Sphinx hittite

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La redécouverte des Hittites

Puisque la Bible et les auteurs classiques ont préservé les noms et les événements des anciennes cultures du Proche-Orient, les Babyloniens, les Assyriens et les Égyptiens n'ont jamais été complètement oubliés. La situation des Hittites était bien différente : à l'époque d'Hérodote, ils étaient déjà oubliés et leurs monuments visibles étaient attribués à d'autres civilisations.

Tout ce que nous savons aujourd'hui sur l'histoire et la culture des Hittites est dû aux recherches des deux derniers siècles.


Sphinx hittite - Histoire

La signification des Hittites dans la Bible
(De l'encyclopédie internationale standard de la Bible )

hit'-its (bene cheth, chittim Chettaioi) : L'une des sept nations conquises par Israël en Palestine.

I. AVIS DE L'ANCIEN TESTAMENT

1. Dénombrement des races

2. Particuliers

3. Mention ultérieure

II. L'HISTOIRE

1. Sources

2. Chronologie

3. Invasions égyptiennes : XVIIIe dynastie

4. "Le Grand Roi"

5. Invasions égyptiennes : XIXe dynastie

6. Déclinaison du pouvoir : invasion aryenne

7. Deuxième invasion aryenne

8. Invasions assyriennes

9. Invasion par Assur-nasir-pal

10. Invasions de Shalmaneser II et Rimmonnirari III

11. Révoltes et invasions

12. L'éclatement du pouvoir hittite

13. Mongols en Syrie

III. LANGUE

1. Course mongole

2. Hittire et monuments égyptiens

3. Cheveux et barbe

4. Robe hittite

5. Noms hittites

6. Vocabulaire des épîtres de Pterium

7. Tablette Tell el-Amarna

IV. RELIGION

1. Polythéisme : Noms des divinités

2. Symbolisme religieux

V. SCRIPT

1. Cunéiforme et hiéroglyphique

2. Description des signes

3. Interprétation des monuments

LITTÉRATURE

I. Avis de l'Ancien Testament.

1. Dénombrement des races :

Les "fils de Heth" sont notés 12 fois et les Hittites 48 fois dans l'Ancien Testament. Dans 21 cas, le nom apparaît dans l'énumération des races, en Syrie et en Canaan, qui auraient été apparentées (Genèse 10:6 f.) aux premiers habitants de la Chaldée et de Babylone. Depuis au moins 2000 av. Ainsi, alors que les Cananéens (« lowlanders »), les Amorites (probablement « highlanders »), les Hivites (« des tribus ») et les Perizzites (« rustiques ») portent des titres sémitiques, les Hittites, les Jébuséens et les Girgashites semblent avoir des noms non-sem. Ézéchiel (Ézéchiel 16:3, Ézéchiel 16:15) parle des Jébuséens comme d'un peuple mixte hittite-amorite.

2. Particuliers :

Les noms de Hittites remarqués dans l'Ancien Testament comprennent plusieurs qui sont sémitiques (Ahimelech, Judith, Bashemath, etc.), mais d'autres comme Uriah et Beeri (Genèse 26:34) qui sont probablement non-Sem. Urie semble avoir épousé une femme hébraïque (Bathsheba), et Ésaü a épousé de la même manière des femmes hittites (Genèse 26:34 Genèse 36:2). A l'époque d'Abraham, nous lisons des Hittites aussi loin au sud qu'Hébron (Genèse 23:3 et suiv. Genèse 27:46), mais il n'y a aucune improbabilité historique à un moment où la même race semble avoir régné (voir ZOAN) dans le delta du Nil (mais voir Gray dans The Expositor, mai 1898, 340 s.).

3. Mention ultérieure :

Plus tard, le "pays des Hittites" (Josué 1:4 Juges 1:26) était en Syrie et près de l'Euphrate (voir TAHTIM-HODSHI) bien qu'Urie (2S. 11) ait vécu à Jérusalem, et Ahimélec (I Samuel 26 :6) a suivi David. Au temps de Salomon (I Rois 10 :29), les « rois des Hittites » sont mentionnés avec les « rois de Syrie » et étaient encore puissants un siècle plus tard (II Rois 7 :6). Salomon lui-même a épousé des femmes hittites (I Rois 11 :1), et quelques Hittites semblent encore avoir été laissés dans le Sud (II Chroniques 8 :7), même à son époque, sinon après la captivité (Esdras 9 :1 Néhémie 9:8).

II. Histoire.

1. Sources :

Les Hittites étaient connus des Assyriens sous le nom de Chatti, et des Egyptiens sous le nom de Kheta, et leur histoire a été très complètement récupérée des archives des XVIIIe et XIXe dynasties égyptiennes, des lettres Tell el-Amarna, des annales assyriennes et, tout à fait récemment, à partir de copies de lettres adressées aux souverains babyloniens par les rois hittites, découvertes par le Dr H. Winckler dans les ruines de Boghaz-keui ("la ville du col"), l'ancien Pterium du Pont, à l'est de la rivière Halys . Le plus ancien avis connu (Roi, Égypte et Asie occidentale, 250) date du règne de Saamsu-ditana, le dernier roi de la première dynastie babylonienne, vers 2000 av. hautes terres" au nord de la Mésopotamie.

2. Chronologie :

La chronologie des Hittites a été rendue claire par les notices des souverains contemporains de Babylonie, de Matiene, de Syrie et d'Egypte, trouvées par Winckler dans la correspondance hittite notée ci-dessus, et est d'une grande importance pour l'histoire de la Bible, car, prise en conjonction avec le Tell el-Amarna Letters, avec les monuments kassites de Nippour, avec les chroniques babyloniennes et les chroniques contemporaines de Babylone et d'Assyrie, il sert à fixer les dates des rois égyptiens des XVIIIe et XIXe dynasties qui étaient auparavant incertaines de près d'un siècle, mais qui peut maintenant être considéré comme réglé en quelques années. D'après les lettres de Tell el-Amarna, il est connu que Thoutmès IV était contemporain du père d'Adad-nirari d'Assyrie (Berlin numéro 30), et Aménophis IV avec Burna-burias de Babylone (Brit. Mss. numéro 2) tandis qu'une lettre de Chattu-sil, le hittite contemporain de Ramsès II, était adressé à Kadashman-Turgu de Babylone à l'occasion de son avènement. Ces notices servent à montrer que les dates approximatives données par Brugsch pour les Pharaons sont plus correctes que celles proposées par Mahler et le tableau suivant sera utile pour la compréhension de l'histoire&mdashThothmes III étant connu pour avoir régné 54 ans, Aménophis III au moins 36 ans, et Ramsès II, 66 ans ou plus. Les dates approximatives semblent ainsi fixées.

3. Invasions égyptiennes : XVIIIe dynastie :

La race Hyksos ayant été expulsée du Delta par Aahmes, le fondateur de la XVIIIe dynastie (thébaine), après 1700 av. l'Euphrate. Les conquêtes d'Ahmès furent maintenues par ses successeurs Aménophis I et Thotmès I et II mais lorsque Thotmès III atteignit sa majorité (vers 1580 av. , jusqu'au pays de Naharain" (Aram-naharaim), s'est opposé à ce pharaon dans sa 22e année, étant dirigé par le roi de Kadesh&mdashprobablement Kadesh sur l'Oronte (maintenant Qedes, au nord de Riblah)&mdashmais ils ont été vaincus près de Megiddo dans le centre Palestine et au cours de campagnes successives jusqu'à sa 31e année, Thoutmès III reconquiert les plaines de Palestine et toute la Syrie jusqu'à Carkemish sur l'Euphrate. Dans sa 29e année, après la conquête de Tuneb (aujourd'hui Tennnib, à l'ouest d'Arpad), il mentionne le tribut des Hittites comprenant « 304 livres en 8 anneaux d'argent, un grand morceau de pierre précieuse blanche et du bois de zagu ». Ils étaient cependant encore puissants et d'autres guerres en Syrie furent menées par Aménophis II, tandis que Thotmès IV parle également de sa première « campagne contre le pays des Kheta ». Adad-nirari I écrivit à l'Egypte pour dire que Thoutmès IV avait établi son père (Bel-tiglat-Assur) comme souverain du pays de Marchasse (probablement Mer'ash dans l'extrême nord de la Syrie), et pour demander de l'aide contre les " roi du pays des Hittites." Contre la puissance croissante de cette race, Thoutmès IV et son fils Aménophis III se sont renforcés par des alliances matrimoniales avec les rois kassites de Babylone et avec les souverains apparentés de Matiene, à l'est des terres hittites de Syrie et de Cappadoce. Dusratta de Matiene, dont la sœur Gilukhepa a été mariée par Aménophis III dans sa 10e année, a écrit par la suite à ce pharaon pour annoncer sa propre avènement (Amos Tab, Brit. Mus. numéro 9) et sa défaite des Hittites, envoyant un cheval à deux char et un jeune homme et une jeune femme comme "butin du pays des Hittites".

4. "Le Grand Roi":

Vers cette époque (1480 av. J.-C.) surgit un grand souverain hittite portant le nom étrange de Subbiliuliuma, semblable à celui de Sapalulmi, chef des Hattinai, en Syrie du Nord, mentionné par Shalmaneser II au IXe siècle av. Il semble avoir régné à Pterium et se fait appeler « le grand roi, le noble roi des Hatti ». Il s'allie contre Dusratta avec Artatama, roi des Harri ou Syriens du Nord. Les Hittites syriens à Marchassi, au nord du pays des Amorites, furent menés peu après par Edugamma de Kinza (probablement Kittiz, au nord d'Arpad) en alliance avec Aziru l'Amorite, lors d'un grand raid en Phénicie et à Bashan, au sud de Damas. . Il apparaît donc que les Amoréens n'avaient atteint cette région que peu de temps avant la conquête hébraïque de Basan. Aménophis III les repoussa en Phénicie, et Subbiliuliuma descendit sur Kinza, après avoir passé un traité avec l'Égypte, et captura Edugamma et son père Suttatarra. Il a également conquis le pays d'Ikata qui se trouvait apparemment à l'est de l'Euphrate et au sud de Carehemish. Quelque 30 ans plus tard, sous le règne d'Aménophis IV, Dusratta de Matiene fut assassiné et son royaume fut attaqué par les Assyriens mais Subbiliuliuma, bien qu'il ne soit pas un ami de Dusratta avec qui il disputait la suzeraineté de la Syrie du Nord, envoya de l'aide au fils de Dusratta. Mattipiza, qu'il installa sur son trône, lui donnant sa propre fille pour épouse. Un peu plus tard (vers 1440 av. J.-C.) Aziru l'Amorite, qui avait été soumis à Aménophis III, se soumit à ce même grand souverain hittite, et put bientôt conquérir toute la Phénicie jusqu'à Tyr. Toutes les conquêtes égyptiennes furent ainsi perdues dans la dernière partie du règne d'Aménophis III, et dans celui d'Aménophis IV. Seul Gaza semble avoir été conservé, et Burna-burias de Babylone, écrivant à Aménophis IV, parle de la rébellion cananéenne comme commençant à l'époque de son père Kuri-galzu I (Amos Tab, British Museum numéro 2), et des soulèvements à son époque (Berlin numéro 7) qui ont interrompu la communication avec l'Egypte. Assur-yuballidh d'Assyrie (Berlin numéro 9), écrivant au même Pharaon, déclare également que les relations avec l'Assyrie, qui remontaient même à l'époque d'Assur-nadin-akhi (environ 1550 avant JC), avaient cessé. À propos de cette période antérieure, Thothmes III rapporte qu'il a reçu des cadeaux de l'Assyrie. La ruine de l'Egypte laissa ainsi les Hittites indépendants, en Syrie du Nord, vers l'époque où&mdashselon la chronologie de l'Ancien Testament&mdashla Palestine fut conquise par Josué. Ils ont probablement reconnu Arandas, le successeur de Subbiliuliuma, comme leur suzerain.

