Positions de Spion Kop et Vaal Krantz

Positions de Spion Kop et Vaal Krantz



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Canons de la marine britannique en action à la bataille de Vaal Krantz

Vaal Krantz était une crête de kopjes (petites collines) à quelques kilomètres à l'est de Spion Kop. Buller a tenté de forcer une tête de pont sur la rivière Tugela avec la Rifle Brigade et la Durham Light Infantry parmi ses troupes. Après trois jours d'escarmouches, le général britannique a constaté que sa position était si étroite qu'il n'y avait pas de place pour traîner son artillerie supérieure pour soutenir les attaques d'infanterie britannique. Buller a convoqué un conseil de guerre et, "Tous ses généraux ont convenu qu'il n'y avait rien d'autre à faire que d'essayer une nouvelle tentative ailleurs." Ώ] Pakenham a écrit que les Britanniques ont subi 333 victimes., ΐ] mais Symonds a évalué les pertes britanniques à 30 morts et 350 blessés avec les pertes Boers étaient de 30 morts et 50 blessés. Α] Vaal Krantz a été une défaite mineure. Le 14 février, Buller a lancé sa quatrième tentative au soulagement de Ladysmith et a finalement réussi.


Traversée de la Tugela[modifier | modifier la source]

Général Sir Redvers Buller VC, commandant des forces britanniques

Le jour où l'encerclement de Ladysmith a été achevé, des renforts dirigés par le général Sir Redevers Buller sont arrivés au Cap en route vers Natal. Buller est resté au Cap pendant trois semaines avant de se diriger vers Pietermaritzburg. Le 15 novembre, un raid a tendu une embuscade à un train blindé à Frere, à 11 km au sud de Colenso, faisant 70 prisonniers, dont Winston Churchill. Après qu'un autre raid ait été surpris le 23 novembre à Willow Grange, à 10 km au sud d'Estcourt, les Boers se replièrent sur une position derrière la rivière Tugela. Au cours de ces opérations, Joubert tomba de cheval et subit des blessures dont il devait mourir le 28 mars 1900 – quatre semaines après la relève de Ladysmith. Il a effectivement cédé le contrôle des forces boers à Louis Botha, mais est resté nominalement à la tête des forces jusqu'à sa mort. Γ]

La bataille de Colenso (15 décembre 1899) [ modifier | modifier la source]

À la mi-décembre, les troupes britanniques et impériales affluaient dans la colonie et Buller, à la tête d'une armée de 20 000 hommes, a déplacé son quartier général vers le nord à Frere.

La première tentative de Buller pour traverser la rivière fut la bataille de Colenso. Du point de vue britannique, la bataille fut un fiasco. Sur le flanc ouest, les forces britanniques ont subi des pertes considérables lorsque la brigade irlandaise a été piégée dans une boucle de la rivière à 3 & 160 km en amont de Colenso. Au centre, ils ont perdu six canons tandis que sur le flanc est, Buller a ordonné à ses hommes de battre en retraite même si les Boers avaient abandonné la colline de Hlangwane. Six Croix de Victoria ont été décernées pour bravoure au cours de la bataille.

Carte montrant les batailles dans le relief de Ladysmith

La bataille de Spion Kop (20-24 janvier 1900) [modifier | modifier la source]

Les renforts continuent d'affluer dans le Natal et avec l'arrivée de la division de sir Charles Warren, Buller a 30 000 hommes sous ses ordres. Α]

Quelque 20 à l'ouest de Colenso, Spion Kop, une colline qui s'élevait à 430 m au-dessus des plaines, dominait Trichardt's Drift, l'un des points de passage de la rivière Tugela. Buller résolut de s'emparer de la colline et d'assurer ainsi une entrée à Ladysmith par l'ouest. L'attaque principale a été confiée à Warren et simultanément une attaque de diversion dirigée par le major général Edward Woodgate a été lancée à Potgieter's Drift, à 4 & 160 km à l'est. De leur position sur les collines, les Boers ont pu observer la force britannique se déplacer en amont sur la rive sud de la rivière et ont construit des défenses appropriées. Le 18 janvier, les Britanniques construisirent un pont flottant sur le fleuve et commencèrent à traverser. Dans la nuit du 23 janvier, dans une brume épaisse, les Britanniques ont lancé une attaque contre ce qu'ils pensaient être Spion Kop, mais il s'est avéré qu'il s'agissait d'un monticule plus petit à environ 500 m du sommet principal. Le lendemain, des combats sanglants ont eu lieu alors que les Britanniques tentaient de se frayer un chemin jusqu'au sommet du pic principal. À la tombée de la nuit, les deux camps pensaient que l'autre avait pris la colline, ils ont donc abandonné leurs positions et ce n'est qu'une fois qu'un éclaireur boer a réalisé la situation que les Boers ont repris la colline et que les Britanniques se sont retirés de l'autre côté de la Tugela.

La bataille de Vaal Krantz (5-7 février 1900) [ modifier | modifier la source]

Vaal Krantz était une crête de kopjes (petites collines) à quelques kilomètres à l'est de Spion Kop. Buller a tenté de forcer une tête de pont sur la rivière Tugela. Après trois jours d'escarmouches, le général britannique a constaté que sa position était si étroite qu'il n'y avait pas de place pour traîner son artillerie supérieure pour soutenir les attaques d'infanterie britannique. Buller a convoqué un conseil de guerre et "Tous ses généraux ont convenu qu'il n'y avait rien d'autre à faire que d'essayer une nouvelle tentative ailleurs." Δ]

La bataille des hauteurs de Tugela (14-27 février 1900) [ modifier | modifier la source]

28°41′S 29°50′E  /  28.683°S 29.833°E  / -28.683 29.833  ( Bataille des Hauteurs de Tugela ) Même si les Hauteurs de Tugela sont situées au nord rive de la Tugela à quelques kilomètres en aval de Colenso, la bataille elle-même a couvert la prise d'un certain nombre de collines des deux côtés de la Tugela.

Dans la première phase de l'engagement, les Britanniques ont pris les collines de Monte Cristo, à environ cinq kilomètres à l'ouest de Colenso sur la rive sud, débordant ainsi les Boers sur la colline de Hlangwane. Les Boers, sous de violents bombardements, abandonnent Hlangwane et se replient au nord de la Tugela. Le 21 février, un pont flottant a été construit qui a permis aux Britanniques de prendre Railway Hill et Wynnes Hill, mais n'a pas réussi à capturer Harts Hill et Wynnes Hill. Le 25 février, les Britanniques déplacent le pont flottant vers l'aval jusqu'à l'embouchure de la gorge de Tugela où ils peuvent traverser la rivière sans être vus et déborder les positions des Boers. Le 27 février, les Britanniques prennent à la fois Pieters Hill et Harts Hill, après quoi la résistance boer s'effondre.


