caracalle et qui lui avait été référée), Macrin lui fit un terrible affront en le repoussant. Car des rapports lui parvinrent qu'Asper avait fait des remarques inappropriées, et ainsi, comme si Asper avait demandé à être relevé une seconde fois à cause de son âge et de sa maladie, il assigna Asia à Faustus, bien que cet homme ait été oublié dans l'ordre de attribution par Severus et puisque son temps en fonction allait être court, il lui ordonna de continuer à gouverner l'année suivante également, à la place d'Aufidius Fronto. A Fronto il ne confierait ni l'Afrique, qu'il avait tirée au sort, puisque les Africains protestaient contre sa nomination, ni l'Asie, bien qu'il l'eût d'abord transféré dans cette province. Quant au salaire, cependant, il allait avec le poste, un million de sesterces, il proposa qu'il fût donné à Fronto pendant qu'il resterait chez lui. Fronto, cependant, n'a pas accepté le salaire, disant que ce n'était pas de l'argent mais un poste de gouverneur qu'il voulait et qu'en conséquence il a plus tard reçu la province de Sardanapale. Outre ces dispositions aux [orphelins qui étaient pris en charge dans l'espoir .. de la . jusqu'à l'âge du service m[ilitaire]. Or Julia, la mère de Tarautas, se trouvait par hasard à Antioche, et à la première nouvelle de la mort de son fils, elle fut si émue qu'elle se porta un coup violent et tenta de mourir de faim. Ainsi elle pleurait, maintenant qu'il était mort, l'homme même qu'elle avait haï de son vivant et pourtant ce n'était pas parce qu'elle souhaitait qu'il soit vivant, mais parce qu'elle était vexée de devoir retourner à la vie privée. Cela l'a amenée à se livrer à beaucoup d'abus amers de Macrinus. Puis, comme aucun changement n'était fait dans sa suite royale ni dans la garde des prétoriens qui s'occupaient d'elle, et que le nouvel empereur lui envoya un aimable message, bien qu'il eût entendu ce qu'elle avait dit, elle reprit courage, mit de côté son désir de mort, et sans lui écrire aucune réponse, a commencé à intriguer avec les soldats qu'elle avait autour d'elle, qui [étaient d'abord mutins, [l'aimaient beaucoup] et étaient en colère] contre Macrin, et [par conséquent] a tenu son fils en [agréable] souvenir car elle espérait devenir la seule souveraine et se faire l'égale de Sémiramis et de Nitocris, dans la mesure où elle venait en quelque sorte des mêmes parties qu'eux.
Mais comme Ietters. . de Macrin certains pour lesquels . avis . craignant qu'elle ne soit privée du titre d'Augusta et forcée de retourner dans [son] pays natal. de Macrin. . . de sembler faire le contraire, .comment. . . . . . . pourrait aller . . . . . . [quand] il lui ordonna de quitter Antioche le plus tôt possible et d'aller où elle voulait, et qu'elle entendit d'ailleurs ce qu'on disait à Rome de son fils, elle ne se soucia plus de vivre, mais hâta sa mort en refusant de manger, bien que on pourrait dire qu'elle était déjà mourante à cause du cancer du sein qu'elle avait depuis très longtemps il était cependant resté au repos jusqu'à ce que, à l'occasion mentionnée, elle l'enflamme par le coup dont elle s'était frappé la poitrine en apprenant la mort de son fils.

Et ainsi cette femme, issue du peuple et élevée à un rang élevé, qui avait vécu pendant le règne de son mari dans un grand malheur à cause de Plautien, qui avait vu son plus jeune fils tué dans son propre sein et avait toujours, du premier au dernier, été malade. volonté envers son fils aîné pendant qu'il vivait, et avait finalement reçu de telles nouvelles de son assassinat, est tombée du pouvoir au cours de sa vie et s'est alors détruite. Par conséquent, personne ne pourrait, à la lumière de sa carrière, considérer comme heureux tous ceux qui atteignent un grand pouvoir, à moins qu'ils ne jouissent d'un plaisir authentique et sans mélange dans la vie et d'une bonne fortune sans mélange et durable. C'était donc le sort de Julia. Son corps a été amené à Rome et placé dans la tombe de Gaius et Lucius. Plus tard, cependant, ses os et ceux de Geta ont été transférés par sa sœur Maesa dans l'enceinte d'Antonin.

