Erich von Manstein

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Erich von Manstein, fils d'officier d'artillerie, est né à Berlin, en Allemagne, le 24 novembre 1887. Il a été page de la cour impériale avant de passer six ans dans le corps des cadets. Il a rejoint l'armée allemande et en 1906 a été commissionné dans le 3ème Footguards.

Après le déclenchement de la Première Guerre mondiale, Manstein a servi en Belgique avant d'être blessé en Pologne en novembre 1914. Après s'être rétabli, il est retourné sur le front de l'Est avant d'être envoyé en France en 1917.

Manstein est resté dans l'armée et en 1936 a été nommé chef des opérations. Promu au grade de major général, il sert sous les ordres du général Ludwig Beck en tant qu'Ober quartermeiser. Considéré comme peu coopératif par Adolf Hitler, il est envoyé en Silésie en tant que commandant de la 18e division.

Lors de l'invasion de la Pologne, Manstein a servi comme chef d'état-major du groupe d'armées Sud du général Gerd von Rundstedt. En 1940, Manstein a travaillé avec Guenther Blumentritt et Henning von Tresckow pour développer le plan d'invasion de la France. Manstein et ses collègues ont suggéré que l'armée allemande devrait attaquer à travers les collines boisées des Ardennes. Hitler a initialement rejeté la proposition, mais il a finalement approuvé une version modifiée de ce qui est devenu le plan Manstein. Manstein a été renvoyé en Silésie et n'a pris part à l'opération réussie qu'aux étapes finales lorsqu'il a servi sous les ordres du général Gunther von Kluge.

En février 1941, Manstein est nommé commandant du 56e Panzer Corps. Il a participé à l'opération Barbarossa où il a servi sous les ordres du général Erich Hoepner. Attaquant le 22 juin 1941, Manstein a avancé de plus de 100 milles en seulement deux jours et a pu s'emparer des ponts importants de Dvinsk. Le mois suivant, il captura Demyansk et Torzhok.

Manstein est nommé commandant de la 11e armée en septembre 1941 et se voit confier la tâche de conquérir la Crimée. L'Armée rouge a courageusement défendu Sébastopol et cette importante base navale de la mer Noire a été prise jusqu'au 2 juillet 1942.

Promu maréchal Manstein a été envoyé pour capturer Leningrad. Cela a conduit à une série de batailles acharnées et au cours des prochains mois a perdu plus de 60 000 hommes.

En novembre 1942, Adolf Hitler ordonna à Manstein de secourir Fredrich von Paulus et la 6e armée à Stalingrad. Il place ses trois divisions blindées à moins de 35 milles de la 6e Armée, mais une contre-attaque de l'Armée rouge l'oblige à se replier sur l'Ukraine.

Manstein se regroupe et inflige l'année suivante une lourde défaite aux Soviétiques à Krasnograd. On estime que 23 000 soldats soviétiques ont été tués et 9 000 autres ont été capturés. Manstein s'empare alors de Kharkov (14 mars) et de Belgorod (18 mars). Adolf Hitler a maintenant annulé le désir de Manstein de pousser les troupes soviétiques vers la mer d'Azoz. Au lieu de cela, il a été envoyé à Koursk.

Manstein a continué à discuter avec Hitler sur la stratégie globale et en mars 1944, il a été démis de ses fonctions. Après la guerre, Manstein a été accusé de crimes de guerre. Au tribunal, Manstein a fait valoir qu'il ignorait qu'un génocide avait lieu sur le territoire sous son contrôle. Cependant, des preuves ont été produites que Manstein avait ordonné que « le système bolchevique juif soit anéanti une fois pour toutes », bien qu'il ait demandé que les officiers ne soient pas présents lors du meurtre de Juifs.

Manstein a été reconnu coupable et il a été condamné le 24 février 1950 à 18 ans de prison. Cependant, pour des raisons médicales, il est libéré le 6 mai 1953. Ses mémoires de guerre, Victoires perdues, a été publié en Allemagne en 1955. Erich von Manstein est décédé le 11 juin 1973.

Il était non seulement le plus brillant stratège de tous nos généraux, mais il avait un bon sens politique. Un homme de cette qualité était trop difficile à avaler pour Hitler. Lors des conférences, Manstein différait souvent d'Hitler, devant les autres, et allait jusqu'à déclarer que certaines des idées avancées par Hitler étaient absurdes.

J'ai calculé que les Français essaieraient d'empêcher notre poussée par une contre-offensive avec leurs réserves à l'ouest de Verdun ou entre la Meuse et l'Oise. C'est pourquoi j'avais proposé que nos fortes réserves préviennent une telle tentative non seulement en formant un front défensif le long de l'Aisne et de la Somme - solution qui fut ensuite adoptée par Hitler et l'O.K.H. - mais en dépassant le déploiement de chaque contre-offensive française, j'ai estimé que nous devions éviter la possibilité que les Français puissent construire un nouveau front qui pourrait conduire à une guerre de position comme en 1914.


Procès d'Erich von Manstein

Erich von Manstein (24 novembre 1887 - 9 juin 1973) était un éminent commandant de l'armée de l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale (Heer). En 1949, il a été jugé pour crimes de guerre à Hambourg, a été reconnu coupable de neuf des dix-sept chefs d'accusation et condamné à dix-huit ans de prison. Il n'a servi que quatre ans avant d'être libéré.

Manstein a été fait prisonnier par les Britanniques en août 1945. Il a témoigné pour la défense de l'état-major allemand et du commandement suprême de la Wehrmacht (OKW), lors du procès de Nuremberg des principaux criminels de guerre et organisations nazis en août 1946. Sous pression de l'Union soviétique, le cabinet britannique a décidé en juillet 1948 de poursuivre Manstein et plusieurs autres officiers supérieurs détenus depuis la fin de la guerre.

Le procès de Manstein a eu lieu à Hambourg du 23 août au 19 décembre 1949. Il a fait face à dix-sept chefs d'accusation couvrant des activités telles que l'autorisation ou la permission de tuer, d'expulser et de maltraiter des Juifs et d'autres civils, maltraitant et tuant des prisonniers de guerre, obligeant illégalement des prisonniers à effectuer un travail dangereux. et des travaux de nature militaire ordonnant l'exécution des commissaires politiques soviétiques conformément à l'ordre des commissaires d'Hitler et émettant des ordres de terre brûlée pendant leur retraite en Crimée.

Manstein a été reconnu coupable de neuf des chefs d'accusation et a été condamné à dix-huit ans de prison. Sa libération anticipée le 7 mai 1953 est due en partie à des problèmes de santé récurrents, mais aussi à la pression de Winston Churchill, Konrad Adenauer, B. H. Liddell Hart et d'autres sympathisants. La conduite du procès était en partie responsable de la création de la légende d'une "Wehrmacht propre" - la croyance que les membres des forces armées allemandes agissaient de manière isolée et n'étaient pas impliqués ou coupables des événements de l'Holocauste.


Histoire[modifier | modifier la source]

Erich von Manstein, un maréchal prussien obsédé par le devoir, la loyauté et l'obéissance a pratiquement mené sa propre guerre contre Hitler. L'officier d'état-major général de la 1re Division Panzer, Johann von Kielmansegg, a déclaré lorsqu'on l'a interrogé à ce sujet :

"Il n'y a pratiquement aucun autre commandant en chef qui a mené autant de batailles avec Hitler et contribué autant aux solutions au front que Manstein l'a fait."

Le différend est également devenu connu sous le nom de « bataille des arguments » au sein du haut commandement allemand, les officiers se référant à Manstein comme : « le stratège » et à Hitler : « la banque de puissance ». L'ami proche et collègue de Manstein, Hans-Georg Krebs, a déclaré plus tard :

"Pour lui, Hitler était vraiment le caporal ignorant qui a combattu pendant la Première Guerre mondiale, qui s'imaginait être compétent et bien informé. Il considérait que c'était un coup dur que cet homme soit désormais en charge du destin militaire de l'Allemagne. conférences] après avoir fermé la porte : « Mon Dieu, quel idiot ».

Manstein croyait qu'il servait l'Allemagne en menant la guerre d'Hitler et en la prolongeant. Il ne voulait ni voir ni admettre les crimes qui se produisaient si souvent des deux côtés pendant la guerre. Georg Lindemann, de la résistance militaire, a déclaré plus tard :

"Quand il a pu voir, et j'ai cru qu'il le pouvait, que la guerre était perdue, que des crimes avaient été commis derrière le front et à la maison, il savait qu'il fallait être prêt à changer la situation. Si cela signifiait se casser la tête, il devait être fait."

Manstein a refusé de prendre part au nazisme et à la politique en général, conformément à la loi pour tous les soldats et officiers de l'armée allemande. L'officier d'état-major Ulrich de Mazière déclara plus tard :

"Manstein n'était pas un nazi. Pas du tout. Il y avait des différences irréconciliables entre Hitler et Manstein des deux côtés, mais dans la tradition où il avait été éduqué, il sentait qu'il devait faire son devoir."

Manstein a également résisté à l'expansion et aux actes de la SA, et était contre la soi-disant «loi aryenne» concernant les Juifs dans l'armée allemande. Un ami de Manstein a expliqué plus tard comment il est intervenu au nom d'un ami :

"Il est intervenu au nom d'un jeune officier, le lieutenant von Schmeling, dont j'avais été le superviseur lorsqu'il était enseigne, je l'ai beaucoup apprécié, et Manstein a fait cette détermination et est monté aussi haut que Beck."

Même si Manstein était très respecté par le haut commandement, la protestation s'est évanouie sans aucun changement ni considération.

Le lien entre Hitler et Manstein s'est considérablement renforcé lorsque Manstein a proposé l'idée ou le plan qui a conduit à la chute de la France en 1940, connu sous le nom de plan de "coupure à la faucille". Quelques jours après l'invasion, il est devenu clair que la stratégie fonctionnait et Manstein est rapidement devenu célèbre pour cela, mais plus tard, Hitler s'attribuerait le plan et la dispute est devenue personnelle. Le fils de Manstein a déclaré plus tard :

"À l'époque, il considérait cela comme sa plus grande réussite. À la maison, nous savions que c'était son œuvre. Il n'était donc pas très heureux que tout le monde, y compris Hitler, revendique [maintenant] le plan pour eux-mêmes. Et qu'Hitler était maintenant le vendant comme sa propre idée brillante."

Manstein a joué un rôle clé dans les premières étapes de l'opération Barbarossa, l'invasion de l'Union soviétique, et Hitler l'a promu maréchal après sa conquête de la Crimée et de Sébastopol, la forteresse la plus puissante du monde, et a vu son maréchal comme un faiseur de miracles. et dépanneur pour le front de l'Est. Manstein est devenu encore plus déterminé à gagner la guerre contre la Russie lorsqu'un de ses fils a été tué au front. Après Stalingrad, Hitler s'attendait à ce que Manstein mène une attaque destinée à briser l'encerclement de la 6e armée. L'attaque a échoué avec l'effondrement d'une armée italienne et roumaine, qui gardait les flancs des forces de Mainstein, et il a finalement annulé l'attaque. Hitler a placé Manstein au commandement du flanc sud pendant la bataille de Koursk, qui était le flanc le plus fort, et Hitler s'attendait à nouveau à un miracle de son « général le plus capable », mais l'attaque a également échoué, après quoi Hitler a relevé Manstein de ses responsabilités. et le transféra dans une partie beaucoup moins décisive du front.

En mars 1944, Manstein était présent lors d'une réunion à la retraite privée d'Hitler, le Berghof, où il s'est à nouveau impliqué dans une violente dispute avec Hitler, qui a affirmé que tout dépendait de « tenir le coup et de ne jamais reculer ». L'adjudant du maréchal Walther Model, Gunther Reichhelm, a décrit plus tard l'événement :

"Hitler a dit à Manstein : "Je ne peux pas utiliser dans le Sud. Le feld-maréchal Model prendra le relais." A quoi Manstein a répondu : "Mon Führer, s'il vous plaît, croyez-moi quand je dis que j'utiliserai tous les moyens stratégiques à ma disposition pour défendre le sol dans lequel mon fils est enterré."

Hitler prétendit qu'il avait toujours pleinement confiance en Manstein et promit qu'il serait bientôt en action, mais quelques jours plus tard, il reçut l'ordre de prendre congé pour « recouvrer la santé », et Hitler ne revit ni ne déploya plus jamais Manstein. Le ministre de la Propagande Joseph Goebbels a appelé Manstein : « Retraite du maréchal » en raison de son insistance à se retirer de certains points du front pendant son commandement du groupe d'armées A. Le maréchal Erwin Rommel a appelé Manstein : « un homme d'illusions », parce qu'il croyait qu'Hitler lui passer le commandement sur le front de l'Est.

En octobre 1944, il écrit au haut commandement de Zossen, espérant diriger au moins un bataillon, mais se voit refuser toutes les demandes à la demande d'Hitler.


Chefs de la Grande Guerre : Erich von Manstein

Le futur maréchal est né en 1887, destiné à l'armée en raison de son passé de Junker. Au début de la Seconde Guerre mondiale, Manstein était chef d'état-major du général von Rundstedt, et c'est lui qui a élaboré les plans pour l'invasion de la France. Hitler les accepta, les armées se mirent en route et l'invasion fut couronnée de succès dès le début.

Le principal assaut allemand était prévu par Manstein pour traverser les bois des Ardennes, y compris des unités Panzer pour surprendre les Français, traverser la Meuse et se lancer dans le cuir pour la côte de la Manche, coupant l'armée française en chemin.

Manstein, heureux du succès de ses plans, fut chargé des troupes prêtes à envahir l'Angleterre, mais pour des raisons qu'il connaissait mieux, Hitler ne donna jamais l'ordre nécessaire. Erich s'est donc déplacé en Prusse orientale, à la tête d'un corps de Panzer. Il ne fait aucun doute que si l'ordre était venu, les armées de Manstein auraient envahi Grande-Bretagne et l'Histoire aurait été différente. Grande-Bretagne n'avait que les restes du BEF en armes, plus la garde à domicile, composée de vieillards et de petits garçons armés de pioches. Mais Hitler hésita, puis changea de direction vers l'Est et les Soviétiques. Russie. Ce devait être Opération Barberousse après tout. Lorsque la folie de Barberousse (qv) a commencé, les soldats de Manstein ont envahi l'Union soviétique avec laquelle l'Allemagne avait signé un pacte de non-agression – avançant deux cents milles en 4 jours jusqu'à ce qu'ils atteignent la rivière Dvina, où ils se sont brièvement reposés avant d'avancer vers Léningrad. Erich a été promu au commandement de la 11 e armée sur le front sud-est et, de 1942 à 1944, il a été commandant en chef dans cette région.

En Crimée, il a vaincu les forces soviétiques supérieures, capturé près de 500 000 prisonniers et pris Sébastapol après un siège épuisant et long. La 6 e armée allemande à Stalingrad avait cruellement besoin d'aide et il s'est mis à l'aider, mais a été retenu à 30 milles de sa cible et a dû organiser une retraite ordonnée vers le Dniepr. Sa contre-attaque a eu lieu en 1943, lorsqu'il a repoussé l'Armée rouge et capturé le général Kharkov dans le processus. Désireux de continuer, Manstein a demandé au Führer la permission de couper le saillant russe à Koursk, mais Hitler a attendu trop longtemps avant de décider que les Allemands ont perdu l'initiative, alors Manstein a effectué un autre retrait magistral, cette fois en Pologne.

