Cet opérateur de lance-flammes est le dernier récipiendaire de la médaille d'honneur vivante du théâtre du Pacifique

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Le 23 février 1945, Hershel « Woody » Williams a rampé vers une série de postes de garde japonais avec un lance-flammes de 70 livres attaché à son dos. Son unité du Corps des Marines avait subi de lourdes pertes depuis son arrivée sur l'île d'Iwo Jima quelques jours plus tôt et s'était maintenant enlisée sous le feu intense des mitrailleuses.

"Alors que nous attaquions, ils nous tondaient simplement et nous devions reculer", a déclaré Williams à HISTORY. Même les chars n'ont fait aucun progrès.

En désespoir de cause, un officier supérieur a demandé à Williams de tenter sa chance avec un lance-flammes. Williams a sélectionné quatre Marines pour fournir des tirs de couverture, dont deux ne survivraient pas, et a procédé à lui seul à éliminer une casemate en béton après l'autre au cours des quatre heures suivantes. À un moment donné, il a grimpé au sommet de l'un des forts retranchés et a tiré à travers la bouche d'aération, tuant les troupes japonaises à l'intérieur.

À une autre occasion, il a incinéré un groupe de soldats japonais le chargeant de baïonnettes. Lorsqu'un lance-flammes manquait de carburant - chacun n'a duré que quelques explosions - il retournait sur les lignes américaines pour en sécuriser un nouveau, puis réintégrait la mêlée. Williams décrit ces quatre heures comme quelque peu floues, bien qu'il se souvienne très bien d'un tir de mitrailleuse ricochant sur le dos de son arme, ainsi que d'une casemate partant en fumée.

Grâce en partie aux actions de Williams, les Marines ont renouvelé leur avance et en quelques semaines avaient pris le contrôle de l'île.

À l'époque, Williams a déclaré: «Je ne pensais pas du tout avoir fait quelque chose de spécial. Je faisais juste mon travail. Les militaires, cependant, se sentaient différemment. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, Williams a été invité à la Maison Blanche, où le président Harry Truman lui a remis la Médaille d'honneur, la plus haute décoration militaire américaine, pour « détermination inébranlable et héroïsme extraordinaire face à la résistance impitoyable de l'ennemi ».

Williams se souvient que Truman avait déclaré lors de la cérémonie qu'il préférait recevoir ce prix plutôt que d'être président. («Je vous échangerai», a apparemment plaisanté l'un des récipiendaires de la médaille d'honneur de Williams.) «J'étais absolument mort de peur», a déclaré Williams à propos de sa rencontre avec le président. « Je ne pouvais penser à rien. Je ne pouvais rien dire.

Williams travaille depuis avec des organisations d'anciens combattants, y compris un passage de 33 ans avec l'Administration fédérale des anciens combattants. Sa dernière entreprise est la Hershel Woody Williams Medal of Honor Foundation, une organisation à but non lucratif qui offre des bourses aux enfants Gold Star et facilite la création de monuments commémoratifs de la famille Gold Star.

La longévité de Williams le met en compagnie raréfiée. Sur les centaines de récipiendaires de la Médaille d'honneur de la Seconde Guerre mondiale (dont beaucoup ont reçu le prix à titre posthume), seuls quatre sont encore en vie. Il est le seul membre du quatuor qui a combattu dans le Pacific Theatre, ainsi que le seul Marine.

Né le 2 octobre 1923, Williams a grandi dans une ferme laitière de la petite communauté de Quiet Dell, en Virginie-Occidentale. Le plus jeune de 11 frères et sœurs, dont seulement cinq ont atteint l'âge adulte, en partie à cause de la pandémie de grippe dévastatrice de 1918, il se souvient avoir fréquenté l'école primaire dans une école à classe unique. Chaque matin, il ramenait les vaches du pâturage et en traitait sa part à la main. Pourtant, avec la Grande Dépression qui faisait rage, «l'argent était tout simplement inexistant. Vous pourriez travailler toute la journée pour 10 centimes.