Macrin n'était pas non plus destiné à vivre longtemps, comme, d'ailleurs, cela lui avait été prédit. Car une mule a donné naissance à une mule à Rome et une truie à un petit cochon avec quatre oreilles, deux langues et huit.


Julia Domna en tant qu'intellectuelle

On se souvient surtout de Julia Domna, la beauté syrienne qui épousa Septime Sévère, pour l'influence politique considérable qu'elle et ses proches exerçaient à Rome. Elle était astucieuse, ambitieuse et volontaire, le vrai pouvoir derrière le trône, Julia possédait plus d'intelligence, de clairvoyance et de détermination que son mari. But there was another aspect of this imperial lady's character which was no less remarkable, although it is often underestimated by historians. Julia was an accomplished intellectual, one of the earliest patronesses of art, literature and science. She formed an intellectual circle at court which is a direct forerunner of the famous literary salons of 18th and 19th century Europe. Some of the most eminent historians, philosophers, poets and scholars of that era were friends of Empress Julia Domna, participating in the learned discussions and symposiums over which she personally presided. Athenaeus' famous work "Banquet of the Sophists" strongly reflects many of the lively, incisive debates that took place in the presence of this fascinating "philosopher empress", as she was called by one of her many erudite admirers.

I would welcome comments and details about Julia Domna's intellectual contributions to Greco-Roman culture.

AncientA

call her Arab, Syrian is really misleading term.

Reitia

Julia Domna's ethnic origin

Julia Domna is most often described as "Syrian" in histories, both ancient and modern. The genuine Arabs, in a narrow sense, were the inhabitants of the Arabian peninsula. There were numerous other Semitic nations and tribes: Phoenicians/Canaanites, Akkadians, Babylonians, Assyrians, Palmyrans, etc. All of these groups were closely related, ethnically and linguistically but there were marked local and regional differences. Syria, in Domna's time, would have had little to do culturally with the far more conservative Arabian peninsula. Syria had been Romanized generations before the birth of Domna. Only in matters of religious cult did Emesa, Domna's birthplace, remain essentially eastern. At any rate, Julia Domna, like the people of Palmyra, was an eclectic child of Syria and inherited that country's peculiar cosmopolitan culture. Hence, I see no reason why we should not call her Syrian.

AncientA

first of all palmyra was an Arab city
second Syria was inhabited by Arabs as early as 1000 B.C in matter-of-fact the first mention of Arabs was in far northern Syria

Arabia province in the Roman empire

i quote this from Diodorus Siculus, Book 40

"Philippus agreed to their proposal, and went to meet Azizus the Arab, who willingly received him. Azizus put a diadem on Philippus' head, and restored him to the kingship."

why i quoted this ? because it show you how influential the Arab city-states were and how Azizus restored the kingship to the seleucid king
and yeah Azizus was the great father of julia Domna

Reitia

"Arab" as a generic term

AncientA, the ORIGINAL Arabs were natives of the Arabian peninsula. They were most likely the first proto-Semites. In their own desert homeland, they developed a dynamic, typical, unique civilization, which was the basis of later Arabian history and cultural achievement. Over a period of many centuries, the nomads among them emigrated south and westward, ultimately establishing sedentary settlements and forming new tribes, new nations. These nations, all branches of the ancestral trunk, evolved culturally and linguistically with time. Although they all probably remembered their ARABIAN roots, many of them no longer called themselves Arabs. The Phoenicians, of pure Semitic stock, do not consider themselves to be Arabs even today (ask any modern Lebanese Maronite!).

