Pendant la Grande Dépression, les gens vivaient en fait plus longtemps

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La Grande Dépression a été une période difficile et bouleversante aux États-Unis, au cours de laquelle des millions de personnes ont eu du mal à trouver du travail et à s'en sortir. Malgré les temps difficiles, la durée de vie moyenne des Américains a en fait augmenté.

En fait, la recherche historique montre qu'au cours du 20e siècle, les augmentations de la mortalité aux États-Unis se sont souvent produites pendant les périodes de prospérité économique, tandis que les diminutions se sont produites pendant les dépressions ou les récessions économiques.

Au cours des premières années qui ont suivi le krach boursier de 1929, la seule cause majeure de décès qui a augmenté était le suicide, explique José A. Tapia Granados, professeur de politique à l'Université Drexel et co-auteur d'un article de recherche en 2009 dans PNAS sur la vie et la mort pendant la Grande Dépression. Alors que les suicides augmentaient, Tapia a constaté que les décès dus aux maladies cardiovasculaires et rénales se sont stabilisés entre 1930 et 1932, les pires années de la dépression. Les décès sur les routes ont chuté en 1932. Les décès dus à la tuberculose, à la grippe et à la pneumonie ont également diminué.

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En conséquence, l'espérance de vie moyenne aux États-Unis est passée d'environ 57 en 1929 à 63 en 1933. Au cours des deux décennies, les personnes de couleur avaient une espérance de vie moyenne inférieure à celle des Blancs. Pourtant, lorsque la dépression a frappé, l'espérance de vie moyenne des personnes de couleur a augmenté plus rapidement que celle des Blancs, augmentant d'environ huit ans de 1929 à 1933.

Moins de trafic, fumer avec une économie pauvre

Il n'y a pas de réponses fermes quant aux raisons pour lesquelles les Américains ont vécu plus longtemps pendant les pires années de la dépression, mais les chercheurs ont fait quelques suggestions. Prenez les décès liés à la circulation : l'utilisation de la voiture a augmenté au cours des années 1920, et avec elle, les décès liés à la circulation ont également augmenté. Une explication possible de leur déclin dans les années 1930 est que, avec des taux de chômage plus élevés, il y avait juste moins de personnes sur la route. De moins en moins de gens pouvaient se permettre de posséder une voiture, comme le montre la célèbre photo (ci-dessus) d'un homme essayant de vendre sa voiture après avoir perdu son argent en bourse.

Il existe également des recherches suggérant que pendant les expansions économiques américaines, les gens fument plus, subissent plus de stress et dorment moins. Tous ces facteurs peuvent avoir un impact négatif sur la santé. Cela pourrait s'appliquer non seulement à la Grande Dépression, mais à d'autres ralentissements économiques du 20e siècle. En 2018, Tapia a co-écrit un autre article dans le Journal américain d'épidémiologie qui a examiné les données de 1985 à 2011, une période qui couvrait trois récessions.

"Ce que nous avons trouvé dans cet article, c'est qu'un certain nombre de choses que l'on pense généralement aux chômeurs—eh bien, apparemment elles ne sont pas vraies", dit-il. Bien que les chômeurs de l'étude aient des niveaux de dépression plus élevés, ils avaient en moyenne une pression artérielle plus basse. Ils ne fumaient pas et ne buvaient pas plus que les personnes occupées. En fait, Tapia note que les ventes de cigarettes ont historiquement augmenté lorsque l'économie se porte bien et diminué lorsqu'elle ne l'est pas.

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Une espérance de vie plus longue pendant les périodes de déclin économique a été notée dès les années 1920, lorsque William Ogburn et Dorothy Thomas ont fait cette observation en utilisant des données américaines et britanniques. En 1977, Joseph Eyer a relancé cette théorie avec un article au titre sensationnel, « La prospérité comme cause de mort ». Aujourd'hui, les chercheurs ont observé des tendances similaires en Europe, et il y a un débat sur ce que cela signifie.

L'effet de l'économie sur la durée de vie pourrait refléter un « décalage »

Un argument est qu'une hausse et une baisse de la mortalité avec l'économie reflète un « retard » des effets sur la santé des personnes. Dans ce scénario, les taux de mortalité seraient plus élevés dans une bonne économie en raison des mauvaises conditions de santé que les gens ont connues lors d'une récession précédente. Et à son tour, la mortalité serait plus faible dans une mauvaise économie en raison des bonnes conditions que les gens ont connues lors de l'expansion économique précédente.

La recherche a également souligné qu'une « bonne » économie ne signifie pas que les conditions de vie sont « bonnes » pour tout le monde. Une productivité économique accrue crée souvent plus de pollution, ce qui nuit à ceux qui ont le moins accès aux services de santé et à un logement sûr. Les nourrissons en particulier sont sensibles aux mauvaises conditions environnementales; des niveaux plus élevés de facteurs tels que la pollution de l'air peuvent donc augmenter la mortalité infantile.

Il n'y a pas de réponses simples quant à la raison pour laquelle la durée de vie moyenne a augmenté pendant la Grande Dépression, ou pourquoi la mortalité aux États-Unis a continué d'augmenter et de diminuer avec l'économie. Mais cela contredit les hypothèses selon lesquelles, au fur et à mesure que l'économie évolue, la santé d'une nation va de même.

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Bibliographie

Sources

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Lectures complémentaires

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Pendant la Grande Dépression, les gens vivaient plus longtemps - HISTOIRE

Après plus d'un demi-siècle, les images de la Grande Dépression restent fermement gravées dans la psyché américaine : pains, soupes populaires, bidonvilles et cabanes en papier goudronné appelées « Hoovervilles », des hommes et des femmes sans le sou vendant des pommes au coin des rues, et des bataillons gris d'Arkies et d'Okies entassés dans des Ford Model A en direction de la Californie.

L'effondrement était stupéfiant par ses dimensions. Le chômage passa de moins de 3 millions en 1929 à 4 millions en 1930, à 8 millions en 1931 et à 12 1/2 millions en 1932. Cette année-là, un quart des familles du pays n'avaient pas un seul salarié. Même ceux qui ont la chance d'avoir un emploi ont subi des réductions de salaire et des heures de travail drastiques. Seule une entreprise sur dix n'a pas réussi à réduire les salaires, et en 1932, les trois quarts de tous les travailleurs étaient à temps partiel, en moyenne à peine 60 % de la semaine de travail normale.

L'effondrement économique était terrifiant par son ampleur et son impact. En 1933, le revenu familial moyen avait chuté de 40 %, passant de 2 300 $ en 1929 à seulement 1 500 $ quatre ans plus tard. Dans les gisements de charbon de Pennsylvanie, trois ou quatre familles s'entassaient dans des cabanes d'une seule pièce et vivaient de mauvaises herbes sauvages. En Arkansas, des familles ont été trouvées habitant des grottes. À Oakland, en Californie, des familles entières vivaient dans des canalisations d'égout.

