Comment la guerre des tranchées a commencé

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La guerre sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale a commencé avec l'invasion allemande de la Belgique, une stipulation du plan Schlieffen. Construit par le maréchal Alfred von Schlieffen en 1906, le plan décrit les étapes d'une offensive contre la France. Désespéré pour éviter de combattre sur deux fronts, contre les Français et la Russie, le plan Schlieffen prévoyait une campagne rapide de six semaines contre les premiers pour permettre la concentration des forces contre les seconds,

L'attaque initiale

Les forces allemandes attaquent à travers la Belgique et pénètrent en France.

Après s'être heurtée d'abord aux Français, la droite allemande rencontre le 23 août les 68 000 hommes du Corps expéditionnaire britannique.

Dan Snow fait un voyage émouvant à travers les principaux champs de bataille du front occidental, des parcs commémoratifs de la Somme aux formidables défenses autour d'Ypres.

Regarde maintenant

Les forces anglo-françaises ont combattu les Allemands jusqu'à l'arrêt, mais il est vite devenu évident qu'elles risquaient gravement d'être submergées par le poids du nombre et se sont retirées vers Paris. Le commandant allemand Alexander Von Kluck a d'abord résisté, choisissant plutôt de réparer les pertes infligées à ses forces à Mons. Lorsqu'il poursuivit les Alliés, il fit près de 8 000 victimes parmi l'arrière-garde britannique lors de la bataille du Cateau le 26 août.

Des soldats posent pour une photo dans une tranchée. Crédit : Communes.

Pendant la retraite épuisante des BEF vers la Marne, sur une distance d'environ 250 milles, la petite force britannique est restée en contact avec les forces françaises et ennemies. La discipline et le courage ont sauvé le BEF de l'anéantissement total.

Alors que les Britanniques se retiraient vers le sud, les Allemands les ont suivis, les éloignant de Paris. On leur avait refusé la capture rapide de la capitale, une stipulation clé du plan Schlieffen.

La planification militaire allemande avait vacillé.

Les Alliés épuisés se tournèrent vers les Allemands sur la Marne devant Paris le 6 septembre 1914. À la fin de la bataille, le 12 septembre, les Alliés avaient réussi à repousser les Allemands de l'autre côté de la rivière. Les deux camps étaient épuisés et avaient subi d'énormes pertes.

Mais Paris était sauvé et la planification militaire allemande vacillait.

Une tranchée française dans le nord-est de la France. Crédit : Bibliothèque du Congrès / Commons.

À la suite de la bataille de la Marne en septembre 1914, les Allemands sont contraints de se replier sur l'Aisne.

Helmuth von Moltke, commandant en chef de l'armée allemande, a été remplacé, les nerfs tirés par la tension du commandement. Son remplaçant, Erich von Falkenhayn, arrêta la retraite allemande et ordonna qu'ils prennent des positions défensives sur la crête surplombant la rivière.

Falkenhayn a ordonné que ses forces tiennent le territoire qu'elles occupaient en France et en Belgique. Il a donc donné l'ordre de creuser.

Les Alliés, réalisant que la retraite allemande était terminée, ont reconnu qu'ils ne pouvaient pas percer cette ligne, qui était défendue par un grand nombre de mitrailleuses. Ils ont également commencé à creuser des tranchées.

Tranchées du 11th Cheshire Regiment à Ovillers-la-Boisselle, dans la Somme, juillet 1916. Une sentinelle veille pendant que les autres dorment. Crédit : Ernest Brooks / Commons.

Avancées dans la construction de tranchées

À ce stade, ni l'un ni l'autre n'était équipé pour la guerre des tranchées. Les premières tranchées étaient souvent peu profondes et mal adaptées à une habitation à long terme. Le commandant britannique Sir John French aimait à dire que dans ces conditions, « une pelle était aussi utile qu'un fusil ».

Les tranchées individuelles ont été lentement étendues en réseaux de tranchées gargantuesques avec des casernes souterraines et des magasins de fournitures.

Dan parle à Richard van Emden de son nouveau livre - Missing: the need for closing after the Great War. C'est l'histoire de la recherche incessante d'une femme pour retrouver le corps de son fils disparu. Richard examine également la situation dans son ensemble : combien de temps la nation devrait-elle rechercher ses morts et les erreurs commises lors de l'identification des morts, alors que les parties d'exhumation étaient soumises à une pression si intolérable.

Écoute maintenant

Les soldats se plaignaient que ce genre de guerre était plus intense que les batailles mobiles précédentes. Une bataille à ciel ouvert ne durait généralement qu'un jour ou deux, les batailles de tranchées duraient plusieurs jours, infligeant un stress et une fatigue incessants.

Les retournements rapides de victoire et de défaite, typiques des premières batailles du mouvement, étaient terminés.


Comment la guerre des tranchées pendant la Première Guerre mondiale a changé la guerre par : Courtney Shea et Korey Collazo

En tant que classe de 9 e année à la Springfield Renaissance School, nous avons étudié la Première Guerre mondiale, du système d'alliance aux causes de la guerre et aux stratégies militaires utilisées si c'était un facteur important dans la guerre, nous l'avons couvert. La guerre mondiale a révolutionné la guerre, telle que nous la connaissons. Le type de guerre utilisé pendant la Première Guerre mondiale n'était pas seulement dangereux avec des milliers de soldats tuant sans pitié tout le monde sur leur passage - passants et autres soldats - mais c'était aussi une grande partie du début du processus de réforme de la guerre. L'utilisation de tranchées par la guerre a été un grand changement par rapport à la façon dont la guerre révolutionnaire a été menée à peine 135 ans plus tôt et un peu plus d'un demi-siècle plus tôt à la façon dont la guerre civile a été menée. La guerre des tranchées est une chose qui a rendu la Première Guerre mondiale différente des guerres passées, c'est en partie ce qui a fait tant parler de la guerre. Les tranchées avaient à la fois de bonnes et de mauvaises conditions et conditions de vie, elles avaient divers contrôles de sécurité et elles utilisaient des techniques spécialisées afin de tuer un grand nombre de leurs adversaires à la fois.