So we must distinguish between the original Arab (i.e. Arabian) stock, and other peoples who might have called themselves Arabs or have been thus denominated by others. A large percentage of people from the Maghreb are of Berber roots but they call themselves Arabs, as do the essentially Hamitic Egyptians. In Latin America until recently, all Arabs and Middle Easterners were lumped together and called "Turks". Today, many westerners mistakenly call all Muslims "Arabs", when obviously this is not so. In the same way, the classical Chinese referred to all foreigners as "Hu", and Romans who were mostly familiar with Arabia tended to think of all Semites as Arabs. But indeed, the ethnic makeup of the Roman Empire was highly complex. The priestly dynasty of Emesa, I must emphasize, was surely Semitic and likely of remote Arabian origin but its language and customs were of the West Semitic variety, not those of the Arabian Peninsula. Julia Domna and her family spoke a West Semitic dialect, probably similar to Palmyran. They did not speak Arabic, and as far as I know never referred to themselves as Arabs.

Kuroda Kanbei

Lets not get off topic. I doubt the Romans would have cared. Arab and Syrian was both foreign to them.

How much of a power behind the throne was Julia really?

With the nutty boy emperor Elagabalus or the meek moma's boy Alexander we can easily see why they would need their mothers and grandmother rule behind the scenes but by all accounts Severus is described as an able and competent emperor.

AncientA

AncientA, the ORIGINAL Arabs were natives of the Arabian peninsula. They were most likely the first proto-Semites. In their own desert homeland, they developed a dynamic, typical, unique civilization, which was the basis of later Arabian history and cultural achievement. Over a period of many centuries, the nomads among them emigrated south and westward, ultimately establishing sedentary settlements and forming new tribes, new nations. These nations, all branches of the ancestral trunk, evolved culturally and linguistically with time. Although they all probably remembered their ARABIAN roots, many of them no longer called themselves Arabs. The Phoenicians, of pure Semitic stock, do not consider themselves to be Arabs even today (ask any modern Lebanese Maronite!).

So we must distinguish between the original Arab (i.e. Arabian) stock, and other peoples who might have called themselves Arabs or have been thus denominated by others. A large percentage of people from the Maghreb are of Berber roots but they call themselves Arabs, as do the essentially Hamitic Egyptians. In Latin America until recently, all Arabs and Middle Easterners were lumped together and called "Turks". Today, many westerners mistakenly call all Muslims "Arabs", when obviously this is not so. In the same way, the classical Chinese referred to all foreigners as "Hu", and Romans who were mostly familiar with Arabia tended to think of all Semites as Arabs. But indeed, the ethnic makeup of the Roman Empire was highly complex. The priestly dynasty of Emesa, I must emphasize, was surely Semitic and likely of remote Arabian origin but its language and customs were of the West Semitic variety, not those of the Arabian Peninsula. Julia Domna and her family spoke a West Semitic dialect, probably similar to Palmyran. They did not speak Arabic, and as far as I know never referred to themselves as Arabs.

there is no such thing as Semitic stock back then, Semitic is 18-19 century term
you are making new theories Akkadin, Babylon, and all other Semitic who they really didn't know they were "Semitic".
never were called Arabs.


and well Arabia province, the former land of the Nabataean kingdom.
https://en.wikipedia.org/wiki/Arabia_Petraea


Syria was mostly inhabited by Phoenician, Aramaic, and Arabs even in the coming of Islam huge part of Syria was controlled by the Ghassanids (Arab Kingdom)
Royal family of Emesa or &#1575&#1604 &#1588&#1605&#1610&#1587 &#1594&#1585&#1575&#1605 were surely 100% Arab family.
and Arabs adopted Aramaic language the same as all Persian empires. as Aramaic was the lingua franca of that time

i gave you a reference to a book about Julia Domna ethnicity but apparently you didn't open it
even in Wikipedia which is btw filled with anti-Arab editors, acknowledge It's Arab lineage

Julia was from a Arab family of the city of Emesa Known today as Homs.
Julia Domna, whose sons and great-nephews ruled Rome. She was the youngest daughter of the high-priest Julius Bassianus and her eldest sister was Julia Maesa. Her ancestors were Priest Kings of the famous temple of Elagabalus. The family had enormous wealth and was promoted to Roman senatorial aristocracy. Before her marriage, Julia inherited the estate of her paternal great-uncle Julius Agrippa, a former leading Centurion.


Monetary System

The monetary reform carried out by Caracalla with the introduction of a double denarius and a double aureus is also evident in the coinage of Julia Domna, but is naturally far less common.