Le vagabondage a augmenté car de nombreuses familles ont été expulsées de leurs maisons pour non-paiement de loyer. Le Southern Pacific Railroad s'est vanté d'avoir jeté 683 000 vagabonds de ses trains en 1931. Des flophouses et des missions publiques gratuites à Los Angeles ont fourni des lits à 200 000 des déracinés.

Pour économiser de l'argent, les familles ont négligé les soins médicaux et dentaires. De nombreuses familles ont cherché à s'en sortir en plantant des jardins, en mettant de la nourriture en conserve, en achetant du pain usagé et en utilisant du carton et du coton comme semelles de chaussures. Malgré une forte baisse des prix des denrées alimentaires, de nombreuses familles se sont privées de lait ou de viande. À New York, la consommation de lait a diminué d'un million de gallons par jour.

Le président Herbert Hoover a déclaré : « Personne ne meurt de faim. Les clochards sont mieux nourris qu'ils ne l'ont jamais été. Mais à New York en 1931, il y avait 20 cas connus de famine en 1934, il y avait 110 décès causés par la faim. Il y avait tellement de récits de personnes affamées à New York que la nation ouest-africaine du Cameroun a envoyé 3,77 $ de secours.

La Dépression a eu un impact puissant sur les familles. Il a forcé les couples à retarder le mariage et a fait passer le taux de natalité en dessous du niveau de remplacement pour la première fois dans l'histoire américaine. Le taux de divorce a chuté, pour le simple fait que de nombreux couples ne pouvaient pas se permettre de maintenir des ménages séparés ou de payer les frais juridiques. Pourtant, les taux de désertion ont grimpé en flèche. En 1940, 1,5 million de femmes mariées vivaient séparées de leur mari. Plus de 200 000 enfants vagabonds ont erré dans le pays à la suite de l'éclatement de leurs familles.

La Dépression a infligé un lourd tribut psychologique aux hommes sans emploi. Sans salaire pour ponctuer leurs capacités, de nombreux hommes ont perdu le pouvoir en tant que principaux décideurs. Un grand nombre d'hommes ont perdu l'estime de soi, se sont immobilisés et ont cessé de chercher du travail, tandis que d'autres se sont tournés vers l'alcool ou sont devenus autodestructeurs ou abusifs envers leur famille.

Contrairement aux hommes, de nombreuses femmes ont vu leur statut s'élever pendant la Dépression. Pour compléter le revenu familial, les femmes mariées sont entrées en grand nombre sur le marché du travail. Bien que la plupart des femmes occupent des emplois subalternes, le fait qu'elles aient un emploi et qu'elles rapportent des chèques de paie à la maison a élevé leur position au sein de la famille et leur a donné leur mot à dire dans les décisions familiales.

Malgré les épreuves qu'elle a infligées, la Grande Dépression a rapproché certaines familles. Comme l'a noté un observateur : « Beaucoup de familles ont perdu leur automobile et ont retrouvé leur âme. Les familles ont dû concevoir des stratégies pour traverser les moments difficiles car leur survie en dépendait. Ils mettent leurs revenus en commun, emménagent chez des proches pour réduire les dépenses, achètent du pain d'un jour et s'en passent. De nombreuses familles ont puisé du réconfort dans leur religion, soutenues par l'espoir que les choses se passeraient bien à la fin, d'autres ont mis leur foi en elles-mêmes, dans leur propre détermination acharnée à survivre qui a tant impressionné des observateurs comme Woody Guthrie. Cependant, de nombreux Américains ne croyaient plus que les problèmes pouvaient être résolus par des personnes agissant seules ou par le biais d'associations bénévoles. De plus en plus, ils se tournaient vers le gouvernement fédéral pour obtenir de l'aide.