Positions de Spion Kop et Vaal Krantz - Historique

Nous avons joué une refonte intéressante hier soir sur Lard Island, stimulé par certains des récents débats sur les forums Web tels que PMT concernant le jeu et la simulation. L'une des choses que j'ai trouvé intéressantes dans ces débats était dans quelle mesure nous laissons au joueur la liberté de faire ses propres erreurs plutôt que de l'enchaîner aux erreurs historiques d'un commandant réel.
Dans le cadre de notre série de combats de la campagne Ladysmith, j'avais décidé de ne pas jouer la célèbre action de Spion Kop. Franchement, la meilleure façon de modéliser cette action particulière serait d'attacher le joueur britannique à une chaise dans un coin de la pièce et de laisser les joueurs boers lui lancer des pierres pendant plusieurs heures. Cela peut reproduire l'action, mais ce ne sera pas très amusant. En conséquence, nous avons avancé de quelques semaines, notre jeu, qui se déroule en février 1900, étant la tentative britannique de s'emparer de la crête de Vaal Krantz au sud-est de Spion Kop lors de leur troisième tentative de percer les positions boers sur la Tugela. River afin de soulager Ladysmith.
C'est une action particulièrement intéressante pour plusieurs raisons. Buller a d'abord tenté de détourner les réserves boers vers les hauteurs de Brakfontein en manifestant dans cette zone le matin et en y soumettant les positions boers à un important bombardement. Pendant que cela était en cours, une troupe de pontons du Royal Engineer devait faire le pont vers Tugela à l'est pour permettre aux Britanniques de traverser et de frapper à l'extrême gauche de la position des Boers. Une fois le pont terminé, il prévoyait de précipiter son artillerie dans ce secteur et de l'utiliser pour soutenir une attaque de trois brigades pour s'emparer de la crête. Une fois cela fait, les Royal Engineers combleraient la rivière immédiatement derrière cette nouvelle position et les canons se déplaceraient sur les hauteurs pour soutenir une nouvelle avance.
Tous très intelligents, mais compte tenu de la lenteur du système d'état-major britannique, ce plan prévoyait un "Un Deux" rapide en termes de boxe d'une armée qui, au mieux, se frayait un chemin à travers le veldt et était peu susceptible d'être en mesure d'afficher la tactique l'agilité requise pour une telle opération. De plus, il dépendait d'une remarquable inactivité de la part des Boers, qui à l'inverse étaient extrêmement agiles.
Néanmoins, lors de la lecture des comptes rendus de la bataille, les chiffres impliqués suggéraient qu'un coup dur contre cette section de la ligne récolterait sûrement des fruits pour les Britanniques. C'était d'autant plus le cas qu'en réalité l'attaque avait été menée avec enthousiasme par la 4 e brigade (légère) de Lyttleton qui s'était avéré et allait prouver qu'il était un commandant doté d'une réelle capacité. En effet, ce qui est frustrant à propos de la guerre des Boers, c'est à quel point la «gestion intermédiaire» des commandants de brigade avait tendance à fonctionner, bien qu'avec quelques exceptions notables et souvent citées. Sûrement ici, sans Sir Redvers Buller pour intervenir et arrêter l'attaque comme il l'a fait historiquement, les lignes des Boers pourraient être percées ?
Une des choses que nous faisons avec ces règles est de chercher à permettre au joueur de distiller l'action jusqu'aux points les plus pertinents, la taille de la géographie concernée est telle qu'il faut pouvoir se concentrer sur des parties précises de la bataille afin de le faire tenir sur une table de taille raisonnable, nous devons également permettre à des facteurs externes d'influencer le jeu. Vaal Krantz était un exemple classique. La table de 6 pi sur 5 pi que nous avons utilisée représentait une superficie de deux milles légèrement inférieure. En réalité, les Britanniques se sont trompés en supposant que Vaal Krantz était le flanc gauche des Boers, en fait il était faiblement tenu par seulement 100 hommes du commando de Johannesburg, alors que 300 autres Jo'burgers étaient sur Green Hill puis plus au sud le Wakkerstroom Commando étaient sur un terrain élevé surplombant Skief's Drift. De cette position, ils ont pu tirer sur le pont flottant non seulement avec leurs fusils, mais aussi avec un canon Maxim. Au nord, les canons boers sur Spion Kop et les hauteurs de Brakfontein ont également pu enfiler les troupes britanniques sur Vaal Krantz. En conséquence, nous devions permettre à ces armes d'influencer ce qui se passait sur la table.
Comme on peut le voir sur la carte ci-dessous, nous avons limité les zones que ces forces hors table peuvent influencer. Depuis le nord, les canons boers peuvent frapper les troupes britanniques sur la crête et sur certaines zones du plateau à l'arrière. Au sud, le commando Wakkerstroom peut influencer un tronçon de table le long du bord sud, mais seulement jusqu'à environ 12-14" sur la section la plus au sud. De plus, l'artillerie britannique était hors-table. Ils avaient placé leurs canons navals, avec leur longue portée, orientés vers le nord spécifiquement pour tenter de réprimer les canons boers tirant dans cette direction. L'artillerie principale devait être utilisée pour soutenir l'attaque, mais autant de batteries que les joueurs le souhaitaient pouvaient être utilisées pour immobiliser la force hors de la table dans d'autres directions. Ce système place la zone du champ de bataille dans son contexte, ce qui nous permet d'avoir une vue d'ensemble. Cela reflète également le fait que nous assistons ici au développement de tactiques, où les canons tirent de plus en plus à partir de distances, ce qui signifie qu'ils ne se trouvent pas sur ce que l'on pourrait décrire comme le véritable champ de bataille.
Alors, qu'est-ce-qu'il s'est passé? Eh bien, j'ai oublié mon appareil photo, donc malheureusement nous n'avons pas d'images de personnages cette semaine, mais j'espère que les images que j'ai créées suffiront à donner un avant-goût de la bataille.
Le plan britannique était basé précisément sur les informations fournies par Buller à ses officiers à l'époque. Le commandant britannique a pris le rôle de Lyttleton, mais avec la possibilité de faire appel à son officier supérieur, Clery, s'il devait poursuivre l'avance. Ils n'avaient aucune idée que le commando de Wakkerstroom était au sud ni que Green Hill était occupée. Ils étaient au courant des canons boers au nord, mais ils ont été assurés que les canons navals s'occuperaient d'eux. Leur plan consistait à faire avancer le DLI pour flanquer la crête par le sud, avant que la Rifle Brigade ne remonte la rive du fleuve pour attaquer la crête par l'ouest. À leur arrière, trois autres bataillons étaient disponibles pour soutenir cette attaque initiale. Naturellement, toutes les unités fraîches devraient traverser la rivière au pont flottant.
Les Britanniques disposaient initialement de deux batteries et de deux canons de 5 pouces pour fournir un bombardement préparatoire de la crête, et lorsque le jeu a commencé à 11 h 15, ceux-ci étaient en action depuis deux heures pour tenter de supprimer les positions des Boers là-bas (et en effet avaient entièrement réussi. à cet égard). Cinq autres batteries étaient maintenant en train de se retirer du nord où elles avaient bombardé Brakfontein dans une démonstration destinée à attirer les réserves boers dans cette région. Historiquement, ils se sont retirés de ce secteur au rythme d'une toutes les dix minutes, nous avons donc permis à une batterie d'arriver à la position principale de l'artillerie britannique en dehors de la table toutes les quinze minutes à partir de 11h45.
La force Boer était initialement minuscule, seulement 100 hommes sur la crête et 300 sur Green Hill. Le Pom Pom unique était positionné sur une butte entre les deux. Le commando Wakkerstroom était représenté par une carte dans le jeu, tout comme le Maxim, et les canons boers au nord verraient leurs cartes ajoutées une fois que les Britanniques seraient sur la crête de Vaal Krantz.
L'avance britannique initiale a vu le Durham Light Infantry traverser le pont flottant pour être immédiatement accueilli par le feu du commando Wakkerstroom et de leur Maxim au sud et du Pom Pom au nord-est. Bien qu'aucun de ceux-ci n'ait été particulièrement efficace pour tuer des hommes, leur feu a provoqué la consternation et le désordre parmi les Britanniques. Cela a été aggravé car jusqu'à présent aucune artillerie fraîche n'était arrivée et ils étaient déterminés à maintenir le bombardement sur la crête afin d'y maintenir les Boers réprimés. En tant que tel, le DLI a subi de graves troubles alors qu'il tentait de traverser le ponton sous le feu, ce qui a entraîné un retard de la Rifle Brigade dans son attaque. A midi, les premières batteries britanniques fraîches entrent en action, cependant loin de pouvoir ajouter leur feu au bombardement principal, elles sont obligées de se concentrer sur les positions ennemies au sud afin de prendre une certaine pression sur les Durhams, Cependant, il a fallu une heure ou plus de bombardements constants avant que le canon Maxim ne soit finalement réduit au silence. À ce stade, le DLI avait été en mesure de faire avancer plus de compagnies à la hâte, et malgré certains groupes d'hommes supprimés le long de la rive du fleuve, une ligne de feu avait poussé aussi loin que Mungers Farm.
À ce stade, les Johannesbourgeois de Green Hill ont ouvert le feu pour enfiler la ligne britannique qui avançait, ce qui a considérablement retardé tout mouvement vers l'avant. À 14h00, les batteries britanniques avaient chassé l'équipage du Pom Pom et maintenu la force de Wakkerstroom sous un feu constant, mais leur tir contre Green Hill avait peu d'effet. Pour aggraver les choses pour les Britanniques, le commando Ermelo était arrivé pour renforcer les Boers et ceux-ci se trouvaient de l'autre côté de la crête, prenant position parmi les rochers.
La Rifle Brigade avait vu les problèmes rencontrés par l'Infanterie légère de Durham et leur commandant a cherché à les précipiter à travers le pont, maintenant libre du feu Maxim, et jusqu'à la berge abritée de la rivière et sous le vent de la crête. Il le fit avec une certaine habileté, formant ses compagnies de tête en ordre étendu à la base des hauteurs avant d'avancer vers le bombardement. Pendant un certain temps, ses compagnies de tête ont été arrêtées alors que les équipes d'héliographes tentaient d'arrêter le bombardement à l'extrémité sud de la crête, mais une fois que cela a été réalisé, il y a eu une certaine confusion parmi les compagnies de tête, et une fois la charge livrée, elle a été rencontré par les Boers qui s'étaient suffisamment rétablis pour se défendre. Malgré les pertes, la brigade de fusiliers a poussé sur la crête et a repoussé les défenseurs boers qui se sont retirés vers l'est avec leurs chevaux.
Alors que le bombardement s'éteignait sur la crête, les Britanniques poussaient les hommes vers le haut, maintenant ils subissaient le feu des canons boers au nord qui, malgré les efforts des artilleurs navals, réussissaient à maintenir un feu de harcèlement vif. Les éléments de plomb des fusils ont essuyé le feu du commando Ermelo qui a stoppé la première vague, mais la deuxième vague était maintenant sur la crête et ceux-ci ont balayé la première ligne, baïonnette les Boers qui ont refusé de céder, tandis que la majorité des leur ennemi monta et se retira sur un demi-mille avant de redescendre, désormais renforcé par le commando de Pretoria qui venait d'arriver après 16h30 pour renforcer ce secteur. Les tirs à longue portée des Boers, auxquels les Britanniques n'avaient pas de réponse, dominèrent le plateau et arrêtèrent de nouvelles avancées britanniques dans ce secteur. Dans la vallée, les Scottish Rifles avaient avancé sur le pont et se déplaçaient maintenant à travers le DLI statique pour tenter de forcer l'ouverture de la route de Ladysmith, mais les ombres qui s'allongeaient dictaient qu'ils ne pouvaient plus faire ce jour-là.