5. Invasions égyptiennes : XIXème dynastie :

A la XVIIIe dynastie succéda, vers 1400 av. Mais à l'avènement de Seti Ier, fils de Ramsès Ier, les tribus syriennes se préparent à « prendre position dans le pays des Harri » contre la résolution égyptienne de recouvrer la suzeraineté de leur pays. Seti I prétend avoir conquis "Kadesh (sur l'Oronte) au pays des Amorites", et on sait que Mutallis, le fils aîné de Mursilis, a combattu contre l'Egypte. Selon son jeune frère Hattusil, il était un tyran, qui fut finalement chassé par ses sujets et mourut avant l'avènement de Kadashman-Turgu (vers 1355 av. J.-C.) à Babylone. Hattusil, le contemporain de Ramsès II, s'empara alors du trône en tant que "grand roi des Hittites" et "roi de Kus" ("Cush", Genèse 2:3), terme qui dans la langue akkadienne signifiait "l'Occident". Dans sa 2ème année Ramsès II avança, après la prise d'Ashkelon, jusqu'à Beyrouth, et dans sa 5ème année il avança sur Kadès où il fut opposé par une ligue d'indigènes du « pays des Kheta, le pays de Naharain , et de tous les Kati" (ou habitants de Cilicie), parmi lesquels confédérés le "prince d'Alep" est particulièrement remarqué. Le célèbre poème de Pentaure donne un compte rendu exagéré de la victoire remportée par Ramsès II à Kadès, sur les alliés, qui comprenaient le peuple de Karkemish et de nombreux autres lieux inconnus car il admet que l'avance égyptienne ne s'est pas poursuivie et que la paix a été conclu. Une seconde guerre a eu lieu plus tard (lorsque les fils de Ramsès II étaient en âge d'y participer), et une bataille a ensuite été livrée à Tuneb (Tennib) loin au nord de Kadesh, probablement vers 1316 av. Le célèbre traité entre Ramsès II et Chattusil fut alors conclu, la vingt et unième année du premier nommé. Il a été gravé sur une tablette d'argent portant au dos l'image de Seth (ou Sutekh), le dieu hittite du ciel, et a été apporté en Egypte par Tar-Tessubas, l'envoyé hittite. Les deux "grands rois" traités ensemble comme des égaux, et ont formé une alliance défensive et offensive, avec des clauses d'extradition qui montrent la civilisation avancée de l'âge. Dans la 34e année de son règne, Ramsès II (qui avait alors plus de 50 ans) épousa une fille de Chattusil, qui écrivit à un fils de Kadashman-Turgu (probablement Kadashman-burias) pour informer ce souverain kassite de Babylone de la un événement. Il déclare dans une autre lettre qu'il était allié par alliance au père de Kadashman-Turgu, mais les relations entre les souverains kassites et les Hittites n'étaient pas très cordiales, et des plaintes ont été formulées de part et d'autre. Chattusil mourut avant Ramsès II, qui régna jusqu'à un âge extrêmement avancé car ce dernier (et sa reine) écrivit des lettres à Pudukhipa, la veuve de ce suzerain hittite à succès. Il a été remplacé par Dudhalia, qui s'appelle "le grand roi" et le "fils de Pudukhipa la grande reine, reine du pays de la ville des Chatti".

6. Déclinaison du pouvoir : Invasion aryenne :

Cependant, la puissance hittite commençait maintenant à décliner, à la suite d'attaques occidentales d'envahisseurs aryens hostiles. La 5e année de Seti Merenptah II, fils de Ramsès II, ces beaux « peuples du Nord » razzièrent les côtes syriennes, et avancèrent même jusqu'à Belbeis et Héliopolis en Égypte, en alliance avec les Libyens à l'ouest du delta. Ils furent vaincus et Merenptah semble les avoir poursuivis jusqu'à Pa-Kan'-ana près de Tyr. Un texte de sa 5ème année (trouvé par le Dr Flinders Petrie en 1896) parle de cette campagne, et dit que si "Israël est gâté", les " Hittites sont apaisés" : car Merenptah semble avoir été en bons termes avec eux, et permis d'envoyer du blé dans des navires « pour préserver la vie de ce peuple des Chatti ». Dudchalia a été remplacé par son fils "Arnuanta le grand roi", dont un sceau bilingue a été trouvé par le Dr Winckler, en caractères hittites et cunéiformes, mais la confédération des tribus hittites qui avaient si longtemps résisté à l'Egypte semble avoir été brisée par ces désastres et par la montée en puissance de l'Assyrie.

7. Deuxième invasion aryenne :

Une seconde invasion par les Aryens eut lieu sous le règne de Ramsès III (vers 1200 avant JC) lorsque « l'agitation s'empara des peuples du Nord », et « aucun peuple ne se tint devant leurs armes, à commencer par le peuple des Chatti, des Kati, de Carkemish et d'Aradus." Les envahisseurs, y compris Danai (ou les premiers Grecs), sont venus par terre et par mer en Égypte, mais ont été de nouveau vaincus, et Ramsès III, le dernier des grands pharaons, les a poursuivis loin au nord, et Brugsch suppose même avoir conquis Chypre. Parmi les villes qu'il prit, il nomma Carchemish, et parmi ses captifs se trouvaient « le misérable roi des Chatti, prisonnier vivant », et le « misérable roi des Amoréens ».

8. Invasions assyriennes :

Un demi-siècle plus tard (1150 av. J.-C.), les Assyriens commencèrent à envahir la Syrie, et Assur-ris-isi atteignit Beyrouth depuis environ 1270 av. à Babylone. Au début de son règne (vers 1130 av. J.-C.), Tiglathpilser Ier prétend avoir soumis 42 rois, marchant « vers les gués de l'Euphrate, le pays des Chatti et la mer supérieure du soleil couchant »&mdashor Méditerranée. Des soldats des Chatti s'étaient emparés des villes de Sumasti (probablement Samosate), mais le conquérant assyrien fit nager l'Euphrate à ses soldats sur des sacs de peau, et attaqua ainsi « Carkemish du pays des Hittites ». Les Moschiens de Cappadoce étaient apparemment de race hittite et étaient dirigés par 5 rois : pendant 50 ans, ils avaient exigé un tribut en Commagène (nord-est de la Syrie), et ils ont été vaincus, tout en plaçant 20 000 hommes sur le terrain contre Tiglath-pileser I. Il avancé à Kumani (probablement Comana en Cappadoce), et à Arini qui était apparemment la capitale hittite appelée Arinas (maintenant Iranes), à l'ouest de Césarée dans la même région.

9. Invasion par Assur-nacir-pal :

Le pouvoir des Hittites fut ainsi brisé par l'Assyrie, mais ils continuèrent la lutte pendant plus de 4 siècles après. Après la défaite de Tiglath-pileser I par Marduk-nadin-akhi de Babylone (1128-1111 av. 858 av. "grand Roi." Ils étaient, cependant, encore riches, à en juger par le butin pris à Carchemish, qui comprenait 20 talents d'argent, des perles, des chaînes et des fourreaux d'épée d'or, 100 talents de cuivre, 250 talents de fer et des objets en bronze du palais représentant taureaux sacrés, bols, coupes et encensoirs, divans, sièges, trônes, plats, instruments d'ivoire et 200 esclaves, outre des robes brodées de lin et d'étoffes noires et pourpres, des pierres précieuses, des défenses d'éléphants, des chars et des chevaux. L'avancée assyrienne continua jusqu'à 'Azzaz en Syrie du Nord, et jusqu'au fleuve Afrin, au pays des Chattinai qui étaient sans doute des Hittites, où l'on remarque des dépouilles similaires, avec 1 000 bœufs et 10 000 moutons : les pagutu, ou « masses » qui les rois syriens utilisés comme sceptres, et qui sont souvent représentés sur les monuments hittites, sont spécialement mentionnés dans cet enregistrement. Assur-nacir-pal atteignit la Méditerranée à Arvad et reçut tribut des « rois de la côte maritime », dont ceux de Gebal, Sidon et Tyr. Il a récolté le blé des Hittites, et du mont Amanus dans le nord de la Syrie, il a pris des rondins de cèdre, de pin, de buis et de cyprès.

10. Invasions de Shalmaneser II et Rimmonnirari III :

Son fils Shalmaneser II (858-823 av. En Commagène, le chef des Gamgums portait le vieux nom hittite de Mutallis. En 856 avant JC Shalmaneser II a attaqué Mer'-ash et avancé par Dabigu (maintenant Toipuk) à 'Azzaz. Il prit aux Hattinai 3 talents d'or, 100 d'argent, 300 de cuivre, 1 000 vases de bronze et 1 000 robes brodées.Il accepta également comme épouses une fille de Mutallis et une autre princesse syrienne. Deux ans plus tard, 120 000 Assyriens attaquèrent la même région, mais l'avancée vers le sud fut bloquée par la grande ligue syrienne qui vint au secours d'Irchulena, roi de Hamath, qui ne fut soumis qu'environ 840 av. En 836 avant JC, les habitants de Tubal et les Kati de Cappadoce et de Cilicie furent de nouveau attaqués. En 831 avant JC Qubarna, le roi vassal des Chattinai en Syrie, a été assassiné par ses sujets, et un tartanu ou général assyrien a été envoyé pour rétablir l'ordre. Les rebelles sous Sapalulmi avaient été confédérés avec Sangara de Carchemish. Adad-nirari III, petit-fils de Shalmaneser II, fut le prochain conquérant assyrien : en 805 av. Ce conquérant déclare qu'il soumit « le pays des Hittites, le pays des Amoréens, jusqu'aux limites du pays de Sidon », ainsi que Damas, Edom et la Philistie.

11. Révoltes et invasions :

Mais les Hittites n'étaient pas encore complètement maîtrisés et souvent révoltés. En 738 avant JC Tiglath-pileser II mentionne parmi ses affluents un chef des Gamgums portant le nom hittite Tarku-lara, avec Pisiris de Karkemish. En 702 av. J.-C. Sennachérib traversa paisiblement le "pays des Chatti" en route vers Sidon : car en 717 av. Deux ans plus tard, il emmena de la même manière les Hamathites en captivité en Assyrie. Certains des Hittites ont peut-être fui vers le sud, car en 709 av.

12. Rupture du pouvoir hittite :

Le pouvoir des Hittites fut ainsi entièrement brisé avant l'époque de Sennachérib, mais ils ne furent pas entièrement exterminés, car, en 673 av. Les noms hittites apparaissent en 712 av. J.-C. (Tarchu-nazi de Meletene) et en 711 av. Pourtant, même dans un texte récemment trouvé de Nabuchodonosor (après 600 av. fait pour apporter des poutres solides de la montagne du Liban à ma ville Babylone. Une population hittite semble avoir survécu même à l'époque romaine en Cilicie et en Cappadoce, car (comme l'a observé le Dr Mordtman) un roi et son fils dans cette région portaient tous deux le nom de Tarkon-dimotos à l'époque d'Auguste, selon Dio Cassius et Tacite et ce nom rappelle celui de Tarku-timme, le roi d'Erine en Cappadoce, apparaissant sur un monument qui le montre comme amené captif devant un roi assyrien, tandis que le même nom apparaît également sur le patron d'argent bilingue qui était la tête de son sceptre, inscrit en caractères hittites et cunéiformes.

13. Mongols en Syrie :

Le pouvoir de la race mongole diminua progressivement à mesure que celui des Assyriens sémitiques augmentait, mais même maintenant en Syrie, les deux races restent mêlées, et les nomades turkmènes campent encore aussi loin au sud que le site de Kadesh sur l'Oronte, tandis que quelques tribus de la la même souche (qui est entrée en Syrie au Moyen Âge) habite encore les plaines de Sharon et d'Esdraelon, tout comme les Hittites du sud habitaient parmi les Amorites à Jérusalem et à Hébron au temps d'Abraham, avant d'être chassés au nord par Thoutmès III.