La principale tactique d'Erich von Manstein était des « retraites » contrôlées et ordonnées conçues pour rapprocher les Russes dans un secteur, pour être démoli avec succès par les divisions Panzer lors d'attaques de flanc. Mais Hitler, qui après tout n'avait atteint que caporal pendant la Grande Guerre, n'était pas d'accord quand Erich a voulu le faire à nouveau en 1944, il a été licencié avec mépris par le Führer, marmonnant bêtement de « lâcheté ». C'en était trop pour von Manstein qui se retira dans ses domaines Junkerish comme Achille dans sa tente.

La guerre a pris fin, et il a été arrêté et a fait face à un tribunal militaire à Hambourg. Bien qu'il soit parfaitement évident qu'il avait été un soldat hautement professionnel combattant pour son pays, même pas connu comme membre du parti nazi, il a néanmoins été condamné à 18 mois de prison pour « crimes de guerre » en 1949. Il a été libéré quatre ans plus tard. raisons de santé, et est décédé en 1973 à l'âge de quatre-vingt-six ans.

Il ne fait aucun doute que les historiens conviennent qu'Erich von Manstein était le commandant le plus compétent de la Seconde Guerre mondiale, peut-être, compte tenu de ses réalisations, le meilleur de toutes les nations impliquées, y compris Montgomery, Marshall, Patton, Rommel, von Rundstedt etc. – la concurrence pour ce label est vraiment très chaude. L'état-major allemand voulait von Manstein pour remplacer von Brauchitsch dès 1941 en tant que commandant en chef, mais le dégoût d'Hitler pour les classes supérieures l'a empêché, heureusement pour l'Europe et le monde, de placer Manstein dans le meilleur poste.


Base de données de la Seconde Guerre mondiale


ww2dbase Fritz Erich von Manstein était le dixième enfant de l'officier d'artillerie aristocratique le général Eduard von Lewinski et Helene von Sperling. À sa naissance, il a été donné en adoption par son oncle sans enfant, le lieutenant-général Georg von Manstein « Vous avez un garçon en bonne santé aujourd'hui », ont déclaré les Lewinski par télégraphe. "Mère et enfant bien. Félicitations." L'adoption a été officiellement enregistrée en 1896 à la mort d'Eduard von Lewinski. En plus de son père biologique et adoptif en tant que militaires, deux des grands-pères de Manstein avaient également été généraux prussiens, ainsi que le frère de sa mère. On attendait de lui quand il a rejoint le corps des cadets en 1900, et est devenu enseigne dans le bataillon de fusiliers du Third Foot Guards Regiment en mars 1906. Il a fréquenté l'Académie de guerre en 1913, et à la fin de l'année suivante, il a été promu au grade de lieutenant. Pendant la Première Guerre mondiale, Manstein a servi sur les deux fronts. Il a été blessé sur le front russe en novembre 1914 et est devenu officier d'état-major après son rétablissement pour le reste de la guerre.

ww2dbase Durant l'entre-deux-guerres, Manstein a participé à la création de la Reichswehr, suivi de ses promotions pour diriger des unités de l'armée aussi grandes qu'un corps d'armée à la fin des années 1920. En 1936, il se tenait au coude à coude avec d'autres cuivres avec la promotion au grade de général de division et l'affectation de chef d'état-major adjoint au général Fedor von Bock. À l'approche de la Seconde Guerre mondiale, von Manstein faisait partie des officiers qui ont supervisé l'annexion des Sudètes sous le commandement du général von Leeb, même s'il ne croyait pas que l'Allemagne avait la capacité de vaincre l'armée tchèque si les Tchèques décidaient de défendre ses fortifications sur l'Allemagne frontière "nous n'avions pas les moyens de percer", dit-il.

ww2dbase Pendant les deux guerres mondiales, il a joué un rôle déterminant dans le développement d'un canon de campagne lourd automoteur pour soutenir l'infanterie. Les canons d'assaut de la série StuG qui en ont résulté étaient non seulement l'une des armes de soutien d'infanterie les plus efficaces de la Seconde Guerre mondiale, mais ils ont également libéré les chars de cette tâche banale.

ww2dbase Pendant la Seconde Guerre mondiale, Manstein, maintenant lieutenant-général, a servi comme chef d'état-major de Gerd von Rundstedt lors des campagnes de Pologne et de France. Dans ces deux campagnes qui ont officiellement entraîné l'Europe dans une guerre, von Manstein était connu pour sa coordination réussie des forces aériennes et terrestres. En Pologne, le plan de Manstein a tiré parti des capacités mobiles de l'armure de Walther von Reichenau pour encercler les forces polonaises non préparées. En France, ses manœuvres à travers les Ardennes pour déborder la ligne Maginot ont été l'une des principales raisons de la chute rapide de la nation occidentale. Après la capitulation de la France, il est promu général titulaire et le 19 juin 1940, il reçoit la Croix de chevalier.

Le plan d'attaque de ww2dbase Manstein à travers les Ardennes a été développé avec le colonel Günther Blumentritt et Henning von Tresckow, et il a été surnommé Sichelschnitt, ou, coupe faucille. Il a été appelé plus tard le plan Manstein.

ww2dbase En février 1941, Manstein reçut le commandement du 56e corps blindé nouvellement formé du groupe blindé 4 du groupe d'armées Nord, avec lequel il participa à l'opération Barbarossa. Il a fait une avance significative de 100 milles au cours des deux premiers jours de l'opération.En septembre, il a reçu le commandement de la 11e armée du groupe d'armées Sud et a participé à la campagne de Crimée, faisant plus de 430 000 prisonniers russes alors qu'il conquérait toute la Crimée avec la capture du port de Sébastopol sur la mer Noire le 1er juillet 1942. jour, il a reçu l'honneur du titre de maréchal. Plus tard dans le mois, la 11e armée de Manstein a été envoyée vers le nord pour rejoindre le groupe d'armées Nord pour capturer la ville de Leningrad. À Leningrad, les va-et-vient des lignes de front ont coûté 60 000 victimes à l'armée de Manstein, mais cela a également marqué son éclat dans la mesure où ses petites unités ont régulièrement déjoué les forces russes plus importantes. En novembre 1942, il fut chargé du groupe d'armées Don composé d'un méli-mélo d'éléments allemands et roumains, et chargé du sauvetage des troupes de Friedrich Paulus à Stalingrad. Cette opération vers Stalingrad, nommée opération Winter Storm, a été lancée le 12 décembre. Après avoir rencontré une résistance russe féroce et continue à Stalingrad, Manstein a atteint jusqu'à 35 milles de Paulus mais a été arrêté par une série de contre-attaques russes. À ce stade, il a demandé à Berlin d'ordonner à Paulus de rompre leur encerclement dans la ville, mais Berlin a refusé de donner un tel ordre, citant le souhait d'Adolf Hitler que Stalingrad soit occupé à tout prix. Manstein a finalement été contraint de se retirer en Ukraine, mais il a également été crédité d'avoir évité l'effondrement complet du front oriental pour les Allemands après la perte démoralisante de Stalingrad. Il se regroupe et lance une nouvelle offensive contre les forces russes à Krasnograd, faisant 30 000 victimes parmi les troupes russes, dont 23 000 morts.

ww2dbase Février 1943 a vu la nomination de Manstein à la tête du groupe d'armées Sud, qui était composé des restes du groupe d'armées B et du groupe d'armées Don. Le 21 février, Manstein a lancé une nouvelle attaque contre les lignes russes, avec un blindage rapide coupant les troupes russes. Le 9 mars, de grandes quantités de chars et de canons d'artillerie russes ont été capturés, en plus de faire 23 000 victimes et de capturer 9 000 soldats russes. Le 14 mars, la ville de Kharkov a été capturée après de violents combats de rue pour la victoire lors de la troisième bataille de Kharkov, il a reçu des feuilles de chêne pour sa croix de chevalier. Le 21 mars, le 2e SS Panzer Corps sous son commandement capture Belgorod.

ww2dbase Au cours de l'opération Citadelle qui a vu certaines des plus grandes batailles de chars de la guerre, Manstein a lancé une attaque en tenaille contre la ville de Koursk, détenue par les Russes, défendue par Georgi Zhukov. La tenaille nord de Manstein, dirigée par Günther von Kluge, n'a pas réussi à atteindre ses objectifs. Cela a ralenti l'opération et a donné à Joukov l'occasion de lancer des contre-attaques féroces. À Berlin, Hitler a décidé d'annuler l'opération allemande à Koursk, malgré les protestations de Manstein, après le débarquement réussi des Alliés en Italie. Manstein, face aux contre-offensives russes, se retira à l'ouest du fleuve Dniepr, mais pas avant d'infliger de lourdes pertes à l'armée russe avec sa propre contre-offensive.

ww2dbase En janvier 1944, Manstein tenait généralement le terrain, mais il savait qu'il y avait peu de chances que l'Allemagne puisse maintenir le front de l'Est plus longtemps. Il était profondément engagé dans plusieurs désaccords stratégiques avec Hitler, dont la conviction que chaque centimètre de terrain doit être tenu en conflit avec la faveur de von Manstein pour une guerre mobile. Von Manstein croyait que les pertes territoriales étaient acceptables si cela signifiait l'opportunité pour les forces allemandes mobiles d'encercler les lignes russes étirées. Hitler était indigné par les suggestions de Manstein selon lesquelles le Führer était inadéquat en tant que militaire professionnel, mais a continué à faire des compromis avec von Manstein en raison des capacités éprouvées du général. Le 30 mars 1944, l'égoïste Hitler est persuadé par Göring et Himmler de renvoyer Manstein. Il n'était pas seulement le stratège le plus brillant de tous nos généraux, mais il avait un bon sens politique. Un homme de cette qualité était trop difficile à avaler pour Hitler pendant longtemps, a déclaré Blumentritt. Pour apaiser le général capable, Hitler a également approuvé l'attribution d'épées à la croix de chevalier de Manstein avec des feuilles de chêne le même jour que le licenciement. Pour le cercle restreint de Berlin, ce renvoi n'a pas été une trop grande surprise, car Hitler craignait Manstein dans une certaine mesure en raison de la capacité même qu'il tenait entre ses mains, Hitler se sentait simplement menacé par un général aussi capable. Manstein a pris sa retraite de l'armée et s'est retiré dans l'ouest de l'Allemagne.

ww2dbase Lorsque l'Allemagne s'est rendue, Manstein s'est rendu au général britannique Bernard Montgomery et a été placé en état d'arrestation le 23 août 1945. Il a été hébergé dans un camp de prisonniers de guerre à Luneberg, puis transféré à Nüremburg où il a été appelé comme témoin de la défense pour effacer le nom de collègues chefs militaires d'accusations de crimes de guerre. En août 1949, il a été reconnu coupable de crimes de guerre et condamné à 18 ans d'emprisonnement. Il a été traité avec faveur par les Britanniques, ce qui était à la fois le résultat du respect par les Britanniques de son intégrité ainsi que d'un rejet ouvert des demandes russes que l'Allemand soit envoyé à Moscou pour un procès séparé. Le procès l'a innocenté de nombreuses charges, mais a toujours été reconnu coupable d'avoir utilisé la tactique de la terre brûlée et de ne pas avoir protégé la population civile. Il est libéré de prison le 6 mai 1953, avant la fin prévue de sa peine de 18 ans de prison, pour des raisons médicales (problèmes oculaires). Il est devenu conseiller principal du gouvernement allemand sur les initiatives antisoviétiques pendant sa retraite et a publié ses mémoires sous les titres Victoires perdues et De la vie d'un soldat 1887-1939 en 1955 et 1958 respectivement. Dans Victoires perdues, Manstein a exprimé sa profonde conviction que si les généraux avaient contrôlé les questions militaires, au lieu d'Hitler, le front de l'Est pourrait être gagné par les Allemands.

ww2dbase Erich von Manstein est décédé à Irschenhausen, en Bavière. Il repose désormais éternellement à Dorfmark. Il a laissé derrière lui l'héritage d'être l'un des généraux allemands les plus capables de la Seconde Guerre mondiale, battant des Russes numériquement plus forts avec des manœuvres supérieures. Erich von Manstein et sa femme Jutta Sibylle von Loesch ont eu trois enfants, son fils aîné, Gero, a été tué au combat sur le front de l'Est en octobre 1942.

ww2dbase Sources : Achtung Panzer, DHM, Au service du Reich, Spartacus Educational, Wikipédia.

Dernière révision majeure : juin 2006

Carte interactive Erich von Manstein

Chronologie d'Erich von Manstein

24 novembre 1887 Erich von Manstein est né.
21 octobre 1939 Le général Erich von Manstein, chef d'état-major du groupe d'armées A, a obtenu une copie du plan jaune lors de son passage à Berlin, en Allemagne, en route pour installer le quartier général du groupe d'armées A à Coblence. Il trouva peu à admirer dans le plan, le considérant trop proche de la stratégie de 1914, et prédisant même que l'avance s'enliserait au même endroit – sur la Somme en France.
17 février 1940 Comme il était de coutume pour les nouveaux commandants de corps de dîner avec le Führer, l'assistant d'Hitler, le colonel Schmundt, a organisé une telle réunion pour Hitler et Manstein. Manstein a présenté son plan d'invasion de la France et des Pays-Bas, qui a impressionné Hitler.
12 août 1942 Erich von Manstein a été transféré de la région du Caucase du sud de la Russie à la région de Léningrad du nord de la Russie.
6 février 1943 Adolf Hitler a rencontré Erich von Manstein à Rastenberg, en Prusse orientale, en Allemagne. Le feld-maréchal avait volé à 900 milles de Donetsk, en Ukraine, jusqu'au siège du Führer à Wolfsschanze dans le Focke-Wulf Fw200 V3 "Immelmann III" personnel d'Hitler. Lors de la conférence de quatre heures, cinq jours seulement après la capitulation à Stalingrad, en Russie, le commandant du groupe d'armées Sud a persuadé Hitler de lui permettre de se retirer vers la rivière Mius.
11 juin 1973 Erich von Manstein est décédé.

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Commentaires soumis par les visiteurs

1. Anonyme dit :
19 mars 2011 07:13:23

Je pense qu'il était le tacticien le plus génial et le plus brillant de tous les temps, ou du moins de la Seconde Guerre mondiale.

2. DeRandomPlayer dit :
2 août 2018 08:48:51

quel était précisément le rang de von Manstein en 1935 ?