Grande Dépression en Alabama

Restauration des forêts La Grande Dépression a été une récession économique nationale soutenue qui a façonné la vie de tous les Alabamiens. Bien que le krach boursier américain d'octobre 1929 soit souvent considéré comme le début de la Grande Dépression, en Alabama et ailleurs, le krach a exacerbé un déclin déjà existant de l'agriculture qui avait commencé beaucoup plus tôt dans la décennie et s'est étendu à tout l'État aux villes et aux industries par la suite. . L'impact de la Dépression sur l'Alabama a duré tout au long des années 1930 et, pour certains Alabamiens, jusqu'au début des années 1940, ce qui a duré plus longtemps que le pays dans son ensemble. La situation de l'Alabama était si grave pendant ces années qu'elle a suscité l'intérêt de Fortune magazine, qui a envoyé l'auteur James Agee et le photographe Walker Evans en Alabama en 1936. Leur travail, Louons maintenant les hommes célèbres, deviendrait l'étude emblématique des expériences des Alabamiens pendant la Dépression. L'époque a remodelé les traditions politiques, économiques et sociales de l'État, mis en évidence les inégalités économiques associées au travail industriel et remis en question les hiérarchies sociales et raciales de longue date de l'Alabama, encourageant même certains Alabamiens, noirs et blancs, à défendre les droits civils fondamentaux. Prés. Le New Deal de Franklin Roosevelt a soulagé de nombreuses personnes confrontées à une pauvreté extrême, mais la Dépression n'a vraiment pris fin qu'avec le boom économique qui a suivi la mobilisation de l'État en raison de la Seconde Guerre mondiale. Les enfants de Tengle dans le comté de Hale Dans les années qui ont suivi la guerre civile, les Alabamiens, comme de nombreux habitants du sud, vivaient au bord de la pauvreté, en raison de la perturbation de l'économie des plantations et de l'augmentation subséquente du métayage et de la location agricole, de l'industrie à bas salaires. , et une économie terne. La dévastation des cultures de coton par la propagation du charançon de la capsule et une baisse des prix du coton en raison de la concurrence internationale ont encore déprimé l'économie de l'État dans les années 1920. Les familles d'agriculteurs de l'Alabama ont connu les premiers affres de la dépression lorsque les prix du coton ont chuté. La marchandise a commencé sa chute au début de 1921, passant d'un maximum de 35 cents la livre à moins de 5 cents la livre en 1932. Incapables de vivre du coton, certains agriculteurs sont partis chercher du travail dans les villes. D'autres sont tombés plus profondément dans la dette et la location. Entre 1920 et 1930, le nombre de propriétaires terriens est passé d'environ 96 000 à 75 000, une baisse plus sévère pour les fermiers blancs que pour les fermiers noirs. En fait, la propriété foncière des Noirs a légèrement augmenté au cours des dernières années 1920, en raison de la chute des prix des terres et du retour des Afro-Américains dans le Sud dans un bref revers de la Grande Migration. Cependant, les agriculteurs noirs avaient toujours tendance à posséder des fermes plus petites et moins rentables que les propriétaires blancs. Néanmoins, le nombre de métayers a augmenté universellement, passant de 148 000 à 166 000 au cours de la décennie. De plus, entre 1920 et 1930, la taille moyenne des fermes est passée de 75 à 68 acres et sa valeur est passée de 3 803 $ à 2 375 $ et le pourcentage de fermes exploitées par des locataires est passé de 58 % à 65 %, un autre signe d'aggravation des temps avant la Dépression. Grève du textile à Gadsden Le déclin économique général des années 1920 et la Dépression ont également affecté l'industrie textile. Plusieurs usines ont fermé leurs portes face aux difficultés économiques. L'usine de Dallas de Huntsville, par exemple, est passée d'un profit de près de 800 000 $ en 1920 à des pertes de près de 280 000 $ une décennie plus tard. Néanmoins, l'industrie textile de l'Alabama a mieux résisté à la dépression que le fer et l'acier, le bois ou l'exploitation minière. Les propriétaires d'usines se sont montrés remarquablement résistants face au ralentissement économique, ils ont réduit les salaires des travailleurs, allongé les heures de travail et profité de l'augmentation du chômage pour embaucher des hommes, des femmes et des enfants prêts à travailler pour des salaires très bas. Entre 1929 et 1935, les usines textiles n'ont perdu que 4 300 emplois, puis se sont redressées de façon spectaculaire après 1936 pour dépasser les autres industries d'État. Le plus grand défi pour les textiles au cours des années 1930 n'était pas la dépression elle-même, mais une grève massive qui a commencé à Gadsden en 1934 et s'est étendue aux usines de la côte est alors que les travailleurs protestaient contre les efforts des propriétaires d'usines pour éviter les nouvelles réglementations mises en place pendant le New Deal. . Famille à Mobile pendant la Grande Dépression Bien que Birmingham soit devenue un symbole national de la souffrance urbaine, Mobile et Montgomery ont également connu des difficultés. À Mobile, le trafic a diminué au port, entraînant des pénuries dans toute la ville. Alors que les ventes au détail et le commerce diminuaient de dizaines de millions de dollars, environ 10 % des adultes de la ville recevaient des secours et les services municipaux diminuaient. À Montgomery, les emplois dans la défense à Maxwell Field (maintenant Maxwell Air Force Base) ont soutenu la ville, mais les résidents ont réduit leurs dépenses, en particulier pour les articles inutiles. Dans tout l'État, les villes et les comtés rémunèrent souvent les enseignants et autres fonctionnaires sous forme de reconnaissances de dette et de « mandats », des bouts de papier censés être échangeables contre de l'argent une fois l'économie améliorée. De nombreux médecins, avocats et autres professionnels étaient payés avec de la nourriture, des biens et du travail. Interdiction Les notions d'économie gouvernementale ont joué un rôle important dans l'élection de Benjamin Meek Miller en 1930 comme gouverneur. Miller a promis de régner sur les dépenses gouvernementales de l'État (son surnom était « Old Economy »), mais une fois qu'il a pris ses fonctions, il a constaté que l'aggravation de la dépression combinée à l'échec de l'aide volontaire imposait de nouvelles exigences au trésor public. Avec la baisse des revenus, les enseignants non rémunérés ont menacé de faire grève, et le gouverneur a mis en place un impôt sur le revenu de l'État, emprunté près de 500 000 $ pour financer les efforts de secours et soutenu la législation pour augmenter les limites d'emprunt, mais ses efforts ont échoué et de nombreuses localités ont fermé des écoles ou réduit les heures. Dans l'espoir de réduire les coûts, Miller, un prohibitionniste engagé, a également dissous le département d'application de la loi de l'État, dont la tâche principale était de faire respecter la prohibition. Cette indifférence, combinée à une poussée nationale pour abroger l'interdiction comme moyen de répondre à la dépression, a conduit l'Alabama à se joindre au reste de la nation pour approuver le 21e amendement en 1933. Miller a également pris les premières mesures pour établir l'Alabama Relief Administration (ARA ), une agence d'aide publique gérée par l'État qui a joué un rôle important dans la distribution de l'argent du New Deal. Pourtant, les avantages de l'aide de l'État étaient limités au début des années 1930, l'ARA favorisait souvent les travailleurs qualifiés non syndiqués et ne tenait pas compte de la classe ouvrière et des Alabamiens blancs et noirs pauvres comme ne méritant pas de fonds. Ces personnes, à leur tour, ont cherché des secours auprès de leurs familles et de leurs communautés et, de plus en plus, du gouvernement fédéral, en particulier des dispositions des agences du New Deal. Prés. Roosevelt a souvent dû encourager Miller à dépenser une plus grande partie de l'argent que l'État recevait pour l'aide. Grévistes des mineurs La plupart des Alabamiens se sont tournés vers Miller et plus tard Roosevelt pour obtenir de l'aide, mais quelques-uns ont recherché des solutions politiques non conventionnelles. En 1930, le Parti communiste américain a établi une succursale à Birmingham et a trouvé un public réceptif aux changements plus radicaux de l'économie défaillante. Le groupe a publié un bulletin appelé le Travailleur du Sud qui visait les travailleurs agricoles et industriels du Sud et établissait des liens avec le travail organisé dans les mines et les usines de la ville et avec les agriculteurs marginalisés de la campagne environnante. En réponse à la présence communiste croissante et aux troubles sociaux dans les usines et les champs, Birmingham a adopté une loi « anti-sédition » qui punissait les citoyens qui critiquaient le gouvernement américain et employait une « escouade rouge » de policiers chargés d'éradiquer les communistes. sympathisants. Joseph Gelders, professeur de physique à l'Université de l'Alabama à Tuscaloosa, dans le comté de Tuscaloosa, et un défenseur bien connu des droits des travailleurs et des libertés civiles, a été kidnappé et battu pour des liens supposés avec le parti lors de la "peur rouge" mineure qui a suivi. . Bien qu'elle ne soit pas aussi étendue que les paniques de 1919 et des années 1950, la peur de l'ère de la Dépression a entraîné un certain nombre d'arrestations, d'actes de violence et une augmentation notable de l'activité du Ku Klux Klan, qui a vu une résurgence mineure de l'anti- rhétorique syndicale et anticommuniste. Roosevelt visite le barrage Wilson À partir de 1933, l'arrivée des programmes du New Deal a atténué certains des pires aspects de la Dépression. Tout aussi important, les programmes du New Deal ont poursuivi les bouleversements politiques et sociaux commencés pendant la Dépression. En 1934, les électeurs de l'Alabama sont revenus au pouvoir de l'ancien gouverneur et notable progressiste David Bibb Graves, qui est devenu le visage des efforts de l'État pour lutter contre la crise économique. Graves a également signalé un changement politique important alors que les démocrates populistes concentraient leurs efforts sur l'amélioration économique, même si cela signifiait une coopération limitée avec les politiques fédérales et moins d'appels à la suprématie blanche. Dans un État et une région où la pauvreté était une réalité pour beaucoup, même en période de prospérité nationale, la Grande Dépression a attiré l'attention nationale sur le sort de nombreux Alabamiens et a forcé les dirigeants de l'État à jouer un plus grand rôle pour subvenir aux besoins des moins nombreux chanceux.