III. Langue.

1. Course mongole :

Les questions de race et de langue dans les temps anciens, avant que les premières souches ne soient mélangées ou délabrées, ne peuvent être dissociées, et nous avons des preuves abondantes du type racial et de l'habillement caractéristique des Hittites. Le regretté Dr Birch du British Museum a signalé le caractère mongol du type hittite, et son opinion a été très généralement adoptée. En 1888, le Dr Sayce (The Hittites, 15, 101) les appelle « Mongoloïdes » et dit : « Ils avaient en fait, selon les craniologues, les caractéristiques d'une race mongoloïde. C'était aussi l'opinion de Sir W. Flower et, si les Hittites étaient des Mongols, il semblerait probable qu'ils parlaient un dialecte mongol. Il est également évident que, dans ce cas, ils seraient liés à l'ancienne population mongole de Chaldée (les habitants d'Akkad et de Sumir ou "des hauts plateaux et de la vallée fluviale") dont les Babyloniens sémitiques ont tiré leur première civilisation.

2. Hittite sur les monuments égyptiens :

Le type hittite est représenté, non seulement sur leurs propres monuments, mais sur ceux des XVIIIe et XIXe dynasties égyptiennes, y compris un tableau en couleurs de l'époque de Ramsès III. Le type représenté a une tête courte et un front fuyant, un nez proéminent et parfois assez courbé, une mâchoire forte et un visage glabre. Le teint est jaune, les yeux légèrement bridés, les cheveux de la tête noirs, et rassemblés en une longue natte derrière. La physionomie est semblable à celle des Sumériens représentés sur un bas-relief à Tel-loh (Zirgul) en Chaldée, et très semblable à celle de quelques-uns des Mongols kirghizes de l'époque actuelle, et de quelques-uns des Turcs plus purement mongols. La tête de Gudea à Zirgul montre de la même manière (vers 2800 av.

3. Cheveux et barbe :

Chez les peuples mongols, la barbe ne pousse que tard dans la vie, et chez les Akkadiens elle est rarement représentée, sauf chez les dieux et les anciens rois. Le grand bas-relief trouvé par Koldewey à Babylone, et représentant un dieu du tonnerre hittite avec une longue queue de cochon et (à l'arrière) une inscription hittite, est barbu, mais les têtes en queue de cochon sur d'autres monuments hittites sont généralement glabres. À Iasili-Kaia&mdash, le sanctuaire rupestre près de Pterium&mdash, seul le dieu suprême est barbu et toutes les autres figures masculines sont imberbes. A Ibreez, en Lycaonie, le dieu gigantesque qui tient dans ses mains du blé et du raisin est barbu, et l'adorateur qui l'approche a aussi une barbe, et ses cheveux sont arrangés à la manière distinctive des Babyloniens sémitiques et des Assyriens. Ce type peut représenter le mélange sémitique, car M. Chantre a découvert à Kara-eyak, en Cappadoce, des tablettes en babylonien sémitique représentant des lettres de commerçants peut-être aussi vieilles que 2000 av. On a dit que le type des figures d'Ibreez ressemblait à celui de la paysannerie arménienne d'aujourd'hui mais, bien que les Arméniens soient des Aryens de l'ancienne souche phrygienne, et leur langue presque purement aryenne, ils se sont mélangés avec les races turque et sémitique, et ont on a même dit qu'ils ressemblaient aux Juifs. On peut donc se fier peu à la comparaison avec les types mixtes modernes. La queue de cochon hittite est très distinctive d'une race mongole. Il a été imposé aux Chinois par les Mandchous au 17ème siècle, mais il est inconnu chez les peuples aryens ou sémitiques, bien qu'il semble être représenté sur certains sceaux akkadiens, et sur un bas-relief représentant les Susiens mongols au 7ème siècle avant JC .

4. Robe hittite :

Le costume des Hittites sur les monuments semble aussi indiquer une origine mongole. Les rois et les prêtres portent de longues robes, mais les guerriers (et les dieux d'Ibreez et de Babylone) portent des justaucorps courts, et la chaussure ou la pantoufle turque avec un bout enroulé, qui, cependant, est également portée par les tributaires hébreux de Jéhu sur l'« obélisque noir » (vers 840 av. J.-C.) de Shalmaneser II. Les dieux et guerriers hittites sont représentés portant une haute coiffure conique, tout comme celle qui (avec l'ajout du turban musulman) caractérisait les Turcs au moins jusqu'au XVIIIe siècle. Le pourpoint court apparaît également sur les sceaux akkadiens et les bas-reliefs, et, d'une manière générale, les Hittites (qui étaient les ennemis des Lyciens, Danai et d'autres Aryens à leur ouest) peuvent être considérés comme très clairement mongols dans le type physique et le costume, tandis que l'art de leurs monuments est très proche de celui des sculptures akkadiennes et babyloniennes les plus archaïques de la Mésopotamie. Il est naturel de supposer qu'ils étaient une branche de la même race remarquable qui a civilisé la Chaldée, mais qui semble avoir eu sa première maison à Akkad, ou les "hautes terres" près d'Ararat et de la Médie, bien avant l'apparition des tribus aryennes soit en cette région ou en Ionie. La conclusion est également en accord avec la déclaration de l'Ancien Testament selon laquelle les Hittites étaient apparentés aux descendants de Cham en Babylonie, et non aux tribus "équitables" (Japhet), y compris les Mèdes, les Ioniens et d'autres peuples aryens.

5. Noms hittites :

Dès 1866, Chabas remarqua que les noms hittites (dont tant ont été mentionnés ci-dessus) n'étaient clairement pas sémitiques, et cela a été généralement admis. Ceux des Amorites, par contre, sont sémitiques, et le type représenté, avec la peau brune, les yeux et les cheveux noirs, les traits aqui-lignes et la barbe, s'accorde (comme il est généralement admis) à désigner une race sémitique. Il y a maintenant une soixantaine de ces noms hittites connus, et ils ne suggèrent aucune étymologie aryenne. Ils sont assez différents de ceux des Mèdes aryens (tels que Baga-datta, etc.) mentionnés par les Assyriens, ou de ceux des rois vanniques dont la langue (comme le montrent des bilingues récemment publiés en vannic et assyrien) semble très clairement avoir été Iranien&mdashor similaire au persan et au sanskrit&mdashmais qui ne se produit qu'à la fin de l'âge assyrien. Les comparaisons avec l'arménien et le géorgien (dérivé du phrygien et du scythe) ne montrent pas non plus de similitude de vocabulaire ou de syntaxe, tandis qu'en revanche les comparaisons avec l'akkadien, le kassite et le turc moderne suggèrent à la fois une connexion linguistique qui s'accorde pleinement avec ce qui a été dit ci-dessus du type racial. L'élément commun Tarku, ou Tarkhan, dans les noms hittites suggère le dargo mongol et le tarkhan turc, signifiant un « chef de tribu ». Sil est à nouveau un mot akkadien pour un "souverain", et nazi est un élément dans les noms hittites et kassites.

6. Vocabulaire des épîtres de Pterium :

On a aussi remarqué que le vocabulaire des lettres hittites découvertes par Chantre à Pterium rappelle celui de la lettre écrite par Dusratta de Matiene à Aménophis III (Amos Tab numéro 27, Berlin), et que Dusratta adorait le dieu hittite Tessupas. Une étude attentive de la langue de cette lettre montre que, tant en syntaxe qu'en vocabulaire, elle doit être considérée comme mongolique et comme un dialecte du groupe akkadien. Les cas du nom, par exemple, sont les mêmes qu'en akkadien et en turc moderne. Pas moins de 50 mots et terminaisons sont communs à la langue de cette lettre et de ceux découverts par M. Chantre et attribués aux Hittites dont le territoire jouxtait immédiatement celui de Matiene. La majorité de ces mots apparaissent également en akkadien.

7. Dites à la tablette el-Amarna :

Mais en plus de ces indications, nous avons une lettre dans les Lettres Tell el-Amarna (Berlin numéro 10) écrite par un prince hittite, dans sa propre langue et en écriture cunéiforme. C'est de (et non à, comme l'a supposé à tort Knudtzon) un chef nommé Tarchun-dara, et est adressé à Aménophis III, dont le nom figure en premier. Dans toutes les autres lettres, le nom de l'expéditeur suit toujours celui du destinataire. Le sens général de cette lettre ressort clairement des significations connues des « idéogrammes » utilisés pour de nombreux mots et il est également clair que la langue est « agglutinante » comme l'akkadien. Les pronoms possessifs suffixés suivent la terminaison plurielle du nom comme en akkadien, et les prépositions ne sont pas utilisées comme elles le sont dans le discours sémitique et aryen, la forme précative du verbe a également été reconnue comme étant la même que celle utilisée en akkadien. Les pronoms mi, « mon » et ti, « ton » se retrouvent dans de nombreux dialectes mongols vivants (par exemple le zyrianien me et te) en akkadien, ils se présentent également sous la forme mi et zi. La lettre s'ouvre par la salutation habituelle : "Lettre à Aménophis III le grand roi, roi du pays d'Egypte (Mizzari-na), de Tarchun-dara (Tarchundara-da), roi du pays d'Arzapi (ou Arzaa), ainsi. A moi est la prospérité. A mes nobles, mes hôtes, ma cavalerie, à tout ce qui est à moi dans tous mes pays, qu'il y ait prospérité (en plus ?) qu'il y ait prospérité : à ta maison, tes femmes, tes fils, tes nobles, tes armées, ta cavalerie, à tout ce qui est à toi dans tes terres, qu'il y ait prospérité." La lettre continue de parler d'une fille du pharaon, et d'une somme d'or qui est envoyée à la charge d'un envoyé nommé Irsappa. Il se termine (comme dans de nombreux autres cas) par une liste de cadeaux, ceux-ci étant envoyés par "le prince hittite (Num. Chattu) du pays Igait" (peut-être le même que Ikata), et comprenant, outre l'or, diverses robes , et dix chaises d'ébène incrustées d'ivoire. Pour autant qu'on puisse actuellement le comprendre, la langue de cette lettre, qui ne porte aucune indication de la parole sémitique ou aryenne, que ce soit dans le vocabulaire ou dans la syntaxe, favorise fortement la conclusion que la langue hittite indigène était un dialecte de celui parlé par les Akkadiens, les Kassites et les Minyens de Matiene, au même âge.

IV. Religion.

1. Polythéisme : Noms des divinités :

Les Hittites comme leurs voisins adoraient de nombreux dieux. Outre Set (ou Sutekh), le « grand souverain du ciel », et Ishtar (Ashtoreth), nous trouvons également mentionnés (dans le traité de Chattusil) les dieux et déesses des « collines et rivières du pays des Chatti », « le grand la mer, les vents et les nuages." Tessupas était connu des Babyloniens sous le nom de Rimmon, le dieu du tonnerre et de la pluie. Sur un sceau bilingue (en caractères hittites et cunéiformes), conservé au Musée Ashmoléen, on retrouve remarqué la déesse Ischara, dont le nom, chez les Kassites, équivalait à Istar. Les dieux hittites sont représentés&mdash comme ceux des Assyriens&mdash debout sur des lions. L'un d'eux (à Samala en Syrie) est à tête de lion comme Nergal. Ils croyaient aussi aux démons, comme les Akkadiens et d'autres.