Le jeu était intéressant dans la mesure où le commandant britannique était prêt à aller de l'avant de manière agressive, mais son état-major n'était pas vraiment à la hauteur. L'inflexibilité de l'artillerie britannique signifiait qu'elle était adéquate pour servir d'instrument contondant pour supprimer un certain nombre de positions ennemies, mais elle était liée à ces tâches particulières (en particulier la suppression des positions Wakkerstroom et Pom Pom) dans la mesure où qu'il ne pouvait pas vraiment fournir une arme tactique flexible, surtout une fois que l'ennemi était hors de la position la plus évidente, la crête. À mon avis, ces restrictions sont sur une étape vers la compréhension des capacités d'une armée dans une situation de combat. Alors que le commandant était autorisé à prendre sa tête, il n'était pas autorisé à faire ce qu'il voulait à tout moment, et c'est ce qui a rendu le jeu un défi pour les deux parties dans ce qui est un scénario entièrement asymétrique. Au total, nous avons vu 700 Boers (passant à 1700) avec cinq canons et une mitrailleuse contre près de 4000 Britanniques avec près de 70 canons. Sans introduire d'éléments de friction, je suggérerais que la guerre des Boers est totalement injouable à autre chose qu'au niveau de l'escarmouche, avec cette friction introduite, cela s'avère présenter à notre groupe des jeux vraiment stimulants et agréables.
L'inclusion du feu hors table a joué un rôle majeur en permettant à une très petite force boer de repousser une force britannique beaucoup plus importante. À la tombée de la nuit, le commandant boer pouvait être sûr que Green Hill serait renforcé pendant la nuit et que de nouvelles positions de canon seraient situées pour contenir de nouvelles avancées britanniques.
Malheureusement pour les Britanniques, ils ont découvert (historiquement) que Vaal Krantz n'était pas du tout adapté à l'artillerie, alors nous nous sommes tenus à cette décision. Oui, ils avaient réussi à faire traverser la rivière à quatre bataillons et à s'emparer d'une position importante, mais ils n'avaient pas réussi à l'exploiter au point que les Boers seraient obligés de se retirer. En réalité, la 4 e brigade s'assit sur Vaal Krantz pendant les 24 heures suivantes avant de se retirer à travers la Tugela. Je soupçonne que malgré leurs avancées, les mêmes décisions stratégiques auraient été prises ici.
Trucs techniques.
Pour ceux que cela intéresse, je prends toutes les cartes des études topographiques des champs de bataille de l'armée britannique et je les réduis à l'échelle avec 36 8243 sur la table correspondant à un mile (comme dans ce scénario) ou 18 8243 au mile. avec l'option de règles Grand Tactical. Les pertes britanniques dans cette action étaient d'environ 200 hommes morts et environ 400 blessés, les pertes Boers auraient été insignifiantes sans le commando Ermelo perdant 50 hommes morts et 100 blessés/prisonniers à la Rifle Brigade sur les pentes sud de Vaal Krantz. Le Commando de Jo’burg qui a commencé et terminé la bataille sur la table a perdu moins de dix morts, de même que Wakkerstroom et Pretoria qui n'arrivaient que lorsque les ombres s'allongeaient.

1 commentaires

“avait décidé de ne pas jouer la fameuse action de Spion Kop. Franchement, la meilleure façon de modéliser cette action particulière serait d'attacher le joueur britannique à une chaise dans un coin de la pièce et de laisser les joueurs boers lui lancer des pierres pendant plusieurs heures. ”
Cette remarque vient de faire ma journée! ??


La guerre des Boers : comment la Grande-Bretagne a levé le siège de Ladysmith (et s'est dirigée vers la victoire)

Pendant 119 jours, la garnison britannique de Ladysmith tint bon pendant que les artilleurs boers les martelaient depuis les collines au-delà.

Les canons boers ont poursuivi leur destruction et les températures diurnes ont grimpé entre 100 et 105 degrés, rendant la vie misérable pour les défenseurs britanniques. Les maladies et les fièvres, en particulier la fièvre entérique, réduisaient les forces capables d'armer les défenses. L'échec de Buller à Colenso a porté un coup sévère au moral de la ville.

Après un Noël relativement calme à Ladysmith, quelque 2 000 Boers, dans la nuit du 5 janvier 1900, ont attaqué le coin sud-est et l'extrémité est de la colline escarpée de 150 pieds appelée Platrand, et à l'aube, ils avaient chassé les Britanniques de la crête de la colline. Rawlinson et le major-général Sir Archibald Hunter ont organisé une contre-attaque et ont stabilisé la position, mais ont subi de lourdes pertes chaque fois qu'ils ont essayé de chasser les Boers du sommet de la colline. Le lendemain, les Boers attaquèrent l'emplacement des canons navals mais furent chassés. Les Britanniques attaquèrent à nouveau Platrand et atteignirent la crête, mais les Boers continuèrent de se battre jusqu'à la tombée de la nuit puis disparurent dans la nuit. Les pertes britanniques dans l'action étaient de 17 officiers et 152 soldats tués, et 28 et 221 blessés. Les victimes des Boers étaient inconnues, mais plus de 50 corps ont été retrouvés sur le champ de bataille.

Roberts a accepté une proposition de Buller qu'il essaie à nouveau de soulager Ladysmith. Il prévoyait que la 4e brigade du major-général Neville Lyttelton distrait Botha par une feinte attaque à Potgieter's Drift sur la Tugela, tandis que Warren, avec 10 600 fantassins, 2 200 soldats montés et 36 canons, traverserait la rivière sept milles plus haut à Trikhardt's Dérive et capture les collines au-delà. Ensuite, Buller, avec 7 200 fantassins, 400 hommes à cheval et 22 canons, attaquerait les collines au-delà de Potgieter, que l'on croyait plus fortement défendues. Une fois qu'ils eurent traversé les collines, seulement 15 miles de plaine ouverte, sans obstacles faciles à défendre, s'étendaient entre eux et Ladysmith.

La bataille de Spion Kop

Il n'y avait rien de mal avec le plan de Buller, le défaut était de donner le rôle principal au Warren nouvellement arrivé. Warren a mis deux jours pour parcourir les cinq milles jusqu'à Trikhardt's Drift, deux jours de plus pour traverser la rivière et deux jours de plus pour lancer sa première attaque, le 20 janvier, contre les Rangeworthy Hills, qui étaient son objectif principal. Les ordres de Warren comprenaient la rupture de la ligne Boer à l'ouest d'une colline à sommet plat de 1 500 pieds de haut nommée Spion Kop (Lookout Hill).