L'économie de l'Alabama n'a commencé à se redresser qu'après l'avènement du renforcement de la défense de la Seconde Guerre mondiale, bien que les effets de la Grande Dépression, du New Deal et de la guerre aient provoqué des changements et des bouleversements majeurs. L'agriculture est passée des petites fermes et de la location à des fermes moins nombreuses et plus grandes, des travailleurs salariés et la mécanisation. Le nombre de locataires a fortement diminué en raison de la disponibilité de travaux de guerre bien rémunérés, alors même que la mécanisation augmentait en raison des paiements de subventions du New Deal et de l'industrialisation. Les usines et installations de guerre à Huntsville, Gadsden et Childersburg, ainsi que la demande accrue de fer et d'acier de Birmingham et de navires de Mobile ont entraîné un boom de l'emploi, car de nombreux Alabamiens ont migré du champ à l'usine. Huntsville a vu l'emploi monter en flèche, passant de 133 travailleurs au total en 1939 à plus de 11 000 en cinq ans seulement dans ses deux arsenaux et son dépôt de munitions. En 1940, le taux de chômage de l'État était tombé à 6,6 pour cent, une combinaison d'emplois dans la défense, d'emplois restants sur les secours publics et d'incitations pour les travailleurs vieillissants à prendre leur retraite. Même Birmingham, la ville « la plus durement touchée », avait réduit le chômage à un niveau gérable de 10,9 %. Alors que l'État se joignait à l'effort de défense nationale, les effets économiques de la Dépression ont commencé à s'estomper, même si son héritage politique, social et personnel a continué à façonner la vie des Alabamiens pour les années à venir.

Brown, James Seay Jr., éd. Up Before Daylight: Life Histories from the Alabama Writers' Project, 1938-1939. Tuscaloosa : University of Alabama Press, 1982.


3 réponses 3

Selon ma lecture rapide de La vie et la mort pendant la Grande Dépression de José A. Tapia Granadosa et Ana V. Diez Roux, la seule augmentation notable de la mortalité était le suicide, avec une baisse notable de la mortalité dans toutes les autres catégories.

Il est intéressant de noter que cet article a été écrit en 2009, avant l'affirmation (disons) sensationnaliste russe de 7 millions de morts.

Selon Michael Mosley, l'espérance de vie a en fait augmenté pendant la Grande Dépression. Dans son programme Horizon Eat, Fast and Live Longer, il affirme

De 1929 à 1933, dans les années les plus sombres de la grande dépression où les gens mangeaient beaucoup moins, l'espérance de vie a augmenté de 6 ans.

Des chercheurs en santé ont collecté des données sur les causes de décès dans 114 villes américaines pendant la Grande Dépression. Leurs conclusions confirment les impressions de nombreux observateurs dans les années 1930, la mortalité n'a pas augmenté pendant la Grande Dépression :

Ils comprennent un tableau qui montre les tendances des taux de mortalité pour 100 000 habitants. La famine n'apparaît pas sur la liste, ni n'évalue une mention dans l'article. Les chercheurs faire reconnaissent que la malnutrition a entraîné une détérioration de la santé pendant la Dépression, mais pas une augmentation de la mortalité. La malnutrition était un problème répandu, la famine ne l'était pas.

Quelques commentaires sur la table. Premièrement, les décès dus à la maladie n'ont généralement pas augmenté au cours de la période, de sorte que les chercheurs ne classent pas à tort « décès dus à la malnutrition » à « décès dus à la maladie ». Deuxièmement, notez que dans le tableau, ils éclatent même des maladies comme la variole, responsable de taux de mortalité inférieurs à 1 sur 100 000. Cela implique généralement que la famine aurait été responsable de décès à un taux équivalent ou inférieur.

Cette étude confirme d'autres études qui constatent, par exemple, que le taux de mortalité infantile a systématiquement diminué au cours des années 1930 :

La mise en garde est que cette étude est basée sur des populations urbaines, et certaines populations rurales peuvent avoir connu une pauvreté plus sévère. Mais le message global est que les décès dus à la famine auraient été rares tout au long de cette période. Mon extrapolation, certes très approximative, à partir de ces données est que nous pourrions trouver un taux de plusieurs milliers par an avant que les agences du New Deal ne soient opérationnelles :

Il est important de noter que cette étude montre que la crise économique ne garantit pas une crise de mortalité, mais renforce plutôt l'idée que ce qui compte le plus, c'est la façon dont les gouvernements réagissent et si des politiques sociales et de santé publique protectrices sont en place à la fois pendant et avant les chocs économiques.

Sources: David Stuckler, Christopher Meissner, Price Fishback, Sanjay Basu, Martin McKee. 2011. « Crises bancaires et mortalité pendant la Grande Dépression : données sur les populations urbaines américaines, 1929-1937. » Journal d'épidémiologie et de santé communautaire. (relier)


Les bibliothécaires équestres étaient les bibliobus de la Grande Dépression

Leurs chevaux pataugeaient dans des criques glacées. Les bibliothécaires sont montés dans les montagnes du Kentucky, leurs sacoches remplies de livres, distribuant du matériel de lecture aux ruraux isolés. La Grande Dépression avait plongé la nation dans la pauvreté, et le Kentucky, un État pauvre rendu encore plus pauvre par une économie nationale paralysée, a été parmi les plus durement touchés.

L'initiative Pack Horse Library, qui a envoyé des bibliothécaires dans les Appalaches, était l'un des plans les plus uniques du New Deal. Le projet, mis en œuvre par la Works Progress Administration (WPA), a distribué du matériel de lecture aux personnes qui vivaient dans la partie escarpée de 10 000 milles carrés de l'est du Kentucky. L'État traînait déjà ses voisins en électricité et en autoroutes. Et pendant la Dépression, la nourriture, l'éducation et les opportunités économiques étaient encore plus rares pour les Appalaches.

Ils manquaient également de livres : en 1930, jusqu'à 31 % des habitants de l'est du Kentucky ne savaient pas lire. Les résidents voulaient apprendre, note l'historien Donald C. Boyd. Le charbon et les chemins de fer, sur le point d'industrialiser l'est du Kentucky, occupaient une place importante dans l'esprit de nombreux Appalaches qui étaient prêts à participer à la prospérité espérée que cela apporterait. "Les travailleurs considéraient les changements économiques soudains comme une menace pour leur survie et leur alphabétisation comme un moyen d'échapper à un piège économique vicieux", écrit Boyd. 