3. Anonyme dit :
7 août 2018 12:24:40

Son dernier rang était celui de Field Marshall

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Erich von Manstein

Rangs:
Generalfeldmarschall 1er août 1942
Generaloberst 7 mars 1942
Général der Infanterie 1 juin 1940
Generalleutnant le 1er avril 1938
Major général 1er octobre 1936
Oberst 1er décembre 1933
Oberstleutnant 1er avril 1931
Major Février 1928
Hauptmann 24 juillet 1915
Oberleutnant 19 juin 1914
Leutnant 27 janvier 1907
Fähnrich 6 mars 1906

Autre: Personnel
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Il fut l'initiateur et l'un des planificateurs de l'offensive alternative des Ardennes lors de l'invasion de la France en 1940. Il fut acclamé par les dirigeants allemands pour les batailles victorieuses de l'isthme de Perekop, Kertch, Sébastopol et Kharkov. Il a commandé l'effort de secours raté à Stalingrad et l'évacuation de la poche de Tcherkassy. Il a été démis de ses fonctions par Adolf Hitler en mars 1944, en raison de ses fréquents affrontements avec Adolf Hitler sur la stratégie militaire. Dans ses mémoires, Verlorene Siege 1955, traduits en anglais par Lost Victories, il critique surtout Adolf Hitler pour avoir refusé à l'armée la manœuvrabilité défensive flexible et pour avoir trop confiance en sa volonté, et critique la tentative d'autres officiers militaires contre Adolf. La vie d'Hitler.

En 1949, il a été jugé à Hambourg pour crimes de guerre et a été reconnu coupable d'avoir négligé de protéger la vie des civils et d'avoir utilisé des tactiques de terre brûlée qui refusaient l'approvisionnement alimentaire vital à la population locale. Il a été condamné à 18 ans de prison, réduit plus tard à 12, mais il n'a purgé que 4 ans avant d'être libéré. Après sa libération d'une prison britannique en 1953, il devient conseiller militaire du gouvernement ouest-allemand. Ses mémoires égoïstes ont largement contribué au mythe d'une Wehrmacht propre, et seulement des années plus tard, les chercheurs ont dévoilé la pleine implication d'Erich von Manstein dans les atrocités et l'Holocauste à l'Est pendant la guerre.

Erich von Manstein est né Fritz Erich Georg Eduard von Lewinski à Berlin, le dixième enfant d'un aristocrate prussien, le général d'artillerie Eduard von Lewinski de 1829 à 1906 et Helene von Sperling de 1847 à 1910. La famille de son père était partiellement d'origine polonaise - manteau Brochwicz d'armes (Brochwicz III). Hedwig von Sperling de 1852 à 1925, la sœur cadette d'Hélène, a épousé le lieutenant-général Georg Erich von Manstein de 1844 à 1913. Le couple n'a pas pu avoir d'enfants, il a donc été décidé que ce dixième enfant à naître serait adopté par son oncle et sa tante. Quand il est né, les Lewinski ont envoyé un télégramme aux Erich von Manstein qui déclarait : Vous avez un garçon en bonne santé aujourd'hui. Mère et enfant bien. Toutes nos félicitations.

Non seulement le père biologique et adoptif d'Erich von Manstein étaient des généraux prussiens, mais le frère de sa mère et ses deux grands-pères avaient également été généraux prussiens (l'un d'eux, Gustav, dirigeait un corps pendant la guerre franco-prussienne de 1870 à 1871. En plus , il était aussi le neveu de Paul von Hindenburg, le futur Generalfeldmarschall et président de l'Allemagne, dont l'épouse Gertrud était une sœur d'Hedwig et Hélène. Ainsi, sa carrière dans l'armée prussienne était assurée dès sa naissance. Il fréquenta le Lyzeum impérial, un gymnase catholique de Strasbourg de 1894 à 1899. Il passa six ans dans le corps des cadets de 1900 à 1906, à Plön et Groß-Lichterfelde et s'engagea comme enseigne au 3e régiment de gardes à pied (Garde zu Fuß) en mars 1906. Il fut promu lieutenant en janvier 1907 et en octobre 1913, il entre à l'Académie de guerre prussienne.

Pendant la Première Guerre mondiale, Erich von Manstein a servi à la fois sur le front occidental allemand 1914 Belgique/France 1916 Attaque de Verdun, 1917 à 1918 Champagne et sur le front oriental 1915 Pologne du Nord, 1915 à 1916 Serbie, 1917 Estonie. En Pologne, il est grièvement blessé en novembre 1914. Il reprend du service en 1915, est promu capitaine et reste officier d'état-major jusqu'à la fin de la guerre. En 1918, il se porte volontaire pour le poste d'état-major de la Frontier Defence Force à Breslau (Wroclaw) et y sert jusqu'en 1919.

Erich von Manstein épousa Jutta Sibylle von Loesch, la fille d'un propriétaire terrien silésien en 1920. Elle mourut en 1966. Ils eurent trois enfants : une fille nommée Gisela et deux fils, Gero le 31 décembre 1922 et Rüumldiger. Leur fils aîné Gero, servant comme lieutenant dans la Wehrmacht, est mort sur le champ de bataille dans le secteur nord du front de l'Est le 29 octobre 1942.

Erich von Manstein est resté dans les forces armées après la Première Guerre mondiale. Dans les années 1920, il a participé à la formation de la Reichswehr, l'armée allemande de la République de Weimar restreinte à 100 000 hommes par le traité de Versailles. Il a été nommé commandant de compagnie en 1920 et plus tard commandant de bataillon en 1922. En 1927, il a été promu major et a commencé à servir dans l'état-major général, visitant d'autres pays pour se renseigner sur leurs installations militaires. En 1933, le Parti national-socialiste accède au pouvoir en Allemagne, mettant ainsi fin à la période de Weimar. Le nouveau régime a renoncé au traité de Versailles et a procédé à un réarmement et à une expansion à grande échelle de l'armée.

Le 1er juillet 1935, Erich von Manstein est nommé chef de la branche des opérations de l'état-major général de l'armée (Generalstab des Heeres), qui fait partie du haut commandement de l'armée (Oberkommando des Heeres). Au cours de son mandat, Erich von Manstein était responsable de l'élaboration du premier plan de guerre de l'Allemagne contre la France ou la Tchécoslovaquie, intitulé Fall Rot (Case Red). C'est également à cette époque qu'Erich von Manstein est entré en contact avec un groupe d'officiers autour de Heinz Guderian et Oswald Lutz, qui ont préconisé des changements drastiques dans la guerre en utilisant le nouveau Panzer comme arme indépendante. Cependant, des officiers comme Ludwig Beck, chef d'état-major général de l'armée, étaient contre des changements aussi radicaux, et c'est pourquoi Erich von Manstein a proposé le développement de Sturmgeschütze, des canons d'assaut automoteurs qui fourniraient un appui-feu direct à l'infanterie, comme alternative aux les Panzer. Cette solution était plus préférable pour les commandants conservateurs comme Ludwig Beck. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la série StuG résultante s'est avérée être l'une des armes allemandes les plus réussies et les plus rentables.

Il est promu le 1er octobre 1936, devenant chef d'état-major adjoint (Oberquartiermeister I) du général Ludwig Beck. Le 4 février 1938, avec la chute de Werner von Fritsch, Erich von Manstein est transféré au commandement de la 18e division d'infanterie à Liegnitz, en Silésie, avec le grade de Generalleutnant. Fin juillet 1938, Erich von Manstein écrivit à Ludwig Beck pour lui dire qu'il partageait les inquiétudes de Ludwig Beck au sujet d'une guerre prématurée si l'Allemagne poursuivait une attaque contre la Tchécoslovaquie prévue pour le 1er octobre, mais exhorta Ludwig Beck à ne pas poursuivre son plan de démissionner en signe de protestation, l'exhortant plutôt à faire confiance au Führer. Le 20 avril 1939, pour célébrer le 50e anniversaire d'Adolf Hitler, Erich von Manstein a prononcé un discours dans lequel il a loué Adolf Hitler en tant que leader envoyé par Dieu pour sauver l'Allemagne, et a averti le monde hostile que s'il continuait à ériger des remparts autour de l'Allemagne pour bloquer le chemin du peuple allemand vers son avenir, alors il serait tout à fait heureux de voir le monde plonger dans une autre guerre mondiale. Prononcer des discours le jour de l'anniversaire du chef de l'État n'était pas dans la tradition de l'armée allemande, et pour les anniversaires d'Adolf Hitler, aucun officier n'était obligé d'en donner un avec 42% des officiers choisissant de s'en tenir à la tradition lors des somptueuses célébrations du 50e anniversaire d'Adolf Hitler. . La montée en puissance d'officiers tels qu'Erich von Manstein faisait partie d'une tendance plus large des officiers technocratiques qui étaient généralement d'ardents nationaux-socialistes à passer au premier plan. L'historien israélien Omer Bartov a écrit à propos des officiers technocratiques de l'armée et de leur relation avec le national-socialisme que :

La gratification combinée d'ambitions personnelles, d'obsessions technologiques et d'aspirations nationalistes a grandement amélioré leur identification avec le régime d'Adolf Hitler en tant qu'individus, professionnels, représentants d'une caste et chefs d'une vaste armée de conscrits. Des hommes comme Ludwig Beck et Heinz Guderian, Erich von Manstein et Erwin Rommel, Karl Doumlnitz et Albert Kesserlring, Erhard Milch et Ernst Udet ne peuvent être décrits comme de simples soldats strictement dévoués à leur profession, au réarmement et à l'autonomie de l'establishment militaire tout en restant indifférents. à et détaché de la domination et de l'idéologie nazies. Les nombreux points de contact entre Adolf Hitler et ses jeunes généraux étaient ainsi des éléments importants dans l'intégration de la Wehrmacht dans le Troisième Reich, en contradiction flagrante avec son image de refuge contre le nazisme.

Le 18 août 1939, en préparation de Fall Weiss, l'invasion allemande de la Pologne, Erich von Manstein est nommé chef d'état-major du groupe d'armées Sud de Gerd von Rundstedt. Ici, il a travaillé avec le chef des opérations de Gerd von Rundstedt, le colonel Güumlnther Blumentritt, à l'élaboration du plan opérationnel. Gerd von Rundstedt accepta le plan d'Erich von Manstein appelant à la concentration de la majorité des unités blindées du groupe d'armées dans la 10e armée de Walther von Reichenau, avec l'objectif d'une percée décisive qui conduirait à l'encerclement des forces polonaises à l'ouest de la Vistule. Dans le plan d'Erich von Manstein, deux autres armées comprenant le groupe d'armées Sud, la 14e armée de Wilhelm List et la 8e armée de Johannes Blaskowitz, devaient fournir le soutien de flanc à la poussée blindée de Walther von Reichenau vers Varsovie, la capitale polonaise. En privé, Erich von Manstein était tiède au sujet de la campagne polonaise, pensant qu'il serait préférable de garder la Pologne comme tampon entre l'Allemagne et l'Union soviétique. Il s'inquiétait également d'une attaque alliée contre le mur ouest une fois la campagne de Pologne commencée, entraînant ainsi l'Allemagne dans une guerre sur deux fronts.

Erich von Manstein a participé à la conférence du 22 août 1939 où Adolf Hitler a souligné à ses commandants la nécessité de la destruction physique de la Pologne en tant que nation. Après la guerre, il prétendra dans ses mémoires qu'il ne reconnaît pas cela comme une politique d'extermination contre les Polonais. Benoît Lemay et Pierce Heyward dans leur livre Erich von Manstein, le maître stratège d'Adolf Hitler écrivent que contrairement aux affirmations d'Erich von Manstein, il était parfaitement au courant de la politique d'extermination envers les Polonais.

Lancée le 1er septembre 1939, l'invasion commença avec succès. Dans la zone de responsabilité du groupe d'armées Sud, les unités blindées de la 10e armée poursuivent les Polonais en retraite, ne leur laissant pas le temps de se défendre. La 8e armée a empêché les concentrations de troupes polonaises isolées à Loactedz, Radom et Poznan de fusionner en une force cohésive. S'écartant du plan initial qui prévoyait de se diriger directement vers la Vistule puis de se rendre à Varsovie, Erich von Manstein a persuadé Gerd von Rundstedt d'encercler les unités polonaises dans la région de Radom.Le plan réussit, éliminant le gros de la résistance polonaise de l'approche sud de Varsovie.

Le 27 septembre 1939, Varsovie capitula officiellement, bien que des poches de résistance isolées subsistaient. Le même jour, Adolf Hitler ordonna au haut commandement de l'armée, dirigé par le général Franz Halder, d'élaborer un plan d'action à l'ouest contre la France et les Pays-Bas. Les différents plans suggérés par l'état-major ont été remis à Erich von Manstein et à son état-major, qui, avec l'approbation de Gerd von Rundstedt, ont formalisé un plan alternatif pour Fall Gelb (cas jaune). Ce plan reçut l'attention d'Adolf Hitler en février 1940 et finalement son accord.

Fin octobre, le gros de l'armée allemande est redéployé vers l'ouest. Erich von Manstein est nommé chef d'état-major du Heeresgruppe A (groupe d'armées A) de Gerd von Rundstedt dans l'ouest de l'Allemagne. Comme beaucoup de jeunes officiers de l'armée, Erich von Manstein s'est opposé au plan initial de Fall Gelb, le critiquant pour son manque de capacité à produire des résultats stratégiques et l'utilisation peu inspirée des forces blindées, qui peut provenir de l'incapacité de l'OKH à influencer Adolf Hitler. Planification. Erich von Manstein a souligné qu'une répétition du plan Schlieffen, avec l'attaque dirigée à travers la Belgique, était quelque chose que les Alliés s'attendaient, car ils déplaçaient déjà de fortes forces dans la région. Le mauvais temps dans la région a provoqué l'annulation de l'attaque à plusieurs reprises et finalement son report au printemps.

Au cours de l'automne, Erich von Manstein, avec la coopération informelle de Heinz Guderian, a développé son propre plan, il a suggéré que les divisions panzer attaquent à travers les collines boisées des Ardennes où personne ne les attendrait, puis établir des têtes de pont sur la Meuse et rapidement conduire à la Manche. Les Allemands couperaient ainsi les armées françaises et alliées en Belgique et en Flandre. La proposition d'Erich von Manstein contenait également une deuxième poussée, débordant la ligne Maginot, qui aurait permis aux Allemands de forcer toute future ligne défensive beaucoup plus au sud. Cette deuxième poussée aurait peut-être évité la nécessité de la deuxième étape de la bataille de France pour la Fall Rot (Case Red). Le plan était après l'événement surnommé Sichelschnitt (coupe à la faucille).

Oberkommando der Wehrmacht a initialement rejeté la proposition. Franz Halder fit retirer Erich von Manstein du quartier général de Gerd von Rundstedt et l'envoya à l'est pour commander le 38e corps d'armée. Mais Adolf Hitler, à la recherche d'un plan plus agressif, a approuvé une version modifiée des idées d'Erich von Manstein, après que les détails du plan lui aient été divulgués. Ce plan est aujourd'hui connu sous le nom de plan Erich von Manstein. Cette version modifiée, formulée par Franz Halder, ne contenait pas la deuxième poussée. Erich von Manstein et son corps ont joué un rôle mineur pendant les opérations en France, servant sous la 4e armée de Güumlnther von Kluge. Cependant, c'est son corps qui a aidé à réaliser la première percée lors de Fall Rot, à l'est d'Amiens, et a été le premier à atteindre et à traverser la Seine. L'invasion de la France a été un succès militaire exceptionnel et Erich von Manstein a été promu général et décoré de la Croix de chevalier de la Croix de fer pour avoir suggéré le plan.

Erich von Manstein était un partisan de l'invasion allemande de la Grande-Bretagne, appelée opération Seelöwe. Il considérait l'opération risquée mais nécessaire. Il était prévu que son corps soit expédié de Boulogne à Bexhill par la Manche. Cependant, comme la Luftwaffe n'a pas réussi à battre de manière décisive la Royal Air Force pendant la bataille d'Angleterre, l'opération Seelôoumlwe a été annulée. Pour le reste de 1940, Erich von Manstein, avec peu à faire, a passé la plupart du temps à Paris ou à la maison.