Struck under Septimius Severus, 193-211 AD

IVLIA DOMNA AVG
IVLIA AVGVSTA

Struck under Caracalla, 211-217 AD

Silver Denarius issued by her husband

Struck under Septimius Severus, 193-211 AD

AU Aureus (6.54 grms)
AU Quninarius (3.00 grms)
AR Denarius (3.54 grms)
AR Quinarius (1.43 grms)
AE Sesterius
AE Dupondius
AE As

Struck under Caracalla, 211-217 AD

AU DOUBLE Aureus
AU Aureus (6.54 grms)
AR Antoninianus
AR Denarius (3.54 grms)
AE Sesterius
AE Dupondius
AE As


Facts About Julia Domna

Septimius Severus was connected with a family of remarkable Syrian women through the marriage to Julia Domna. Their family had actively pursued a leading role in Imperial politics. Julia Domna, and her sister, Julia Maesa, were well educated, shrewd, and tough. Their father was the high priest of the sun god Elagabalus (Heliogabalus) at the Arabian city of Emesa in Syria. They were accustomed to power and influence. Julia Domna was very interested in philosophy and religion and patronized pagan sophists.

Julia Domna had enjoyed great influence at the beginning of Septimius Severus’ reign but had been outflanked for a time by the ambitious Praetorian Prefect Plautianus and had devoted herself to creating a circle of influential academics and scholars. She was able to recover her former strength after the fall of Plautianus, to which she had probably contributed through Caracalla, and she had accompanied Septimius Severus to Britain in AD 208 1 .

After Septimius Severus’ death, Julia Domna had tried to promote the interests of her son, Geta, but failing to prevent his murder, Julia Domna had made the best of it with Caracalla. She accompanied Caracalla to Antioch on his Parthian expedition in AD 215 and died there soon after his assassination from breast cancer. Evidently, however, Caracalla's mother Julia Domna was initially left in peace, but when Julia Domna started to conspire with the military he ordered her to leave Antioch. Macrinus then forced her sister, Maesa, to retire to Syria.

Women of prominent families received more public recognition as patronesses of their communities in Roman Africa than anywhere else in the Empire 2 . Septimius Severus had given great public prominence, as Caligula had done with his sisters, to Julia Domna, perhaps because of his own Punic descent form North Africa.


Eured

Septimius Severus, en doa bet div verc&aposh gant e wreg kentañ, Paccia Marcianna, a oa intañvet pa gemeras Julia Domna da eil gwreg e 187. Daou vab o doe : Septimius Bassianus (Caracalla) ha Publius Septimius Geta.

En 193, e voe anvet Septimius Severus da impalaer gant e soudarded e Panonia, ha Julia Domna a voe anvet da Augusta, ha skoet he dremm war pezhioù moneiz.

Savet e voe da Augusta, impalaerez, ha lesanvet Demeter Nevez, Hera Romania, Virgo Caelestis. Dre ma heulie he fried e kement lec&aposh ma yae hennezh e veze lesanvet Mater castrorum, da lavarout eo "Mamm ar c&aposhamp".


Julia Domna - History

Coins for this issuer were issued from 193 until 217.

Severus took Julia as his second wife ca. 187, after consulting an astrologer who said she was destined to marry an emperor. She bore him two sons, Caracalla and Geta.

Julia was notorious for her many adulteries, and moreover had conspired against her husband. However, he did not divorce her. Julia was also known as a patroness of the arts, and continued her influence through the reign of her son Caracalla. She later contracted cancer and starved herself to death.

Latest examples recorded with images

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Record: WMID-BD38CE
Object type: COIN
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Description: A complete silver denarius of Julia Domna &hellip
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Broadperiod: ROMAN
Description: An incomplete silver Roman denarius of Jul&hellip
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Record: NARC -B5F071
Object type: COIN
Broadperiod: ROMAN
Description: An incomplete base silver Denarius o&hellip
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Record: LVPL-261761
Object type: COIN
Broadperiod: ROMAN
Description: A silver Roman denarius of Julia Domna (AD &hellip
Workflow: Awaiting validation

Other resources about Julia Domna

View all coins recorded by the scheme attributed to Julia Domna.