Les cartes britanniques de la région étaient rudimentaires et personne ne savait vraiment quelle était la forme réelle de la colline ou ce qui se trouvait immédiatement au-delà. Warren hésita sur le problème et décida qu'il attaquerait Spion Kop lui-même. Si le kop était pris et tenu et que des canons lourds y étaient installés, les Boers seraient repoussés dans la plaine. Buller a convenu que Warren devrait attaquer la colline dès que l'attaque réussirait, Buller pousserait sa propre force en avant de celle de Potgieter.

Dans la nuit du 23 janvier, le général de division E.R.P. Woodgate a mené un groupe d'assaut de sa 11e brigade du Lancashire jusqu'au sommet du kop et a repoussé le piquet des Boers. Les troupes s'enfoncèrent alors du mieux qu'elles purent sur le plateau rocailleux en pente qu'elles pensaient, dans l'obscurité et la brume, être la crête de la colline. Autant qu'ils savaient, ils étaient les maîtres de la montagne. Woodgate a renvoyé l'un de ses officiers pour informer Warren et Buller et demander l'envoi de canons navals et d'autres membres de sa brigade.

Lorsque le soleil s'est levé le lendemain matin et que la brume a commencé à se dissiper vers 8 heures du matin, les Lancashire ont constaté que Spion Kop n'était pas comme ils l'avaient supposé. Le petit triangle du sommet, d'environ un acre d'étendue, était dominé par deux monticules. Dès qu'il y a eu suffisamment de lumière, les défenseurs boers ont tiré presque à bout portant sur les troupes britanniques. L'artillerie boer a rapidement trouvé le champ de tir et des bombes et des obus plus lourds ont commencé à exploser parmi les Lancashires dans la longue tranchée peu profonde en forme de croissant qu'ils avaient creusée dans l'obscurité. Ils avaient pris la montagne, mais ils y étaient maintenant piégés.

La matinée s'est poursuivie avec quelque 2 000 soldats entassés dans un périmètre d'environ un quart de mile à la ronde. Alors que le soleil montait plus haut et plus chaud, les soldats, sans eau ni nourriture, souffraient gravement. Les Boers, eux aussi, souffraient du manque d'eau et de nourriture et devenaient de plus en plus démoralisés. Leur attaque contre le kop, au prix fort, n'avait réussi qu'à moitié, et les grands groupes de cavaliers boers dans la plaine en contrebas refusaient de se joindre à la bataille. Le désespoir commença à s'emparer des Boers du kop, et après midi certains commencèrent à abandonner les positions qu'ils s'étaient emparées avec tant d'héroïsme peu de temps auparavant. La confusion et la démoralisation se sont installées parmi les survivants des deux côtés, l'atmosphère a été décrite par un correspondant de guerre anglais comme « cet acre de massacre, cette pagaille complète ». Cette nuit-là, les Britanniques se sont retirés sous le couvert de l'obscurité, laissant derrière eux 243 corps empilés sur trois profondeurs dans les tranchées macabres.

La poussée de Buller pour soulager Ladysmith

Buller, soucieux de restaurer sa réputation ternie, a décidé d'essayer à nouveau de percer à Ladysmith. Après avoir tenté de percer les Boers à droite et au centre de leur position, il décide maintenant de percer sur leur gauche, à Vaal Krantz. Le 5 février, à la suite d'une feinte attaque qui n'a pas trompé les Boers, la force principale de Buller a commencé à traverser la Tugela à l'endroit exact où les Boers les attendaient. Puis, lorsque la brigade menant l'attaque a traversé la Tugela, Buller a stoppé inexplicablement l'attaque, laissant la brigade de l'autre côté de la rivière attaquer par elle-même. Lorsque la brigade a atteint la crête de Vaal Krantz, Buller a ordonné à Lyttelton, leur commandant, de se retirer. Lyttelton a d'abord ignoré l'ordre, mais, réalisant que l'attaque échouait, il s'est retiré le lendemain et est retourné à Chieveley. La brigade avait fait 400 victimes.

À Ladysmith, le moral était encore plus bas, si cela était possible. Le siège durait maintenant depuis 100 jours. Les dispositions médicales étaient mauvaises - quelque 563 soldats étaient morts de maladie, 393 de la typhoïde. Le 30 janvier, les espoirs de White d'utiliser sa cavalerie avaient disparu et les chevaux étaient mangés par la garnison affamée. Pendant ce temps, Buller était arrivé à la conclusion que sa prochaine attaque devait utiliser des tactiques différentes. Au lieu de déployer toutes ses forces pour remporter une victoire rapide, il essaierait une avance graduelle et plus méthodique, chaque pas appuyé par le plus grand nombre possible de canons. Le terrain au nord-est de Colenso se prêtait à cette méthode, étant dominé par une série de collines menant à la rive sud de la Tugela.

La prochaine attaque de Buller a commencé le 12 février avec l'occupation temporaire de Hussar Hill, à quatre milles à l'est de Colenso. De cette colline, Buller pouvait voir les positions des Boers sur la série de collines allant au nord-ouest sur trois milles jusqu'à la rivière. Ceux-ci fourniraient les tremplins qui conduiraient Buller à une position à partir de laquelle il pourrait s'attaquer à la formidable gorge à travers laquelle le chemin de fer passait sur la rive nord de la rivière jusqu'à Ladysmith.

La brigade du colonel Lord Dundonald occupa Hussar Hill le 14 février. Le lendemain, la 6th Fusilier Brigade prit Green Hill et trois jours plus tard, les Boers abandonnèrent toutes leurs positions au sud et à l'est de la Tugela. Colenso était de nouveau occupé. Du sommet de Monte Cristo Hill, Buller pouvait voir la périphérie de Ladysmith située en contrebas. Inspiré, il a commandé un pont flottant sur la rivière au nord de Colenso, en dessous de Hlangwane. Pendant sa construction, il ordonna à l'infanterie à cheval du lieutenant-colonel Alec Thorneycroft de traverser la rivière pour occuper Fort Wylie. Lorsque le pont flottant fut achevé le 21, Buller envoya la 11e brigade du Lancashire le traverser pour prendre les deux collines de l'autre côté.

Le 23, la 5e brigade irlandaise de Hart passa derrière Wynne's Hill pour attaquer la colline à sa droite. Pour atteindre la colline, il a mené ses trois bataillons - les Inniskillings, les Connaught Rangers et les Dublin Fusiliers - le long d'une gorge étroite et à travers un pont de chemin de fer. Là, ils essuyèrent un feu nourri des Boers et Hart, impatient et entêté, ordonna à ses bataillons d'attaquer, l'un après l'autre, sur une colline escarpée et rocheuse sous une pluie battante. C'était un quasi-désastre. Hart a subi 500 pertes, la majorité dans les Inniskillings, qui ont perdu 72 pour cent de ses officiers, y compris le commandant, et 27 pour cent de ses hommes. Deux bataillons de renfort de la Durham Light Infantry and Rifle Brigade ont stabilisé la situation en se retranchant sur les pentes inférieures. Ils n'ont pas pu aider les Irlandais blessés laissés au sommet.

Un changement de plan

Le lendemain, 25 février, était un dimanche, et Buller organisa une trêve de six heures pour récupérer les blessés et enterrer les morts. Il a maintenant apporté un changement important à son plan. Il déplacerait le pont flottant plus en aval, en dessous de Hart's Hill, et enverrait la 5e division le traverser pour attaquer les trois collines à cheval sur la voie ferrée alors qu'elle s'éloignait de la rivière en direction de Ladysmith. Les attaques seraient fortement appuyées par l'artillerie. Confiant que son plan réussirait, Buller a signalé le 26 décembre à White: "J'espère être avec vous demain soir."


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Egypte, non daté au revers (0) (2366. Corp : J. Grubb, 2/Durh : L.I.)
QSA (2) Colonie du Cap, État libre d'Orange (3974 C. Sgt. J. D. Grubb, Durham Lt. Infy.)
Khedive's Star 1884, sans nom tel qu'il a été émis
[Trio d'étoiles 14-15 ? ]

John Dickman Grubb' est entré dans sa carrière militaire à l'âge de 16 ans, lorsqu'il s'est enrôlé dans le Durham Light Infantry. Il était stationné à Sunderland, Dublin, le Curragh et Galway, puis a été enrôlé à Malte puis à Gibraltar. Il a servi dans la campagne d'Égypte de 1885, pour laquelle il a obtenu la médaille et l'étoile de bronze, et a ensuite servi en Inde. En 1900, il servit en Afrique du Sud et, deux ans plus tard, retourna en Angleterre, obtenant sa libération en 1905.