Mode de vie dans les tranchées

Le mode de vie des tranchées variait de décent à impitoyable en quelques kilomètres seulement. Selon la BBC, "... près de 9 soldats sur 10 de l'armée britannique, qui sont allés dans les tranchées, ont survécu." Ces chiffres étaient choquants en raison des tirs d'artillerie lourds, des taux de maladie et de la faible justification. Étant donné que chaque soldat avait un total de 4 pouces d'espace dans les tranchées, c'est un miracle que tant de gens s'en soient sortis vivants. Néanmoins, même ceux qui sont rentrés chez eux après la guerre n'étaient pas les mêmes qu'ils étaient quand ils sont partis.

Horaires dans les tranchées

Pendant qu'ils étaient dans les tranchées, les soldats étaient soumis à un horaire très strict.

(BBC. « Comment tant de soldats ont-ils survécu aux tranchées ? » BBC. http://www.bbc.co.uk/guides/z3kgjxs, consulté le 23 octobre 2014.)

Les corvées comprenaient tout, du remplissage des sacs de sable à la réparation des caillebotis ou au drainage des tranchées. Le drainage des tranchées a permis d'éliminer le pied des tranchées et a donc permis à l'armée de rester plus forte. Contrairement à la croyance populaire, la plupart des bataillons ne passaient que 5 jours par mois dans les tranchées. Mais, ils étaient encore très occupés quand ils n'étaient pas en première ligne.

Soldat divisé

Les soldats étaient souvent détachés de différentes régions pour aider à maintenir le moral. Cela empêchait les soldats de se mettre trop à l'aise, ce que vous ne voudriez jamais qu'il se produise au milieu d'une guerre.

(BBC. « Comment tant de soldats ont-ils survécu aux tranchées ? » BBC. http://www.bbc.co.uk/guides/z3kgjxs, consulté le 23 octobre 2014.)

Ce faisant, il a rendu les tranchées plus sûres, a gardé les soldats sur leurs gardes et a permis à chaque soldat d'apprendre à accomplir les tâches effectuées dans tous les environs. Cette technique, utilisée principalement par les troupes britanniques, a été un facteur important dans le retour de près de 90 % des forces armées dans leurs familles après la guerre. Cependant, chaque système a ses défauts. Dans ce cas, si un soldat était placé dans le mauvais secteur au mauvais moment, les risques de décès augmentaient considérablement.

Sécurité des tranchées

Les tranchées ont été rendues aussi sûres que possible pour les combattants. Avec un ratio vies/morts de près de 9:1, ils ont accompli la tâche de donner la priorité à la sécurité des soldats. Chaque "abri" avait des milliers de "pirogues" construites à l'avant du système pour protéger les soldats des intempéries et des tirs d'obus ennemis. Il y avait aussi la tranchée de tir. Selon BBC, une source a beaucoup utilisé tout au long de nos recherches, il s'agissait d'un «fossé de 7 pieds de profondeur à l'avant du système [qui] fournissait une couverture aux troupes les plus exposées. Creusé dans des sections intelligentes en « zigzag » pour minimiser les dégâts, seule une petite zone serait affectée si elle était attaquée par des forces ennemies ou touchée par un obus. » Ce système était un autre facteur de faible taux de mortalité. Avec seulement de petites zones affectées, les réparations ont été plus rapides et les pertes ont diminué. Il y avait aussi un poste de secours. C'est là qu'ils « ont prodigué des soins médicaux immédiats aux blessés graves, qui ont ensuite été ramenés derrière les lignes. Sur le front occidental, plus de 92 % des hommes blessés qui ont été évacués vers des unités médicales britanniques ont survécu. Outre celles déjà mentionnées, il y avait aussi des tranchées de soutien, qui étaient creusées à 200-500 pieds derrière la tranchée de tir et servaient de deuxième ligne de défense. La tranchée de réserve utilisée pour stocker les fournitures et offrir du confort à ceux qui se rendaient au front, et la tranchée de communication utilisée pour connecter l'ensemble du réseau de tranchées, ce qui aidait les soldats à voyager rapidement et à faire avancer les choses.

L'armée britannique avait un taux de retour de 88% en ce qui concerne la Première Guerre mondiale, mais revenir ne signifiait pas indemne. Des blessures traitables et incurables au trouble de stress post-traumatique (choc de la coquille), presque personne n'est rentré chez lui de la même manière. Des centaines de milliers de morts et des millions de blessés. Ces blessures allaient de « prendre du temps, cela peut laisser une cicatrice » à « vous ne marcherez plus jamais », certaines encore pires. "Ce n'était que le hasard – un cruel coup du sort."