Information from Wikipedia

  • Preferred label: Julia Domna
  • Full names:
    • Julia Domna
    • Father: Julius Bassianus
    • Mère:
    • List of Roman and Byzantine Empresses
    • List of Augustae

    Denominations issued

    • As - view all records of this denomination issued by Julia Domna
    • Aureus (Republic/Empire) - view all records of this denomination issued by Julia Domna
    • Denarius (Empire) - view all records of this denomination issued by Julia Domna
    • Dupondius - view all records of this denomination issued by Julia Domna
    • Sestertius - view all records of this denomination issued by Julia Domna
    • Semis - view all records of this denomination issued by Julia Domna
    • Dupondius or as - view all records of this denomination issued by Julia Domna
    • Quadrans - view all records of this denomination issued by Julia Domna
    • Quinarius - view all records of this denomination issued by Julia Domna
    • Medallion - view all records of this denomination issued by Julia Domna

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    Judge Julia Domna? A Historical Mystery and the Emergence of Imperial Legal Administration

    This article analyses a problematic passage from Cassius Dio (78.18.2–3) where Julia Domna is depicted as answering petitions and correspondence on behalf of her son, Caracalla, in AD 214–215. Through a reading of the relevant sources and the emerging tradition of Roman imperial adjudication, the article seeks to answer the question: what did this reference to an empress using imperial power mean? Was it merely a sign of the emperor's ineptitude or could it be seen as a reference to the centrality of answering appeals in the duties of the emperor? Is it even possible that she should be seen as a judge of some kind? By analysing the conventions of imperial jurisdiction, the article maintains that there was an ambiguity where responding and judging on behalf of the emperor or posing as the emperor involved many different figures in the administration. It is argued that while an official role was not likely, it is possible that Julia Domna would have held a supervisory position in the administration as well as acting as an interlocutor, but that like others who were appointed to judge in the place of the emperor, her work would have been largely invisible, noted only by petitioners expecting to meet the emperor.

    Remerciements

    The author wishes to thank the audiences at the American Historical Association and the SIHDA Napoli conferences for their astute comments. Professor Leo Peppe gave valuable insights on the manuscript. Professor Birgit Forgó-Feldner provided me with critical comments and material. The author gratefully acknowledges the valuable comments of the anonymous reviewers.


    Maternal Megalomania: Julia Domna and the Imperial Politics of Motherhood

    Far more than most wives or mothers of Roman rulers, Julia Domna seems to deserve the title of “empress.” Literary sources for the reigns of her husband Septimius Severus (193-211) and sons Caracalla (211-17) and Geta (211) give her remarkable prominence, and some of her coins and inscriptions feature an extraordinary series of official titles proclaiming her the mother of the army, the Senate, and the patrie lui-même. It is this visibility, as a political phenomenon, that is the subject of a provocative and original new study by Julie Langford. This is emphatically not a biography along the lines of Barbara Levick’s 2007 study, and Langford has relatively little to say about Julia’s actual experiences or role in court politics. 1 Rather, she explores how Julia’s public persona, especially in its maternal aspects, functions within the larger realm of political ideology under Septimius Severus and his sons. This volume thus takes a place alongside important books that have recently appeared on Severus’ self-presentation in the religious sphere and in the architectural landscapes of Rome and Africa. 2 Langford’s conclusions are daring and, while sometimes resting on speculative arguments that are unlikely to be accepted by everyone, mark out significant new territory in the study of the political culture of the High Empire.

    Langford’s argument, stated negatively, is that our evidence for Julia does not support the claim that her real political power or influence was any greater than any other imperial woman’s during the Principate (3-6). Rather, it indicates that a range of (male) political players from emperors through historians and dedicators of inscriptions, found her a uniquely useful vehicle for expressing their various ideological agendas. Langford’s approach to Roman political ideology draws heavily on Cliff Ando’s work in its emphasis on communication and negotiation between ruler and ruled (7-13). 3 In particular, she emphasizes the differentiated audiences for imperial propaganda and makes detailed arguments as to the apparent responses of the various constitutencies. In her introduction (14-22), Langford sketches a chronological progression in Julia’s image, based on literary, epigraphic and numismatic sources: In 193-95, during the initial stages of the civil wars that brought her husband to power, Julia is all but invisible, in Langford’s view because Severus was playing up the idea of adoptive succession by Clodius Albinus rather than dynastic succession by his and Julia’s sons. From Severus’ break with Albinus in 195 to his death in 211, this is reversed and Julia is used, as one might expect, to signal continuity with the future in the form of her sons, but also with the Antonine past. This prominence reaches a brief peak in 211, when the Senate in particular embraces Julia as a guarantor of harmony between her two sons. After Caracalla’s murder of Geta, however, her public profile becomes and remains considerably lower even though (if we are to believe Cassius Dio) this was when her actual political influence was at its greatest. The three core chapters of the book trace this progression not diachronically, but rather according to three principal constituencies (army, city populace of Rome, Senate) with which Severus had to negotiate the ideology of his new regime.