Il a été nommé instructeur d'exercice et de natation par la Darlington Education Authority et, en 1906, a accepté un poste similaire à Blackpool. Il a occupé ce poste jusqu'au déclenchement de la Grande Guerre, quand il a immédiatement rejoint les couleurs. À cette époque, il détenait le grade de sergent-major régimentaire, mais en 1915, il fut nommé lieutenant dans la Gazette, et quatre mois plus tard, capitaine et major avant la fin de l'année.

Le major Grubb était stationné au camp Catterick et à Hornsea, avant d'être transféré à l'état-major du quartier général du commandement du Nord, à York. Il a été nommé pour lever des bataillons de travail et, avec le grade temporaire de lieutenant-colonel, a emmené une unité en France.

De retour en Angleterre, il a repris le bureau de recrutement de West Hartlepool. Plus tard, il a pris les fonctions de représentant militaire dans le district et au moment de l'armistice avait cinq tribunaux à assister. Démobilisé en décembre 1918, il occupe le poste d'officier recruteur à Middlesbrough pour l'armée d'après-guerre. Il a mis fin à ses fonctions, en vertu de la clause d'âge, en octobre 1919. En 1921, le major Grubb a obtenu un poste au ministère du Travail, qu'il a occupé jusqu'en mars 1928, après quoi il est retourné à Blackpool.


Buller's army had made three earlier attempts to raise the Boer siege of Ladysmith. The battles of Colenso, Spion Kop and Vaal Krantz each resulted in embarrassing British defeats at the hands of Botha's army of Boer irregulars. In three months, British casualties rose to 3,400 men while Boer losses were much lower. On 12 February, Buller ordered a fourth attempt to relieve Ladysmith. He hoped to exploit his ten-to-one superiority in artillery and four-to-one advantage in numbers. [1]

The direct route to Ladysmith lay along the railroad, which ran mostly north and south. The railroad crossed the Tugela River at Colenso, ran along the north bank of the river, snaked between Railway Hill and Pieters Hill and continued to Ladysmith. While their main defences were north of the river, the Boers also held a number of ridges south of the river and east of Colenso. The Tugela runs generally east to Colenso, but near the railroad bridge the river turns north, then northeast. Along the northeasterly stretch, the river and railroad are commanded by a series of hills which represented the Boer main line of defence.

A 500 feet (150 m) high ridge named Hlangwane rose northeast of Colenso on the south bank and overlooked the railroad. During the Battle of Colenso, a British attack on Hlangwane was repulsed. Since that time, the Boers had greatly strengthened the ridge. With Hlangwane in his possession, Buller could dominate the Boer positions at Colenso, and safely cross there. To capture Hlangwane, Buller realised that he would first have to rout the Boers from all their positions south of the river, but even with the south bank in his possession, Buller would still have to fight through the Boer-held hills to the north on the river.

South bank Edit

On 12 February, Lieutenant-Colonel Julian Byng led a reconnaissance in force to Hussar Hill, a position southeast of Colenso. The position fell on 14 February to Colonel the Earl of Dundonald's mounted brigade, and 34 artillery pieces soon crowned Hussar Hill. With the support of the guns, Major-General Neville Lyttelton's 4th Infantry Division struck to the northeast on 15 February. Cingolo Hill, to the northeast of Hussar Hill, fell next. On 18 February, while, hundreds of miles to the west, General Kitchener's army was fruitlessly attacking Piet Cronjé's surrounded army, an event known as Bloody Sunday, Major-General Henry J. T. Hildyard's 2nd Brigade (2nd Division) captured the 1,000 feet (300 m) height of Monte Cristo, and Major-General Geoffrey Barton's 6th Brigade (3rd Division) cleared Green Hill. The outflanked Boers abandoned Hlangwane and the south bank entirely on 19 February. Immediately, the British installed heavy artillery on the summit of Hlangwane. [2]

North bank Edit

Buller preferred to avoid the obvious route north along the railroad, but his intelligence officer informed him that an advance north across the river from Monte Cristo was impracticable. Therefore, the British were forced to find a way to overcome the main Boer positions. British infantry occupied Colenso on 19 February and the railhead was advanced to Colenso Station. On 21 February, the pontoon bridge was positioned under the western brow of Hlangwane and the army began to cross. Major-General Arthur S. Wynne's 11th Brigade captured Boer positions at Horse-shoe Hill and Wynne's Hill 3 miles (4.8 km) north of Colenso on the evening of 22 February. Major-General Fitzroy Hart's 5th (Irish) Brigade attacked the next high ground to the northeast, Hart's Hill on 23 February. Not waiting for all his battalions to arrive, Hart sent his troops up piecemeal and they were repulsed with almost 500 casualties. Two battalions of reinforcements arrived in time to prevent a rout. Two colonels were among the dead and the Royal Inniskilling Fusiliers lost 72% of their officers and 27% of their rank and file. [3] During this engagement Edgar Thomas Inkson carried a young officer, who was severely wounded and unable to walk, for three or four hundred yards, under very heavy fire, to a place of safety for which he was awarded the Victoria Cross.

On 25 February, a six-hour armistice was arranged to recover the British wounded on the upper slopes of Wynne's and Hart's Hills. On one section of hillside, 80 were killed and only three survivors were recovered. [4]

Buller began to look for another way to flank the Boers. It turned out that in front of the Boer positions, the Tugela entered a gorge. The pontoon bridge was moved north to the mouth of the gorge so British soldiers could cross and move to the northeast along the riverbank, unseen by the Boers. Meanwhile, a trail was located by which the British artillery was moved into supporting distance on the south bank. Lieutenant-General Sir Charles Warren's 5th Infantry Division was directed to attack the Boer left flank. The brigades would strike from east to west, first at Pieters Hill, then Railway Hill and finally Hart's Hill. Meanwhile, Lyttelton's division would threaten the Boer center and right flank. For once, Botha failed to anticipate Buller's moves. [3]

Barton's brigade attacked Pieters Hill shortly after noon on 27 February. Behind an early use of the creeping barrage by field artillery pieces as heavy as 4.7-inch naval guns, the 6th Brigade's advance was rapid at first. Then, about 14:00, as the British infantry moved out of artillery observation and Botha reinforced his threatened flank, the attack stalled. The reserve was put in at 14:30 and repulsed due to tough Boer resistance and enfilading fire from Railway Hill to the west. [5]

At 15:00 Colonel Walter Kitchener's 5th Brigade attacked Railway Hill. After working their way slowly uphill, the soldiers carried the nek (saddle) between Hart's and Railway Hills in a brilliant bayonet charge, capturing 48 Boer prisoners. The last to move forward, Major-General Norcott's 4th Brigade, began its assault on Hart's Hill. The close artillery support proved decisive, as trench after trench was overwhelmed by direct fire. A final infantry charge cleared the crest, compelling a Boer retreat. As Botha's men fell back from the heights, the British infantry gave out a cheer. [6]

On 28 February, the besieged defenders of Ladysmith observed a great column of Boer horsemen and wagons moving rapidly north, just outside artillery range. Some time after 5:00pm, two squadrons of British mounted infantry commanded by Major Hubert Gough from Buller's army rode into Ladysmith and ended the siege. Botha retreated to a new defensive line 60 miles to the north.


