Pourquoi certains chevaux du Miocène européens étaient-ils des nains?

Pourquoi certains chevaux du Miocène européens étaient-ils des nains?


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Il y a plus de 10 millions d'années, un groupe d'équidés à trois doigts appelés hyparions, qui étaient de taille similaire à un grand poney actuel (environ 150 kilos) et se nourrissaient d'une plus grande variété de ressources, telles que les feuilles, l'écorce et les fruits, que les chevaux, les ânes et les zèbres d'aujourd'hui, qui paissent principalement.

Celles-ci Les premiers hyparyons à atteindre l'Europe se sont rapidement diversifiés, et dans certains cas, ils ont considérablement réduit leur taille.

Dans la Grèce actuelle, les grandes espèces coexistaient avec un petit hyparion, dont la taille diminuait jusqu'à ne peser que 70 kilos environ, il y a neuf millions d'années.

Dans la péninsule ibérique, en revanche, la diminution de la taille de l'hyparia s'est produite plus tard, au bout du miocène plus élevé, il y a environ six millions d'années.

Mais pourquoi et comment ces changements de taille se produisent tout au long de l'évolution? Les chercheurs affirment que les changements de hauteur peuvent être une conséquence indirecte de l'action de la sélection naturelle sur les cycles de vie.

Analyser le à l'intérieur des os longs De nombreuses informations sur ces cycles peuvent être obtenues auprès des animaux.

«Dans les fossiles, nous observons certaines marques qui - de manière similaire à ce que nous voyons dans les anneaux des troncs d'arbres - nous informent des arrêts de la croissance annuelle de l'animal», explique Guillem Orlandi, chercheur du Groupe de Paléobiologie Évolutionnaire de l'Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) et auteur principal de l'étude.

La comparaison des taux de croissance osseuse et des âges relatifs de maturité des hyparions permet d'affirmer que le Les chevaux des Balkans et ibériques ont suivi deux stratégies différentes mais cela les a conduits en parallèle à une diminution de la taille corporelle.

«D'une part, nous voyons que les hyparions nains ibériques ont grandi plus lentement et ont mûri plus tard, tandis que leurs analogues grecs ont arrêté de croître tôt et ont atteint la maturité plus tôt», explique Meike Köhler, professeur de recherche ICREA et chef du groupe de recherche en paléobiologie Évolutionnaire du PCI qui a également participé à la recherche.

«Nous pensons que ces différentes stratégies répondent à différentes situations environnementales. Ils seraient probablement liés aux différents habitats et, avec eux, aux différentes pressions de sélection, qui existaient autrefois de part et d'autre de la Méditerranée », explique le chercheur.

Chevaux nains dans différents habitats

Les habitats de la Grèce actuelle à la fin du Miocène étaient ouverts, avec une faible densité d'arbres. Dans cet environnement, les hyparions seraient plus exposés à la prédation des carnivores, comme les hyènes et les dents de sabre.

Lorsqu'une population est soumise à un prédation élevée –Et, par conséquent, à un taux de mortalité élevé chez les individus adultes– les pertes de population sont minimisées en faisant progresser la maturation sexuelle.

Grâce à ce système, le temps entre une génération et la suivante est raccourci et la population peut rester stable malgré les prédateurs.

Au lieu de cela, en ces temps-là, la péninsule ibérique était dominée par des environnements plus fermés et boisés. Dans ces circonstances, les petits herbivores sont moins sujets aux attaques des prédateurs.

Dans le même temps, cependant, ces écosystèmes ont tendance à être plus pauvres en nourriture pour les équidés, situation qui s'aggraverait en période de sécheresse comme celle de la région d'où proviennent les restes.

Dans ces conditions, les hyparions auraient eu moins de nourriture disponible, une éventualité qui affecte principalement la mortalité des individus juvéniles. La stratégie optimale dans ce scénario est de se reproduire tardivement, car le retard de maturité entraîne une augmentation du taux de survie des juvéniles en raison de parents plus expérimentés.

Dans le même temps, de faibles niveaux de ressources entraînent une diminution des taux de croissance (comme cela se produit dans les populations humaines) et favorisent une diminution de la taille corporelle. Dans ce contexte, les animaux grandissent lentement et pendant plus longtemps, comme cela a été vu dans la population de petits hyparions ibériques.

Les résultats de l'étude publiés dans Rapports scientifiques, au-delà de fournir de nouvelles informations sur le complexe histoire évolutive des équidés, fournissent de nouvelles preuves indiquant comment des changements de taille similaires peuvent être causés par des adaptations des cycles de vie à différentes pressions de sélection.

L'évolution des chevaux

La lignée de chevaux a été un exemple classique d'évolution dans les livres d'histoire naturelle depuis plus de 100 ans. À la fin du XIXe siècle, certains auteurs américains proposent une évolution linéaire qui se terminerait par l'apparition des chevaux d'aujourd'hui et qui passerait par une diminution des chiffres aux extrémités et une augmentation de la hauteur des dents et de la taille du corps.

Cette conception excessivement simpliste a longtemps été écartée et l'idée d'un arbre complexe de lignées dont seule l'espèce du genre Equus, comme les chevaux ou les zèbres.

La branche des hypariones, bien que totalement éteinte, était très prolifique et très diversifiée en forme et en taille, comme en témoigne la présence dans la péninsule ibérique de formes de plus de 300 kilos et d'autres d'un peu plus de 30. L'étude de ces Les lignées confirment l'idée d'une évolution équidé ramifiée et complexe.

Référence bibliographique:

Orlandi-Oliveras, G., Nacarino-Meneses, C., Koufos, G. D., Köhler, M., 2018. «L'histologie osseuse donne un aperçu des mécanismes du cycle biologique sous-tendant la nanification chez les hipparionines». Rapports scientifiques. DOI: 10.1038 / s41598-018-35347-x

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Vidéo: Les chevaux délirants épisode 1 - Schleich


Commentaires:

  1. Yozshugal

    la situation drôle

  2. Madoc

    Je peux recommander de venir sur un site, avec une grande quantité d'articles sur un thème intéressant.

  3. Ansleigh

    Étrange comment ça

  4. Odi

    Probablement, je me trompe.



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