    The chapter on the army is built around interpreting the title of mater castrorum (“mother of the camp”) that was used both by Marcus Aurelius’ consort Faustina and more extensively by Julia. Langford’s main contention is that the title was not actually directed at the army, since it is not commonly found either on military dedications or on coinage minted in militarized areas (23-4). Instead, it was aimed (in Faustina’s case as well as Julia’s) at the civilian population, to underscore (reassuringly or threateningly as the case might be) the army’s devotion to the imperial domus and the principle of hereditary succession (31-8). The army itself, Langford argues mainly from literary evidence, used Julia as a focus for discontent during her husband’s lifetime, only to adopt a more positive view of her as a symbol of unity during the period of uncertainty after his death (41-7). 4

    The second chapter deals with the urban populace of Rome, and argues on the basis of coin distributions that they were the primary target of the “maternal” aspects of Julia’s propaganda (50-3). In Langford’s view, Severus presented Julia in a maternal and matronly guise as a way of establishing continuity with his Antonine predecessors, and with the traditional idiom of the principate more generally, to offset questions about his own Romanness that his African background might raise (69-75). The message seems to Langford overly strident, however, in view of the newly aggressive identification of Julia with the deities on her coins, and her jarringly frontal presentation in some instances. As with the army, however, Langford doubts how well the message went over. Inscriptions from Rome are very inconsistent in how fully they use Julia’s maternal titles, which she takes as a sign of indifferent reception by the people and perhaps half-hearted dissemination of the message in official quarters (79-82).

    The Senate is considered third and last among audiences for Julia’s image. Langford, relying heavily on a reading of Pliny’s Panegyricus, sees senators as reflexively hostile to female influence at court and to biological succession (87-93). Severus’ various tactics for managing the Senate had relatively little room for Julia, and her absence from the senatorially decreed Arch of Severus in the Roman Forum is seen as evidence of the order’s discomfort with her prominence in other media, and with Severus’ entire dynastic narrative (101-3). As with the army, however, this changes dramatically in 211 with Severus’ death and Julia’s being named mater senatus et patriae. For Langford, the title represents a genuine initiative of the Senate, which reluctantly invoked Julia’s maternal persona as the most powerful available symbol of the unity they hoped to maintain between her mutually antagonistic sons (111-2).

    The book ends with a conclusion stressing once again Julia’s actual powerlessness and unknowability even amid the visibility of her public image. There are three appendices: the first lists the coin hoards that form the data set for the book’s numismatic arguments the second is a series of tables listing the frequency of Julia’s coin types in hoards from different regions of the empire the third is an argument as to why the award of the mater senatus et patriae titles should be dated to 211 rather than a few years earlier. 5

    There are thus many aspects of Julia that this book does not claim to address, such as her ethnic identity, cultural patronage and actual political role. Maternal Megalomania stays within the realm of political appearances, and returns always to the question of Julia’s image as a mother and member of an imperial dynasty. But if in a short book one only gets to ask one question about Julia, Langford makes a good case that she has asked the right one. Most politically aware Romans encountered Julia in the first instance not as a Syrian, a friend of philosophers or a court infighter but as the mother of their future emperor and the wife of the current one, probably in that order. We instinctively acknowledge that motherhood is an idea with immense symbolic power that political image-makers must have been (and still are) anxious to harness. But how does one do that in an explicitly masculine political culture, where women cannot rule in their own right and can, if prominent in the wrong ways, call into question the masculinity of their husbands and sons? Julia Domna is perhaps the best case study available on this point, and has never before been explored this thoroughly or with due attention to modern ideas of the discursive construction of gender.