Military conflicts similar to or like Battle of Spion Kop

Military engagement between British forces and two Boer Republics—the South African Republic and the Orange Free State—during the campaign by the British to relieve the besieged city Ladysmith during the initial months of the Second Boer War. Wikipédia

Fought between the British Empire and two independent Boer states, the South African Republic (Republic of Transvaal) and the Orange Free State, over the Empire's influence in South Africa. The discovery of diamonds and gold in the Boer states. Wikipédia

Two Irish Commandos, volunteer military units of guerilla militia, fought alongside the Boers against the British forces during the Second Boer War (1899&ndash1902). Irish support for the Boers can be traced back to 1877 when several Irish parliamentarians, such as Charles Stewart Parnell, opposed laws to annex the South African Republic under British rule. Wikipédia

Peace treaty, signed on 31 May 1902, that ended the Second Boer War between the South African Republic and the Orange Free State, on the one side, and Great Britain on the other. This settlement provided for the end of hostilities and eventual self-government to the Transvaal (South African Republic) and the Orange Free State as British colonies. Wikipédia

Fought from 11 October 1899 until 31 May 1902, between the British Empire and the two independent Boer republics of the Orange Free State and the South African Republic . Lengthy war involving large numbers of troops which ended with the conversion of the Boer republics into British colonies, with a promise of limited self-government. Wikipédia

One of the early engagements of the Second Boer War. A large British force which had concentrated at the garrison town of Ladysmith launched a sortie on 30 October 1899, against Boer armies which were slowly surrounding the town. Wikipédia

Paramilitary force set up in 1900 under British Army control to police areas captured from the two independent Boer republics of Transvaal and Orange Free State during the Second Boer War. Major-General Robert Baden-Powell, later the founder of the worldwide Scout Movement. Wikipédia

The Battle of Tugela (or Thukela) Heights, consisted of a series of military actions lasting from 14 February through to 27 February 1900 in which General Sir Redvers Buller's British army forced Louis Botha's Boer army to lift the Siege of Ladysmith during the Second Boer War. Buller's army had made three earlier attempts to raise the Boer siege of Ladysmith. Wikipédia

The Siege of Kimberley took place during the Second Boer War at Kimberley, Cape Colony (present-day South Africa), when Boer forces from the Orange Free State and the Transvaal besieged the diamond mining town. The Boers moved quickly to try to capture the area when war broke out between the British and the two Boer republics in October 1899. Wikipedia

War fought from 16 December 1880 until 23 March 1881 between the United Kingdom and Boers of the Transvaal (as the South African Republic was known while under British administration). The war resulted in a Boer victory and eventual independence of the South African Republic. Wikipédia

The third and final battle fought during the Black Week of the Second Boer War. Fought between British and Boer forces from the independent South African Republic and Orange Free State in and around Colenso, Natal, South Africa on 15 December 1899. Wikipedia

Independent Boer sovereign republic under British suzerainty in Southern Africa during the second half of the 19th century, which ceased to exist after it was defeated and surrendered to the British Empire at the end of the Second Boer War in 1902. One of the three historical precursors to the present-day Free State province. Wikipédia

Now South Africa. Offensive towards the two Boer republic capitals of Bloemfontein and Pretoria. Wikipédia

In the Battle of Blood River Poort or Scheeper's Nek on 17 September 1901 a Boer commando led by Louis Botha crushed a British force commanded by Major Hubert Gough during the Second Boer War. Uprising in the Dutch-majority Cape Colony or at least to gain recruits for their armies. Wikipédia

The name used to refer to the Transvaal region during the period of direct British rule and military occupation between the end of the Second Boer War in 1902 when the South African Republic was dissolved, and the establishment of the Union of South Africa in 1910. Larger than the defeated South African Republic . Wikipédia

Protracted engagement in the Second Boer War, taking place between 2 November 1899 and 28 February 1900 at Ladysmith, Natal, a township founded in 1850 . As war with the Boer republics appeared likely in June 1899, the War Office in Britain dispatched a total of 15,000 troops to Natal, expecting that if war broke out they would be capable of defending the colony until reinforcements could be mobilized and sent to South Africa by steamship. Wikipédia

Awarded to 78 members of the British Armed Forces for action during the Second Boer War. Military decoration awarded for valour "in the face of the enemy" to members of the armed forces of some Commonwealth countries and previous British Empire territories. Wikipédia

Boer general and Assistant Commandant of the Forces of the Orange Free State and Commander-in-Chief of the Boer Rebel Forces in the Cape Colony and noted guerrilla commander during the Second Boer War who led the Boer invasions of the Cape Colony during the Guerilla Phase of the Second Boer War. As a part of General Christiaan de Wet's Free State forces, Kritzinger's commando and its offsplits of commonado's, under the leadership of Gideon Scheepers and Johannes Lötter, successfully launched attacks deep into the Cape Colony on the British troops. Wikipédia

Irish-born senior British Army officer and colonial administrator who won notoriety for his imperial campaigns, most especially his scorched earth policy against the Boers and his expansion of Lord Roberts' internment camps during the Second Boer War and later played a central role in the early part of the First World War. Credited in 1898 for winning the Battle of Omdurman and securing control of the Sudan for which he was made Baron Kitchener of Khartoum. Wikipédia

Boer Liberation Political Movement, advocating an independent homeland for Boer/Afrikaners based on the old Transvaal and Orange Free State Republics, which lost their independence to British colonialism after the Boer War. Official Site of the BVB Wikipedia

South African military officer who served as a Boer general during the Second Boer War. One of the leading advocates of Boer independence. Wikipédia

South African lawyer, politician, statesman, publicist, and poet who was a member of parliament of the Cape Colony, Chief Justice and fifth State President of the Orange Free State, State Secretary of the South African Republic at the time of the Second Boer War, and the first president of the Senate of the Union of South Africa. Extremely varied political and judicial career that lasted for over forty-five years and spanned four separate political entities: the Cape Colony, the Orange Free State, the South African Republic, and the Union of South Africa. Wikipédia

Boer foreign volunteers were participants who volunteered their military services to the Boers in the Second Boer War. Much sympathy for the Boer cause outside of the British Empire, there was little overt government support as countries were not willing to upset the United Kingdom of Great Britain and Ireland. Wikipédia

The Battle of Elands River took place near the Elands River Poort mountain pass on 17 September 1901 during the Second Boer War. During the battle a Boer raiding force under Jan Smuts destroyed a British cavalry squadron led by Captain Sandeman, a cousin of Winston Churchill, on the Modderfontein farm. Wikipédia

Boer warrior who fought in the Second Boer War for the South African Republic against the British Empire. After a period of exile in Madagascar he returned to South Africa, where he became a lawyer and founded a major South African law firm. Wikipédia

Siege carried out by the Boer Republic of Transvaal on Lydenburg, modern-day South Africa, between January and March 1881 during the First Boer War. Despite fierce British resistance, the town fell to the Boers following British defeat during the First Boer War. Wikipédia

When the Second Boer War broke out on 11 October 1899, the Boers had a numeric superiority within Southern Africa. They quickly invaded the British territory and laid siege to Ladysmith, Kimberley and Mafeking. Wikipédia

Now the country of South Africa. Two of the Boer Republics achieved international recognition and complete independence: the South African Republic (ZAR or Transvaal) and the Orange Free State. Wikipédia

Boers (Boere) refers to the descendants of the proto-Afrikaans-speaking settlers of the eastern Cape frontier in Southern Africa during the 18th and much of the 19th century. From 1652 to 1795, the Dutch East India Company controlled this area, but the United Kingdom incorporated it into the British Empire in 1806. Wikipedia

Battle during the Second Anglo-Boer War. Attacked on 16 July 1900, his orders being to "hold his position at all costs". Wikipédia


Imperial units

The 2nd Battalion sailed on the City of Cambridge on 23rd October 1899, and arrived at Durban about 21st November. Along with the 1st Durham Light Infantry, 3rd King's Royal Rifles, and 1st Rifle Brigade, they formed the 4th Brigade under Major General Lyttelton.

The brigade was concentrated at Mooi River on 3rd December, on the 6th marched to Frere, and on the 13th to Chieveley, to take part in the attack on the Boer position at Colenso (see 2nd Queen's). On the 15th the 4th Brigade was less heavily engaged than any of the other brigades present. For this reason, and because it was, according to all accounts, most excellently handled, skilfully taking cover and moving in very extended order, its casualties were few. At Colenso one company of the Scottish Rifles, along with part of the 3rd King's Royal Rifles, acted as escort to Captain Jones and his two 4'7 and the 12-pounder naval guns, and the battalion had no losses.