Au début de la Première Guerre mondiale, ils n'utilisaient que trois armes : un fusil, une baïonnette et des grenades. Les Britanniques utilisaient des chars qui tombaient en panne une fois qu'ils s'aventuraient dans le "No Man's Land", non pas par l'artillerie, mais parce qu'ils s'enlisaient dans la boue. Les Allemands furent les premiers à être équipés de mitrailleuses. Des sources disent « En 1914, lorsque la guerre a commencé, les Anglais ont reçu 2 mitrailleuses par bataillon, les Russes 8 et les Allemands 6. mitraillette." Les mortiers (des figurines en forme de tube à compression qui tiraient de petites bombes) étaient utilisés pour détruire les pirogues et couper les fils en préparation des attaques. L'artillerie était rarement couronnée de succès, mais quand c'était le cas, l'armée adverse s'est détraquée. Les gaz étaient censés changer la guerre pour le « mieux ». Ils étaient utilisés pour « anéantir complètement les rivaux », alors qu'en réalité, ils ont soufflé vers celui qui l'avait lancé, les tuant. Ils ont rapidement commencé à porter des masques à gaz pour se protéger. Une chose qui a révolutionné la guerre des tranchées était son utilisation du fil de fer barbelé. Ils ont lacé la terre devant les tranchées avec, protégeaient ceux à l'intérieur dans une certaine mesure limitée.

Tactiques de guerre des tranchées

Les combats dans les tranchées étaient ennuyeux, répétitifs et très prévisibles. Environ 100 hommes se heurteraient aux barbelés et aux mitrailleuses et attaqueraient. L'armée adverse défendrait sa tranchée. Ensuite, ils changeraient. Attaquer, défendre et défendre, attaquer. Un système sans fin qui aboutissait généralement à une impasse - un match nul, comme sur le front ouest. Bien que la guerre des tranchées n'ait pas été la forme de combat la plus efficace, en raison de son manque de résultats, elle reste un élément essentiel de l'histoire de la guerre, dont on parlera toujours.

Comment la Première Guerre mondiale a changé la guerre : la guerre des tranchées

La guerre des tranchées a changé la façon dont les gens faisaient la guerre. Bien que la guerre ne soit plus assez statique pour soutenir l'utilisation majeure des tranchées, et qu'elles n'étaient pas complètement efficaces, c'est ce qui a rendu la Première Guerre mondiale différente. C'est la raison pour laquelle les chars, les avions et les gaz sont utilisés dans les guerres aujourd'hui. La Première Guerre mondiale a également été la première guerre à fournir à chaque soldat une mitrailleuse, principalement à cause de la guerre des tranchées. Par rapport à la guerre civile et à la guerre d'indépendance, où les parties opposées se tenaient parallèles les unes aux autres, tirant avec leurs mousquets, puis chargeant, la Première Guerre mondiale s'est démarquée. Il était différent de ses prédécesseurs. Non seulement les tactiques et les champs de bataille étaient différents, mais les progrès technologiques ont monté en flèche pendant la Première Guerre mondiale, alors que peu d'améliorations technologiques avaient été apportées au cours des deux autres exemples. La Première Guerre mondiale n'a peut-être pas été "La guerre qui mettra fin à toutes les guerres" comme prévu, mais c'est très certainement la guerre qui a changé toutes les guerres.


NOUVEAU SIÈCLE, ANCIENNE TACTIQUE

Transport britannique passant devant le mémorial de Malplaquet au sud de Mons pendant la retraite

Les armées qui sont parties à la guerre et se sont affrontées en août 1914 opéraient essentiellement selon des doctrines du XIXe siècle, de grandes unités de tirailleurs étaient protégées par la cavalerie et appuyées par l'artillerie. Cependant contrairement à toute guerre avant toutes les armées étaient désormais équipées des nouvelles technologies d'avions, de mitrailleuses et pouvaient se déployer et être renforcées plus rapidement en utilisant les nouveaux systèmes ferroviaires européens. Aucun conflit à grande échelle n'avait jamais été mené auparavant avec ces nouveaux outils de guerre. De plus, les armées se composaient désormais de millions d'hommes et non de dizaines ou de centaines de milliers comme c'était le cas au siècle précédent.

Les Britanniques, les Français, les Allemands et les Russes qui ont quitté la guerre en août 1914 ont tous supposé que la guerre serait terminée dans quelques mois, voire quelques semaines. Personne n'avait prévu une lutte qui durerait plus de 4 ans.

Des manœuvres de balayage ont exposé la cavalerie et l'infanterie à la puissance meurtrière des armes modernes. De telles armes, en particulier l'artillerie et les mitrailleuses, ainsi que des fusils à tir rapide précis se sont avérés dévastateurs, en particulier lorsqu'ils étaient utilisés contre les commandants de terrain tactiques employés dans les phases initiales de la guerre. Les opérations sur le terrain en 1916 avaient, après la perte de millions de personnes, été fondamentalement modifiées. Les armées professionnelles de 1914 ont été dévastées et ont été remplacées par des remplaçants conscrits.


No Man's Land : la guerre des tranchées

Pendant la Première Guerre mondiale, la guerre des tranchées était une tactique militaire défensive largement utilisée par les deux parties, permettant aux soldats de se protéger des tirs ennemis, mais empêchant également les troupes d'avancer facilement et prolongeant ainsi la guerre. La guerre des tranchées était la principale tactique de combat en France et en Belgique. Les tranchées étaient souvent creusées jusqu'à 12 pieds de profondeur et s'étendaient sur des kilomètres. Pour la stabilité, certaines tranchées comprenaient des poutres en bois et/ou des sacs de sable. Même pendant les accalmies des combats, des morts survenaient presque quotidiennement dans les tranchées à cause d'une balle de sniper ou des conditions de vie insalubres qui entraînaient de nombreuses maladies telles que la dysenterie, le typhus et le choléra. D'autres maladies causées par les mauvaises conditions ont été bouche de tranchée et pied de tranchée*.