Cela présentait un défi : en 1935, le Kentucky ne faisait circuler qu'un livre par habitant par rapport à la norme de cinq à dix de l'American Library Association, écrit l'historienne Jeanne Cannella Schmitzer. C'était "une image désolante des conditions et des besoins des bibliothèques dans le Kentucky", a écrit Lena Nofcier, qui présidait les services de bibliothèque pour le Congrès des parents et des enseignants du Kentucky à l'époque.

Il y avait eu des tentatives précédentes pour faire parvenir des livres dans la région éloignée. En 1913, une Kentuckienne du nom de May Stafford a sollicité de l'argent pour apporter des livres aux ruraux à cheval, mais son projet n'a duré qu'un an. Le collège local de Berea a envoyé un chariot de livres tiré par des chevaux dans les montagnes à la fin de l'adolescence et au début des années 1920. Mais ce programme avait pris fin depuis longtemps en 1934, lorsque la première bibliothèque de chevaux de bât parrainée par la WPA a été créée dans le comté de Leslie.

Contrairement à de nombreux projets du New Deal, le plan du cheval de bataille nécessitait l'aide des habitants. Les « bibliothèques » étaient hébergées dans des installations qui s'intensifieraient, des églises aux bureaux de poste. Des bibliothécaires occupaient ces avant-postes, donnant des livres aux porteurs qui montaient ensuite à bord de leurs mules ou de leurs chevaux, des sacoches chargées de livres, et se dirigeaient vers les collines. Ils prenaient leur travail aussi au sérieux que les facteurs et traversaient les ruisseaux dans des conditions hivernales, les pieds gelés dans les étriers. 

Les transporteurs partaient au moins deux fois par mois, chaque itinéraire couvrant 100 à 120 milles par semaine. Nan Milan, qui transportait des livres dans un rayon de huit milles de la Pine Mountain Settlement School, un pensionnat pour enfants des montagnes, a plaisanté en disant que les chevaux qu'elle montait avaient des pattes plus courtes d'un côté que de l'autre afin qu'ils ne glissent pas. les sentiers escarpés des montagnes. Les cavaliers utilisaient leurs propres chevaux ou mules - le groupe Pine Mountain avait un cheval nommé Sunny Jim ou les louait à des voisins. Ils gagnaient 28 $ par mois et environ 495 $ en dollars modernes.

Les livres et les magazines qu'ils transportaient provenaient généralement de dons extérieurs. Nofcier les a demandés par l'intermédiaire de l'association parents-enseignants locale. Elle a voyagé à travers l'État, demandant aux habitants des régions les plus riches et les plus accessibles d'aider leurs compatriotes du Kentucky dans les Appalaches. Elle a tout demandé : des livres, des magazines, du matériel d'école du dimanche, des manuels. Une fois les livres précieux dans la collection d'une bibliothèque, les bibliothécaires ont tout fait pour les préserver. Ils réparaient des livres, réutilisant de vieilles cartes de Noël comme marque-pages afin que les gens soient moins enclins à faire des oreilles de chien.

Bientôt, la nouvelle de la campagne s'est répandue et les livres sont venus de la moitié des États du pays. Un Kentuckien qui avait déménagé en Californie a envoyé 500 livres en mémoire de sa mère. Une bienfaitrice de Pittsburgh a rassemblé du matériel de lecture et a raconté à un journaliste des histoires qu'elle avait entendues de la part de bibliothécaires de chevaux de bataille. « Laissez la bibliothécaire nous laisser quelque chose à lire le dimanche et le soir quand nous aurons fini de sarcler le maïs », a demandé un enfant, a-t-elle dit. D'autres se sont sacrifiés pour aider le projet, économisant des centimes pour une commande pour reconstituer les stocks de livres et acheter quatre machines de cinéma miniatures à manivelle.

Lorsque les documents sont devenus trop usés pour circuler, les bibliothécaires en ont fait de nouveaux livres. Ils ont collé des histoires et des images des livres usés dans des classeurs, les transformant en nouveau matériel de lecture. Les recettes, également collées dans des classeurs et diffusées dans les montagnes, se sont avérées si populaires que les Kentuckiens ont également commencé à créer des albums de motifs de courtepointe.

En 1936, les bibliothécaires à cheval desservaient 50 000 familles et, en 1937, 155 écoles publiques. Children loved the program many mountain schools didn't have libraries, and since they were so far from public libraries, most students had never checked out a book. "'Bring me a book to read,' is the cry of every child as he runs to meet the librarian with whom he has become acquainted," wrote one Pack Horse Library supervisor. "Not a certain book, but any kind of book. The child has read none of them."  

"The mountain people loved Mark Twain," says Kathi Appelt, who co-wrote a middle-grade book about the librarians with Schmitzer, in a 2002 radio interview. "One of the most popular books…was Robinson Crusoe.” Since so many adults could not read, she noted, illustrated books were among the most beloved. Illiterate adults relied on their literate children to help decipher them.

Ethel Perryman supervised women's and professional projects at London, Kentucky during the WPA years. "Some of the folks who want books live back in the mountains, and they use the creek beds for travel as there are no roads to their places, " she wrote to the president of Kentucky's PTA. “They carry books to isolated rural schools and community centers, picking up and replenishing book stocks as they go so that the entire number of books circulate through the county "  

The system had some challenges, Schmitzer writes: Roads could be impassable, and one librarian had to hike her 18-mile route when her mule died. Some mountain families initially resisted the librarians, suspicious of outsiders riding in with unknown materials. In a bid to earn their trust, carriers would read Bible passages aloud. Many had only heard them through oral tradition, and the idea that the packhorse librarians could offer access to the Bible cast a positive light on their other materials. (Boyd’s research is also integral to understanding these challenges)

"Down Hell-for-Sartin Creek they start to deliver readin' books to fifty-seven communities," read one 1935 newspaper caption underneath a picture of riders. "The intelligence of the Kentucky mountaineer is keen," wrote a contemporary reporter. "All that has ever been said about him to the contrary notwithstanding, he is honest, truthful, and God-fearing, but bred to peculiar beliefs which are the basis of one of the most fascinating chapters in American Folklore. He grasped and clung to the Pack Horse Library idea with all the tenacity of one starved for learning."   

The Pack Horse Library ended in 1943 after Franklin Roosevelt ordered the end of the WPA. The new war effort was putting people back to work, so WPA projects—including the Pack Horse Library—tapered off. That marked the end of horse-delivered books in Kentucky, but by 1946, motorized bookmobiles were on the move. Once again, books rode into the mountains, and, according to the Institute of Museum and Library Services, Kentucky’s public libraries had 75 bookmobiles in 2014—the largest number in the nation.