2. Symbolisme religieux :

Leur panthéon était donc aussi mongolique, et la suggestion (par le Dr Winckler) qu'ils adoraient les dieux indiens (Indra, Varuna) et le persan Mithra, non seulement semble improbable, mais est également à peine étayée par les citations de textes sémitiques sur lesquels cette idée est basée. Le sphinx se trouve comme emblème hittite à Eyuk, au nord de Pterium, avec l'aigle à deux têtes qui encore, à Iasili-kaia, supporte une paire de divinités. Il se produit également à Tel-loh comme emblème akkadique et a été adopté par les Turcs seldjoukides vers 1000 après JC. A Eyuk, nous avons une représentation d'une procession amenant des chèvres et des béliers à un autel. A Iflatun-bunar le soleil ailé est un emblème comme en Babylonie. A Mer'-ash, en Syrie, la déesse mère porte son enfant, tandis qu'un aigle se perche sur une harpe à côté d'elle. A Carchemish, l'Ishtar nu est représenté avec des ailes. La symbolique religieuse, comme les noms de divinités, suggère ainsi un lien étroit avec les emblèmes et les croyances des Kassites et des Akkadiens.

Scénario V.

1. Cunéiforme et hiéroglyphique :

Au XVIe siècle av. J.-C. et jusqu'au XIIIe siècle, les Hittites utilisaient les caractères cunéiformes et la langue babylonienne pour la correspondance à l'étranger. Sur les sceaux et les massues, ils utilisaient leurs propres hiéroglyphes, ainsi que le cunéiforme. Ces emblèmes, qui se produisent sur les monuments archaïques à Hamath, Carchemish et Aleppo en Syrie, ainsi que très fréquemment en Cappadoce et Pont, et moins fréquemment aussi loin à l'ouest que l'Ionie, et à l'est à Babylone, sont maintenant prouvés d'être hittite origine, depuis la découverte du sceau d'Arnuanta déjà remarqué. La suggestion qu'ils étaient hittites a été faite pour la première fois par le regretté Dr W. Wright (British and Foreign Evangelical Review, 1874). Une centaine de monuments de ce type sont maintenant connus, y compris des sceaux de Ninive et de Cappadoce, et des ornements en or hittite au musée Ashmolean et il ne fait guère de doute que, dans les cas où les textes accompagnent les figures des dieux, ils ont un caractère votif.

2. Description des signes :

Le script est assez distinctif, bien que de nombreux emblèmes soient similaires à ceux utilisés par les Akkadiens. Il y a quelque 170 signes en tout, disposés les uns au-dessous des autres dans la ligne&mdashas chez les Akkadiens. Les lignes se lisent alternativement de droite à gauche et de gauche à droite, les emblèmes de profil faisant toujours face au début de chaque ligne.

L'interprétation de ces textes est encore une question controversée, mais la suggestion la plus précieuse pour leur compréhension est celle faite par feu le chanoine Isaac Taylor (voir ALPHABET, 1883). Un syllabaire qui a ensuite été utilisé par les Grecs à Chypre, et qui se trouve largement répandu en Asie Mineure, en Égypte, en Palestine, en Crète et même sur des pièces de monnaie plus récentes en Espagne, a été reconnu par le Dr Taylor comme étant dérivé des signes hittites. Il a été déchiffré par George Smith à partir d'un bilingue chypriote-phénicien, et semble donner les sons s'appliquant à une soixantaine de signes.

3. Interprétation des monuments :

Ces sons sont confirmés par les brefs bilingues encore connus, et ils apparaissent dans certains cas au moins être très clairement les mots monosyllabiques qui s'appliquent en akkadien à des emblèmes similaires. Nous avons ainsi les bases d'une étude comparative, à l'aide d'une langue et d'une écriture connues, une méthode semblable à celle qui a permis à Sir H. Rawlinson de retrouver scientifiquement le cunéiforme perdu, ou à Champollion de déchiffrer les hiéroglyphes égyptiens.

Voir aussi ASIE MINEURE, ARCHÉOLOGIE DE L'EXPLORATION DE LA PALESTINE.

LITTÉRATURE.

Les notices égyptiennes se trouvent dans Brugsch's A History of Egypt under the Pharaohs, 1879, et l'Assyrian in Schrader's Cunéiform Inscriptions and the Old Testament, English Translation, 1885. Les découvertes de Chantre sont publiées dans sa Mission en Cappadoce, 1898, et ceux du Dr H. Winckler dans les Mitteilungen der deutschen Orient-Gesellschaft, numéro 35, décembre 1907. Les recherches de Humann et Puchstein, Reisen in Kleinasien und Nordsyrien, 1890, sont également précieuses pour cette question, tout comme le Dr Robert Découverte par Koldewey d'un monument hittite à Babylone (Die hettische Inschrift, 1900). La récente découverte de sculpture sur un site au nord de Samala par le professeur Garstang est publiée dans les Annals of Archaeology, I, numéro 4, 1908, par l'Université de Liverpool. Ces sculptures sont censées dater d'environ 800 avant JC, mais aucune inscription d'accompagnement n'a encore été trouvée. Les opinions du présent écrivain sont détaillées dans ses tablettes Tell Amarna, 2e édition, 1894, et dans Les Hittites et leurs langues, 1898. Le Dr Sayce a rendu compte de ses recherches dans un petit volume, Les Hittites, 1888, mais de nombreuses découvertes par Sir C. Wilson, M. DG Hogarth, Sir W. Ramsay et d'autres explorateurs ont depuis été publiés et sont dispersés dans divers périodiques difficilement accessibles. Les suggestions des Drs. Jensen, Hommel et Peiser, en Allemagne, par comparaison avec l'arménien, le géorgien et le turc, n'ont pas encore produit d'accord ni ceux du Dr Sayce, qui se tourne vers Vannic ou vers Gr et d'autres lumières sur le déchiffrement hittite sont toujours attendues. . Voir, plus loin, La Terre des Hittites du professeur Garstang, 1910.

C. R. Conder


En savoir plus sur la signification de Hittites dans la Bible :
Hittite <Dictionnaire biblique d'Easton>

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Les Hittites - Une civilisation perdue et retrouvée

Il y a quelque 3000 ans, les Hittites étaient la nation la plus puissante du Moyen-Orient. Leur empire s'étendait de la mer Noire à Damas, et sur plus de 1000 km (620 miles) d'est en ouest à travers l'Anatolie, qui fait maintenant partie de la Turquie moderne.

Militairement, ils étaient un ennemi à craindre. Ils étaient maîtres en stratégie et possédaient un grand nombre de chars qu'ils savaient manœuvrer adroitement. Politiquement, ils étaient plus astucieux que n'importe lequel de leurs voisins. Ils possédaient un code de lois très humain et leurs femmes étaient remarquablement émancipées pour l'époque. Pourtant, cette grande nation n'a pas seulement disparu de l'histoire, elle a été perdue et oubliée si complètement que les historiens du XIXe siècle ont même nié son existence. L'édition de 1861 de l'Encyclopaedia Britannica, sous le sujet « Hittites », ne contient que huit lignes et demie, et même alors ce n'est qu'un résumé de ce qui se trouve dans la Bible :

« HITTITES : les enfants ou descendants de Heth, formaient l'une des tribus de Cananéens qui occupèrent la Palestine avant les Israélites. Ils vivaient dans les montagnes de Judée autour d'Hébron et conservèrent leur nationalité même après le retour des Israélites d'exil. Les « rois des Hittites » sont souvent mentionnés à propos des rois de Syrie et à l'époque de Joram, leur alliance avec les Égyptiens était un objet de crainte pour les habitants assiégés de Samarie.

Le Sphinx de Hattusa, vieux de 3000 ans, l'un des deux découverts en 1907 à l'extérieur de la ville moderne de Boğazkale. Le sphinx a été découvert par des archéologues allemands et est exposé au musée de Pergame à Berlin depuis 1934. En 2011, après plus de 70 ans de querelles sur la précieuse sculpture, il a été rendu à la Turquie à la suite de menaces de révoquer le permis de l'Institut archéologique allemand de fouiller en Turquie s'il n'était pas restitué.

La Bible contient de nombreuses références à ce peuple, le mot hittite apparaissant environ 46 fois dans la version King James. Nous lisons à leur sujet dans Genèse 23:3, 4, après la mort de Sarah, la femme d'Abraham : « Alors Abraham se leva d'à côté de sa femme décédée et parla aux Hittites. . . . Vendez-moi une propriété pour un lieu de sépulture ici afin que je puisse enterrer mes morts » (NIV).

Et plus tard, quand Israël était sur le point d'occuper Canaan, la soi-disant Terre Promise, après avoir fui l'Égypte, les nations qui étaient là sont mentionnées comme « les Hittites et les Amorites et les Cananéens et les Perizzites et les Hivvites et les Jébusiens » ( Deutéronome 20 :17).

Mais un événement encore plus significatif se trouve dans 2 Rois 7:6. A cette époque, la Samarie était assiégée par les Syriens, quand soudain, les Syriens se retirèrent et se retirèrent, « Car le Seigneur avait fait entendre à l'armée des Syriens le bruit des chars et le bruit des chevaux, le bruit d'une grande armée. Alors ils se dirent l'un à l'autre : 'Regardez, le roi d'Israël a engagé contre nous les rois des Hittites et les rois des Egyptiens pour nous attaquer !' »

Ainsi, selon le récit biblique, les Hittites étaient une nation bien connue et importante et puissante. Pourtant, parce qu'aucun historien antique ne les a mentionnés, et parce qu'ils semblaient ne laisser aucune empreinte archéologique, les critiques de la Bible les ont relégués au domaine du mythe. Mais cela était sur le point de changer.

Les pierres de Hamath Déplacées au musée d'Istanbul par le Dr W Wright en 1872 au milieu de l'indignation de la communauté locale superstitieuse, ces pierres sont devenues les tout premiers artefacts qui ont attiré les chercheurs modernes sur l'existence d'une civilisation et d'une langue hittites. Certains chercheurs pensent que ces inscriptions forment un lien entre l'écriture illustrée et l'écriture alphabétique. La traduction de ces blocs sont des inscriptions de construction des rois de Hamath, Urhilina et son fils Uratamis.

En le rassemblant

C'est en 1812 que l'explorateur suisse John Burckhardt découvre la cité perdue de Pétra, revenant en Europe avec une étonnante histoire des merveilles de la ville rouge. Au cours de ses voyages, Burckhardt visita Hamath dans le nord de la Syrie, et là il remarqua dans les fondations d'un édifice de grosses pierres oblongues sur lesquelles étaient inscrits d'étranges hiéroglyphes. Ils n'étaient pas égyptiens. Burckhardt n'avait aucune idée de leur origine, ni personne d'autre.

En 1822, Burckhardt publie le livre Voyages en Syrie et en Terre Sainte. Il y décrit « une pierre avec un certain nombre de petits chiffres et de signes qui semble être une sorte d'écriture hiéroglyphique, bien qu'elle ne ressemble pas à celle de l'Égypte ». Sa révélation n'a pas été poursuivie.

Puis, en 1834, l'explorateur français Charles Texier parcourait le centre de la Turquie à la recherche de la cité romaine perdue de Tavium. Au cours de sa recherche, il arriva au village de Boğazköy, l'actuel Boğazkale. Il s'est renseigné sur les ruines antiques et a été informé de certaines à proximité.

Ici se trouvaient des pierres sculptées, des rues désertes évidentes et un mur d'enceinte de 5 km (3 miles) de circonférence. Ce n'était pas du Tavium, c'était trop gros pour ça. Mais qu'est-ce que c'était ? Qui avait construit et occupé cette grande ville ? Il n'y avait aucune nation connue de l'antiquité qui convenait. Il s'en alla déconcerté.

Un Turc amical a ensuite conduit Texier à travers une vallée jusqu'à un bloc de gros rochers dépassant du sol. L'endroit était connu sous le nom de Yazilikaya. Ici, gravée sur le flanc de l'un des rochers, se trouvait une ligne de personnages avec des chapeaux pointus. Qui étaient-ils? Texier était mystifié.

L'année suivante, un voyageur britannique, William Hamilton, est venu à Boğazkale et a vu tout ce que Texier avait vu et à 20 km au nord, il est tombé sur une autre ville déserte connue des Turcs sous le nom d'Alacahoyuk. Hamilton était également perplexe face à sa découverte.