*Tla bouche française était une infection de la bouche due à la prolifération de certaines bactéries buccales. La condition a été aggravée par une mauvaise hygiène bucco-dentaire, le tabagisme, la malnutrition et le stress psychologique. Pour prévenir le pied des tranchées, une maladie fongique causée par l'exposition à l'humidité et au froid, les soldats ajoutaient fréquemment des planches de bois dans les tranchées pour éviter d'avoir à rester dans l'eau.

Les barbelés et les mines explosives, ainsi que les balles et les grenades, étaient des armes essentielles utilisées pour entraver les avancées de l'infanterie à travers le «No Man's Land», le paysage sombre entre les tranchées des camps opposés.

De nouvelles armes offensives ont été mises en œuvre pendant la guerre, notamment réservoirs et gaz toxiques*.

*Les chars, blindés contre les tirs d'artillerie, étaient capables de rouler sur des barbelés ainsi que de traverser des terrains dangereux.

Le chlore était l'un des gaz toxiques utilisés pendant la Première Guerre mondiale. Il endommageait les yeux, le nez, la gorge et les poumons et produisait des symptômes allant de l'irritation à la cécité et à la mort.)

En 1915, les Allemands ont utilisé des gaz toxiques contre les Alliés combattant dans les tranchées du front occidental. Pour protéger les soldats de la guerre chimique, des masques à gaz ont été développés. La Grande-Bretagne a fabriqué l'un des premiers types de masques capables de minimiser l'impact mortel de ces gaz sur leurs troupes.

Bien que considérés comme une nouveauté au début de la guerre, les avions étaient utilisés par les deux camps pour la reconnaissance, permettant au personnel d'observer les positions des troupes ennemies, de diriger les tirs d'artillerie et de photographier les lignes ennemies. À la fin de la guerre, les concepts de combat aérien et de bombardement aérien avaient vu le jour.


Histoire de la guerre des tranchées

Si vous vérifiez l'histoire de la guerre des tranchées, vous vous rendrez compte qu'au départ, il n'y avait pas de tranchées. Tout a commencé en creusant des trous de renard afin que les troupes puissent retrancher leurs outils. Cependant, les troupes se sont vite rendu compte qu'en creusant des trous plus profonds, elles pourraient s'y tenir et se protéger. Ainsi, cela a conduit un soldat à creuser des trous de renard plus profonds. Bientôt, ces foxholes ont été reliés les uns aux autres au moyen de tranchées rampantes. Et cela a conduit à la construction de tranchées plus permanentes.

Le sol qui a été creusé dans les tranchées a été utilisé pour faire des parapets surélevés de chaque côté des tranchées. De plus, même des positions de tir ont été établies, afin que les soldats puissent tirer puis se baisser.

Les premières tranchées ont été utilisées au 17ème siècle lorsqu'un ingénieur militaire français du nom de Sébastien Le Prestre de Vauban a développé un système d'excavation pour attaquer les forteresses. Initialement, ces fouilles ont été faites pour assiéger l'ennemi et cela a continué jusqu'à ce que la technologie de la puissance de feu s'améliore et que les armes légères et les canons soient inventés. C'est pendant la guerre de Sécession qu'un réseau de tranchées a été creusé et utilisé et a donné lieu à la guerre des tranchées.

Cependant, c'est pendant la Première Guerre mondiale que la guerre des tranchées a été largement utilisée. Une partie du réseau de tranchées s'étendait jusqu'à 1,6 kilomètre ou 1 mile. Il y avait jusqu'à 4 lignes de tranchées. Ces tranchées ont été creusées en zigzag de sorte que si un soldat ennemi se tenait à une extrémité de la tranchée, il ne pourrait pas tirer sur plus de quelques mètres le long de la tranchée. Le réseau de tranchées servait à acheminer de la nourriture, des munitions, du courrier, les ordres des supérieurs et également à ravitailler des troupes fraîches. Les tranchées abritaient des postes de commandement, des décharges d'approvisionnement, des postes de premiers secours, des latrines ainsi que des cuisines. Il y avait même de la place dans les tranchées pour mettre des mitrailleuses et tirer sur les ennemis. Il y avait des pirogues dans les tranchées qui étaient utilisées par de nombreux soldats lorsqu'ils étaient confrontés à des bombardements.

Alors que la guerre des tranchées a été largement utilisée pendant la Première Guerre mondiale, elle a également été utilisée par les Japonais, les Nord-Coréens et les Chinois pendant la Seconde Guerre mondiale. Puis, dans les temps modernes, la guerre des tranchées a été utilisée pendant la guerre Iran-Irak et aussi dans la guerre du golfe Persique par l'Irak, qui a non seulement construit des tranchées défensives, mais aussi des bermes et des fossés.

Lorsque le plan Schlieffen a échoué, il a conduit au développement de la guerre des tranchées pendant la Première Guerre mondiale. L'Allemagne menait la guerre sur 2 fronts, les fronts est et ouest, ce qui signifiait que la petite armée allemande devait être divisée. Cela a conduit le comte von Schlieffen, qui était le chef d'état-major général en Allemagne, à élaborer un plan pour résoudre ce problème. Suite..