About Eliza McGraw

Eliza McGraw is the author of Here Comes Exterminator! which is about the 1918 Kentucky Derby winner. She lives in Washington.


This Is What It Was Like To Grow Up During The Great Depression

The Great Depression was the “deepest and longest-lasting economic downturn in the history of the Western industrialized world.” Today, the devastation of the Depression feels safely cushioned by history and the New Deal acronyms I could never remember in social studies. But in this moment of Donald Trump’s election to the presidency, a moment which will certainly be copied down in history books, it bears remembering that history is made up of stories—our own stories. My grandmother grew up the youngest of seven first-generation children in Chicago during the Great Depression. Her father and older siblings waited in lines every day for temp work that would earn mere cents. Finding enough food was a daily challenge.

In 2009, the Ohio Department of Aging solicited stories from those who had lived through the Great Depression. Coming off of the 2008 financial crisis it seemed, I think, a last chance to learn something from the generation who lived through the Great Depression as they reached their 80s and 90s. The stories are highly varied some tell of parents struggling to feed their children some of difficulty in finding secure employment some of insufficient supplies for school. For many, that was the reality. It is the narrative of the Depression we are most familiar with, but of course, there are many.

Berkley Bedell was born in 1921 in Northwest Iowa. The Great Depression lasted from 1929 to 1939—Bedell was 8 to 18 years old throughout its duration. He is a six-term congressman, the first-ever National Small Business Person of the Year award recipient, and a published author. I am lucky that he also happens to be a friend of my grandfather’s. When I spoke to Bedell over the phone, I’d already had a chance to look through his book, Revenue Matters: Tax the Rich and Restore Democracy to Save the Nation in which shares his politics and gives some of his background, including the fact that he started his award-winning business during the Great Depression.

In 1936, when Bedell was 15, still in high school and three years away from the end of the Depression, he started his fishing business, Berkley and Company, with $50 he had saved from a paper route. He spent roughly half on supplies to make fishing flies and fishing leaders and the other half on an advertisement. By the time he graduated high school in 1939, he had three women working for him for 15 cents an hour each. He promoted his business by traveling the Midwest taking orders. As he recounts in Revenue Matters, “I traveled over 3,000 miles and spent less than $50 for the entire trip—for 20-cents-per-gallon gasoline, 5-cent milk, and 5-cent bread.” The same business that Bedell started with $50 during the Depression would go on to win him the first ever National Small Businessman of the Year award from President Lyndon Johnson in 1964, and it is today a prominent fishing supply company.

I asked him whether he thought, in hindsight, that the Depression affected his business, and he told me that because he had such a small part of the total industry at the time, he was lucky to be unaffected. Instead, those that had to pay employee salaries and pay for their storefronts were more severely impacted. At the time, he didn’t realize what a tremendous opportunity he had. While his competitors struggled in tough economic times, Bedell had no overhead costs—he operated out of his parents’ house and the 15 cents per hour he paid his employees was not regulated by a minimum wage. The women working for him were just glad to have the money.

Bedell grew up in a rural community 500 miles away from Chicago (where my grandma’s family was struggling to survive) and 1,300 miles away from Wall Street where the stock market crash spelled nationwide economic decline. “In rural communities, people did not go hungry, did not lack shelter,” he said. He knows that times were hard, that people were poor, but he told me how much less people needed at the time. Dans Revenue Matters he says, “Most everyone was relatively poor by today’s standards, but we worked together with what we had and life was good.”

Bedell explained how, without television, kids made their own fun and played outside. People lived a more active lifestyle. “Humanity has made great advances in science, technology. Life is much easier, but I’m not sure it’s better.” He noted that his experience was atypical in many ways. He started what would become a very successful business. His father was an attorney and made more money than most. Given Bedell’s relative wealth during the Depression, it would be tempting to think that he was an outlier in his belief that life was better in the early 20 th century, but responses from the Ohio Department of Aging’s survey show that many who lived during the Great Depression agree with his assessment. In the same paragraph that respondents detailed their hardships, they lamented that modernity—internet, TV, exorbitant wealth—has come at the cost of self-sufficiency, generosity, and simplicity.

Bedell acknowledges the possibility that he’s being nostalgic, but he’s quick to point out the problems we face today that weren’t a concern during his childhood: climate change, the threat of nuclear war, the breakdown of political parties. When I asked how the economy eventually turned around, he told me that when the government intervened to create jobs, the economy started to recover. He credited the programs Franklin D. Roosevelt created to provide jobs (collectively what would become The New Deal), but said that the economy did not fully recover until after World War II, when the war effort stimulated the economy. He believes that government intervention is again key to our economic future. He believes in redistributing wealth and power by taxing the wealthy and eliminating corporate America’s political sway—lessons he’s learned since he was 15, starting his own business and watching as the country emerged from the Great Depression.

When I initially told Bedell that I wanted to share a firsthand account of what it was like to live through the Great Depression, he asked if he could give me some advice, as a writer and as someone “who’s lived in the world longer than most.” In so many words, he suggested that I not rely on a narrative I was expecting to hear. “From what I’ve seen,” he told me, “it’s worse today.”

In the current political climate, it’s easy to be nostalgic for a simpler time—I wish that the election of a new candidate did not bring up worries for the planet’s safety, for people of color’s safety, for the safety of programs and organizations that so many rely on.

That said, at the start of the Great Depression, women had only earned the right to vote nine years earlier schools wouldn’t be legally desegregated for another 25 years and the polio vaccine was still 26 years from approved use. It was a time when you could start a business with $50 in your pocket, before getting your college degree, but also an era fraught with financial hardship that left many Americans starving and without work. There are lessons to be learned from the Great Depression—nearly 80 years later, Bedell still believes strongly in equal distribution of wealth. And given the events of the last few weeks, I am hopeful that we can learn lessons from the past without forfeiting the progress we’ve made, without forgetting that we still have so much work left to do.


Survivors Of The Great Depression Tell Their Stories

Dusko Condic grew up in Bridgeport, on Chicago's south side, in a family of eight children. His mother was a widow. He says growing up in poverty during the Great Depression made him a stronger person. Neenah Ellis for NPR hide caption

Dusko Condic grew up in Bridgeport, on Chicago's south side, in a family of eight children. His mother was a widow. He says growing up in poverty during the Great Depression made him a stronger person.

Les Orear, president emeritus of the Illinois Labor History Society, gives a tour of the society's downtown museum. He is 97. Neenah Ellis for NPR hide caption

Les Orear, president emeritus of the Illinois Labor History Society, gives a tour of the society's downtown museum. He is 97.

