Ils découvrent le plus grand ptérosaure de la péninsule ibérique

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Une équipe internationale dirigée par Borja Holgado, un chercheur associé à l'Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) avec la participation du groupe Aragosaurus-IUCA de l'Université de Saragosse a trouvé un fossile qui appartenait au nez d'un ptérosaure.

La découverte a eu lieu dans un site de la ville d'Obon (à environ 100 km au nord de la ville de Teruel).

Les scientifiques décrivez maintenant la nouvelle espèce, nommé Iberodactylus andreui, dans le magazine Rapports scientifiques. Selon les chercheurs, l'un des caractères anatomiques distinctifs de ce ptérosaure est sa crête osseuse, un renflement au sommet du crâne.

«La fonction de cette crête n'est pas claire, mais il s'agit probablement d'un caractère sexuellement dimorphe comme observé chez d'autres espèces de ptérosaures liées à Iberodactylus», explique Borja Holgado, chercheuse associée à l'ICP qui dirige la recherche.

Les restes de ptérosaures sont très rares dans les archives fossiles. Leurs os sont cassants et creux pour faciliter le vol de ces gros animaux, ce qui réduit la probabilité qu'ils se fossilisent.

L'holotype, c'est-à-dire le reste fossile qui a servi à décrire la nouvelle espèce, est déposé dans les collections du Musée des Sciences Naturelles de l'Université de Saragosse. Le nom spécifique fait référence à Javier Andreu, découvreur du fossile.

Iberodactylus andreui était un ptérosaure de grande envergure avec des ailes pouvant s'étendre d'environ quatre mètres d'un bout à l'autre; plus que n'importe quel oiseau actuel. C'est la plus grande des trois espèces décrites dans la péninsule.

Les ptérosaures ont été le premier groupe de vertébrés à développer un vol actif. La structure de leurs ailes était similaire à celle des chauves-souris modernes, avec une grande membrane fixée par la patte antérieure qui leur permettait de se propulser, mais à la différence qu'elle était soutenue par un doigt hypertrophié et non par la main entière comme chez les chauves-souris.

Les autres conservent quelques dents qui ont permis d'en déduire leur régime. "Le prémaxillaire a quelques rangées de dents coniques qui indiquent qu'il se nourrissait de poisson", explique Jose Ignacio Canudo, chef du groupe Aragosaurus à l'Université de Saragosse.

Des études récentes sur les petites écorchures laissées par nourriture sur les dents de ptérosaures ont révélé qu'au sein de ce groupe, il y avait des espèces qui se nourrissaient de poissons, tandis que d'autres chassaient des vertébrés ou des insectes terrestres.

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Reptiles qui vivaient avec des dinosaures

Bien qu'ils soient appelés à tort `` dinosaures volants '', les ptérosaures ne sont pas des dinosaures, bien qu’ils leur soient liés.

Ce groupe de reptiles est apparu il y a environ 228 millions d'années, à la fin de la Période triasique, et a dominé le ciel de l'ère mésozoïque pendant plus de 160 millions d'années, s'éteignant avec les dinosaures non aviaires Crétacé tardif, Il y a 66 millions d'années.

Actuellement une centaine d'espèces sont connues dans le monde qui incluent les plus grands animaux volants de tous les temps. On estime que Quetzalcoatlus, par exemple, avait une envergure de 11 mètres, la taille d'un petit avion.

Iberodactylus serait lié à Hamipterus tianshanensis, une espèce du nord-ouest de la Chine. Les deux espèces ont été incluses dans la même nouvelle famille, les Hamipteridae.

La recherche se concentre également sur l'évolution et la diversification de la lignée Anhangueria, qui comprend non seulement les hamiptérides, mais aussi autres gros ptérosaures les piscivores à crête tels que Anhanguera piscator ou Tropeognathus mesembrinus.

L'ouvrage conclut que l'origine de cette lignée serait localisée dans les masses terrestres qui constituent aujourd'hui l'Eurasie.

Référence bibliographique:

Holgado, B., Pêgas, R.V., Canudo, J. I., Fortuny, J., Rodrigues, T., Company, J., Kellner, A. W. A. ​​(2019). "Sur un nouveau ptérodactyloïde à crête du Crétacé inférieur de la péninsule ibérique et le rayonnement du clade Anhangueria". Rapports scientifiques. DOI: 10.1038 / s41598-019-41280-4.
Via Sync


Vidéo: IDÉE REÇUE #49: Les ptérosaures