En 1862, un Français, George Perrot, vint à Boğazkale. Outre les choses que ses prédécesseurs avaient vues, Perrot a trouvé parmi les ruines une paroi rocheuse connue localement sous le nom de Nishan Tash, sur laquelle il y avait une longue inscription hiéroglyphique. Perrot, bien sûr, n'avait aucun moyen de savoir ce qui était écrit sur le rocher, mais lui aussi était abasourdi par cette étrange écriture.

En 1870, deux Américains, J A Johnson et S Jessup, se promenant dans le bazar de Hamath, remarquèrent non seulement les pierres que Burckhardt avait signalées, mais trois autres. Peu de temps après, une autre pierre similaire a été découverte à 200 km au nord d'Alep. La piste devenait chaude.

Büyükkale, signifiant « Grande Forteresse », était le site de l'acropole hittite et des archives de l'État, du côté est de Boğazkale. Ces archives ont joué un rôle des plus importants dans l'apprentissage de l'histoire hittite, avec des centaines de tablettes, non seulement des contrats et des documents officiels mais des prophéties, des instructions sur la pratique des cultes, le folklore, des collections de décisions juridiques et des textes historiques découverts.

Gouverneur Subhi Pasha et William Wright

Enfin, en 1872, un homme d'un caractère différent entra. William Wright, un missionnaire irlandais, parlait la langue locale, comprenait les gens et était en bons termes avec le gouverneur, Subhi Pasha. Le gouverneur était un homme éclairé et Wright réussit à le convaincre que les pierres devaient être enlevées et envoyées au musée de Constantinople pour y être conservées. Mais c'est à ce moment-là que les ennuis ont commencé.

Il semble que la population locale avait une croyance superstitieuse dans les propriétés curatives des pierres pour les maladies oculaires, qui ne manquaient pas dans la région. Lorsque les hommes du gouverneur ont commencé à ciseler les pierres du bâtiment, les gens ont protesté, mais le gouverneur, ayant l'armée à ses côtés, a pu terminer la tâche et enlever les pierres de son palais. Ensuite, les problèmes ont vraiment commencé pour de bon.

Cette nuit-là, des derviches tourneurs ont couru dans les rues, réveillant les émotions de la foule en délire. Pour aggraver les choses, il y avait une pluie d'étoiles filantes, ce qui a intensifié les superstitions de la foule, et ils ont pris d'assaut les portes du palais. Sans la protection des soldats, Wright et le gouverneur n'auraient pas vécu assez longtemps pour voir le lever du soleil.

Dans la matinée, la foule était toujours là et le gouverneur a admis une délégation pour présenter leurs doléances. Il a écouté leurs objections, en particulier leur affirmation selon laquelle Allah avait montré son mécontentement dans l'affichage des étoiles filantes. Il a arrangé la foule et les pierres ont été transférées au musée d'Istanbul où elles sont toujours exposées.

Wright a pu prendre des empreintes de l'écriture et l'envoyer au British Museum.

Gagner des pages

En 1876, des fouilles ont commencé dans l'ancien site de Karkemish, à 100 km au nord-est d'Alep, près de la frontière entre la Turquie et la Syrie. De nombreux monuments impressionnants du même style que ceux de Turquie et d'autres pierres portant les mêmes mystérieux caractères hiéroglyphiques y ont été découverts.

Des inscriptions indéchiffrables ont été trouvées jusqu'à Smyrne sur la côte ouest de la Turquie. Une chose était évidente : une grande nation cultivée avait autrefois occupé cette région et les érudits devaient l'identifier.

Enfin, en 1880, le mystère archéologique éclate. Lors d'une réunion de la Society for Biblical Archaeology à Londres, un jeune érudit orientaliste bien connu, Archibald Henry Sayce, a annoncé sa conviction, malgré les critiques, que les monuments devaient être attribués aux Hittites bibliques.

Sayce n'a pas été touché par le contrecoup qui a suivi. Il avait effectué des recherches considérables sur le sujet et avait effectué des inspections sur place en Turquie. Il s'est lancé dans une étude plus approfondie. Le débat n'était pas seulement vif parmi les universitaires, mais aussi dans la presse et parmi le public britannique, dont l'imagination a toujours été facilement enflammée par les découvertes archéologiques.

L'année suivante, une nouvelle édition de l'Encyclopaedia Britannica a été publiée, et cette fois, sous le titre « Hittites », n'étaient pas les huit lignes et demie, mais deux pages entières. L'article concluait,

« Nous attendons avec impatience la confirmation du point de vue du professeur Sayce selon lequel les Hittites étaient les auteurs des hiéroglyphes Hamathites. . . . Si cela est prouvé. . . cette merveilleuse nation entre dans une position à peine surpassée par celle d'aucune des nations du lointain Orient.

C'étaient des paroles presque prophétiques.

Enfin, en 1884, Wright publia un livre, L'Empire des Hittites, dans lequel il a présenté une masse de preuves scientifiques qui ont défié la résistance. Les Hittites avaient non seulement été identifiés avec certitude, mais avaient pris leur place comme l'une des grandes nations de l'antiquité.

Une controverse indo-européenne

Mais la recherche de la vérité ne faisait vraiment que commencer. Certes, les Hittites avaient été identifiés, mais on ne savait encore rien de leur histoire. Cela ne pouvait être clarifié que lorsque la langue et l'écriture hittites étaient comprises.

La percée n'est pas venue de Turquie ou de Syrie, mais de près de 2000 kilomètres de là, en Égypte. En 1887, les lettres de Tel el-Amarna ont été découvertes. Il s'agissait de tablettes d'argile sur lesquelles des messages en cunéiforme assyrien étaient adressés au pharaon Akhénaton d'Égypte.

L'une des lettres était du roi hittite Suppiluliumas à Akhenaton, le félicitant pour son accession au trône. C'était important, car non seulement cela donnait le nom d'un roi hittite, mais cela fournissait un synchronisme permettant de le dater. Pour la première fois, une date pouvait être apposée sur un roi hittite.

Deux des Lettres de Tel el-Amarna étaient d'une importance particulière : Connues sous le nom de Lettres d'Arzawa, elles étaient écrites en cunéiforme lisible mais incluaient en parallèle une langue inconnue jusqu'alors. Les érudits ont supposé qu'il s'agissait peut-être de la langue hittite et se sont mis au travail pour la démêler.

En 1902, un érudit norvégien, J A Knudtzon, a annoncé son opinion que la langue hittite était d'origine indo-européenne. Cette suggestion fut accueillie avec dérision : sémitique, oui chamitique, peut-être indo-européenne, jamais. Telle était la résistance et l'argument académique contre lui que Knudtzon a rétracté son affirmation, mais le temps lui prouvera plus tard qu'il avait raison.

Hugo Winckler

Un autre développement important s'est produit en 1906. Hugo Winckler était un Allemand avec une personnalité malheureuse. C'était le genre de personne qui se faisait un ennemi instantané de tous ceux qu'il rencontrait. Il était inapte aux travaux de l'archéologie car il était mal à l'aise dans une culture étrangère. En fait, il n'était pas du tout archéologue – c'était un philologue, un érudit en écriture, et dans son domaine, il était brillant. Il pouvait lire l'écriture cunéiforme assyrienne comme nous lisons un journal du matin.

Winckler est arrivé à Boğazkale et a immédiatement commencé à creuser. Il s'intéresse naturellement plus aux inscriptions qu'aux monuments. Et il les a trouvées, environ 10 000 tablettes d'argile en tout. Beaucoup ont été écrits non seulement en cunéiforme lisible, mais dans la langue babylonienne connue. Winckler se mit fébrilement à les traduire.

Naturellement, de nombreuses tablettes étaient à la fois en cunéiforme et en hittite. Avec ce matériel supplémentaire, les érudits ont fait de grands progrès dans la compréhension de la langue hittite. En 1915, Friedrich Hrozny, un linguiste tchèque, fit sensation en annonçant que le hittite était en effet une langue indo-européenne, produisant un tel volume de preuves que les chercheurs ne pouvaient contester sa conclusion.

Comment les Hittites, d'origine ethnique chamitique et venant de Palestine, parlaient une langue de type européen a fait l'objet de nombreuses spéculations. En 1929, il était assez bien compris qu'un manuel de la langue hittite a été publié.

Sceau de Tarkendemos : Des hiéroglyphes hittites entourent une figure en tenue royale, avec une inscription répétée en cunéiforme sur le pourtour. Le texte identifie Tarkummuwa en tant que propriétaire et souverain hittite. Cette célèbre inscription bilingue a fourni les premiers indices pour déchiffrer les hiéroglyphes hittites/luwiens.

Le sceau manquant

Ainsi les Hittites avaient été identifiés et la langue hittite traduite. Il restait maintenant un autre problème : déchiffrer les hiéroglyphes hittites. Personne n'imaginait que ce serait si facile.

Archibald Sayce, l'érudit qui a annoncé le premier que les monuments mystérieux trouvés en Turquie devaient être attribués aux Hittites bibliques, avait été confronté au problème de nombreuses années plus tôt. Un jour, Sayce découvrit un rapport mentionnant un sceau trouvé dans l'ouest de la Turquie et envoyé au British Museum. Le sceau inclurait une écriture cunéiforme et quelques chiffres inconnus. Sayce croyait qu'il s'agissait d'un document bilingue, quelque chose qu'un philologue doit avoir pour déchiffrer une langue inconnue. Il partit à la recherche du sceau.

Au musée, on a dit à Sayce que bien que le sceau ait été offert au musée, il avait été rejeté comme faux parce que les figures étranges dessus étaient inconnues. Sayce était sidéré, mais heureusement, le fonctionnaire a rappelé qu'une copie du sceau avait été faite avant qu'il ne quitte le musée.

La copie de ce qui est devenu connu sous le nom de sceau de Tarkendemos a été dûment produite et Sayce s'est mis au travail. Il a fait quelques progrès, étant capable d'élaborer le mot pour roi et le nom du roi, mais il ne pouvait pas aller au-delà de cela - le sceau était trop bref.

En 1934, Kurt Bittel faisait des fouilles à Boğazkale lorsqu'il découvrit pas moins de 100 documents bilingues. Le monde scolastique était ravi et il semblait que déchiffrer les hiéroglyphes hittites n'était qu'une question de temps. Mais hélas, leurs espoirs ont été déçus. Des progrès ont été faits, mais les documents bilingues n'étaient que des cachets, trop brefs pour en fournir la clé.

Inscription Bilingue Karatépe Lorsque les érudits ont fouillé Karatepe en 1947, ils ont découvert la première inscription bilingue connue en hiéroglyphique luwien et en phénicien. L'inscription a été sculptée sur deux portes en pierre s'étendant sur de nombreux éléments allant des blocs simples aux blocs ornementaux, couvrant une figure de lion et de sphinx et des sculptures en relief.

Percée bilingue en Karatépe

Ce n'est qu'en 1947 que la clé tant recherchée fut trouvée, lorsque Helmuth Theodor Bossert, philologue et archéologue allemand, accepta une invitation à enseigner à l'Université d'Istanbul. La même année, Bossert a pris congé de son enseignement pour diriger une équipe archéologique à Karatepe, une ruine isolée dans le sud de la Turquie. Il obtint un succès spectaculaire, découvrant de beaux reliefs hittites.

Vers la fin des fouilles, Bossert a déterré le sommet d'une dalle de pierre sur laquelle se trouvait une écriture phénicienne. Il a fait plus de sondage et a découvert une autre pierre à proximité sur laquelle il a identifié des hiéroglyphes hittites indistincts. Il semblait qu'il avait découvert l'important document bilingue. Mais il n'avait pas le temps d'approfondir l'affaire, et comme il ne voyait pas l'intérêt d'augmenter les attentes de ses compagnons, il a rapidement réenterré ses trouvailles et n'a rien dit à ses associés.