Qu'est-ce que la guerre des tranchées

Vous avez peut-être entendu parler de la guerre des tranchées, qui a été largement utilisée pendant la Première Guerre mondiale. Cependant, vous ne savez peut-être pas ce qu'est la guerre des tranchées. Voici donc une brève explication sur la guerre des tranchées et comment elle a été utilisée pendant la Première Guerre mondiale.

La guerre de tranchées est une sorte de stratégie défensive qui consiste à creuser des emplacements et à les occuper, afin que les troupes ennemies ne puissent pas s'emparer du territoire. Ce genre de guerre aboutit à une guerre d'usure où il en résulte une impasse puisque les deux parties ne permettent pas à l'autre de prendre l'avantage. En outre, cela entraîne un nombre élevé de victimes et de soldats blessés.

Les raisons du développement de la guerre des tranchées sont multiples. Premièrement, les améliorations de la puissance de feu ne rendaient pas logique l'autorisation d'une attaque frontale complète. Les armes développées pendant la Première Guerre mondiale étaient plus précises et plus meurtrières que les armes utilisées auparavant. Par conséquent, une attaque frontale entraînerait la mort des soldats. En conséquence, une stratégie plus défensive était nécessaire. Cela a conduit à creuser des tranchées. De plus, le réseau d'approvisionnement s'est également amélioré, ce qui a permis aux soldats de rester retranchés plus longtemps. Tous les ravitaillements et renforts pouvaient être acheminés dans les tranchées à l'aide de camions ou de trains qui pouvaient s'approcher des tranchées par l'arrière.

Les tranchées étaient autrefois fortifiées avec des barbelés à l'extérieur et des parapets en terre surélevés. De plus, des sacs de sable ont été placés pour offrir une protection supplémentaire contre le barrage d'artillerie. À certains endroits, les murs étaient fortifiés avec des sacs de sable ou du ciment. Une fois les soldats entrés dans une tranchée, il était très difficile de les déloger car les renforts étaient amenés par l'arrière.

Le terrain vacant ouvert entre les tranchées ennemies était connu sous le nom de No Man's Land. C'était le terrain sur lequel les charges étaient faites. Cependant, comme il n'y avait aucune protection pour les soldats qui chargeaient, ils étaient vulnérables et pouvaient facilement être abattus.

La vie dans les tranchées n'était pas facile. Les soldats morts étaient enterrés dans le sol et les murs des tranchées, ce qui provoquait une odeur insupportable. De plus, les soldats ne pouvaient pas se baigner ni utiliser les latrines. Par conséquent, il y avait une odeur supplémentaire d'excréments et de corps non lavés. La nourriture fournie aux soldats sur les lignes de front n'était pas très bonne et les soldats étaient sujets aux infections, qui tuaient beaucoup de soldats, et aux poux. C'était très stressant pour les soldats vivant dans les tranchées car ils étaient constamment sous un barrage de tirs d'artillerie et cela les empêchait de sortir la tête. Malheureusement, cela a entraîné de nombreux problèmes psychologiques parmi les soldats et beaucoup ont été exécutés par des pelotons d'exécution pour désertion et lâcheté.

La guerre des tranchées a commencé comme une mesure défensive que les troupes ont été obligées de prendre en raison de l'efficacité de l'artillerie, en particulier de la mitrailleuse. Alors que les batailles faisaient rage, les troupes n'avaient aucune couverture et la seule alternative pour eux était de creuser des tranchées. C'était censé être une solution à court terme qui a fini par être une expérience horrible à long terme. Alors que la guerre des tranchées a duré longtemps, de la guerre de Sécession à la Première Guerre mondiale, elle avait ses inconvénients. Suite..


Tranchées de la Première Guerre mondiale 1914-1918

La guerre des tranchées pendant la Première Guerre mondiale était le résultat de l'incapacité des belligérants à soutenir une stratégie offensive. Les gains ont été mesurés en yards plutôt qu'en miles. La technologie de la puissance de feu était très avancée, mais la technologie de la mobilité était loin derrière. Avant la fin de la première année de la guerre, les mots impasse et attrition, en trois langues, étaient le sujet de toutes les réunions d'état-major. Tranchée était un synonyme.

Le front ouest était une ligne nord/sud d'environ 100 milles qui s'étendait de la côte de la mer du Nord de la Belgique vers le sud, traversant le nord de la France. Une nouvelle ligne serpentait ensuite vers l'est à travers la France jusqu'à la frontière suisse et était fortement fortifiée.

Une grande partie de la ligne nord/sud était exposée à l'empiètement souterrain de la mer. En raison de cette proximité, le sol avait une nappe phréatique très élevée. C'est dans ce sol que les belligérants ont creusé leurs tranchées, et les obus de leurs gros canons ont créé un paysage de cratères remplis d'eau et de tranchées creusées remplies d'eau et de boue.

Bien qu'il y ait eu des batailles sur un front oriental où les forces austro-hongroises affrontaient les Russes, et dans l'Extrême-Orient, les troupes britanniques et françaises affrontaient les forces ottomanes, la guerre des tranchées n'était pas aussi étendue que sur le front occidental. Sur le front oriental, les fortes chutes de neige décourageaient le creusement de tranchées, et en Turquie, la zone était si vaste que les tranchées ne pouvaient empêcher les attaques sur les flancs et la protection était recherchée derrière d'anciens murs, dunes de sable et rochers.