On the afternoon of 10th January the brigade marched out from Frere and arrived at Spearman's Hill, nearly opposite Brakfontein, on the 12th. On the 16th the 1st Rifle Brigade and Scottish Rifles crossed the river and occupied some low hills. The King's Royal Rifles crossed before the morning. During the next few days demonstrations and a very daring reconnaissance by the principal officers of the brigade were made. On the 24th, the day of Spion Kop, the 1st Rifle Brigade and 1st Durham Light Infantry made a feint attack on Brakfontein, but were ordered to retire as early as 7.30 am, "after which hour the two battalions remained passive spectators of the combat on Spion Kop, including the magnificent advance up the precipitous hillside by the 60th Rifles". It is difficult to get away from the idea that there were too many passive spectators — most unwilling ones too—on that awful day. What the result would have been had there been fewer will be discussed by soldiers for many a day. The main facts of the Spion Kop combat are briefly given under the King's Own Royal Lancaster Regiment. It will be remembered that General Warren, convinced of the terrible struggle going on on the hill-top, wired General Lyttelton at 10 am to help all he could from the Potgeiter's side. Accordingly General Lyttelton sent out the Scottish Rifles and 3rd King's Royal Rifles,—the former to report themselves to the commander on the top of Spion Kop, the latter to ascend the hills east of the Spion, known as the Twin Peaks. Both battalions carried out their task in a way that won admiration. The Scottish Rifles arrived at the summit of Spion Kop between 2.30 and 3 pm and were pushed into the firing line by companies, which had to move on to the plateau in single file along a narrow path down which the wounded were being carried. On reaching the plateau the two leading companies became hotly engaged at close range. Some men of the 2nd and 3rd companies then charged the opposing Boers in flank, in order to relieve the pressure on No 1, or A company. This was successful, the enemy retiring, but cost 1 officer and several men killed, and 3 officers and more men wounded. Gradually the battalion got extended, and by 4.40 pm had taken up a position across the summit. At one part, on the right, when the Scottish Rifles pushed forward, the original firing line had quite disappeared, and the Boers were where it should have been, and that within 60 yards of rocks which, if occupied by the Boers, would have enabled them to command our only approach to the plateau. Like other troops on the hill, the Scottish Rifles fought splendidly and held their ground marvellously well. Their losses on the day were very heavy. Four officers and 33 men were killed or died of their wounds 6 officers and about 60 men were wounded. In his telegraphic despatch of 27th January 1900 General Buller says, "Our men fought with great gallantry, and I would specially mention the conduct of the 2nd Scottish Rifles and 3rd King's Royal Rifles, who supported the attack on the mountain from the steepest side, and in each case fought their way to the top, and the 2nd Lancashire Fusiliers and 2nd Middlesex, who magnificently maintained the best traditions of the British army and Thorneycroft's Mounted Infantry, who fought throughout the day equally well alongside of them". When addressing the troops after the retirement the general especially mentioned the two rifle regiments. Mr Bennet Burleigh wrote, "Nothing could have been grander than the scaling of Spion Kop by the Scottish Rifles and 60th of glorious reputation".

The brigade remained near Spearman's till 3rd February. They then marched to Swartz Kop, down the river. On the 5th they again crossed to the north side and attacked the hill known as Vaal Krantz, the Lancashire Brigade and artillery having made a feint attack on the Brakfontein position earlier in the day. In his despatch of 8th February 1900 General Buller says, "The Durham Light Infantry, supported by the 1st Rifle Brigade, advanced on Vaal Krantz under a heavy fire from the hill and the dongas on the right, causing considerable loss but the men would not be denied, and the position was soon taken". It was found the hill was subject to a very severe rifle and shell fire from the front and both flanks. Fortunately a wall gave some shelter from rifle-fire. After dusk steps were taken to strengthen the wall and make other defences, but the ground was too rocky to allow proper trenches or gun emplacements to be made. Next morning the Boers opened an exceedingly heavy fire, so heavy that there was great difficulty in getting food or water taken to the men lining the wall. This firing continued throughout the day. At dusk on the 6th the 4th Brigade were relieved by Hildyard's 2nd Brigade.

At Vaal Krantz the battalion lost 2 men killed and 1 officer and 33 men wounded.

The 4th Brigade took part in the fourteen days' fighting between the 13th and 27th February, and were at times very heavily engaged.

On the 23rd the Durham Light Infantry and 1st Rifle Brigade supported Hart's Irishmen in the attack on Hart's or Inniskilling Hill, which, it will be remembered, was only partially successful (see 2nd Queen's). On the 24th these two battalions occupied the sangars and other positions which the Irish regiments had been able to capture and hold, and till the final assault the 4th Brigade, now under Colonel Norcott, held on and fought about these awful hills in the neighbourhood of the Langerwachte. On the 27th the 4th Brigade took part in the last and successful assault on the hill which had defied our people so long. The Scottish Rifles were split up during most of the fourteen days, one-half being on the left and the other on the right. The latter assisted in the attack on Pieter's Hill on 27th February.

The losses of the battalion in the fourteen days' fighting were approximately 3 men killed and 2 officers and 20 men wounded. Eight officers and 14 men were mentioned in despatches for good work in the relief operations, 2 men being recommended for the distinguished conduct medal. In his list of commendations, dated 30th March 1900, General Buller, in referring to Lieutenant Colonel Cooke, used the words, "who commands an admirably trained battalion".

The 4th Brigade marched with General Buller in his turning movement via Helpmakaar, and while the 2nd, 10th, and 11th Brigades were turning the Laing's Nek position, 8th to 11th June, the 4th Brigade operated in front of it. At Laing's Nek on 11th June 1900 the battalion's losses were approximately 1 officer and one man killed, and 1 officer and 6 men wounded. After the battle of Alleman's Nek, which completed the success of the turning movement, the 4th Brigade moved over Laing's Nek and along the railway, reaching Heidelberg before the end of June. The headquarters of the Scottish Rifles were for over fourteen months at Greylingstad, and during the second phase of the war they were chiefly employed guarding the railway and doing some fighting on either side of it. The officers of the battalion were sorely struck by the war 13 were killed or died of wounds, and 10 were wounded.

Three officers and 1 non-commissioned officer were mentioned in General Buller's final despatch of 9th November 1900, 9 officers and 17 non-commissioned officers and men in Lord Roberts' final despatch, and 6 officers and 6 non-commissioned officers in the despatches of Lord Kitchener.