Cinq mois plus tard, Bossert était de retour à Karatepe. C'était un personnage sympathique qui semblait avoir le sens du dramatique. Il a mis son groupe au travail sur le site où il avait précédemment enterré les pierres et s'est tenu en retrait pour regarder. Il n'a pas eu longtemps à attendre. Son parti a bientôt déterré la pierre sur laquelle il y avait l'inscription phénicienne.

Ravi de leur trouvaille, Bossert les mit au travail à quelques mètres de là où il savait qu'ils trouveraient l'inscription hittite. Au bout de quelques instants, ils découvrirent cela aussi, mais alors qu'il émergeait de son lit poussiéreux dans la lumière déclinante de cette fin d'après-midi, Bossert réalisa que ce qu'il avait pensé être des hiéroglyphes hittites n'étaient rien de plus que des fissures dans la pierre causées par le passage de temps. Son cœur se serra.

Mais le groupe a continué à creuser et pour le plus grand plaisir de Bossert, non loin de là, ils ont trouvé une autre pierre, qui s'est avérée être le document bilingue rêvé. Ce n'était alors qu'une question de temps pour que le code soit rompu et le secret des hiéroglyphes connu.

Bien que certains caractères ne soient pas encore complètement compris, la plupart des hiéroglyphes hittites peuvent être lus et les érudits ont pu reconstituer l'histoire de ce grand empire autrefois. Leurs hiéroglyphes étaient à l'origine crédités comme hittites, car ils ont été trouvés dans des villes hittites comme Hattusa, mais il est maintenant reconnu que les Hittites ont en fait adopté l'écriture luwienne. Les Luwians étaient apparentés aux Hittites et constituaient le groupe dominant de la culture hittite tardive.

Rois des Hittites

Selon les documents bibliques, les Hittites étaient fortement représentés en Palestine mais ont soit migré soit ont été expulsés vers l'Anatolie. Apparemment, une vague migratoire est descendue du nord et a conquis les Hittites, leur imposant leur langue et leur culture indo-européennes, tout en adoptant le nom hittite.

Le premier roi de ce nouveau peuple fut Anittas, qui conquit Hattusas, aujourd'hui appelé Boğazkale, et prononça une malédiction sur lui. La malédiction n'a pas très bien fonctionné, car elle a rapidement été reconstruite et est devenue la capitale du grand empire hittite.

Le roi qui a uni les Hittites en une nation consolidée était Labarnas. Il est devenu une figure si légendaire que les rois ultérieurs ont pris son nom comme titre, tout comme les rois égyptiens étaient connus sous le nom de pharaons. Un roi ultérieur, Mursilis Ier, mena ses armées dans des conquêtes étrangères, les faisant marcher jusqu'à Babylone, qu'ils pillèrent, s'enfuyant avec l'image dorée du dieu Marduk.

Mais ce fut Suppiluliumas qui porta les Hittites au sommet de leur pouvoir. Il a reconstruit Hattusas et il était responsable de l'inscription sur la paroi rocheuse connue sous le nom de Nishan Tash. C'était en fait une liste de rois et il était, bien sûr, le dernier roi répertorié, peut-être pour aider à établir son droit de régner ainsi que pour perpétuer sa mémoire.

Suppiluliumas a développé son armée en une formidable machine militaire avec une force de chars puissante. Il a établi sa domination sur tout ce que nous appelons maintenant la Turquie et le nord de la Syrie. C'est lui qui adressa un message de félicitations à Akhenaton pour son accession au trône d'Egypte.

Alors que Suppiluliumas faisait campagne en Syrie, un incident dramatique s'est produit. Une délégation égyptienne est arrivée à son camp avec un message d'Ankhesenamun, la reine veuve de Toutankhamon. Le message lu,

« Mon mari est décédé et je n'ai pas un seul fils. Mais de toi on dit que tu as beaucoup de fils. Si tu me donnes un de tes fils, il pourrait être mon mari, car comment puis-je prendre un de mes esclaves, en faire un mari et l'honorer ?

Suppiluliumas a estimé que la demande était trop belle pour être vraie, alors il a envoyé sa propre délégation pour vérifier si l'offre était authentique. La délégation est revenue en confirmant l'offre et a également apporté avec elle un autre plaidoyer de la reine égyptienne pour qu'un prince hittite soit envoyé en Égypte. Suppiluliumas n'hésita plus et envoya un de ses fils. Mais son retard s'est avéré fatal, car à ce moment-là, l'homme d'État-prêtre, Eye, s'était emparé du trône et de la jeune reine. Avant l'arrivée du prince hittite, il a été assassiné.

Il est intéressant de spéculer sur la façon dont le cours de l'histoire aurait pu être modifié si Suppiluliumas avait agi rapidement. L'Égypte est peut-être devenue une province de l'Empire hittite, avec un Hittite assis sur le trône d'Égypte.

Effacé

Une confrontation entre les deux grandes superpuissances du monde alors connu était inévitable et elle est arrivée à l'époque de Muwatalli II. Son adversaire était Ramsès le Grand d'Égypte. L'affrontement était la célèbre bataille de Kadesh dans laquelle Ramsès a eu la chance de s'échapper avec sa vie. Quelques années plus tard, Ramsès se contenta de signer un pacte de non-agression avec le successeur de Muwatallis, Hattusilis III.

Mais le soleil allait se coucher sur le grand empire hittite. Tudhaliyas IV était le dernier grand roi hittite. Il était un fervent réformateur religieux et était responsable des gravures rupestres à Yazilikaya. Un petit temple de pierre a été construit à l'entrée des roches naturelles. Les fondations de ce temple ont été fouillées par des archéologues et peuvent être vues par les visiteurs aujourd'hui. Il y a aussi un relief bien conservé de Tudhaliyas dans l'étreinte de son dieu. Le culte hittite était polythéiste et la ligne de figures copiées sur la paroi rocheuse représente certains de leurs dieux.

Mais les soi-disant Peuples de la Mer étaient en marche et ils ont balayé l'empire hittite, l'effaçant de la mémoire. Quelques poches de résistance subsistèrent mais, elles aussi, disparurent bientôt et les Hittites furent perdus et oubliés. Ce n'est que dans la Bible qu'on a conservé une connaissance de cette grande nation, soulignant à nouveau sa véracité en tant que, à tout le moins, une histoire précise de l'humanité et un outil utile de l'archéologie, et quelque chose à ne pas ignorer ou se moquer.


Gouvernance

Dans le système de gouvernance hittite, le roi hittite agissait en tant que prêtre suprême, commandant militaire et juge en chef du pays. Dans les premières années de l'empire, le roi était assisté par le pankus, un conseil consultatif de nobles. Les différentes provinces de l'empire étaient administrées par des gouverneurs provinciaux. Certains États à la lisière des empires étaient dirigés par des rois vassaux en vertu d'un traité formel.

Dans leur code juridique, les Hittites recouraient rarement à la peine de mort ou aux mutilations corporelles comme punition pour avoir enfreint la loi - des peines fréquemment utilisées par d'autres anciens royaumes du Moyen-Orient. Plutôt que de compter sur le châtiment ou la vengeance, le principe de réparation des transgressions était la restitution. Par exemple, la sanction pour vol était la restitution des biens volés et le paiement d'une indemnité supplémentaire. Avec le temps, la restitution en nature a été progressivement remplacée par le paiement en argent.


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Hittites et Egyptiens

Le premier traité de paix de l'histoire date de c. 1259 avant JC, et a été ratifié entre l'État hittite en Anatolie et l'Égypte du Nouvel Empire. J'ai eu l'occasion de voir des vestiges des deux civilisations lors de mon récent voyage. Ils sont assez différents les uns des autres.

L'Egypte ancienne est très connue. Leurs monuments sont encore debout après des millénaires et leur style est inimitable. Les pyramides de Gizeh à l'ouest du Caire sont peut-être les vestiges les plus célèbres, mais le Nouvel Empire (1500-1000 av. À ce stade, les Égyptiens ne construisaient plus de pyramides, mais ils n'avaient certainement pas perdu leur goût pour l'architecture monumentale. Sur la rive est du Nil, vous pouvez visiter deux immenses complexes de temples, Louxor et Karnak. Celles-ci étaient autrefois reliées par la soi-disant Avenue des Sphinx, une route de 1,5 mile bordée de sculptures de sphinx couchés, dont une partie est encore visible.

Le temple de Louxor se compose de pylônes, d'obélisques, de salles hypostyles, de sculptures massives et de hiéroglyphes incisés sur presque toutes les surfaces verticales. Bien sûr, on pourrait passer toute sa carrière à étudier l'histoire de sa construction, de son utilisation, de ses fouilles et de sa restauration, qui, comme celle de la plupart des monuments égyptiens, est en cours. Les signes suggéraient que le temple de Louxor était utilisé pour le festival d'Opet lorsque, une fois par an, des statues de la triade thébaine des dieux étaient amenées du temple de Karnak au temple de Louxor, dans le cadre d'une célébration de la renaissance et du renouveau.

A l'origine il y avait deux obélisques, mais l'autre se trouve maintenant place de la Concorde à Paris. Derrière l'obélisque restant se trouvent deux pylônes, des structures en forme de mur qui marquent l'entrée du temple. Les incisions verticales tenaient autrefois des mâts de drapeau.

Le temple de Karnak est à distance de marche du temple de Louxor (mais ne vous inquiétez pas, de nombreux chauffeurs de taxi vous proposeront de vous emmener dans leurs calèches si vous ne voulez pas aller à pied). Entre les deux temples se trouve le musée de Louxor, qui est beaucoup plus petit que le musée égyptien du Caire et présente moins d'artefacts, mais je pense que c'est un bon exemple du principe « moins c'est plus » ce qu'ils font ont est d'assez bonne qualité, et le bâtiment est architecturalement agréable aussi. J'étais heureux de voir la momie qu'Emory est retournée en Égypte en 2003.

Le temple de Karnak est encore plus impressionnant. Il est certainement plus étendu. Voici un modèle de l'ensemble tel qu'il a peut-être regardé sa hauteur.

Et voici quelques clichés de son état actuel.

Bien entendu, le temple de Karnak, résidence principale des dieux Amon, Mout et Khonsou, comprend tout un domaine d'étude. J'ai aimé parler avec Mahmoud (référencé ci-dessous) et un certain Ben Pennington de l'Université de Southampton, qui forait des échantillons de carottes qui aideraient à révéler l'histoire fluviale (et de colonisation) de l'endroit remontant à environ 7 000 ans.

Et c'est juste sur la rive est ! De l'autre côté du Nil, on trouve les différents temples funéraires construits pour les pharaons du Nouvel Empire, comme Hatchepsout ou Ramsès III.

Ensuite, il y a la célèbre Vallée des Rois, où les pharaons ont été ensevelis. La tombe du roi Tut (désignée KV62), bien que la plus célèbre, était en fait l'une des plus petites. La plupart des tombes descendent assez loin dans les falaises de calcaire - les ouvriers commençaient à les creuser au début du règne d'un roi, et continuaient jusqu'à sa mort. Ils ont eu soixante-dix jours pour tout finir, c'est pourquoi aucun d'entre eux n'est complet à 100%. Bien sûr, les voleurs ont volé tous les objets funéraires il y a longtemps, mais la décoration reste intacte. Cependant, la photographie était strictement interdite.

Comme je l'ai dit, tout cela est très impressionnant. Les Égyptiens avaient de toute évidence une nation riche et un État fort et hautement centralisé qui pouvait réquisitionner des excédents suffisants et les réorienter vers des projets architecturaux pour lesquels ils disposaient clairement d'une large classe d'artisans hautement qualifiés. Le climat désertique de l'Égypte a probablement contribué à les préserver pendant des siècles, et vous ne pouvez pas vous empêcher d'admirer leur travail, tant de milliers d'années plus tard.