L'Allemagne a commencé la guerre par une attaque contre la Belgique neutre. Anvers, sur la côte de la mer du Nord, tomba tôt aux mains des Allemands. Les pertes britanniques étaient élevées.&# xa0 Une jeune infirmière britannique, voyant le carnage dans les tranchées, a écrit dans son journal sur 16 octobre 1914:

"Personne ne savait pourquoi ils étaient là ou là où ils devaient tirer - ils étaient simplement étendus là et ont été abattus et abandonnés".

L'armée allemande a balayé la majeure partie de la Belgique jusqu'à ce qu'elle atteigne la ville d'Ypres et la ligne de tranchées creusées par deux divisions britanniques. Chaque camp a cherché le contrôle de cette ville belge qui a influencé la défense de la Manche et de la mer du Nord. Les Britanniques ont tenu, mais ont subi 130 000 pertes. C'était un signal d'alarme pour le rêve du front intérieur que les soldats seraient à la maison pour Noël.

De manière significative, les forces allemandes ont tenu les hauteurs où elles ont installé leurs tranchées, obtenant une nappe phréatique plus élevée et une meilleure vue sur les tranchées alliées détrempées. Le bombardement allemand a commencé en novembre 1914. Il était aveugle et n'épargnait aucun civil.

L'amiral allemand Tripitz avec une naïveté incroyable a écrit à sa femme au sujet des Belges : "C'est vraiment extraordinaire à quel point nous sommes impopulaires".

Les tranchées militaires ont une histoire de 2000 ans. Les soldats romains les ont construits autour de leurs camps, tout comme les Américains dans leur campagne hispano-américaine de Cuba. Ils étaient utilisés à l'époque médiévale pour attaquer les fortifications. Cependant, ils n'ont pas été soumis à des attaques de gaz toxiques, d'énormes obus d'artillerie et de mitrailleuses. Cet honneur douteux était réservé à l'infanterie du front occidental.

Un soldat britannique a été enregistré par le Scarborough Maritime Heritage Centre :

« Nous sommes entrés dans les tranchées vers minuit, nous les avons trouvés très mal à l'aise, car il n'y avait qu'un seul abri pour notre compagnie, et les officiers étaient dans une pire situation que les hommes, car bien qu'ils aient leur propre tranchée d'incendie, nous n'avons rien . J'ai passé six heures à me construire un abri dans une tranchée de communication, une sorte de canapé surmonté d'un drap imperméable, découpé dans un côté d'une tranchée de cinq pieds. J'ai travaillé la majeure partie de la nuit à jeter de la terre pour protéger mon lit, alors que les Allemands tiraient sur notre parapet toute la journée. Les repas étaient misérables, car nous n'avions nulle part décent pour les manger, et nous avons également perdu notre principal sac de rationnement, contenant des fruits en conserve et d'autres joies'.

Au début de l'automne de 1914, une ligne de tranchées opposées a été creusée en Flandre, ce qui a mis la barre basse pour la vie des fantassins pendant près de cinq ans. Les tranchées, relativement ouvertes aux intempéries, abritaient et alimentaient les armées adverses parfois à moins de 100 mètres l'une de l'autre, séparées par des ceintures de barbelés qui parsemaient un no mans land inhabité. Au départ, il y avait une pénurie de fil. Certaines troupes "réquisitionnent" les fils agricoles des villages environnants. Souvent, ce fil n'était pas barbelé. Les fronts intérieurs ont rapidement résolu la pénurie et des centaines de kilomètres carrés ont été recouverts de nouveaux fils barbelés. Au début, les ceintures de fil étaient posées tous les 5 à 10 mètres, puis, plus tard, des concentrations encore plus denses ont été construites. La règle d'or britannique était de poser le fil à 9 mètres de profondeur.

Dans 1915, les hauts commandements britannique et français ont conclu que l'impasse des tranchées ne pouvait être rompue que par des attaques de masse. Ils avaient noté que leur allié asiatique, le Japon, avait utilisé avec succès cette stratégie dans le Pacifique.

Tranchées sur la route d'Ypres

Les belligérants n'étaient absolument pas préparés à ce que des centaines de milliers de combattants restent immobilisés, dans des conditions sordides, pendant des mois d'affilée. En fin de compte, ils ont développé un système de rotation qui soulagerait les soldats de première ligne pour se reposer et se détendre (R & R) pendant de courtes périodes dans des zones arrière plus sûres. Lorsque les forces américaines sont entrées en Europe en 1917, leur premier avant-goût de la bataille et de la guerre des tranchées fut leur insertion dans les lignes françaises ou britanniques en remplacement pendant les périodes de rotation des troupes, ou pour remplir des rangs épuisés. Le président Woodrow Wilson et le général John Pershing se sont opposés à ce que les Américains servent sous commandement étranger et sous un drapeau étranger. Ce ne serait pas avant septembre 1918 que les Américains ont combattu sous leur propre commandement dans la bataille pour détruire le saillant allemand à St. Mihiel. Les troupes américaines ont suivi les chars alliés et éliminé la présence allemande qui s'y était retranchée depuis 1914 derrière une ligne Hindenburg autrefois imprenable.