Au début de 1941, le haut commandement allemand a commencé à planifier l'invasion de l'Union soviétique, sous le nom de code Opération Barbarossa. En février 1941, Erich von Manstein est nommé commandant du 56e Panzer Corps et l'un des 250 commandants à être informé de la prochaine offensive majeure. Son corps était sous le commandement du général Erich Hoepner dans le Heeresgruppe Nord de Wilhelm Ritter von Leeb (Groupe d'armées Nord). Le groupe d'armées a été chargé d'approcher à travers les États baltes, puis d'avancer sur Leningrad. Erich von Manstein n'est arrivé que 6 jours avant le lancement de l'offensive au front. L'opération Barbarossa a ensuite commencé le 22 juin 1941 avec une attaque allemande massive sur toute la ligne de front. Le corps d'Erich von Manstein a été chargé d'avancer jusqu'à la rivière Dvina avec le XXXXI Panzerkorps (XLI Panzer Corps) de Georg-Hans Reinhardt, sécurisant les ponts vitaux. sur la rivière là-bas. Le corps d'Erich von Manstein a pu avancer rapidement. Les Soviétiques ont monté un certain nombre de contre-attaques, mais celles-ci étaient dirigées contre le corps de Georg-Hans Reinhardt, menant à la bataille de Raseiniai. Après une avance de 315 km, Erich von Manstein a atteint la rivière Dvina en seulement 100 heures. Étant en avance sur le reste du groupe d'armées, il a été soumis à un certain nombre de contre-attaques soviétiques déterminées, qu'il a pu repousser. Après la fermeture du corps de Georg-Hans Reinhardt, ils étaient maintenant chargés d'encercler les formations soviétiques autour de Luga dans un mouvement de tenaille. Ayant à nouveau pénétré profondément dans les lignes soviétiques avec des flancs non protégés, son corps a été la cible d'une contre-offensive soviétique à Soltsy par la 11e armée soviétique, commandée par Nikolai Vatoutin. Lors de cette attaque du 15 juillet, l'unité de fer de lance d'Erich von Manstein, la 8e Panzer Division, est coupée. Bien qu'il ait pu se frayer un chemin libre, il a été gravement mutilé et les Soviétiques ont réussi à arrêter l'avance d'Erich von Manstein à Luga.

Erich von Manstein reçut alors 2 divisions d'infanterie supplémentaires en renfort à sa disposition, tandis que Georg-Hans Reinhardt fermait tout seul l'encerclement. Le 12 août, les Soviétiques lancent une vaste contre-offensive avec les 11e et 34e Armées contre Heeresgruppe Nord (Groupe d'armées Nord), coupant 3 divisions entières à Staraya Russa. Erich von Manstein a été chargé de les relever. Son offensive a conduit à une défaite soviétique majeure lorsqu'il a pu encercler 5 divisions soviétiques lors de sa mission de secours. Son adversaire, le général Kuzma M. Kachanov de la 34e armée, a ensuite été exécuté. Erich von Manstein a ensuite été chargé d'avancer vers l'est sur Demyansk. Le 12 septembre, alors qu'il était près de la ville, il a été informé qu'il prendrait le contrôle de la 11e armée du groupe d'armées Sud en Ukraine.

La Crimée et la bataille de Sébastopol

En septembre 1941, Erich von Manstein est nommé commandant de la 11e armée. Son ancien commandant, le colonel-général Eugen Ritter von Schobert, avait péri lorsque son avion avait atterri dans un champ de mines russe. La 11e armée a été chargée d'envahir la Crimée, de capturer Sébastopol et de poursuivre les forces ennemies sur le flanc du groupe d'armées sud lors de son avance en Russie.

Ses forces ont pu réaliser une percée rapide au cours des premiers jours, bien que contre une forte résistance soviétique. Après la prise de la majeure partie du col de l'isthme de Perekop, les forces d'Erich von Manstein ont été considérablement réduites, ne lui laissant que 6 divisions allemandes et les Roumains. Il devait maintenant prendre le reste de l'isthme de Perekop. Après avoir accompli cette tâche, ses forces étaient capables de s'étendre rapidement sur la péninsule de Crimée. Simferopol est entré le 1er novembre et Kertch a été pris le 16 novembre. Seule la ville de Sébastopol était désormais encore aux mains des Soviétiques.

L'attaque de sondage d'Erich von Manstein contre la ville a échoué et, avec des forces insuffisantes pour prendre d'assaut la ville, il a ordonné un investissement de la ville. Le 17 décembre, il lance une autre offensive dans la ville, qui échoue. Un peu plus d'une semaine plus tard, le 26 décembre 1941, les Soviétiques débarquaient dans le détroit de Kertch et, le 30 décembre, exécutaient un autre débarquement près de Feodosiya. Seul un retrait précipité du détroit de Kertch, en violation des ordres d'Erich von Manstein, par la 46 division d'infanterie sous le commandement du général Hans Graf von Sponecks a empêché un effondrement de la partie orientale de la Crimée, bien que la division ait perdu la plupart de son équipement lourd. Cette situation a forcé Erich von Manstein à annuler une reprise de l'attaque sur Sébastopol et à envoyer la plupart de ses forces à l'est pour détruire la tête de pont soviétique. Les Soviétiques étaient dans une position supérieure en termes d'hommes et de matériel, et ont donc été poussés par Staline à mener de nouvelles offensives, qui ont été contrecarrées par la 11e armée lors de violents combats. La situation se stabilise fin avril 1942.

L'opération Trappenjagd, lancée le 8 mai 1942, visait à expulser les forces russes de la péninsule de Kertch. Après avoir feint contre le nord, la 11e armée attaque le sud et les Soviétiques sont bientôt réduits à fuir vers le détroit de Kertch. Trois armées soviétiques (44e, 47e et 51e), 21 divisions, 176 000 hommes, 347 chars et près de 3 500 canons ont été perdus. Les restes de la force ont été évacués et Trappenjagd a été achevé avec succès le 18 mai. Les pertes allemandes n'étaient que de 3 397 hommes tandis que les Soviétiques n'ont pu sauver que 37 000 des 212 000 hommes par évacuation.

Avec des mois de retard, Erich von Manstein tourna à nouveau son attention vers la capture de Sébastopol, une bataille au cours de laquelle l'Allemagne utilisa certains des plus gros canons jamais construits. Avec un grand nombre de pièces d'artillerie régulières, des mortiers super-lourds de 600 mm et le canon ferroviaire Dora de 800 mm ont été amenés pour l'assaut. Le barrage furieux commença le matin du 7 juin 1942 et toutes les ressources de la Luftflotte 4 de la Luftwaffe, commandée par Wolfram von Richthofen, descendirent sur leurs cibles, se poursuivant pendant cinq jours avant le début de l'assaut principal.

La 11e armée a pu gagner du terrain à la mi-juin, bien que ses forces aient subi une attrition considérable. Pour maintenir l'élan et avant que l'offensive allemande de l'été 1942 n'entrave les renforts et la situation d'approvisionnement d'Erich von Manstein, il ordonna une attaque surprise pour le 29 juin. Cette attaque, appuyée par des débarquements amphibies, est un succès et les lignes soviétiques s'effondrent. Le 1er juillet, les forces allemandes entrèrent dans la ville tandis que les Soviétiques procédaient à une évacuation coûteuse, et le 4 juillet, la ville était aux mains des Allemands. Adolf Hitler a promu Erich von Manstein par la suite au Generalfeldmarschall.

Au cours de la campagne de Crimée, Erich von Manstein a été impliqué dans des atrocités contre l'Union soviétique, en particulier avec les escadrons de la mort d'Einsatzgruppe D. Le 8 septembre 1941, Otto Ohlendorf d'Einsatzgruppe D, qui a voyagé à la suite de la 11e armée d'Erich von Manstein, a rapporté que les relations avec la 11e armée étaient excellentes. Le commandement d'Erich von Manstein a fourni à Einsatzgruppe D les véhicules, l'essence et les chauffeurs qui ont permis à Einsatzgruppe D de se déplacer, ainsi que la police militaire pour boucler les zones où Einsatzgruppe D prévoyait de tirer sur les Juifs afin d'empêcher quiconque de s'échapper. De cette façon, Erich von Manstein a aidé Einsatzgruppe D à exterminer la population juive de Crimée. Un capitaine Ulrich Gunzert, après avoir vu l'Einsatzgruppe D massacrer un groupe de femmes et d'enfants juifs, a été choqué par ce qu'il avait vu et est allé voir Erich von Manstein pour lui demander de faire quelque chose pour arrêter les massacres. Erich von Manstein a dit au capitaine Gunzert d'oublier ce qu'il avait vu et de se concentrer à la place sur le combat contre l'Armée rouge. Gunzert a écrit plus tard sur les actions d'Erich von Manstein que c'était une fuite de la responsabilité, un échec moral.

Après la prise de Sébastopol, le haut commandement allemand a estimé qu'Erich von Manstein était l'homme qu'il fallait pour commander les forces de Léningrad, qui avaient été assiégées depuis l'automne de l'année précédente et le front avait été installé dans une sorte de guerre de tranchées rappelant la guerre mondiale. I. Erich von Manstein, avec des éléments de la 11e armée, a été transféré sur le front de Leningrad où il est arrivé le 27 août 1942. Erich von Manstein manquait encore de forces appropriées pour prendre directement la ville, c'est pourquoi il a planifié une opération appelée Opération Nordlicht, un plan audacieux pour une poussée pour couper la ligne d'approvisionnement de Leningrad au lac Ladoga.

Cependant, le même jour que l'arrivée d'Erich von Manstein, les Soviétiques ont lancé leur propre offensive. Initialement prévue comme une attaque gâchée contre la 18e armée de Georg Lindemann dans l'étroit saillant allemand à l'ouest du lac Ladoga, l'offensive sembla soudain pouvoir percer les lignes allemandes, levant le siège. Les forces soviétiques supérieures ont pu pousser un renflement profond dans les lignes allemandes. Erich von Manstein a été contraint de détourner ses forces afin d'éviter une catastrophe. Erich von Manstein a reçu le contrôle de toutes les forces allemandes à proximité. Après une série de batailles acharnées, Erich von Manstein lance sa propre contre-attaque le 21 septembre et parvient à couper les deux armées soviétiques dans le saillant. Le mois suivant, il était occupé à nettoyer le périmètre. Bien que l'offensive soviétique ait été repoussée, l'attrition qui en a résulté signifiait que les Allemands n'étaient plus en mesure d'exécuter un assaut décisif sur Leningrad et Nordlicht a été mis sur la glace. En conséquence, le siège a continué en 1943.

Pour résoudre la pénurie toujours présente de pétrole, les Allemands avaient lancé une offensive massive contre les champs pétrolifères du Caucase à l'été 1942. Pour protéger les flancs de l'offensive, la Wehrmacht envisageait d'occuper la ville de Stalingrad sur la Volga. Alors que la 6e armée, dirigée par Friedrich Paulus, luttait toujours contre les défenseurs soviétiques à l'intérieur de la ville, les Soviétiques lancèrent une contre-offensive contre les flancs des forces allemandes le 19 novembre, sous le nom de code Opération Uranus. En conséquence, la 6e armée et des parties de la 4e armée Panzer ont été piégées à l'intérieur de la ville. Deux jours plus tard, Adolf Hitler nomma Erich von Manstein commandant du Heeresgruppe Don (Groupe d'armées Don) nouvellement créé, composé d'un groupe d'hommes et de machines assemblés à la hâte. Erich von Manstein a conseillé à Adolf Hitler de ne pas ordonner à la 6e armée de sortir, déclarant qu'il pourrait réussir à percer les lignes soviétiques et à soulager la 6e armée assiégée. Les historiens américains Williamson Murray et Allan Millet ont écrit que c'était le message d'Erich von Manstein à Adolf Hitler le 24 novembre lui conseillant que la 6e armée ne devrait pas éclater, ainsi que les déclarations d'Hermann Goumlring selon lesquelles la Luftwaffe pourrait fournir à Stalingrad cela. Sceller le destin de la Sixième Armée. Après 1945, Erich von Manstein a falsifié le dossier et a affirmé qu'il avait dit à Adolf Hitler que la 6e armée devait éclater. L'historien américain Gerhard Weinberg a écrit qu'en raison de la sensibilité de la question de Stalingrad dans l'Allemagne d'après-guerre, Erich von Manstein a travaillé aussi dur pour déformer le dossier sur cette question que sur son implication massive dans le meurtre de Juifs. Erich von Manstein a été chargé de mener une opération de secours, nommée Opération Winter Storm (Unternehmen Wintergewitter) contre Stalingrad, qu'il pensait possible si la 6e armée était suffisamment approvisionnée par voie aérienne.

Wintergewitter, lancé le 12 décembre, a obtenu un certain succès initial et Erich von Manstein a obtenu ses trois divisions panzer et unités de soutien du 57e Panzer Corps (comprenant la 23e Panzer Grenadier Division et les 6e et 17e divisions Panzer) à moins de 30 milles de Stalingrad par 20 décembre à la rivière Myshkova. Ce n'est qu'à la mi-décembre 1942 qu'Erich von Manstein a changé sa position sur la sagesse de garder la 6e armée à Stalingrad, et Erich von Manstein a commencé à exhorter Adolf Hitler à faire éclater la 6e armée. Étant donné qu'Adolf Hitler était contre une évasion de la La 6e armée et Erich von Manstein hésitaient à désobéir ouvertement aux ordres d'Adolf Hitler, il envoya son officier du renseignement dans le périmètre pour persuader Friedrich Paulus d'ordonner lui-même la tentative d'évasion. Cependant, Friedrich Paulus n'a jamais ordonné l'évasion, insistant sur le fait qu'il n'a pas assez de carburant et de munitions pour le faire. Après que la résistance soviétique s'est renforcée, Erich von Manstein a finalement dû se retirer de ses positions avancées, laissant la 6e armée à son sort.

Pendant qu'Erich von Manstein exécutait l'opération Winterstorm, les Soviétiques avaient lancé leur propre offensive, l'opération Saturne. Cette offensive visait à capturer Rostov et à couper ainsi le Heeresgruppe A allemand (Groupe d'armées A). Cependant, après le lancement de Winterstorm, les Soviétiques ont dû réaffecter leurs forces et l'opération a ensuite été réduite et rebaptisée Little Saturn. L'offensive oblige Erich von Manstein à détourner ses forces évitant ainsi l'effondrement de tout le front. L'attaque a également empêché le 48e Panzer Corps (comprenant la 336e Division d'infanterie, la 3e Luftwaffe Field Division et la 11e Panzer Division), sous le commandement du général Otto von Knobelsdorff, de rejoindre le 57e Panzer Corps comme prévu pour aider le effort de secours. Au lieu de cela, le 48e Panzer Corps a tenu une ligne le long de la rivière Chir, repoussant les attaques russes successives. Le général Hermann Balck utilise la 11e Panzer Division pour contre-attaquer les saillants soviétiques. Au bord de l'effondrement, les unités allemandes parviennent à tenir la ligne, mais la 8e armée italienne sur les flancs est débordée puis détruite.