Spion Kop and Vaal Krantz positions - History

We played an interesting refight last evening on Lard Island, stimulated by some of the recent debate on web fora such as PMT regarding game and simulation. One of the things that I felt interesting about those debates was to what degree we allow the gamer the freedom to make his own mistakes rather than shackle him to the historical errors of a real-life commander.
As part of our series of refights from the Ladysmith campaign I had decided not to game the famous action at Spion Kop. Quite frankly the best way to model that particular action would be to tie the British player to a chair in the corner of the room and let the Boer players throw rocks at him for several hours. It may replicate the action, but it won’t be much fun. As a result we moved on a couple of weeks, with our game, set in February 1900, being the British attempt to seize the Vaal Krantz ridge to the south east of Spion Kop in their third attempt to break through the Boer positions on the Tugela River in order to relieve Ladysmith.
This is a particularly interesting action for several reasons. Firstly Buller attempted to divert the Boer reserves to the Brakfontein heights by demonstrating in that area in the morning and subjecting the Boer positions there to a major bombardment. Whilst that was underway a Royal Engineer pontoon troop was to bridge to Tugela to the east to allow the British to cross there and strike at the extreme left flank of the Boer position. Once the bridge was complete he planned to rush his artillery to this sector and use it to support an attack by three Brigades to seize the ridge. Once that was done the Royal Engineers would bridge the river immediately behind this new position and the guns would move onto the heights to support a further advance.
All very clever, but in view of the slowness of the British staff system this plan called for a swift “One Two” in boxing terms from an army that at best lumbered its way across the veldt and was unlikely to be able to display the tactical nimbleness required for such an operation. What is more, it depended on a remarkable degree of inactivity on the part of the Boers, who conversely were extremely nimble.
Nevertheless, when reading accounts of the battle the numbers involved suggested that an a hefty shove against this section of the line would surely reap rewards for the British. This was particularly the case as, in reality, the attack had been undertaken with enthusiasm by the 4 th (Light) Brigade under Lyttleton who had and would prove himself to be a commander with real ability. Indeed what is frustrating about the Boer War is how well the “middle management” of Brigade commanders did tend to perform, albeit with some notable and much quoted exceptions. Surely here, without Sir Redvers Buller to interfere and halt the attack as he did historically, the Boer lines could be breached?
One of the things we are doing with these rules is seeking to allow the gamer to distil the action down to the most pertinent of points, the size of the geography concerned is such that we need to be able to focus on specific parts of the battle in order to get it to fit on a sensible sized table, however we also need to allow external factors to influence the game. Vaal Krantz was a classic case in point. The 6’ by 5’ table that we used represented an area of two miles by slightly less. In reality the British were wrong in assuming that Vaal Krantz was the Boer left flank, in fact it was weakly held by just 100 men of the Johannesburg Commando, whereas a further 300 Jo’burgers were on Green Hill and then further south the Wakkerstroom Commando were on high ground overlooking Skief’s Drift. From that position they were able to fire down onto the pontoon bridge with not only their rifles but with a Maxim gun. To the north Boer guns on Spion Kop and the Brakfontein heights were also able to enfilade the British troops on Vaal Krantz. As a result we needed to allow these guns to influence what was happening on the tabletop.
As can be seen on the map below we have limited the areas that these off-table forces may influence. From the north the Boer guns may hit British troops on the ridge and on some areas of the plateau to its rear. To the south the Wakkerstroom commando can influence a stretch of table along the southern edge, but only up to about 12-14” on the southernmost section. Additionally the British artillery was off-table. They had placed their Naval guns, with their long range, facing northwards specifically to attempt to suppress the Boer guns firing off in that direction. The main artillery were to be used to support the attack, but as many batteries as the players wished could be used to tie up force off table in other directions. This system places the area of the battlefield into context, allowing us to consider the bigger picture. It also reflects the fact that what we are seeing here is the development of tactics, where guns are increasingly firing from ranges which mean that they are not on what could be described as the actual battlefield.
So, what happened? Well, I forgot my camera, so sadly we have no images of figures this week, but hopefully the images that I have created will suffice to give a flavour of the battle.
The British plan was based on precisely the information provided by Buller to his officers at the time. The British commander took the role of Lyttleton, but with an option to call on his senior officer, Clery, should he be required to go forward with the advance. They had no idea that the Wakkerstroom commando was to the south nor that Green Hill was occupied. They were aware of Boer guns to the north, but were assured that the naval guns would deal with them. Their plan centred around pushing forward the DLI to flank the ridge from the south, before the Rifle Brigade moved up the river bank to assault the ridge from the west. To their rear three more battalions were available to support this initial attack. Naturally all fresh units would need to cross the river at the pontoon bridge.
The British initially had two batteries and two 5” guns to provide a preparatory bombardment of the ridge, and when the game began at 11.15am these had been in action for two hours attempting to suppress the Boer positions there (and indeed had been entirely successful in that respect). Five other batteries were now in the process of withdrawing from the north where they had been bombarding Brakfontein in a demonstration designed to draw the Boer reserves to that area. Historically they withdrew from that sector at a rate of one every ten minutes, so we allowed one battery to arrive at the main British artillery position off-table every fifteen minute turn from 11.45 onwards.
The Boer force was initially tiny, just 100 men on the ridge, and 300 on Green Hill. The single Pom Pom was positioned on a knoll between the two. The Wakkerstroom commando were represented by a card in the game deck, as was the Maxim, and the Boer guns off to the north would have their cards added once the British were on the Vaal Krantz ridge.
The initial British advance saw the Durham Light Infantry cross the pontoon bridge to be immediately greeted by fire from the Wakkerstroom commando and their Maxim to the south and the Pom Pom to the north east. Whilst neither of these were particularly effective in killing men their fire caused some consternation and disorder among the British. This was compounded as thus far no fresh artillery had arrived and they were determined to maintain the bombardment on the ridge in order to keep any Boers there suppressed. As such the DLI suffered some serious disorder as they attempted to cross the pontoon under fire, and this in turn caused the Rifle Brigade to fall behind schedule for their attack. By midday the first of the fresh British batteries were coming into action, however far from being able to add their fire to the main bombardment they were obliged to focus on the enemy positions off to the south in order to take some pressure of the Durhams, however it took an hour or more of constant shelling before the Maxim gun was finally silenced. By this stage the DLI had been able to advance more companies across in rushes, and despite some groups of men suppressed along the river bank a firing line had pushed as far forward as Mungers Farm.
At this point the Johannesburgers on Green Hill opened fire to enfilade the advancing British line and this retarded any further forward movement greatly. By 14.00 British batteries had driven off the crew of the Pom Pom as well as keeping the Wakkerstroom force under constant fire, however their fire against Green Hill was having little effect. To make things worse for the British the Ermelo Commando had arrived to reinforce the Boers and these were on the reverse side of the ridge, taking up positions among the rocks there.
The Rifle Brigade had seen the problems encountered by the Durham Light Infantry and their commander sought to rush them forward across the bridge, now free from Maxim fire, and up the sheltered river bank and into the lee of the ridge. This he did with some deftness, forming his lead companies into extended order at base of the heights before advancing up towards the bombardment. For a period of time his lead companies were halted as the heliograph teams attempted to get the bombardment stopped on the southern end of the ridge, however once this was achieved there was some confusion among the lead companies, and once the charge was delivered it was met by Boers who had recovered sufficiently to put up a defence. Despite losses the Rifle Brigade pushed onto the ridge and drove off the Boer defenders who retired back to the east with their horses.
As the bombardment died out across the ridge the British pushed men up, now they were coming under fire from the Boer guns off to the north who, despite the efforts of the Naval gunners, were successful in maintaining a brisk harassing fire. The lead elements of the rifles came under fire from the Ermelo commando that halted the first wave, but the second wave were now up on the ridge and these swept through the first line, bayoneting the Boers who refused to give way, while the majority of their foe mounted up and retired back over half a mile before again dismounting, now reinforced by the Pretoria commando who had just arrived after 16.30 to reinforce this sector. Long range Boer fire, to which the British had no answer, dominated the plateau and halted further British advances in that sector. In the valley the Scottish Rifles had advanced across the bridge and were now moving through the static DLI in an attempt to force open the Ladysmith road, however the lengthening shadows dictated that for this day they could do no more.

The game was interesting in that whilst the British commander was prepared to push forward aggressively, his staff was not truly up to the job. They inflexibility of the British artillery meant that it was adequate to serve as a blunt instrument to suppress a number of enemy positions, however it was tied to those particular tasks (in particular the suppression of the Wakkerstroom and the Pom Pom positions) to the extent that it could not truly provide a flexible tactical weapon, especially once the enemy were off the most obvious position, the ridge. To my mind these restrictions are on step towards understanding the abilties of an army in a combat situation. Whilst the commander was allowed his head he was not allowed to simply do whatever he wanted at alll times, and this is what made the game a challenge for both sides in what is an entirely asymmetrical scenario. In total we saw 700 Boers (rising to 1,700) with five guns and one machine gun against nearly 4000 British with nearly 70 guns. Without introducing elements of friction I would suggest that the Boer War is entirely ungameable at anything other than skirmish level, with that friction introduced it is proving to present our group with some really challenging and enjoyable games.
The inclusion of the off-table fire played a major part in allowing a very small Boer force to hold off a much large British one. As night fell the Boer commander could be sure that Green Hill would be reinforced during the night, and new gun positions would be sited to contain further British advances.
Unfortunately for the British they discovered (historically) that Vaal Krantz was quite unsuitable for artillery, so we stuck to that decision. Yes, they had managed to get four battalions across the river and seize a significant position, however they had not managed to exploit that to the point where the Boers would be obliged to withdraw. In reality the 4 th Brigade sat on Vaal Krantz for the next 24 hours before withdrawing back across the Tugela. I suspect that despite their advances the same strategic decisions would have been made here.
Technical stuff.
For those that are interested, I am taking all of the maps from the British Army topographical studies of the battlefields and scaling this down with either 36″ on the tabletop being one mile (as in this scenario) or 18″ to the mile with the Grand Tactical rules option. British losses in this action were about 200 men dead and a further 400 or so injured, the Boer losses would have been insignificant were it not for the Ermelo commando losing 50 men dead and 100 wounded/prisoners to the Rifle Brigade on the southern slopes of Vaal Krantz. The Jo’burg Commando who began and ended the battle on the table lost less than ten dead, same with Wakkerstroom and Pretoria who only arrived as the shadows lengthened.

1 Comments

“had decided not to game the famous action at Spion Kop. Quite frankly the best way to model that particular action would be to tie the British player to a chair in the corner of the room and let the Boer players throw rocks at him for several hours. ”
That remark just made my day! ??