Giggi Cortese, 81, has lived in Bridgeport all her life. Growing up during the Great Depression was hard, she says, but she drew strength from her family, friends and St. Jerome Catholic Church. Neenah Ellis for NPR hide caption

Giggi Cortese, 81, has lived in Bridgeport all her life. Growing up during the Great Depression was hard, she says, but she drew strength from her family, friends and St. Jerome Catholic Church.

The Great Depression of the 1930s is on peoples' minds these days. If you have family members who lived through it, you may hear their stories at the dinner table this Thanksgiving.

It was a period of protests and hunger marches — and unionism spread like wildfire — but many people suffered quietly, ashamed of their poverty. No matter what their situation, the Great Depression changed those in the generation that survived it.

During those years, Chicago was especially hard-hit. Unemployment was as high as 40 percent in some neighborhoods. The city was more segregated than it is now.

Wanda Bridgeforth, who is from the Bronzeville area known as the "Black Metropolis," says she has rich memories of those years. It was a fairly affluent neighborhood — jazz great Louis Armstrong lived there, and so did Ida B. Wells — until hard times came.

"In the Depression, the men could not get jobs, and especially the black men," Bridgeforth says. "Here was my father with a degree in chemistry, and he could not get a job."

Bridgeforth's father was humiliated, she says. He fell apart, so her mother took what work she could find as a live-in domestic worker. Bridgeforth, who was in grade school, was boarded out.

"She told me that this is the way it has to be," Bridgeforth says. "So we either do it and survive, or don't do it and don't survive."

Bridgeforth was sent to live with relatives and sometimes with strangers.

"One house we lived in — there were 19 of us in a six-room house," she says.

Bridgeforth did learn to share and cooperate, she says, but so many years going without left a mark on her.

"The kids do say that I'm a pack rat," she says. "And they say, 'Well, what are you going to use this for?' and I say, 'I don't know, but I'm going to use it.' "

Surviving Winters Near Lake Michigan

In Chicago's oldest Mexican neighborhood, near Lake Michigan in South Chicago, Henry Martinez says the winters were so cold, they huddled around the potbelly stove.

Martinez's parents had 13 children, and they lived hand-to-mouth in a flat with shared bathrooms.

"You wanted to take a bath, you heat up the water in these big cans," Martinez says. "It was always a challenge to keep warm — we hugged each other on the floor. We had little beds that open and close. When I think about it, it was horrible. It was horrible. And then the sanitation of the community — garbage was just put in the alley — and did that create a condition? Yes it did: TB [tuberculosis]. I know my sister came down with TB. Sometimes I like to block that out and just say, 'Thanks God you're here.' "

He thanks God but says the Catholic Church didn't do much to help his family back then. At 76, Martinez works as a community organizer trying to help his old neighborhood, which is still poor.

Downtown Chicago Before The Unions

In a downtown Chicago office, right next to the El tracks, Les Orear remembers an easier childhood. Orear, 97, is now president emeritus of the Illinois Labor History Society.

But in the 1920s, Orear's father was a newspaperman, and Orear was in college when the stock market crashed.

"Pretty soon I got a call that I'd have to come back to Chicago and help support my family," Orear says. "Hm!"

He got a job at the stockyards making 37.5 cents a day. Chicago was a hotbed of union organizing in the 1930s, and Orear dedicated himself to bringing in the union. He says it made him feel useful.

"It was a wonderful time for me because here I was this young fella, and radical ideas are coming nowadays, I feel like I'm in the cusp," Orear says. "I'm one of those that is giving leadership to the working force that's going into the union. . And it's going on all over the country. I'm not a lone warrior. I'm part of a vast machine."

But Orear has no memories of Thanksgiving or Christmas "whatsoever," he says.

"All of those holidays were so incidental," Orear says. "We in the yards did not have Christmas. We had Christmas off, but it was a day with no pay."

It was the same for Thanksgiving, and Orear says there were no vacations or benefits.

"It's hard now for young people — for anybody — to remember, that's the way the world worked in those days, before unions. That is the difference, kiddos."

Born To Immigrants In Bridgeport

Bridgeport, south of the Loop, is home to the White Sox. Church steeples sprout from this working class neighborhood of the Irish, Italians, Polish, Lithuanians, Chinese and Croatians of St. Jerome's Parish.

Many of them were born during the '20s to immigrant parents.

Giggi Besic Cortese, 81, has lived in the neighborhood all her life. She lives on a block full of two-story brick and frame houses with narrow sidewalks between them. She said boarders stayed upstairs, including a man named John Vuk who took her to the show every Sunday.

"Do you known how I survived those days?" Cortese asks. "[It] was going to the show every Sunday to see Shirley Temple, but [I] tell you, she was my inspiration to go on living. Honest to goodness, I couldn't wait till Sunday, and we would sit and wait for John Vuk to say, 'Come, ve go to the show, ve go to the show today.' You can certainly say that people had heart for one another — and if they were able to help, more often than not they did."

Dusko Condic, 77, who is also from the Bridgeport neighborhood, says his father died "a relatively young man," in his early 40s.

"He left eight of us," Condic says. "Unfortunately, we lost the house. I can remember to this day — and I become emotional when I think of it — literally being placed on the sidewalk [with] every last possession that my poor mother had because she wasn't able to supposedly pay the mortgage. And an incredible number of people came to my mothers' aid, literally wheeling wheelbarrows of coal to help warm the house."

Condic and his friends have a lot of good memories, too. They were children glued to the radio every Sunday.

"There's nothing they like better than gathering around the table and telling stories from the old days," Condic says. "Today, on Thanksgiving, their children and grandchildren might ask about the Great Depression they say, but they're pretty sure the kids don't really understand."

"My brother Mark has 10 kids, and somewhere along the line they tend to disregard the value of money," Condic says. " 'Oh, Dad, it's only money. So what, I can make more.' And on more than one occasion, he tells them, 'Hey kids, God heaven forbid if the Depression comes around again. I won't be opening up the window and jumping out, but I can see you guys doing it.' I think that's probably true."

There's grit in this generation of Chicagoans — and something of a swagger, too. The man who cries about his mother's struggles can boast in the face of today's catastrophe.

Says Condic: "Tomorrow I could lose everything, but somehow I'm not afraid. I really am not."


Daily life during the Great Depression

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Since the Great Recession of 2008 and 2009, there have been a parcelle of news stories about how awful everything is. Never mind that most Americans enjoy the best standard of living of any culture in history, people still find things to complain about. Perhaps this is because people lack perspective. They don't realize what life was like in the past or what real hardship is.

The always-excellent Reading Through History channel on YouTube has a seven-minute video that takes us on a tour of what like was like for the typical American family during the Great Depression.

During the Great Depression, nearly one quarter of all Americans were unemployed. Even those who could find jobs struggled to get by. Wages were reduced by as much as 60% — but people were happy to have any sort of income.