Stimulés par ce succès, les Soviétiques planifièrent une série d'offensives de suivi en janvier/février 1943 destinées à battre de manière décisive les Allemands dans le sud de la Russie. Après la destruction des forces hongroises et italiennes restantes lors de l'offensive d'Ostrogojsk Rossosh, les opérations Star et Galop ont été lancées pour reprendre Kharkov, Koursk et couper toutes les forces allemandes à l'est de Donetsk. Ces opérations réussissent à percer les lignes allemandes et menacent toute la partie sud du front allemand. Pour faire face à cette menace, Heeresgruppe Don (Groupe d'armées Don), Heeresgruppe B (Groupe d'armées B) et des parties du Heeresgruppe A (Groupe d'armées A) ont été réunis en tant que Groupe d'armées Sud (Heeresgruppe Süd) sous le commandement d'Erich von Manstein début février.

Lors de leurs offensives de février 1943, les Soviétiques ont réussi à percer les lignes allemandes, à reprendre Koursk et Kharkov. Malgré l'avance soviétique, Erich von Manstein lança une contre-offensive sur le flanc soviétique trop étendu le 21 février 1943. L'assaut fut un succès majeur. Les troupes d'Erich von Manstein avancèrent rapidement, isolant les unités avancées soviétiques et forçant l'Armée rouge à arrêter la plupart de ses opérations offensives . Le 2 mars, les fers de lance des chars de la 4e armée blindée d'Hermann Hoth et du détachement d'armée Kempf se sont rencontrés, coupant une grande partie du front sud-ouest soviétique, et le 9 mars, la Wehrmacht avait infligé une lourde défaite aux Soviétiques à Krasnograd et Barvenkovo.

Erich von Manstein a ensuite poussé en avant, ses efforts étant menés par le 2e SS Panzer Corps de Paul Hausser, reprenant Kharkov le 14 mars, après des combats de rue sanglants dans ce qui est connu comme la troisième bataille de Kharkov. En reconnaissance de cet accomplissement, Erich von Manstein a reçu les feuilles de chêne pour la croix de chevalier. Le 2e SS Panzer Corps s'empare ensuite de Belgorod le 21 mars. Lorsque l'offensive s'est finalement arrêtée, la Wehrmacht avait infligé de lourds dégâts aux troupes soviétiques et émoussé leurs offensives. La contre-attaque réussie à Kharkov a permis à la Wehrmacht de se préparer à une dernière offensive stratégique, appelée opération Zitadelle, qui se poursuivrait jusqu'à la bataille de Koursk.

Au cours de l'opération Citadelle, Erich von Manstein a dirigé la tenaille sud et, malgré les pertes, il a réussi à atteindre la plupart de ses objectifs initiaux, infligeant beaucoup plus de pertes qu'il n'en a subi. Dans ses mémoires, le maréchal Georgy Zhukov, qui a dirigé la défense soviétique à Koursk, a fait l'éloge d'Erich von Manstein. Mais en raison de l'échec presque complet de la tenaille du secteur nord dirigée par Güumlnther von Kluge's et Walther Model, le manque chronique de soutien d'infanterie et d'une réserve opérationnelle, ainsi que l'opération Husky, l'invasion alliée de la Sicile, Adolf Hitler a annulé l'offensive. Erich von Manstein a protesté, affirmant que la victoire était presque à portée de main car il sentait qu'il avait atteint la supériorité locale, et qu'avec un peu plus d'efforts, il pourrait briser la défense soviétique avant qu'ils ne puissent mobiliser leurs réserves. Les historiens américains Williamson Murray et Allan Millet ont écrit que le 12 juillet, seul Erich von Manstein souhaitait continuer la bataille. Avec deux divisions panzer relativement fraîches en main, il a fait valoir qu'il pouvait percer jusqu'à Koursk. Cependant, l'affirmation d'Erich von Manstein était un vœu pieux face à la profondeur des réserves soviétiques. Après l'échec de la Citadelle, les Soviétiques lancèrent une contre-attaque massive contre les forces allemandes épuisées.

Une victoire allemande dans le sens d'anéantir les forces soviétiques encerclées nécessitait à la fois l'achèvement de l'encerclement (c'est-à-dire la liaison des tenailles allemandes du nord et du sud) et le maintien de l'encerclement suffisamment longtemps pour vaincre les forces soviétiques encerclées. Même si la première avait été accomplie, il ne s'ensuit pas que la seconde suivrait automatiquement. Les forces allemandes post-Stalingrad n'ont jamais été en mesure de forcer les Soviétiques à des retraites significatives, à l'exception de renversements temporaires comme Kharkov. Après avoir stoppé l'offensive allemande à Koursk, les Soviétiques avaient assez de force pour lancer des contre-attaques immédiates.

De Koursk au Dniepr

Erich von Manstein considérait la bataille de Koursk comme une sorte de victoire allemande car il croyait avoir détruit la majeure partie de la capacité offensive de l'Armée rouge pour le reste de 1943 au cours de cette bataille. En tant que tel, n'attendant que peu de nouvelles offensives soviétiques à l'été 1943, Erich von Manstein a déplacé ses réserves de panzers sur les rives inférieures du Dniepr pour y arrêter une offensive de diversion soviétique. Ce n'est qu'à la fin du mois de juillet 1943 qu'Erich von Manstein a informé l'OKW que ses forces, telles qu'elles étaient placées dans la région du fleuve Donets, tenaient une zone trop large sur les plaines plates de l'Ukraine et du sud de la Russie avec un nombre insuffisant, et étant donné cela, qu'il devait se retirer soit sur le fleuve Dniepr, soit recevoir des renforts massifs pour maintenir la ligne sur le fleuve Donets, s'il devait faire face à une offensive soviétique majeure. Dans la nuit du 3 août 1943, une offensive soviétique frappe et met immédiatement le groupe d'armées Sud d'Erich von Manstein sous une forte pression. Cela a été aggravé par l'excès de confiance d'Erich von Manstein quant à l'incapacité supposée des Soviétiques à organiser des opérations offensives majeures après que Koursk l'ait conduit à placer ses troupes dans des positions avancées exposées au lieu de leurs anciennes positions défensives qu'elles occupaient avant Koursk. Après deux jours de combats acharnés, le 5 août 1943, les Soviétiques franchissent les lignes d'Erich von Manstein et atteignent un point situé à 60 kilomètres derrière les lignes allemandes et prennent Belgorod dans le processus. En réponse aux appels à l'aide d'Erich von Manstein, Adolf Hitler envoya les divisions Grossdeutschland, 7e Panzer, SS 2e Das Reich et SS 4e Totenkopf au groupe d'armées Sud. Cependant, Adolf Hitler a refusé la demande d'Erich von Manstein de se retirer vers le Dniepr, malgré le trou de 35 milles que les Soviétiques avaient creusé dans la ligne Donets d'Erich von Manstein, à travers laquelle un front soviétique a commencé à se déplacer. En tant que tel, Erich von Manstein a mené une série de contre-attaques désespérées avec ses renforts engagés de manière fragmentaire contre l'avancée des forces soviétiques. Entre le 13 et le 17 août 1943, une série de batailles blindées ont eu lieu entre les forces de chars soviétiques et les deux divisions blindées SS à l'extérieur de Bohodukhiv, qui se sont terminées par un match nul sanglant avec les deux côtés également battus. Erich von Manstein n'a été sauvé que lorsque les Soviétiques ont jeté leurs principales réserves derrière un entraînement du général Nikolaï Fiodorovitch Vatoutine qui a pris Kharkov dans la nuit du 21 au 22 août 1943. Erich von Manstein en a profité pour utiliser les 8e et 4e armées blindées. pour arrêter définitivement l'offensive soviétique. Le triomphe d'Erich von Manstein s'est avéré être bref car une offensive du front central du général Konstantin Rokossovsky en septembre 1943 avait séparé Heeresgruppe Mitte (Centre du groupe d'armées) du groupe d'armées Sud d'Erich von Manstein et gravement menacé le flanc nord d'Erich von Manstein. À la lumière de cette menace, Adolf Hitler a finalement permis à Erich von Manstein de se retirer dans le Dniepr.

En septembre 1943, Erich von Manstein s'est retiré sur la rive ouest du fleuve Dniepr dans une opération qui était pour la plupart bien ordonnée, mais a parfois dégénéré en une déroute désorganisée alors que les soldats épuisés et vaincus d'Erich von Manstein se sont décollés. Parfois, au cours de la retraite, Erich von Manstein a pu infliger de lourdes pertes à l'Armée rouge poursuivante en tant que telle lorsqu'il a écrasé deux corps de l'armée de Rodion Malinovski, qui s'étaient avancés trop loin de leurs unités de soutien. D'octobre 1943 à la mi-janvier 1944, Erich von Manstein stabilise la situation sur le front sud.

Un facteur majeur dans la campagne du Dniepr était l'utilisation soviétique de maskirovka (tromperie) qu'ils utilisaient souvent avec succès pour tromper Erich von Manstein et les autres officiers allemands sur leurs intentions. Murray et Millet ont écrit que la croyance fanatique d'Erich von Manstein et d'autres généraux allemands dans les théories raciales nazies sur les Allemands en tant que herrnvolk (race des maîtres) . A rendu l'idée que les Slaves pourraient manipuler l'intelligence allemande avec une telle cohérence tout à fait inconcevable. Les Soviétiques ont établi un saillant de Kiev et étaient à portée de la ville cruciale de Jitomir. Fin décembre 1943, Erich von Manstein lance une contre-offensive dans la région de Korosten-Kiev, au cours de laquelle il détruit totalement les forces soviétiques adverses. La contre-offensive d'Erich von Manstein a vu la 1re division SS Leibstandarte SS Adolf Hitler et la 2e division SS Das Reich, ainsi que les 1re, 7e, 19e et 25e divisions panzer et 68e division d'infanterie (partie de la 4e armée panzer), contournant le flanc des Russes devant Jitomir. Plusieurs victoires notables ont été remportées à Brussilov, Radomyshl et Meleni, sous la direction du général Hermann Balck. Balck et son chef d'état-major avaient voulu attaquer la base du saillant et se diriger vers Kiev, mais le général Raus était favorable à une approche plus prudente. Cette période marqua le début de la légende d'Erich von Manstein alors que les actions d'Erich von Manstein ont reçu une couverture étendue et très favorable dans la presse allemande, où il a été idolâtré comme un aryen & Uumlbermensch (Superman), un général d'habileté surhumaine qui retenait sans effort le Hordes asiatiques de l'Armée rouge. Ce fut le début de la légende d'Erich von Manstein qui devait atteindre son plein épanouissement après la guerre. Le degré de notoriété d'Erich von Manstein était tel que le 10 janvier 1944, il apparut en couverture du magazine Time, ce qui était inhabituel car les généraux allemands qui combattaient exclusivement sur le front de l'Est suscitaient rarement beaucoup d'intérêt médiatique aux États-Unis.

Les forces qu'Erich von Manstein a détruites dans sa contre-offensive avaient été placées là comme un appât et étaient destinées à attirer les troupes d'Erich von Manstein dans un piège dans un exemple réussi de maskirovka (car elles n'étaient pas destinées à être détruites). Le 25 décembre 1943, le premier front ukrainien de Vatoutine a tendu le piège lorsqu'il a lancé à son tour une offensive qui a percé les lignes trop étendues d'Erich von Manstein sur le Dniepr en direction des villes de Koziatyn et Berdychiv, menaçant ainsi de tourner la gauche d'Erich von Manstein. flanc. Face à l'offensive de Vatoutine, Erich von Manstein a demandé l'autorisation de se retirer, ce qui lui a été accordé, mais Adolf Hitler a tellement interféré dans la conduite des opérations qu'Erich von Manstein n'a pas eu le contrôle opérationnel nécessaire pour mener à bien le retrait. Le 28 décembre 1943, les troupes de Vatoutin entrèrent à Koziatyn, qui était l'une des bases de ravitaillement les plus importantes du groupe d'armées Sud, et au cours d'une bataille blindée le même jour, elle assomma des centaines de panzers allemands à l'extérieur de Koziatyn. Le 31 décembre, les forces de Valutin sont entrées dans Jytomyr, un important centre d'approvisionnement utilisé par le groupe d'armées Sud. Le trajet de Valutin s'est terminé peu de temps après à l'ancienne frontière polonaise soviétique. Le 4 janvier 1944, Erich von Manstein rencontra Adolf Hitler pour lui dire que la ligne du Dniepr était intenable et qu'il devait battre en retraite pour sauver ses forces.

Fin janvier 1944, Erich von Manstein est contraint de battre en retraite plus à l'ouest par l'offensive soviétique. À la mi-février 1944, il a désobéi à l'ordre d'Adolf Hitler de tenir bon à tout prix et a ordonné aux 11e et 42e corps (constitués de 56 000 hommes dans six divisions) du groupe d'armées Sud de sortir de la poche de Korsun, qui s'est produite le 16- 17 février 1944. Finalement, Adolf Hitler accepta cette action et ordonna la percée alors qu'elle avait déjà eu lieu.

Erich von Manstein a continué à discuter avec Adolf Hitler sur la stratégie globale sur le front de l'Est. Erich von Manstein préconisait une défense élastique et mobile. Il était prêt à céder du territoire, tentant de faire étirer les forces soviétiques trop minces ou de les faire avancer si vite afin que leurs fers de lance blindés puissent être contre-attaqués sur les flancs dans le but de les encercler et de les détruire. Adolf Hitler a ignoré les conseils d'Erich von Manstein et a continué à insister sur la guerre statique. Toutes les positions détenues par les Allemands devaient être défendues jusqu'au dernier homme. En raison de ces désaccords fréquents, Erich von Manstein a publiquement préconisé qu'Adolf Hitler renonce au contrôle de l'armée et laisse la gestion de la guerre aux professionnels, à commencer par la création du poste de commandant en chef à l'Est (Oberbefehlshaber Ost). Adolf Hitler a cependant rejeté cette idée à plusieurs reprises, craignant qu'elle n'affaiblisse son emprise sur le pouvoir en Allemagne.

Cet argument a également alarmé certains des plus proches collaborateurs d'Adolf Hitler, tels que Hermann Goumlring, Joseph Goebbels et le chef SS Heinrich Himmler, qui n'étaient prêts à renoncer à aucun de leurs pouvoirs. Heinrich Himmler a commencé à remettre ouvertement en question la loyauté d'Erich von Manstein et il a insinué à Adolf Hitler qu'Erich von Manstein était un idéaliste et un défaitiste inapte à commander des troupes. Les fréquentes disputes d'Erich von Manstein, combinées à ces allégations, ont conduit Adolf Hitler à relever Erich von Manstein de son commandement le 31 mars 1944. Le 2 avril 1944, Adolf Hitler a nommé Walther Model, un fervent partisan, commandant du groupe d'armées Sud sous le nom d'Erich le remplaçant de von Manstein. Néanmoins, Erich von Manstein a reçu les épées pour sa croix de chevalier, la troisième plus haute distinction militaire allemande pour son service militaire à la Wehrmacht. Les historiens américains Allan Millet et Williamson Murray écrivirent : Après qu'Erich von Manstein fut convaincu que le Füumlhrer ne le rappellerait pas pour sauver le Reich, il montra son sens de la stratégie et de la politique en prenant les honoraires substantiels qu'il avait reçus d'Adolf Hitler ainsi que le épargne familiale et achat d'un domaine en Prusse orientale en octobre 1944. Plus tard en octobre 1944, les forces soviétiques entrèrent en Prusse orientale et Erich von Manstein fut contraint d'abandonner son domaine nouvellement acheté et de fuir vers l'ouest.