    Having asked new questions, Langford gets new answers, which she states in positive and unequivocal terms. In many cases they either go against conventional wisdom or make claims that more cautious scholars would view as unprovable. Often this is a strength. Her presentation of Julia as signifying conventional Roman womanhood and continuity with the Antonines is counter-intuitive, but it does explain much of the evidence better than do readings that insist on her “outsider” status as a Syrian. It might well be that Julia, who unlike her husband did not have to reveal her provincial accent in orations or publicly maintain a network of connections and clients from home, could be presented as the more conventionally Roman wing of the imperial domus. Similarly, Langford’s stress on differentiated audiences for imperial propaganda adds important dimensions to her presentation and makes such gestures as the mater castrorum title more comprehensible.

    There are points where the book’s intuitively attractive conclusions are not fully borne out by the detail-level argumentation. Not all will agree that Cassius Dio’s anecdote (76.[75].10.2) about a praetorian officer’s sardonic quotation of Virgil can be read as evidence for the general disposition of the army, or that such stage-managed expressions as the Forum Arch inscription and the mater senatus title give us much insight into any genuine collective sense of the Senate. But whoever’s voice we are hearing, Langford is right that it means something when in 211 that speaker found it possible and useful to insert Julia into a senatorial discursive space where ten years earlier there had been no room for her. There are also cases in which Langford cites quantitative or technical data to support a given conclusion, but does not give a sufficiently full or clear explanation of how it does so, notably in her arguments that the mater castrorum title is not directed at military audiences (23-4) and that the “maternal” coins of Julia went mainly to Italy (50-3). The book also has its share of typographical and other minor errors, though these remain at the level of a distraction rather than an impediment to the overall argument. 6

    The book, which is based on Langford’s Indiana doctoral thesis, is inexpensive and well presented, with twenty good-quality illustrations, mostly of coins. The style is accessible, engaging and well suited to the material. Our understanding of Severan Rome has increased greatly in the last ten years, and Maternal Megalomania does much to continue the process. Many of Langford’s conclusions and arguments will be controversial, but she argues from a thorough knowledge of the sources and sets an agenda pointing in new directions that should be considered by all scholars of this era, and of imperial political culture generally.

    1. Barbara Levick, Julia Domna: Syrian Empress (London and New York, 2007).

    2. Notably Achim Lichtenberger, Severus Pius Augustus: Studien zur sakralen Repräsentation und Rezeption der Herrschaft des Septimius Severus und seiner Familie (Leiden 2011) Clare Rowan, Under Divine Auspices: Divine Ideology and the Visualisation of Imperial Power in the Severan Period (Cambridge, 2012) Susann Lusnia, Creating Severan Rome: The Architecture and Self-Image of Septimius Severus (Brussels, 2011) and Orietta Cordovana, Segni e imagine del potere tra antico e tardoantico: I Severi e la provincia Africa proconsularis (Catania, 2007). Langford was able to consult some of these works but not others.

    3. Clifford Ando, Imperial Ideology and Provincial Loyalty in the Roman Empire (Berkeley, 2000).

    4. Langford has made this argument more fully in a 2008 article, “Speaking out of Turn(us): Subverting Severan Constructions of Ethnicity, Masculinity and Felicitas” ( CW 39:125-50).

    5. The first appendix is based on the work of Rowan (see n. 2).

    6. Notably, on p. 28 the translation of a long Tacitus quotation omits the important clause nec adversus externos studia militum quaeri and the Latin in the endnote has non qui verit pour non quiverit. N.8 on p. 179, in discussing Dessau’s reading of an inscription, appears to lack a key verb (“explained”?) and the summary of Dessau’s position is confused in general. The restorations of an inscription on p. 103 have some duplicated letters, and that scourge of Severan historians “Julius Didianus” appears on p. 100.


    Voir la vidéo: Julia Domna I


Commentaires:

  1. Hjalmar

    Dans ce quelque chose, je semble que c'est l'excellente idée. Je suis d'accord avec toi.

  2. Suthley

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  7. Riston

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