L'Etat hittite, en revanche, n'a pas laissé de vestiges aussi impressionnants. Personne ne savait même qu'il y avait des Hittites jusqu'à la fin du XIXe siècle, lorsque les archéologues ont commencé à découvrir des preuves de leur civilisation de l'âge du bronze en Anatolie. Qu'ils aient été nommés « Hittites », d'après les « enfants bibliques de Heth », est une question de commodité « Le débat se poursuit pour savoir si l'identification est valide ou non. Au fur et à mesure que l'on découvrait de plus en plus de choses, deux choses sont devenues évidentes : les Hittites parlaient une langue indo-européenne, représentant la première apparition de cette famille linguistique particulière dans le récit de la civilisation occidentale, et ils étaient des pionniers dans la fonte du fer, et sont donc précurseurs de l'âge du fer, qui succéda à l'effondrement de leur état vers 1180 av.

Les artefacts hittites peuvent être vus dans les musées d'archéologie d'Istanbul et dans le musée des civilisations anatoliennes à Ankara, mais pour voir un site archéologique réel, vous devez vous rendre à Boğazkale, dans la province de Çorum. Là, vous pouvez vous promener autour de Hattusa, la capitale de l'empire hittite. Il prend la forme d'un mur circulaire, enfermant une zone de plusieurs hectares, avec de nombreux établissements à l'intérieur. Un modèle vous accueille à votre entrée.

Mais la plupart de ce que vous verrez ne comprend rien de plus que la construction de fondations.

Les Hittites ont finalement adopté l'écriture cunéiforme, c'est ainsi que nous savons que leur langue était indo-européenne. Avant cette époque, ils utilisaient une écriture connue sous le nom de hiéroglyphes hittites, ceux-ci peuvent être vus inscrits sur ce rocher…

Sur le mur extérieur autour de Hattusa, on trouve la célèbre porte du lion.

Mais dans l'ensemble, cette image traduit le sentiment que j'ai eu lors de ma visite : les Hittites se sont adaptés à leur environnement, plutôt que d'essayer de le maîtriser. La montagne forme une défense naturelle qu'ils ont incorporée à leur ville.

Selon ce critère, les Égyptiens étaient beaucoup plus « civilisés » que les Hittites. Vous vous demandez comment il a pu y avoir un accord entre eux basé sur la notion d'égalité.

Mais je ne pouvais pas m'empêcher de me demander si vivre dans l'Égypte ancienne n'était pas comme vivre en Corée du Nord, la seule différence étant que les gens avaient plus à manger. Ici, nous avons tout un état mis en place pour satisfaire le caprice d'un seul individu. (Il est vrai que les temples de Louxor et de Karnak étaient ostensiblement pour les dieux, mais il était clair que chaque pharaon prenait plaisir à y ajouter quelque chose, et ainsi à se glorifier.) Le seul art autorisé était la propagande qui honorait les dieux/les pharaon, et dans le style approuvé (ça n'est pas devenu ennuyeux au bout d'un moment ?!). Tous les vestiges de bâtiments que j'ai vus autour de Louxor étaient d'une certaine manière cérémoniels. Sa construction a fourni des emplois et démontré la force de l'État, mais cela ne représente-t-il pas simplement une destruction massive de richesses ?* Hattusa, en revanche, était une véritable ville, avec un mur et des bâtiments fonctionnels à l'intérieur comme des maisons et des espaces administratifs , en plus des temples, qui étaient de taille beaucoup plus modeste. De toute évidence, les Égyptiens en auraient eu aussi, mais ils étaient complètement éclipsés par leurs temples massifs. Mon guide a suggéré que le penchant égyptien pour la construction donnait du sens et de la dignité à chacun - la construction et la décoration étaient méritoires aux yeux des dieux et constituaient une forme de prière. Mais je ne peux m'empêcher de penser qu'une meilleure façon d'organiser une société serait de permettre à sa population de bénéficier de plus grands avantages matériels. À tout le moins, cela montre que vous n'avez pas besoin d'une culture matérielle élaborée pour vous défendre dans les domaines de la guerre et de la diplomatie.

Même lorsque les armes de guerre ne sont pas réellement détruites, leur fabrication reste un moyen commode de dépenser la force de travail sans produire quoi que ce soit qui puisse être consommé. Une forteresse flottante, par exemple, a enfermé en elle la main-d'œuvre qui allait construire plusieurs centaines de cargos. En fin de compte, il est mis au rebut comme obsolète, n'ayant jamais apporté aucun avantage matériel à personne, et avec d'autres travaux énormes, une autre forteresse flottante est construite.


Essai sur l'histoire du royaume des Hittites

Deux archéologues qui furent parmi les premiers à s'intéresser aux Hittites furent l'aventurier-explorateur français Charles Texier (1834) et l'érudit britannique Archibald Henry Sayce (1876), qui donna des conférences à la Société d'archéologie biblique sur un groupe de personnes appelées dans la Bible les Hittites. Sayce avance une nouvelle théorie audacieuse selon laquelle les Hittites, loin d'être une tribu cananéenne insignifiante, étaient en fait les maîtres d'un grand empire étendu s'étendant dans tout le Proche-Orient (Bryce, 2002, p2). L'archéologue allemand Hugo Winckler a commencé à fouiller le site, examinant plus de 1000 tablettes d'argile qui avaient été découvertes. Ils étaient inscrits dans l'écriture cunéiforme, les Hittites utilisaient l'écriture cunéiforme pour leur écriture. La forme hiéroglyphique a également été utilisée et elle était destinée aux gens ordinaires afin qu'ils comprennent le contenu (Sansal, 2010). Winckler a pu lire un certain nombre de ces tablettes, car elles sont dans la langue appelée akkadien, la langue internationale de la diplomatie au deuxième millénaire avant notre ère. Il découvrit la version akkadienne d'un traité que le pharaon Ramsès II rédigea avec Hattusili, roi des Hittites, dans la vingt et unième année de son règne. Ceci, combiné à d'autres preuves, a clairement montré que le site en cours de fouille est la capitale hittite, qui sera plus tard identifiée comme Hattusa (Bryce, 2002, p2). Aujourd'hui, de nombreux travaux ont lieu sur ces sites sous la supervision d'archéologues allemands.

Les Hittites ont choisi de s'installer en Anatolie en raison de la riche source de bois et de produits agricoles de toutes sortes, et surtout de l'abondance des richesses minérales qui, avec l'avancée de la civilisation, sont devenues de plus en plus nécessaires. Les montagnes d'Anatolie sont riches en gisements métalliques (MacQueen, 1986. P13-15)

La chronologie reste un gros problème lors de l'étude de cette région. La plupart des dates établies pour la région dépendent en fin de compte de sources égyptiennes. L'histoire hittite est divisée en 3 phases : Ancien Empire 1680-1500, Empire du Milieu 1500-1430, Empire 1430-1200. Effondrement total vers 1180 av. (Matthieu, 2010)

Un roi hittite était constamment inondé de décisions, car il n'était pas seulement le souverain suprême, mais aussi une autorité judiciaire, un grand prêtre et un commandant militaire. Toutes les questions importantes dans ces domaines devaient être signalées au roi. Il avait un grand nombre d'aristocrates et de personnages qui possédaient un pouvoir important et se voyaient attribuer des rôles vitaux dans le royaume. Ces hommes étaient toujours des parents de sang du roi (Bryce, 2002, p16). Hattusili I, 1650-1620 av. J.-C. a été le premier roi hittite à s'étendre dans le nord de la Syrie, y compris Alep et Alalakh. Cela démontre la valeur initiale de l'accès à la mer et du commerce pour les Hittites, car Hattusa est située assez loin de la mer (Matthews, 2010). Les rois hittites ont adopté les noms Hatti et se sont grandement inspirés de la civilisation Hatti dans leur art, leur religion, leur culture et leur mythologie (Sansal, 2010)

L'armée se composait de deux armes principales, l'infanterie et les chars. Les postes les plus importants au sein du gouvernement et de l'armée étaient confiés aux rois, parents de sang, fils et frères aînés. L'infanterie avait un petit noyau de troupes permanentes qui servaient de garde du corps personnel du roi et étaient responsables des patrouilles aux frontières et de l'écrasement des rébellions (Macqueen, 1986. P56).

Les femmes ont également joué un rôle important dans l'État hittite. La reine Pudupepe, épouse de Hattusili III, et la dernière reine de Suppiluliumas I étaient présentes jusqu'à la mort de leur mari et ont été mentionnées et représentées dans un certain nombre de tablettes d'argile découvertes (Gurney, 1990. P54).

Environ 200 lois hittites inscrites sur deux tablettes renferment les lois de ce grand empire. Celles-ci incluent des peines pour la défense agricole, l'adultère, le vol, le meurtre, la provocation dans le cas des esclaves et de nombreuses autres règles et peines (Sansal, 2010). Un grand nombre de tablettes ont été découvertes mettant à nu ces lois des périodes ultérieures, ce qui indique que les mêmes lois ont été observées par les rois ultérieurs. Au niveau le plus bas de la société se trouvaient les esclaves. Une personne peut devenir esclave par le biais de dettes, d'une servitude sous contrat, en tant que punition d'un crime ou par la guerre (Collin, 2007. 117). Un propriétaire semble avoir eu un pouvoir pratiquement illimité dans son traitement de ses esclaves Bryce, 2002. p52).

L'art de la fortification est un art ancien en Anatolie. Un bon exemple peut être vu dans les colonies de Hacilar II (vers 5400) qui ont un mur indépendant en briques crues d'une épaisseur de 1,5 à 3 m et muni de petites tours qui permettaient aux défenseurs de tirer le long du mur. Le mur légèrement plus récent (vers 5250) de Hacilar I est encore plus grand et est construit en une série de "marches" pour donner un champ dégagé pour le feu de couverture devant lui ( Macqueen, 1986. P64). De nombreux bâtiments avaient des fondations en briques crues sur des fondations en pierre, avec un étage supérieur, et certains avaient un stockage pour les céréales (Matthews, 2010)

Les fouilles montrent que les rues avaient une forte tendance à être droites et étaient généralement bien finies avec une surface de gravier grossier. Dans une zone où presque tous les sites étaient en pente, des systèmes de terrassement étaient constamment nécessaires, de nombreuses rues avaient de grands canaux de drainage, descendant au milieu et reliés à des canaux moins importants ou à des tuyaux en terre qui y transportaient de l'eau sale depuis les maisons de part et d'autre. côté (Macqueen, 1986. P70)

L'agriculture a joué un rôle important dans l'économie des Hittites. Certaines des principales cultures comprenaient le blé amidonnier et l'orge, mais les pois, les haricots, les oignons, le lin, les figues, les olives, etc. Le bétail, les porcs, les chèvres, les moutons, les chevaux, les ânes, les chiens et les abeilles étaient également un élément important (le miel était important dans l'alimentation). L'alimentation quotidienne se composait principalement de différentes sortes, de pain et de gâteaux, de lait, de fromage, de bouillie ou de gruau, et de ragoûts de viande et de légumes (Bryce, 2002, p74). Il existe des preuves de la présence de médecins, de constructeurs, de charpentiers, d'orfèvres, de chaudronniers, de potiers, de pêcheurs et de gardiens, bien que dans de nombreux cas, des professionnels à plein temps n'étaient employés que par le palais et les temples (Macqueen, 1986. P97). Parfois, il existe des preuves de ce qui ne peut être décrit que comme des zones industrielles, car le commerce jouait un rôle important dans l'économie et les marchands d'outre-mer visitaient souvent la ville. Ces bâtiments peuvent être notamment en rapport avec la métallurgie, les fouilles montrent que ces bâtiments auraient pu servir de magasin dans certains quartiers de la commune.