Après son licenciement, Erich von Manstein est entré dans une clinique ophtalmologique à Breslau pour une opération de la cataracte. Il a récupéré près de Dresde puis a pris sa retraite du service militaire tous ensemble. Bien qu'il n'ait pas participé à la tentative de tuer Adolf Hitler en juillet 1944, il avait été contacté par Henning von Tresckow et d'autres en 1943 au sujet du complot. Bien qu'Erich von Manstein ait convenu que le changement était nécessaire, il a refusé de les rejoindre car il se considérait toujours lié par le devoir. Il a rejeté les approches avec la déclaration : Preussische Feldmarschälle meutern nicht Les maréchaux prussiens ne se révoltent pas. Il craignait également qu'une guerre civile ne s'ensuive. Bien qu'il n'ait pas rejoint les comploteurs, il ne les a pas non plus trahis. Fin janvier 1945, il récupère sa famille dans leurs maisons de Liegnitz et les évacue vers l'ouest de l'Allemagne. Il se rend au maréchal britannique Montgomery et est arrêté par les troupes britanniques le 23 août 1945.

Lors du procès de Nuremberg en 1946, Erich von Manstein n'a été cité qu'en tant que témoin à décharge. Erich von Manstein a ensuite été interné par les Britanniques en tant que prisonnier de guerre dans le camp spécial 11 à Bridgend, au Pays de Galles. Plus tard, en raison de la pression des Soviétiques, qui voulaient qu'il soit extradé pour être jugé en URSS, les Britanniques ont accepté leurs actes d'accusation et l'ont accusé de crimes de guerre, le faisant passer en jugement devant un tribunal militaire britannique à Hambourg en août 1949. En partie, en raison des exigences soviétiques dans l'environnement de la guerre froide et du respect de ses exploits militaires, de nombreux membres de l'establishment militaire britannique, tels que le maréchal Montgomery et le stratège militaire, le capitaine BH Liddell Hart, ont ouvertement exprimé leur sympathie pour le sort d'Erich von Manstein et, avec des gens comme Sir Winston Churchill, ont donné de l'argent pour la défense. Liddell Hart, qui était l'un des principaux admirateurs d'Erich von Manstein, a décrit Erich von Manstein comme le plus grand génie opérationnel du monde dans son livre à succès de 1947 De l'autre côté de la colline, qui a contribué à rehausser l'éclat du nom d'Erich von Manstein. Le procès d'Erich von Manstein conduira à la vulgarisation du mythe de la Wehrmacht

Au tribunal, la défense d'Erich von Manstein, dirigée par l'éminent avocat Reginald Thomas Paget, a fait valoir qu'il ignorait qu'un génocide se déroulait sur le territoire sous son contrôle. Il a été avancé qu'Erich von Manstein n'avait pas appliqué l'ordre du commissaire, qui appelait à l'exécution immédiate des commissaires du Parti communiste de l'Armée rouge. Selon son témoignage au procès de Nuremberg, il l'a reçu, mais a refusé de l'exécuter. Il a affirmé que son supérieur à l'époque, le feld-maréchal Wilhelm Ritter von Leeb, avait toléré et tacitement approuvé son choix, et il a également affirmé que l'ordre n'avait pas été exécuté dans la pratique. Erich von Manstein s'était parjuré en affirmant qu'il n'appliquait pas l'ordre des commissaires : des documents de 1941 montraient qu'il avait transmis l'ordre des commissaires à ses subordonnés et qu'il avait soupçonné des commissaires d'avoir tiré sur l'avocat d'Erich von Manstein, Paget, affirmant que les seuls commissaires Erich von Manstein avait tiré dans la zone arrière de la Crimée par des unités de police, probablement en raison d'activités partisanes.

Erich von Manstein a émis un ordre le 20 novembre 1941 : sa version du tristement célèbre ordre de gravité du maréchal Walther von Reichenau du 10 octobre 1941, qui assimilait les partisans aux Juifs et appelait à leur extermination. À la suite de plaintes de certains de ses officiers au sujet des massacres commis par les Einsatzgruppen, Reicheanu a émis l'ordre de gravité pour expliquer à ses hommes pourquoi, à son avis, les massacres étaient nécessaires. Le maréchal Gerd von Rundstedt, le commandant du groupe d'armées Sud et le supérieur de Reicheanu, après avoir entendu parler de l'ordre de gravité, a exprimé son accord complet avec celui-ci et a envoyé une circulaire à tous ses généraux suggérant qu'ils publient leurs propres versions de l'ordre de gravité. . L'avocat d'Erich von Manstein, Paget, a affirmé qu'il avait demandé à un subordonné d'écrire une version plus modérée de l'ordre et il a écrit lui-même une partie dans laquelle il recommandait un traitement clément des non-communistes afin d'assurer leur coopération. Cela ne s'appliquait pas à la population juive, qu'Erich von Manstein assimilait au communisme et voulait voir exterminée. L'ordonnance stipulait que :

Cette lutte n'est pas menée contre les seules forces armées soviétiques sous la forme établie par les règles de guerre européennes.
Derrière le front aussi, les combats continuent. Des tireurs d'élite partisans déguisés en civils attaquent des soldats isolés et de petites unités et tentent de perturber nos approvisionnements en sabotant avec des mines et des machines infernales. Les bolchévistes laissés derrière maintiennent la population libérée du bolchevisme dans un état d'agitation au moyen de la terreur et tentent ainsi de saboter la pacification politique et économique du pays. Les récoltes et les usines sont détruites et la population de la ville en particulier est ainsi livrée impitoyablement à la famine.
La communauté juive est l'intermédiaire entre l'ennemi à l'arrière et les restes de l'Armée rouge et les dirigeants rouges qui se battent toujours. Plus fortement qu'en Europe, ils occupent tous les postes clés de direction politique et d'administration, de commerce et d'artisanat et constituent une cellule pour tous les troubles et soulèvements possibles.
Le système juif bolchevique doit être anéanti une fois pour toutes et ne devrait plus jamais être autorisé à envahir notre espace de vie européen.
Le soldat allemand n'a donc pas seulement pour tâche d'écraser le potentiel militaire de ce système. Il vient aussi en porteur d'un concept racial et en vengeur de toutes les cruautés qui ont été perpétrées sur lui et sur le peuple allemand.
Le soldat doit apprécier la nécessité d'un châtiment sévère des Juifs, le porteur spirituel de la terreur bolchevique. Cela est également nécessaire pour étouffer dans l'œuf tous les soulèvements qui sont pour la plupart fomentés par des Juifs.
L'arrêté stipulait également : La situation alimentaire à l'intérieur rend indispensable que les troupes soient autant que possible nourries de la terre et qu'en outre les stocks les plus importants soient mis à la disposition de la patrie. Dans les villes ennemies en particulier, une grande partie de la population devra souffrir de la faim. C'était également l'un des actes d'accusation contre Erich von Manstein à Hambourg, non seulement pour négligence des civils, mais aussi pour l'exploitation des pays envahis au seul profit de la patrie, ce qui était considéré comme illégal par les lois de la guerre en vigueur à l'époque.

L'ordonnance précise en outre que des mesures sévères seront prises contre l'arbitraire et l'intérêt personnel, contre la sauvagerie et l'indiscipline, contre toute atteinte à l'honneur du soldat et que le respect des coutumes religieuses, en particulier celles des Tartares musulmans, doit être exigé. L'armée allemande a toujours désapprouvé les soi-disant fusillades sauvages où les troupes se livraient à des séances de tirs aveugles sur des personnes de leur propre initiative, et il était normal lors de l'émission d'ordres appelant à la violence contre les civils de mettre en garde contre les actions arbitraires. Les preuves de cette ordonnance ont été présentées pour la première fois par le procureur Telford Taylor le 10 août 1946, à Nuremberg. Erich von Manstein a reconnu avoir signé cet ordre du 20 novembre 1941, mais a affirmé qu'il ne s'en souvenait pas.Les historiens américains Ronald Smelser et Edward Davies ont écrit en 2008 qu'Erich von Manstein était un antisémite vicieux de premier ordre qui était entièrement d'accord avec l'idée d'Adolf Hitler selon laquelle la guerre contre l'Union soviétique était une guerre pour exterminer le judéo-bolchevisme et c'était simplement commettre un parjure lorsqu'il a affirmé qu'il ne se souvenait pas de sa version de l'ordonnance de gravité. Cette ordonnance était un élément de preuve majeur pour l'accusation lors de son procès à Hambourg. Lors de ce procès, Paget a fait valoir que l'ordre était justifié parce qu'il affirmait que de nombreux partisans étaient juifs. . De la même manière, Paget a qualifié les Russes de sauvages et a fait valoir qu'Erich von Manstein faisait preuve de beaucoup de retenue en tant que soldat allemand décent en soutenant prétendument les lois de la guerre lorsqu'il combattait les Russes qui, à tout moment, faisaient preuve de la sauvagerie la plus épouvantable.

Alors que Paget a obtenu l'acquittement d'Erich von Manstein de bon nombre des dix-sept chefs d'accusation, il a toujours été reconnu coupable de deux chefs d'accusation et responsable de sept autres, principalement pour avoir utilisé la tactique de la terre brûlée et pour ne pas avoir protégé la population civile, et a été condamné le 19 décembre 1949. , à 18 ans d'emprisonnement, ce qui était proche du maximum pour les chefs d'accusation retenus. Cela a provoqué un tollé massif parmi les partisans d'Erich von Manstein et la peine a ensuite été réduite à 12 ans. Dans le cadre de son travail de défense de son client, Paget a publié un livre à succès en 1951 sur la carrière d'Erich von Manstein et son procès, qui décrivait Erich von Manstein comme un soldat honorable combattant héroïquement malgré des obstacles écrasants sur le front de l'Est, qui avait été reconnu coupable de crimes qu'il n'a pas commis. Le livre de Paget a contribué à contribuer au culte croissant autour du nom d'Erich von Manstein. Cependant, il a été libéré le 6 mai 1953 pour ce qui était officiellement décrit comme des raisons médicales, mais était en fait dû à une forte pression du gouvernement ouest-allemand, qui considérait Erich von Manstein comme un héros.

Erich von Manstein, l'un des généraux les plus haut gradés de la Wehrmacht, a prétendu ignorer ce qui se passait dans les camps de concentration. Lors du procès de Nuremberg, on lui a demandé. Saviez-vous à l'époque quelque chose sur les conditions dans les camps de concentration ? ce à quoi il a répondu Non. J'en ai entendu parler aussi peu que le peuple allemand, ou peut-être même moins, parce que lorsqu'on se battait à 1 000 kilomètres de l'Allemagne, on n'entendait naturellement pas parler de ces choses-là. Je savais depuis l'avant-guerre qu'il y avait deux camps de concentration, Oranienburg et Dachau, et un officier qui, à l'invitation des SS, avait visité un tel camp m'a dit qu'il s'agissait simplement d'une collection typique de criminels, en plus de quelques prisonniers politiques qui , selon ce qu'il avait vu, étaient traités sévèrement mais correctement. Cependant, Erich von Manstein a ignoré les massacres commis dans les zones occupées de l'Union soviétique par les Einsatzgruppen qui ont voyagé dans le sillage de l'armée allemande, y compris la 11e armée d'Erich von Manstein. Qu'Erich von Manstein était bien au courant des massacres d'Einsatzgruppen est prouvé par une lettre de 1941 qu'il a envoyée à Otto Ohlendorf, où Erich von Manstein exige qu'Ohlendorf lui remette les montres-bracelets des Juifs assassinés, ce qu'Erich von Manstein a écrit comme étant injuste puisque ses hommes le faisaient. tant pour aider les hommes d'Ohlendorf dans leur travail. Smelser et Davies notent que la lettre d'Erich von Manstein se plaignant que les SS gardaient pour eux toutes les montres-bracelets des Juifs assassinés était la seule fois où Erich von Manstein s'est plaint des actions des Einsatzgruppen pendant toute la Seconde Guerre mondiale.

Appelé par le chancelier ouest-allemand Konrad Adenauer, Erich von Manstein a été son conseiller principal en matière de défense et a présidé une sous-commission militaire nommée pour conseiller le parlement sur l'organisation et la doctrine militaires de la nouvelle armée allemande, la Bundeswehr et son incorporation dans l'OTAN. Il a ensuite déménagé avec sa famille en Bavière. Ses mémoires de guerre, Verlorene Siege (Victoires perdues), ont été publiés en Allemagne en 1955, et traduits en anglais en 1958. Il y a présenté la thèse que si seulement il avait été en charge de la stratégie à la place d'Adolf Hitler, la guerre contre le front de l'Est aurait pu être gagné. Pour la plupart, Erich von Manstein dénigrait les autres généraux allemands, qu'Erich von Manstein a décrits comme incompétents. Erich von Manstein s'attribue tout le mérite des victoires allemandes, tout en blâmant Adolf Hitler et d'autres généraux pour chaque défaite. Surtout, Erich von Manstein a accusé d'abuser son ennemi juré, le général Franz Halder, dont Erich von Manstein a soutenu qu'il comprenait que la direction d'Adolf Hitler était défectueuse tout en n'ayant pas le courage de faire quoi que ce soit à ce sujet. Quant à l'Armée rouge, Erich von Manstein a décrit le soldat russe moyen comme étant courageux mais mal dirigé. Erich von Manstein a décrit l'ensemble du corps des officiers soviétiques comme désespérément incompétent et a décrit la guerre sur le front de l'Est comme une bataille entre une armée allemande largement supérieure en capacité de combat et régulièrement écrasée par un adversaire qui n'était supérieur qu'en nombre. Smelser et Davies ont écrit que cet aspect de Verlorene Siege était très intéressé car il a permis à Erich von Manstein d'ignorer plusieurs occasions telles que la chute de Kiev en novembre 1943, où la Stavka l'a non seulement trompé, mais l'a également vaincu. Un aspect remarquable de Verlorene Siege était l'évitement des problèmes politiques par Erich von Manstein, traitant plutôt la guerre entière comme une question opérationnelle. Erich von Manstein a refusé d'exprimer le moindre regret d'avoir combattu sous un régime génocidaire, et nulle part à Verlorene Siege, Erich von Manstein n'a émis une sorte de condamnation morale du national-socialisme. Au lieu de cela, Adolf Hitler n'a été critiqué que pour des décisions stratégiques erronées. Smelser et Davies ont écrit que la critique d'Erich von Manstein à l'encontre d'Adolf Hitler était extrêmement égoïste, car Erich von Manstein a prétendu à tort qu'il voulait que la 6e armée soit retirée de Stalingrad après son encerclement, pour être rejetée par Adolf Hitler, et Erich von Manstein a attaqué Adolf Hitler pour le lancement de l'opération Citadelle, un plan qu'Erich von Manstein lui-même avait développé, bien qu'il l'ait exhorté à être exécuté des mois plus tôt avant que les défenses soviétiques ne soient construites. La lamentation d'Erich von Manstein sur les victoires perdues de l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale semblait impliquer que le monde aurait été un endroit bien meilleur si l'Allemagne nazie avait gagné la guerre. L'historien allemand Volker Berghahn a écrit à propos de Verlorene Siege : Ce titre révélait l'histoire : c'était le dogmatisme d'Adolf Hitler et son interférence constante avec les plans stratégiques et les décisions opérationnelles des professionnels qui avaient coûté à l'Allemagne sa victoire contre Staline. Erich von Manstein a prétendu à tort qu'il n'avait pas appliqué l'Ordre du commissaire et n'a fait aucune mention de son propre rôle considérable dans l'Holocauste, comme l'envoi de 2 000 de ses soldats pour aider les SS à massacrer 11 000 Juifs à Simferopol en novembre 1941. Verlorene Siege a été très acclamé et un best-seller lors de sa publication dans les années 1950. Le portrait favorable qu'Erich von Manstein a dessiné de lui-même dans Verlorene Siege continue d'influencer l'image populaire de lui à ce jour. En 1998, Jürgen Förster, un historien allemand, a écrit que pendant trop longtemps la plupart des gens ont accepté pour argent comptant les affirmations intéressées faites par des généraux comme Erich von Manstein et Siegfried Westphal qui ont promu l'idée de la Wehrmacht dans leurs mémoires comme un force professionnelle et apolitique qui ont été victimes d'Adolf Hitler plutôt que de ses partisans, ce qui a servi à déformer le sujet des crimes de guerre de la Wehrmacht. Berghahn a écrit en 2004 que les mémoires d'Erich von Manstein n'étaient absolument pas fiables, et si on en savait plus sur les crimes de guerre d'Erich von Manstein dans les années 1940, il aurait peut-être été pendu. Berghahn a écrit qu'au moment où Christian Streit a publié son livre Keine Kamaden sur le meurtre de masse des prisonniers de guerre de l'Armée rouge aux mains de la Wehrmacht, les historiens professionnels ont fermement accepté ce qu'Erich von Manstein et ses camarades avaient nié et dissimulé, à savoir, que la Wehrmacht avait été profondément impliquée dans la politique criminelle et génocidaire du régime national-socialiste. Smelser et Davies notent que nulle part dans ses écrits d'après-guerre ni dans ses mémoires, Erich von Manstein n'a condamné explicitement le national-socialisme.