Des entrepôts et des étangs-réservoirs ont été creusés sur les côtés des tranchées. Lorsqu'il était disponible, le métal ondulé servait de toit pour se protéger contre le souffle des éclats d'obus. Les casques d'acier servaient un but similaire mais ne pouvaient pas arrêter un coup direct d'une balle. Les berges de la tranchée étaient remplies de sacs de sable pour se protéger des glissements de sol. Les Allemands ont construit un système de tranchées sophistiquées qui comportaient de multiples lignes défensives à des profondeurs inpénétrables par les bombardements, sauf par des coups directs. Les tranchées étaient disposées de manière irrégulière pour éviter les attaques sur les flancs. D'autre part, les Alliés ont construit des tranchées comme si elles étaient temporaires et n'offraient qu'un abri passager contre les intempéries et les bombardements. Les tranchées étaient considérées comme des pièges mortels par les Français. Dans 1917, de nombreux bataillons ont rejeté l'ordre de marcher vers les tranchées de la ligne de front. C'était une mutinerie sous un autre nom. Cette année-là, les nouvelles sur les autres fronts étaient sombres. L'allié italien ne faisait aucun progrès contre les Autrichiens. Le gouvernement russe s'effondrait, tout comme ses efforts sur le front oriental, donnant à l'armée allemande une marge de manœuvre. Au Proche-Orient, il y a eu peu de progrès pour arracher la Syrie aux Turcs malgré quelques succès minimes des tribus arabes révoltées dirigées par l'irrépressible Thomas Edward Lawrence nouvellement promu major avec à peine un jour d'entraînement militaire. Sa renommée en tant que Lawrence d'Arabie s'était étendue du Caire à Londres.

Les lignes de front étaient reliées à l'arrière par des tranchées de communication qui zigzaguaient vers l'arrière. Il y avait aussi des tranchées de repli en cas de retrait de la ligne de front.

La puanteur des cadavres en décomposition dans la zone de no mans était omniprésente. Les rats envahissent les tranchées et se nourrissent de cadavres. Les poux infestaient les uniformes des soldats. Un remède consistait à poser une veste infestée sur une fourmilière. Il était jugé plus facile de tuer les fourmis que de débarrasser le vêtement des poux. La vie dans la boue était sans fin.

Les tranchées étaient qualifiées par les soldats de « tombes ouvertes ». La mort est venue sous plusieurs formes. Les obus des gros canons, les tirs d'armes légères, les baïonnettes dans les attaques frontales, les gaz toxiques, les maladies, le pied de tranchée de l'eau toujours présente et les effets chroniques à vie du "choc des obus". À la fin de 1916, les Britanniques avaient subi 400 000 morts. L'armée allemande n'envoya ses recrues au combat qu'après vaccination contre le typhus, la diphtérie et le choléra.

Les hommes dans les tranchées étaient prévenus qu'on s'attendait à ce qu'ils « aillent par-dessus » après que leurs gros canons eurent largement bombardé les tranchées avancées de l'ennemi. Par 1916, les Allemands construisaient des tranchées très profondes et élaborées en mettant fortement l'accent sur leurs escouades de mitrailleuses. Certaines de ces escouades, sous le couvert de l'obscurité, occupaient des cratères d'obus dans le no mans land et surprenaient une force ennemie attaquante avec un effet dévastateur.

Lorsque les lignes de tranchées ont été établies, diverses tactiques ont été utilisées pour détruire la ligne. Une méthode employait des sapeurs qui creusaient des tunnels sous le no man's land et déclenchaient des explosifs sous ou près de la tranchée ennemie. Ni ces efforts, ni les attaques frontales massives et les bombardements d'une semaine n'ont été efficaces. Dans 1915, les hauts commandements britannique et français ont conclu que l'impasse des tranchées ne pouvait être rompue que par des attaques de masse. The British and French had noted that their Asian ally, Japan, had successfully employed this strategy in the Pacific, but proved relatively ineffective against German trenches when gains were measured in short feet and yards.

The basic pattern followed by both sides was the frontal attack that relied on the rifle, grenade and trench mortar. The attack would be preceded by a creeping barrage that acted as an umbrella for their troops attacking the front lines of the enemy. It took several years of huge casualties, highlighted by five months at Verdun in 1916 of 600,000 combined deaths, to reveal the obvious. Massive frontal attacks by either side were ineffective. The German 5th Army could not budge the entrenched defensive positions and the ring of forts that formed the French salient  extending  into the German lines. Dans juillet of the same year, British troops overran the German trenches at the Somme only to be dislodged by a German counter attack.

United States General, John Pershing, landed in France in 1917. Despite experiences of his allies at Verdun, his core belief was  that massive attacks would bring the Germans out onto the field and defeated in open combat. This tactic to end the trench stalemate, and the companion belief that the war could not be won by attrition, was ultimately tested at Belleau Woods in June 1918. What price victory? It resulted in 9,000 United States casualties, and a permanent cemetery  for American dead. 

The major problem with the mass attack strategy was moving enough force across miles of no-man's land with the necessary communications to sustain advances,  coordinate and reinforce when the inevitable counter attack was mounted.

The actual attack starting from the trenches usually began and ended thusly:

Captain, with a raised hand: "Only a minute to go". The troops stand up. Short ladders are put in place to climb the trench. "Fix bayonets". The officer  drops his hand. They climb, charge into withering fire,  and whether or not the attack is successful the casualties are appalling.

BY 1918 , the Germans mounted four great offensive drives in an effort to break the  cycle of stalemate created by the trenches. They were able to enhance their numbers by bringing troops to the west from the eastern front when Russia withdrew from the war after their Bolshevik revolution. They concluded that barrages should be shorter, more intense and follow with a surprise attack. The long, several day artillery attacks eliminated the element of surprise. They trained special assault troops, "storm troopers", to attack front lines and when necessary bypassed the enemy machine gun nests to continue their advances. In the same year, General Pershing had used this by pass tactic successfully at St. Mihiel in combination with an overwhelming mass attack to beat the German enemy. The success of the Americans was deemed a vindication of the Pershing strategies.  