De nombreux sceaux ont été découverts, mais la chevalière, comme le sceau-cylindre, était l'exception, dans le monde hittite. De nouvelles empreintes de sceaux décrivant les kuruntas comme un « grand roi » suggèrent qu'il a été pendant un certain temps capable de s'emparer du pouvoir dans la capitale et qu'il devra donc être ajouté à la liste des monarques hittites (Macqueen, 1986, p9, p101). La poterie de type "hittite" était utilisée dans toute l'Anatolie centrale et dans de nombreuses régions touchées par l'influence politique ou militaire hittite. Le type de poterie hittite le plus attrayant est peut-être le récipient en forme d'animal (Gurney, 1990. p163-165).

La religion jouait un rôle extrêmement important chez les Hittites, et elle était principalement impliquée dans le service des dieux qui, dans la plupart des cas, étaient les dieux du temps Collin, 2007, p173-174). Les rois priaient et faisaient régulièrement des offrandes aux dieux dans les temples qui leur étaient dédiés. Le temple n'était pas seulement le bâtiment dans lequel se déroulaient les grandes fêtes, mais aussi la demeure du dieu tout au long de l'année à l'intérieur, il avait sa salle à manger et sa chambre, et il avait à ses ordres une armée de serviteurs du temple. répondre à tous ses besoins (Bryce, 2002, p153). Le roi Mursili II est surtout connu parmi tous les rois hittites pour son devoir envers les dieux et la religion. Cette dédicace aux dieux et le grand nombre de temples construits, était la principale raison pour laquelle Hattusa est restée une capitale au fil des ans même si ce n'était pas l'endroit le plus idéal pour avoir comme centre d'un empire principalement en raison de ses changements climatiques extrêmes, l'impossibilité de déplacer les temples des dieux fit de Hattusa la capitale immuable. La plupart des témoignages survivants des temples concernent le culte officiel de l'État, on sait peu de choses sur les édifices religieux locaux, mais les inventaires de leur contenu, conservés dans la capitale, nous renseignent sur leur mobilier et leurs fêtes. L'objet principal d'un sanctuaire était une image culte de taille normale, généralement une arme, un animal ou une pierre huwasi, une Stella dressée sur un socle sculpté (Macqueen, 1986, p111). Ce n'est que vers la fin de la période impériale que ces objets commencent à être remplacés par des images anthropomorphes, généralement le don du roi. De petits bâtiments utilisés à des fins cultuelles existaient également à Hattusas même, et plusieurs ont été récemment fouillés dans la partie sud de la ville.

L'art hittite est fondamentalement naturaliste, dans le sens où il représente des êtres humains, des animaux et parfois des objets. À environ trois quarts de mile au nord-est de Bogazkoy se trouve Yazilikaya la plus impressionnante de toutes les structures religieuses hittites. L'un des dieux représentés ici est Teshub (Sansal, 2010). Ici, à un point où coulait autrefois une source d'eau douce, se trouve un affleurement rocheux qui forme deux chambres naturelles de tailles différentes, les problèmes d'interprétation des sculptures de Yazihkaya en termes de rituel de découverte et de croyance n'ont certainement pas tous été résolus (Macqueen, 1986, P 123-127). Il a été souligné par les fouilleurs que les bâtiments du temple, contrairement à ceux de la capitale, étaient faiblement construits, et ne peuvent pas avoir soutenu un étage supérieur, ce qui suggère qu'ils n'étaient pas utilisés quotidiennement, mais étaient réservés à une fonction spéciale, peut-être un événement annuel (Bittel, 1970. P107-8)

La crémation était répandue en Anatolie centrale à partir de ressources textuelles, il est connu que c'est la coutume funéraire des rois hittites. Les gens ordinaires de Hattusa, cependant, ont été soit enterrés, soit incinérés (Bryce, 2002. P176-7). A Bogazkoy, par exemple, les corps étaient souvent enterrés dans ou à proximité des maisons. Les cadeaux funéraires étaient peu nombreux et de mauvaise qualité et aucune distinction sociale ne peut être faite en termes de types ou de lieu de sépulture (Macqueen, 1986. P133)

Hattusa est situé à l'extrémité sud de la vallée de Budakozii, à côté du ruisseau du même nom, qui a creusé une grande fissure dans les rochers pour former une citadelle naturelle qui était déjà colonisée à la fin de l'âge du bronze ancien facilement défendable, le La citadelle offrait une vue sur toute la ville de l'âge du bronze final appelée aujourd'hui Buyilkkale (Bryce, 2002. P33). Ici était situé le palais, qui était la résidence du roi, de sa famille et de leur suite, et, à côté, les bâtiments administratifs, y compris une vaste bibliothèque et la chancellerie la partie la plus ancienne de la ville est située dans la ville basse à le nord, dans la zone autour et y compris le Grand Temple (Bryce, 2002. P33). Dans ce temple, les prêtres pourvoyaient aux besoins du dieu-tempête et de la déesse-soleil, le couple divin qui régnait sur le panthéon hittite.

Trois portes monumentales sont situées dans la partie sud de la ville. Chacune des trois portes est décorée de sculptures élaborées qui aident à définir leurs utilisations distinctes. Depuis un remblai artificiel au point le plus haut et le plus au sud de la ville, connu sous le nom d'Yerkapi, deux sphinx sculptés regardaient autrefois de manière protectrice le quartier du temple. La porte n'était accessible de l'extérieur que par deux escaliers raides et étroits et il est donc peu probable qu'elle ait été un point d'entrée régulier de la ville. Son portail étroit et ouvert a l'impression d'être un sanctuaire et il a peut-être servi principalement de scène pour des célébrations religieuses (Collin, 2007. P35). Une grande tablette uniquement en bronze trouvée près de la porte du Sphinx contient le texte d'un traité entre Tudhaliyas IV et son cousin Kuruntas, roi de Tarhuntassa, un fils de Muwatallis, et donne des informations géographiques importantes sur le sud et le sud-ouest de l'Anatolie (Macqueen, 1986 .P8-9). La Porte du Lion située près du Temple 3, au sud-ouest, ainsi appelée à cause des deux lions massifs en pierre conçus pour impressionner ceux qui entraient dans la ville, servait probablement d'entrée officielle de la ville aux dignitaires et autres visiteurs importants (Collin, 2007 , p35). Une épée de bronze de type égéen, trouvée à l'extérieur de la porte du Lion et portant une dédicace du grand roi Tudhaliyas lorsqu'il a "brisé le pays d'Assuwa" est une confirmation importante de la campagne d'Assuwa de Tudhaliyas I et du premier contact hittite avec le l'ouest et la côte égéenne (Macqueen, 1986. P8-9). La porte du roi avec une divinité sculptée en haut-relief, aurait été utilisée principalement pour des occasions spéciales, en raison de sa très courte distance par rapport au temple 5. Le professeur Neve note que le temple 5, d'une superficie de 3 000 m, est le plus grand édifice sacré de la ville haute (Bryce, 2002. P242-3). Au sud-est de la Citadelle du Sud À Hattusa, un grand bassin sacré a été révélé, d'environ 92 m sur 65 m de superficie, alimenté par un aqueduc du nord de la porte du roi. A l'extrémité ouest de cette piscine se trouve un grand remblai, long de 100 m et large de 30 m, sous lequel se trouvent deux chambres voûtées en berceau. L'un d'eux, construit sur un ancien canal d'eau, est orné du relief d'un roi et d'une inscription de suppiluliumas II qui le décrit comme un "chemin sacré vers le monde souterrain" (Macqueen, 1986. P8-9). Ces portes étaient également là pour apporter une aide protectrice aux pouvoirs surnaturels, en étant conçues pour tenir à distance les influences maléfiques et les hommes maléfiques.

Les fouilles montrent que dans la crête appelée Bulyukkaya, les Hittites ont construit un vaste grenier comprenant des caves rectangulaires creusées dans la terre (Collin, 2007. P16), avec une capacité de stocker environ quatre à six mille tonnes de céréales au total, cela indiquait que la ville préparé pour le siège et aussi pour les mauvaises années de récolte (Matthews, 2010). De nouvelles fouilles dans la partie ouest de la ville haute, dominée par Sarikale, ont révélé que la région était déjà habitée au XVIe siècle. Les structures carrées datant de cette période auraient été des casernes pour les troupes militaires, éclairant ainsi le mystère de l'endroit où résidaient les défenseurs de Hattusa (Collin, 2007).

L'accent est mis sur les nouvelles fouilles (depuis 2001) dans la partie ouest de la ville haute dans la vallée à l'ouest du rocher de Sarikale, qui peuvent fournir des preuves de l'insaisissable quartier résidentiel. Un défi majeur qui reste à relever pour les fouilleurs est de trouver une tombe royale (Collin, 2007. P16).

Dans le sud-ouest, l'épave près d'Uluburun, à l'est de Kas, a fourni une riche cargaison qui comprend du cuivre, de l'étain, de l'or, du verre, de l'ivoire, de l'ébène, de l'ambre, de la coquille d'œuf d'autruche, de la résine de térébinthe, des pastilles ou de la teinture murex violette, un scarabée de Néfertiti, et une tablette d'écriture pliante en bois, ainsi qu'un large assortiment de bijoux, armes, outils, poids et autres équipements, l'épave augmente considérablement notre compréhension du commerce maritime international et aussi des techniques de construction navale c. 1300 av. (Macqueen, 1986)

L'empire hittite s'effondre vers 1180 avant JC, à la fin de l'âge du bronze. Au début du XIIe siècle, la capitale royale Hattusa a été détruite par un incendie, et avec sa destruction, le royaume anatolien des Hittites a pris fin brutalement. Cela s'est produit dans le contexte des bouleversements généralisés liés à la chute de nombreux royaumes de l'âge du bronze à travers le Proche-Orient et la Grèce continentale (Bryce, 2002. P9) . Cet empire avait une unité politique fragile, peut-être en raison de l'emplacement de sa capitale et du grand mélange de personnes vivant en son sein, ce qui rendait l'union un peu plus difficile et sensible. Les récoltes étaient mauvaises et les céréales devaient être importées d'aussi loin que l'Égypte pour conjurer la famine, ce qui mettait l'empire au bord du gouffre. Les hittites ont disparu de l'Anatolie centrale mais ont survécu sous forme de petits royaumes de l'âge du fer dans le sud-est de la Turquie et le nord de la Syrie. Ce sont les peuples mentionnés dans la Bible, que nous appelons les néo-hittites (Matthews, 2010). Bien que l'hittitologie continue d'être un domaine d'études dynamique et en évolution, il s'agit néanmoins d'un domaine relativement jeune et relativement petit, et il reste encore beaucoup à apprendre sur son peuple et son histoire.


10. Pionniers du maquillage

Scène cosmétique de femmes appliquant du khôl sur le contour de leurs yeux, tenant un miroir et des instruments.

L'Egypte ancienne a été pionnière dans l'utilisation du maquillage. Les hommes et les femmes l'utilisaient, principalement sur les yeux et le visage pour les protéger du soleil et pour l'attractivité physique. Ils utilisaient également des huiles parfumées, des fleurs et des herbes pour créer de simples déodorants, car ils pensaient qu'une mauvaise odeur corporelle offensait les dieux.

Le maquillage des yeux verts était un pigment dérivé du minéral malachite. La substance cosmétique la plus populaire était le khôl, fabriqué en mélangeant du minerai de galène broyé avec de la suie et de l'huile pour créer une pommade noire épaisse.


Importance de la Mésopotamie

Il a uni les deux sections de l'Égypte pour créer un royaume puissant. • La signification historique de l'expression pharaon est qu'ils étaient le peuple qui a fait de l'Égypte un royaume riche et puissant. La raison en était qu'ils seraient comme des dieux, afin qu'ils puissent prendre des décisions qui changent le pays et qui peuvent nuire ou aider leur royaume. • L'importance historique du terme théocratie est la raison pour laquelle les pharaons étaient des personnes essentielles dans le royaume égyptien. Ils étaient des personnes importantes car les pharaons ont le respect en tant que Dieu et le gouvernement égyptien est basé sur l'autorité religieuse.&hellip