En raison de son influence, pendant les premières années de la Bundeswehr, il était considéré comme le chef d'état-major officieux. Encore plus tard, à ses fêtes d'anniversaire assistaient régulièrement des délégations officielles de la Bundeswehr et de hauts dirigeants de l'OTAN, comme le général Hans Speidel qui était le commandant en chef des forces terrestres alliées en Europe centrale de 1957 à 1963. Ce n'était pas le cas avec d'autres maréchaux tels que Erhard Milch, Ferdinand Schoumlrner, Georg von Küumlchler et d'autres, qui ont été ignorés et oubliés après la guerre. Au milieu des années 50, Erich von Manstein était devenu l'objet d'un vaste culte centré autour de lui, qui le présentait non seulement comme l'un des plus grands généraux allemands, mais aussi comme l'un des plus grands généraux du monde. Erich von Manstein a été décrit comme un militärische Kult- und Leitfigur (légende du culte militaire), un général aux capacités légendaires, presque mythiques et aux compétences surhumaines, très honoré à la fois par le public et les historiens.

Erich von Manstein a subi un accident vasculaire cérébral et est décédé à Munich dans la nuit du 9 juin 1973. Il a été enterré avec tous les honneurs militaires. Sa nécrologie dans le Times du 13 juin 1973 indiquait que son influence et son effet provenaient de pouvoirs d'esprit et d'une connaissance approfondie plutôt que de générer un courant électrisant parmi les troupes ou de « reposer » sa personnalité.


Les limites du génie : Erich von Manstein

La guerre, a écrit le poète Virgile, est une histoire sur « les armes et l'homme ». L'issue de la bataille dépend du nombre, de la technologie, de l'entraînement et d'autres facteurs impersonnels, sans parler de la météo et du terrain (« armes »). Peu importe les chances, cependant, le génie d'un commandant individuel (« l'homme ») peut toujours triompher.

Si jamais l'armée allemande avait besoin d'un génie, c'était durant l'hiver 1942-1943. L'invasion allemande de l'Union soviétique, l'opération Barbarossa, avait commencé en juin 1941 avec un succès stupéfiant, avec une armée soviétique après l'autre encerclée et détruite. Mais en décembre, un certain nombre de facteurs - de lourdes pertes allemandes, les conditions météorologiques et une forte résistance soviétique - ont concouru à arrêter la poussée allemande à l'extérieur de Moscou. Une vaste contre-attaque, menée par des troupes aguerries de la réserve sibérienne, a rapidement fait fuir les restes des armées hitlériennes de la capitale soviétique.

Les Allemands tentent à nouveau en juin 1942 avec l'opération Blue, une autre grande offensive sur le front sud, en direction de Stalingrad et des champs pétrolifères des montagnes du Caucase. Cela aussi a échoué. Les Soviétiques ont pris position dans les ruines de Stalingrad, puis ont contre-attaqué au nord et au sud de cette ville, encerclant la 6e armée allemande. À la fin de 1942, tout le front allemand au sud était sur le point de s'effondrer, et Adolf Hitler et son chef d'état-major, le général Kurt Zeitzler, se débattaient. Au début de l'Opération Bleue, Hitler avait rassuré son état-major nerveux que « le Russe est fini », mais ces mots sonnaient maintenant creux. Loin d'être fini, "le Russe" était en train de se déchaîner. Un appel est parti du quartier général du Führer à l'homme de ses collègues officiers considéré comme le commandant le plus doué de toute la Wehrmacht. À l'est, c'était le temps de faire ou de mourir. Il était temps pour Manstein.

Le FIELD MARSHAL ERICH VON MANSTEIN était un génie, et il l'a volontiers dit lui-même. Ce n'est pas se vanter si on peut le sauvegarder, cependant, et Manstein pourrait le faire. Né sous le nom d'Erich von Lewinski en 1887, il a été adopté comme un garçon par une tante et un oncle sans enfant. Ses pères biologiques et adoptifs étaient tous deux des généraux prussiens, faisant de Manstein le rejeton de deux familles aristocratiques. Pendant la Première Guerre mondiale, il a servi dans une variété de postes d'état-major et de terrain, et a été blessé. Malgré une attitude acerbe, l'apanage de nombreux jeunes hommes brillants et ambitieux, il s'est forgé la réputation d'être l'un des jeunes officiers les plus brillants de l'armée dans les années d'après-guerre. L'ouverture de la Seconde Guerre mondiale a élargi cette réputation, lui apportant une renommée au pays et à l'étranger. Manstein était le cerveau derrière le plan opérationnel peu orthodoxe qui a détruit l'armée française en 1940. Il a dirigé la foudre sur Leningrad en 1941. Il a mené une brillante campagne en Crimée en 1942, encerclant trois armées soviétiques à Kertch en mai et en juin écrasant Défenses soviétiques devant la grande forteresse de Sébastopol.

Manstein comprenait les opérations mobiles modernes, en particulier l'emploi de chars, ainsi que n'importe qui dans l'entreprise. Il pouvait déjouer et déjouer ses adversaires avec la concentration d'un joueur d'échecs, et en effet, les échecs étaient l'une de ses obsessions. Les autres officiers l'ont reconnu comme un maître opérateur. Le général Alfred Heusinger de la section des opérations pensait que Manstein "pourrait accomplir en une seule nuit ce que d'autres chefs militaires mettraient des semaines à faire".

À la fin de 1942, alors qu'Hitler et Zeitzler réfléchissaient au désastre imminent, Manstein semblait leur seul espoir. Le 20 novembre, ils convoquent le général du front de Léningrad et le chargent d'une nouvelle formation, le groupe d'armées Don. La campagne que Manstein mènerait serait une leçon sur la façon dont un génie peut imposer sa volonté sur un champ de bataille. Au cours de ce conflit des plus difficiles, l'improvisation de Manstein surmonterait des obstacles apparemment impossibles et prouverait qu'en temps de guerre, un seul homme peut vraiment faire la différence. Mais il se retrouverait aussi prisonnier de sa situation stratégique, rappelant que même un commandant brillant a des limites.

MANSTEIN ET SON NOUVEAU groupe ARMY ont été confrontés à une situation intimidante. À la fin de 1942, les forces allemandes étaient dispersées sur le front sud. Une unité majeure, le groupe d'armées B, était déployée sur une plaine plate le long du Don, l'un des nombreux grands fleuves de l'Union soviétique. Le groupe d'armées A se tenait dans la région montagneuse du Caucase entre la mer Noire et la mer Caspienne, à 500 milles au sud. Dans l'immense steppe entre les deux armées se tenait… pas grand-chose. La 6e armée allemande y avait été déployée, mais à l'aube de la nouvelle année, la 6e était piégée à l'intérieur de Stalingrad. De plus, le contact entre les groupes d'armées B et A était nul, et une masse d'armées soviétiques se déversait maintenant dans ce vide. La mission de Manstein était simple à décrire, mais moins simple à accomplir. Il avait besoin de briser l'anneau soviétique autour de Stalingrad et de sauver la 6e armée. Ensuite, il a dû combler le fossé entre les groupes d'armées B et A et reconstituer le front défensif.

Sur la carte, le groupe d'armées Don semblait combler le vide, mais la réalité était bien en deçà de cela. Les unités de la force de Manstein étaient misérables, pour la plupart ad hoc Gruppen— des groupes de taille variée, rassemblés à la hâte et nommés en fonction de l'officier disponible pour prendre le commandement. Plutôt que des divisions et des corps, l'ordre de bataille de Manstein comprenait le groupe Stahel, le groupe Stumpffeld et le groupe Spang, entre autres. Leurs rangs se composaient de troupes d'approvisionnement de la zone arrière, de traînards, de restes de formations détruites et d'une nouvelle race : les divisions de campagne de la Luftwaffe composées de personnel de l'armée de l'air tiré des bases à l'arrière, ayant reçu une formation d'infanterie rudimentaire et se précipitant au front pour combattre. à pied. Alors que certaines de ces unités ont courageusement défendu leurs positions, trop d'entre elles ont fondu dès leur premier contact avec les chars soviétiques.

Compte tenu de ces difficultés, la tentative de Manstein de soulager Stalingrad – l'opération Winter Storm – était un long plan depuis le début. L'armée était si élimée que Manstein ne pouvait rassembler qu'un seul corps, le 57e Panzer, pour l'offensive de secours. Le corps avait deux divisions : la 6e Panzer, qui venait juste d'être transférée de France, et la 23e Panzer battue, qui avait connu beaucoup de durs combats et avait grand besoin d'un radoub. Ensemble, ces deux groupes, qui totalisaient probablement une division et demie, devaient lancer une course de 90 milles jusqu'à Stalingrad face à une forte opposition soviétique.

L'offensive s'est ouverte le 12 décembre. Se rassemblant au sud-ouest de Stalingrad dans la ville ferroviaire de Kotelnikovo, les deux divisions ont roulé droit sur la voie ferrée, avec la 6e Panzer à gauche des voies et la 23e à droite. Bien que l'assaut ait manqué de véritable surprise et de toute tentative de manœuvre, il a pénétré les défenses soviétiques dès le premier jour. Sous le commandement de l'un des pétroliers les plus agressifs de l'armée, le général Eberhard Raus, la 6e Panzer a mené l'attaque et fait sentir sa présence. Son partenaire, le 23e Panzer, n'avait que 30 chars à son actif et suivait à peine le rythme.

Le tempo allemand ralentit. Le deuxième jour, les renforts soviétiques martelaient les flancs des attaquants. Les adversaires étaient enfermés dans des combats acharnés pour des crêtes et des villages individuels, avec de lourdes pertes tout autour – le type même d'engagement que la force allemande fragile devait éviter. Le temps passa du bon au mauvais, les chars allemands tombèrent à court de carburant et les Soviétiques résistèrent farouchement. Le général Raus et ses panzers avancèrent, mais ne s'approchèrent jamais de la pénétration et ralentirent pour s'arrêter à 35 milles de Stalingrad. Le 23 décembre, Manstein annula Winter Storm et laissa la 6e armée à son sort.

Manstein avait échoué à Stalingrad. Ou avait-il? Même un génie a des besoins - hommes, fournitures et véhicules - et Manstein a échoué. Il n'a commis aucune erreur évidente dans Winter Storm, mais dans ce contexte, un effort sans erreur importait peu. Sa tâche était de rouvrir une ligne d'approvisionnement, peut-être de concert avec une percée de la 6e armée de l'intérieur de la ville, et cela ne s'est pas produit.

Manstein a rationalisé son échec dans un mémoire d'après-guerre, Victoires perdues. Le chapitre pertinent, « Tragédie de Stalingrad », compare la 6e armée aux 300 légendaires Spartiates qui se sont sacrifiés aux Thermopyles pour donner à la Grèce le temps d'organiser des défenses contre les Perses. Il a justifié le sacrifice de la 6e armée comme une diversion nécessaire pour attirer la force soviétique du groupe d'armées Don, gagnant du temps pendant qu'il se démenait pour reconstruire le front brisé. « Les officiers et les soldats de cette armée ont construit un monument à la bravoure et au devoir du soldat allemand », a écrit Manstein. "Il n'est pas fait de terre ou de roche, mais il vivra pour les âges."

Ni l'un ni l'autre argument – ​​l'opérationnel ou le poétique – n'avait de sens. Dans le langage des échecs bien-aimés de Manstein, la 6e Armée n'était pas un pion à jeter pour gagner une position. Comme le dit un officier d'état-major allemand : « Une armée de 300 000 hommes n'est pas un nid de mitrailleuses ou un bunker dont les défenseurs peuvent, dans certaines circonstances, être sacrifiés pour l'ensemble. La perte de la 6e armée était une catastrophe pure et simple. Ces passages révèlent un côté peu glorieux de Manstein, tout comme ses tentatives répétées de Victoires perdues jeter le blâme sur les autres, qu'il s'agisse d'Hitler ou du commandant de la 6e armée, le général Friedrich Paulus. Convaincu de son propre génie, cependant, peut-être Manstein n'aurait-il pas pu faire autrement.

Avec l'échec de Winter Storm, la campagne est entrée dans sa deuxième étape. Pour le moment, l'Armée rouge prend le dessus, lançant une série d'offensives gigantesques à l'ouest de Stalingrad : en décembre, l'opération Little Saturn écrase la 8e armée italienne. L'offensive Ostrogozhsk-Rossosh de janvier (du nom des villes qui étaient les objectifs initiaux) ciblait la 2e armée hongroise. L'opération Gallop a vu les armées soviétiques traverser la rivière Donets au sud et au sud-ouest. Et l'opération Star, début février, a failli détruire la 2e armée allemande. Cette offensive stratégique collective ne visait rien de moins que d'écraser toutes les armées allemandes sur le front sud.