How did trench warfare worked in early stages of battle?

I am aware that soldiers spent significant amount of time pinned in trenches by enemy while simultaneously pinning that enemy in their own trenches with no man's land between them.

But how did those trenches got made? I would understand that the first army on the battlefield had opportunity to dug them up in relative peace but the opposing army had to dug them up while under fire, no?

Well, you technically asked two separate questions, so I'll answer them separately.

First: How did those trenches get made?

Simple. While trench warfare became infamous after WW1, military field works (such as trenches) have existed since the advent of large-scale war. Since ancient times, armies have dug trenches, established pickets, and erected barricades whenever they were encamped. At the start of WW1, soldier simply did what they've always done. They advanced towards the enemy until they were close enough to observe the enemy but not close enough to engage in combat, and then encamped in preparation for the battle the next day.

Prior to WW1, an army would then leave camp (usually in the morning), array themselves opposite of the enemy forces, and then they would advance towards each other, inevitably clash, and a victor would emerge.

But WW1 was different. This is because the technological advances in sheer firepower severely outpaced technological advances in combat mobility. Specifically, the improved rate of fire of WW1-era weapons like the Vickers machine gun and fast-firing heavy artillery like the French 75 compared to previous eras changed everything. Just imagine fighting against machine guns and artillery, but without modern armor like tanks or air support.

The thing is, many of the armies participating in WW1 were very poorly prepared for the advent of machine guns and fast-firing heavy artillery entering the theater of war en masse. The military doctrine of the nations that fought in WW1 had not caught up to advances in military technology. This is particularly evident when you observe that many WW1-era armies still fielded large numbers of cavalry, which were hitherto considered an integral part of warfare alongside infantry and artillery.

When the battle started, like it always did, the opposing armies soon found themselves suffering because the fundamental equation of war they relied upon had changed drastically. The most important discovery was that the cavalry had lost their traditional role, and could no longer compete against infantry armed with machine guns and fast-firing heavy artillery that could rain hell upon their positions. Artillery could even "outrun" cavalry from great distances away due to the advent of radio communications.

As a result, they retreated to their encampments, where they probably then realized being entrenched reduced the number of casualties. So they started moving the trenches as close as they possibly could, probably in tandem. Eventually, the trenches got so close that once they established the closest possible distance and could go no further, the zone between the two trenches became the no man's land. Once they advanced until they could go no further, they begun started to attack from the 'side' of the enemy trenches, in outflanking maneuvers. This series of outflanking maneuvers, especially between Germany and France, was called "the race to the sea". Eventually, the outflanking stopped because the trenches ran out of gaps between them to actually outflank. This was when the war of attrition that WW1 is infamous for began in earnest.

So you could make the assumption that trench warfare started because cavalry had failed in its role as a mobile shock force, and the lack of mobility on all sides resulted in trench warfare. It was only until tanks were invented to replace cavalry, and aircraft in the military became more prevalent, that trench warfare stopped being the norm. On an unrelated interesting note, this is why many tank/armored unis are referred to as cavalry units - because that was their intended replacement role.

Second: The hypothesis that the first army on the battlefield had the opportunity to dig trenches in relative peace, while opposing forces arriving later needed to dig trenches under fire.

This is true, to some extent. However, you assume all the battlefields were the same, when they were not. Trench-building was most dominant on the Western Front. Your hypothesis has one army arriving way ahead of the other. However, at least for France vs Germany, what really happened was that the opposing armies were mirroring each other from the beginning of the conflict. The battle was not decided from the onset, but the opposing Franco-German forces were already marshaled against each other. Yet, they realized frontal assaults were mostly futile. So, trench-style outflanking started, per the so-called "race to the sea".

But your hypothesis is certainly correct in some instances, for if the first army to arrive had the opportunity to fortify in relative peace, the opposing army would in fact have to dig trenches under withering fire. This occurred during the attack on the Ottoman Empire (the Gallipoli Campaign) which saw Commonwealth troops deployed that had to travel by sea before they landed on Turkey. In this case, the Ottoman defender was already entrenched, while the attacker certainly was not. The resulting amphibian landings proved disastrous, and the Gallipolli Campaign ultimately failed after 8 months of fierce-fought conflict.

Ellis, John (1977), Eye-Deep in Hell – Life in the Trenches 1914–1918, Fontana <--- (I really recommend this book btw)

Griffith, Paddy (2004), Fortifications of the Western Front 1914–18, Oxford: Osprey

Keegan, John (1999), The First World War, New York: Alfred A. Knopf

Broadbent, Harvey (2005). Gallipoli: The Fatal Shore. Camberwell, VIC: Viking/Penguin


  1.  [52]  If You Want Peace.
  2.  [52]  To Die By the Sword
  3.  [52]  An Opportunistic Strike
  4.  [52]  Champion the Cause
  5.  [52]  Land of Opportunity
  6.  [52]  Arms for the Poor ,  [52]  Walk Among Death ,  [52]  Memory of Honor
  7.  [52]  Trench Warfare
  8.  [52]  The House of the Chosen

If these scavengers truly wish to prove themselves, then we will let them.

The specter known as Malifis has overstayed its welcome. If we leave it be, it will no doubt turn to the House of the Chosen for anima. It is a threat. One that needs to be dealt with immediately.

Use this horn to signal the scavengers we've recruited. Let them act under their new banner.


Voir la vidéo: Cest pas sorcier - GUERRE DE 14-18