The average take-home pay was about $17 per week (or around $900 per year), but many people made less. Prices were lower too, of course: a man's shirt cost about $1, a washing machine cost about $33 (or two weeks of take-home pay). During these lean times, families had to come up with creative ways to economize.

  • To cut costs, it was common for extended families to live together. Aunts, uncles, cousins, and grandparents would crowed together. In some cases, different families would come together to share one household in order to save money.
  • Because many families struggled to get by, certain common luxuries feel by the wayside. Many people stopped going to the barber, for instance, and started cutting hair at home. (When my family was struggling during the 1970s, we did this too.) Families also stopped going to the dentist and doctor.
  • The reuse and recycling of clothing became common practice. Instead of throwing away a worn-out pair of shoes, people learned to patch them. Clothes were handed down from child to child (and person to person).
  • For families that could afford it, Saturday evening was often spent shopping. People would browse the various shops downtown. Even if folks didn't have much money, they could still “window shop” and look at products they could dream of owning.

Radio was the most prevalent form of entertainment during the Great Depression. Radio had risen to prominence in the 1920s and became ubiquitous by the end of the 1930s. (Old-time radio is one of my favorite subjects. The first licensed commercial radio station in the U.S. started broadcasting in Pittsburgh on 02 November 1920. In the early years, radio broadcasts were free-wheeling and largely unsponsored. But by the 1930s, the format we're now familiar with from television was starting to settle into place.)

Board games were another popular pastime. Sorry and Monopoly were both released during the 1930s and became huge hits. (True story: When I was growing up during the 1970s, my parents elected not to have a TV. Most of my extended family didn't have television either. As a result, much of my childhood was spent listening to radio and playing boardgames with brothers, cousins, and friends — just as children in the 1930s might have done.)

I'm not saying that there aren't people who have it rough in modern America — there are toujours people who struggle! — but I think it's important to have some perspective before grousing about how awful the world is today.


The Great Depression People

Roosevelt held the presidency from 1934 to 1945, leading the United States through the Great Depression and World War II. His legislative program, the New Deal, greatly expanded the role of the federal government in American society.

At times, Roosevelt's New Deal incorporated watered-down elements of more radical political ideas that became popular during the Great Depression. Social Security was a less ambitious version of the Townsend Plan, while the largely symbolic 1935 "Wealth Tax" was clearly designed to co-opt supporters of Huey Long's Share the Wealth program.

Charles Coughlin

Father Charles Coughlin (1891&ndash1979) was a Roman Catholic priest who became a national celebrity during the 1930s by hosting a popular radio broadcast. 

By the middle of the 1930s, Coughlin attracted between 30 and 45 million listeners a week, making him one of America's most influential opinion-makers.

Coughlin started as a zealous supporter of Franklin Delano Roosevelt, going so far as to call the New Deal, "Christ's Deal." Later, however, Coughlin became disenchanted with Roosevelt's leadership and began to espouse extreme right-wing views. By the late 1930s, he'd become an outright fascist sympathizer.

Huey P. Long

Huey P. Long (1893&ndash1935) was a charismatic Louisiana politician who served as both governor and U.S. senator in the early 1930s. 

A popular&mdashif also, in the eyes of his critics at least, corrupt and demagogic&mdashpolitician, Long's career was cut short when he was assassinated inside the Louisiana statehouse in 1935. Long was also the inspiration for Robert Penn Warren's Pulitzer prize-winning novel Tous les hommes du roi, published in 1946.

Long rose to national prominence during the Great Depression by becoming the country's most impassioned advocate of redistribution of wealth from the rich to the poor. More than 7 million Americans joined Long's Share Our Wealth clubs.

Fritz Kuhn

Fritz Kuhn (1896&ndash1951), a German-born immigrant to the United States, was the head of the pro-Nazi German-American Bund in the late 1930s. 

The country's leading Nazi sympathizer, Kuhn called himself "America's Führer."

Under Kuhn's leadership, the German-American Bund sought to bring Nazi-style fascism to America. While Hitler certainly had his admirers in American society during the 1930s, the Bund was never successful at attracting support beyond the German ethnic community. In particular, Kuhn's virulent anti-Semitism may have been off-putting to potential American supporters.

Eleanor Roosevelt

Eleanor Roosevelt (1884&ndash1962) was the wife of President Franklin D. Roosevelt, and a world-renowned advocate of liberal causes in her own right. She became an early hero of the Civil Rights Movement, and was a lifelong advocate for the United Nations.

During her husband's presidency, Eleanor Roosevelt broke new ground for a First Lady by holding her own press conferences, traveling independently to all parts of the country, writing a syndicated newspaper column, and broadcasting radio addreses. 

In so doing, she became something of a political leader in her own right, often staking out positions somewhat more liberal than those of her husband. After Franklin Roosevelt's death in 1945, Eleanor continued to speak out as an influential spokesperson for liberal ideals until her own death in 1962.

Lorena Hickok

Lorena Hickok (1893&ndash1968) was one of America's most prominent female journalists during the 1930s. 

The only woman assigned to cover the Roosevelt campaign in 1932, Hickok struck up a very close relationship with Eleanor Roosevelt, becoming the First Lady's most intimate friend and&mdashsome scholars believe&mdashperhaps her lesbian lover.

During Franklin Roosevelt's first term, Hickok left her journalism career to work as the administration's eyes on the ground, chronicling the conditions of everyday life in Depression-struck America. Traveling all across the country, she filed a series of reports sent to federal relief administrator Harry Hopkins, providing vivid descriptions of the miseries endured by the American people during the Great Depression.

Upton Sinclair

Upton Sinclair (1878&ndash1968) was an author and socialist political activist. His best known work is The Jungle, a 1906 muckraking assault on the unsanitary and inhumane conditions in the meatpacking industry.

In 1934, Sinclair ran for governor of California on a utopian platform called End Poverty in California (EPIC), which called for unemployed citizens to work in state-sponsored collective factories and farms to produce goods for their own use. 

Surprisingly, Sinclair won the Democratic primary on this radical platform before losing the general election to Republican Frank Merriam.

Francis Townsend

Dr. Francis Townsend (1867&ndash1960) was an American physician who devised the Townsend Plan, a popular proposal for state-funded old-age pensions. 

The plan promised to end the Great Depression by opening up jobs for younger workers, while forcing seniors to spend more money in the consumer economy.

In the mid-1930s, Townsend rose from complete obscurity to become the leader of a political movement that claimed the support of more than 25 million Americans. The Roosevelt administration eventually adopted a more austere version of the Townsend Plan when it created the Social Security program.


Voir la vidéo: El CRAC de la Bolsa de Nueva York de 1929. La gran Depresión y el New Deal