Manstein avait une capacité minimale à résister à l'assaut russe. Gérant essentiellement le chaos, il déplaçait des unités ici et là au fur et à mesure que des urgences se présentaient, et insérait de maigres renforts à leur arrivée. Dans ses quelques moments libres, il a essayé de donner du sens au haut commandement, c'est-à-dire. Hitler, exhortant à l'évacuation du Caucase et à la consolidation des forces faibles de l'Allemagne. Il n'a rencontré que de la frustration, comme la plupart des officiers qui ont essayé de faire approuver une retraite par le Führer. Ce n'est qu'après un mois d'injures du persuasif général Zeitzler qu'Hitler a accepté de retirer le groupe d'armées A du Caucase.

L'évacuation du Caucase fin janvier a conduit cette campagne tentaculaire à sa troisième étape. Les offensives soviétiques atteignaient ce que le grand philosophe de la guerre Karl von Clausewitz appelait un « point culminant », où l'énergie fléchit, la friction augmente et la machine s'arrête. Les approvisionnements soviétiques, en particulier le carburant, s'épuisaient, les corps de chars russes perdaient leur tranchant et les hommes étaient presque épuisés. Cela avait été une course incroyable pour l'Armée rouge : à partir de Stalingrad, elle avait traversé deux grands fleuves et parcouru 500 milles dans les vastes espaces ouverts du sud de l'Union soviétique. Dans l'ensemble, ce fut l'une des campagnes militaires les plus réussies de tous les temps. Mais les ravages commençaient à se manifester, et la force de combat soviétique était la moitié de ce qu'elle était au début de l'offensive.

Tandis que les Soviétiques s'usaient, les forces de Manstein se renforçaient. Ses petits groupes se fondaient en armées provisoires, des formations multi-corps commandées, comme auparavant, par quiconque était disponible. L'armée provisoire Hollidt se tenait maintenant à la place de la 6e armée, l'armée provisoire Fretter-Pico occupait le terrain où se trouvait la 8e armée italienne et l'armée provisoire Lanz formait un commandement mobile autour de Kharkov, la quatrième plus grande ville soviétique. Ces formations manquaient encore de personnel administratif, d'artillerie et de transport, mais des mois de collaboration avaient nourri la confiance dans les rangs. Le renouveau allemand s'ajoute à l'arrivée de renforts du front intérieur : le II SS Panzer Corps, composé de trois nouvelles divisions débordant de main-d'œuvre, d'équipement et de confiance en soi.

Surtension soviétique, renouveau allemand : c'était le moment de Manstein, l'instant où les « armes » cèdent à « l'homme ». Assis sur la défensive avait mangé à Manstein. (« Pour moi », a-t-il dit avec un euphémisme considérable, « cela allait à contre-courant. ») Il savait que les Soviétiques n'étaient pas des surhommes et que son heure viendrait. Il s'est félicité de l'arrivée du II SS Panzer Corps dans son groupe d'armées, mais même ainsi, les chiffres soviétiques éclipsaient les siens.

Manstein avait cependant une solution. Bien que les armées allemandes se soient retirées du Caucase, elles se trouvaient sur une ligne qui s'étendait à l'est vers la ville de Rostov. Manstein a appelé cette position un balcon parce qu'il s'avançait à angle droit par rapport à la position défensive principale. Il a élaboré un plan pour se retirer de cet emplacement avancé et raccourcir la ligne, le seul moyen de libérer des troupes pour une contre-attaque décisive.

Mais quelle sorte de contre-attaque ? Toujours joueur d'échecs, Manstein envisageait un Rochade-le mouvement de roque dans lequel un roi et une tour échangent leurs places. Un joueur utilise généralement la manœuvre pour améliorer sa position défensive globale et protéger son roi, mais aussi pour libérer sa tour, l'une des pièces les plus puissantes du plateau et l'une des rares à pouvoir effectuer des frappes profondes et mobiles. Manstein voulait transférer les armées de la partie du balcon à son extrême droite - les 1ère et 4e armées Panzer - à sa gauche, les brandissant comme une énorme tour blindée. Une fois redéployées, les deux armées lanceraient un contre-coup contre les forces soviétiques qui se dirigeaient vers l'ouest. C'était un coup typiquement audacieux, que Manstein appelait un coup de revers – une frappe au bon moment contre un ennemi engagé loin de sa base et à court de ravitaillement.

Après que Manstein ait vendu l'idée à Hitler lors d'une réunion en face à face le 6 février, le retrait du balcon est a commencé, suivi du changement de position. Dans les jours suivants, la 1st Panzer, sous les ordres du général Eberhard von Mackensen, monta en ligne sur l'aile gauche de Manstein. Une semaine plus tard, la 4e Panzer, commandée par le général Hermann Hoth, tombe à la gauche de la 1re Panzer. L'ensemble du dispositif allemand, consolidé sous Manstein et renommé Groupe d'armées Sud, faisait maintenant face au nord, aux armées soviétiques se précipitant vers l'ouest pour les traversées du fleuve Dniepr. Les enjeux étaient énormes. Si les Soviétiques étaient les premiers à atteindre les ponts du Dniepr, ils pourraient piéger toute la force de Manstein à l'est du grand fleuve. Les Allemands avaient perdu une armée à Stalingrad. Maintenant, ils étaient menacés d'un super-Stalingrad de tout l'aile sud allemande, et peut-être de la fin de la guerre.

La campagne s'était réduite à une course. Les Soviétiques roulaient vers l'ouest et les Allemands essayaient désespérément de suivre le rythme. Pendant des semaines, fin février, la situation a été dans la balance. Manstein avait un avantage, puisque ses forces se repliaient sur leurs bases de ravitaillement tandis que les Soviétiques laissaient les leurs. Les Soviétiques avaient cependant leur propre avantage. Ils étaient assez au nord pour que le sol soit encore gelé. Les Allemands, à plus de cent milles au sud, roulaient sur un terrain qui avait commencé à dégeler, et les routes boueuses entravaient sérieusement leur mouvement.

Les Soviétiques ont atteint leur point culminant le 19 février, lorsqu'une colonne de chars T-34 s'est emparée de la ville de Sinelnikovo, à seulement 30 miles du quartier général allemand sur le Dniepr. Pour aggraver les choses pour les Allemands, Hitler lui-même venait de prendre l'avion pour consulter Manstein. La nouvelle que les chars ennemis étaient à une heure de distance, « sans une seule formation entre nous et l'ennemi », comme l'a dit Manstein, a conduit à une bousculade. À midi, les officiers d'état-major de Manstein avaient transporté le Führer dans un avion de retour en Allemagne.

Les Soviétiques n'avaient aucune idée à quel point ils s'étaient rapprochés d'Hitler, mais leurs renseignements rapportaient des mouvements massifs de troupes allemandes vers l'ouest qui étouffaient les routes avec des hommes, des véhicules et des canons, ainsi que l'abandon d'équipements lourds et de bases aériennes avancées. Les commandants soviétiques, lisant ces signes pour signifier que les Allemands faisaient une course folle vers les passages du Dniepr, pressèrent leurs hommes avec une urgence redoublée. La Wehrmacht était en vol, et ce n'était pas le moment de se calmer.

Deux jours plus tard, les Soviétiques ont réalisé à quel point ils s'étaient trompés. Le 21 février, la 4e armée blindée de Hoth a éclaté dans une contre-attaque. Deux poussées convergentes – une du sud, avec le 57e Panzer Corps à gauche et le 47e à droite, et une du nord-ouest par le II SS Panzer Corps – ont surpris les Soviétiques de toutes les directions et les ont vaporisés. Les pertes allemandes en ces jours d'ouverture étaient minimes. Les Soviétiques, cependant, ont perdu presque tous leurs chars et beaucoup d'hommes. Et ce n'est pas étonnant : au moment même de la contre-attaque allemande, unité après unité soviétique était à court de carburant.

Manstein savait qu'il avait fait couler du sang. Après les tensions du mois dernier, c'était son moment de libération. Avec deux armées allemandes se dirigeant vers le nord et les Soviétiques fondant, le moment était venu d'enfoncer la lame plus profondément. Cela devait ressembler à 1941, voire à 1940. La campagne a culminé lorsque le II SS Panzer Corps a percuté Kharkov et, après trois jours de combats de rue acharnés du 12 au 14 mars, a nettoyé la ville. De Kharkov, les forces allemandes ont sauté à moins de 80 kilomètres au nord de Belgorod, prenant cette ville le 23 mars. À ce moment-là, tout le front était dégelé, la saison boueuse était arrivée en force et personne n'allait nulle part.

MANSTEIN ÉTAIT JUSTIFIABLEMENT EXTATIQUE par rapport à ce qu'il avait accompli. "Pas de froid, pas de neige, pas de glace, pas de boue ne pourrait briser votre volonté de gagner", a-t-il déclaré à ses troupes. Hitler a fait écho à ce sentiment, qualifiant Kharkov de « tournant dans le sort des batailles » et a accordé un congé supplémentaire aux formations qui y avaient combattu.

Mais il y avait deux côtés à la campagne de Kharkov. Manstein a prouvé qu'il était un maître de la guerre, mais à de nombreux moments la guerre l'avait clairement maîtrisé. Dans la première phase, la tentative de soulager Stalingrad, il avait été impuissant. Il avait une seule division panzer, un trajet de 90 milles et un front qui fuyait partout. De même, dans la phase intermédiaire – la fente soviétique à l'ouest de Stalingrad – les groupements tactiques de fortune de Manstein et les malheureuses divisions de la Luftwaffe ont eu un impact minimal. Il devait être patient, attendre son heure et boucher le trou que les Soviétiques avaient creusé dans la digue.

Comme pour la plupart des campagnes, le moment est venu où un individu pouvait faire la différence, et Manstein a choisi la sienne avec compétence. Il a conçu un plan simple mais élégant, a parfaitement chronométré son coup et l'a exécuté sans pitié. Finalement, il réussit l'impossible : il rétablit le front allemand au sud où il avait été déchiré par la débâcle de Stalingrad. Plus remarquable encore, il restaure ce front à peu près là où il se trouvait au début de la campagne de 1942, avant Stalingrad. L'exploit était presque surréaliste par rapport à la situation désastreuse qui avait existé quelques semaines plus tôt.

C'était la plus grande victoire de Manstein, mais elle était tragiquement incomplète. En se dirigeant vers Kharkov, Manstein chevaucha ses armées avec acharnement, les propulsant sur une longue ligne sinueuse le long de la rivière Donets, à peu près à mi-chemin entre le Don, où l'offensive soviétique avait commencé, et le Dniepr, où elle s'était terminée. Cela laissait les Allemands dans une position avancée de grande envergure qu'ils ne seraient pas en mesure de tenir dans l'année à venir. Manstein l'a reconnu, tout comme Hitler et le personnel. La fin de la campagne d'hiver les a tous plongés dans leurs pensées, réfléchissant à des moyens de garder l'initiative pour le reste de 1943.

La grande victoire de Manstein n'a donc rien mis au point. À peine quatre mois plus tard, en juillet 1943, la Wehrmacht lancerait une offensive en infériorité numérique et peu judicieuse, l'opération Citadelle, visant à un grand renflement de la ligne soviétique autour de la ville de Koursk. Malgré tout le génie de Manstein, il n'avait fait que retarder le désastre, et la victoire de Kharkov l'a conduit inexorablement à la défaite de Koursk.

La domination allemande à Kharkov était une démonstration de génie personnel – une performance virtuose. Pendant quelques semaines, « l'homme » a fait danser tout un front sur son air. Mais comme la guerre l'a montré à maintes reprises, même le plus grand général doit se plier aux limites stratégiques, et les réalités du champ de bataille se réaffirment toujours.

Publié à l'origine dans le numéro d'avril 2013 de La Seconde Guerre mondiale. Pour vous abonner, cliquez ici.


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Il est né Fritz Erich Georg Eduard von Lewinski à Berlin, le dixième fils d'un aristocrate prussien et général d'artillerie, Eduard von Lewinski (1829-1906), et Helene von Sperling (1847-1910). La famille de son père avait des ancêtres polonais et avait le droit d'utiliser les armoiries de Brochwicz (Brochwicz III). Hedwig von Sperling (1852-1925), la sœur cadette d'Hélène, était mariée au lieutenant-général Georg von Manstein (1844-1913). Le couple n'a pas pu avoir d'enfants, alors ils ont adopté Erich. Ils avaient auparavant adopté la cousine d'Erich, Martha, la fille d'Hélène et le frère décédé d'Hedwige. ΐ]

Les pères biologiques et adoptifs de Manstein étaient tous deux des généraux prussiens, tout comme le frère de sa mère et ses deux grands-pères (l'un d'eux, Albrecht Gustav von Manstein, avait dirigé un corps pendant la guerre franco-prussienne de 1870-1871). Seize parents de chaque côté de sa famille étaient des officiers militaires, dont beaucoup ont atteint le grade de général. Paul von Hindenburg, l'avenir Generalfeldmarschall et président de l'Allemagne, était la femme de son oncle Hindenburg, Gertrud, était la sœur d'Hedwige et d'Hélène. Α]

Il fréquente l'Impériale Lyzeum, un catholique Gymnase à Strasbourg (1894-1899). Β] Après six ans dans le corps des cadets (1900-1906) à Plön et Groß-Lichterfelde, il rejoint le Third Foot Guards Regiment (Garde zu Fuß) en mars 1906 comme enseigne. Il a été promu lieutenant en janvier 1907 et est entré dans le programme de formation d'officier de trois ans à l'Académie de guerre de Prusse en octobre 1913. Manstein n'a terminé sa première année d'études que tous les étudiants de l'académie ont reçu l'ordre de se présenter au service actif lorsque la Première Guerre mondiale a commencé en Août 1914. Γ] Il n'a jamais terminé le reste de sa formation d'officier d'état-major. Δ]


Erich von Manstein

Erich von Manstein est né dans une famille aristocratique prussienne et a rejoint l'armée à un jeune âge. Il a vu le combat à la fois dans la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale.

Considéré par les puissances alliées et de l'Axe comme l'un des meilleurs stratèges et commandants militaires allemands pendant la Seconde Guerre mondiale, von Manstein a joué un rôle dans de nombreuses batailles clés pendant la Seconde Guerre mondiale. Cependant, ses désaccords persistants avec Hitler sur la progression de la guerre ont conduit à son limogeage en mars 1944. Il a été fait prisonnier par les Britanniques en août 1945 et a ensuite témoigné au procès de Nuremberg en 1946.

En 1949, il fut jugé pour crimes de guerre et reconnu coupable de neuf des dix-sept chefs d'accusation. Il a été condamné à dix-huit ans de prison, une peine qui a d'abord été réduite à douze ans, et finalement il n'a purgé que quatre ans avant d'être libéré en 1953.

Après sa sortie de prison, von Manstein a été conseiller du gouvernement ouest-allemand et a écrit un mémoire en 1955 intitulé Siège de Verlorène (Victoires perdues). Il y critiquait le leadership d'Hitler et se concentrait strictement sur les aspects militaires de la guerre tout en ignorant les aspects politiques et éthiques. Ceci, et son témoignage au procès de Nuremberg ont contribué à perpétuer le mythe de la "Wehrmacht propre", la croyance que les forces armées allemandes n'étaient pas coupables des atrocités de l'Holocauste.

Au moment de sa mort en 1973, il était l'un des deux seuls maréchaux allemands survivants et a été enterré avec tous les honneurs militaires.


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