Après avoir abandonné l'école secondaire - l'école était à sept miles de la maison, un trajet qu'il faisait parfois à pied - il a suivi un frère dans le Civilian Conservation Corps, un programme de secours au travail de l'ère de la Dépression. Williams s'attendait à rester en Virginie-Occidentale, mais fut plutôt envoyé dans le Montana, où il était stationné le 7 décembre 1941, lorsque les Japonais attaquèrent Pearl Harbor.

Deux des frères de Williams sont ensuite entrés dans l'armée, mais il était déterminé à rejoindre les Marines à la place. "Ils portaient cet uniforme marron et laid de l'armée", plaisante Williams. «Je ne voulais pas être pris à mort dans cette chose. Je voulais porter du blues vestimentaire.

Mais lorsque le Williams de 5 pieds 6 pouces a tenté de s'enrôler, il a été rejeté pour n'avoir pas répondu aux exigences de hauteur des Marines à l'époque. Sans se laisser décourager, Williams a réessayé au début de 1943, peu de temps après que l'exigence de hauteur ait été abandonnée, et cette fois, il a été accepté. « Ma pensée était : « Je vais dans le Corps des Marines pour protéger mon pays et ma liberté », n'ayant jamais rêvé que je finirais dans le Pacifique Sud, parce que [avant la guerre] je ne savais même pas que nous avions un Pacifique Sud », dit Williams.

Après un camp d'entraînement à San Diego, ainsi qu'une formation supplémentaire, Williams s'est rendu sur l'île de Guadalcanal, que les États-Unis avaient récemment fini de s'emparer du Japon. Là-bas, il a appris à utiliser un lance-flammes et a été chargé d'une unité de démolition de lance-flammes de six hommes. Williams a vu son premier combat en juillet 1944, participant à la bataille de Guam.

Il se souvient des premiers jours de combats comme particulièrement brutaux, alors que les troupes américaines luttaient pour avancer de la tête de pont au sommet d'une crête. Après avoir atteint les hauteurs, ils ont ensuite balayé des kilomètres de jungle, essayant d'éliminer les Japonais restants qui s'étaient camouflés dans le feuillage épais. "Nous avons perdu beaucoup de Marines simplement parce que nous ne savions pas où ils étaient", dit Williams. "Nous ne pouvions pas les voir."

En reprenant Guam, qui était aux mains des Japonais depuis décembre 1941, les États-Unis ont gagné une base à partir de laquelle leurs bombardiers B-29 pourraient atteindre Tokyo, explique Richard B. Frank, un historien de la guerre Asie-Pacifique qui accompagnera Williams la prochaine fois. année sur une tournée des sites de bataille du Pacifique. De plus, dit Frank, les États-Unis voulaient couper les lignes de communication japonaises, et se sentaient dans l'obligation de libérer la population locale, qui était restée fermement fidèle à l'Amérique.

Frank note que l'expérience de Williams suit ses propres recherches sur Guam. "Ce fut un combat extrêmement féroce pendant les premiers jours", dit-il, "mais finalement ils ont été fondamentalement écrasés."

De Guam, Williams s'est rendu en février 1945 sur la minuscule île en forme de côtelette de porc d'Iwo Jima, le site d'une base aérienne japonaise bien fortifiée. « Ils nous ont dit que nous ne quitterions probablement jamais le navire », dit Williams. Contrairement aux batailles précédentes dans le Pacifique, les Japonais ont laissé les troupes américaines débarquer relativement sans être inquiétées. Cependant, ils ont ensuite fait pleuvoir des tirs nourris et ont épinglé tellement de Marines le long de la plage que la 3e division de marines de Williams n'a pas pu trouver un endroit pour débarquer. (Williams et ses acolytes ont passé une journée entière dans des péniches de débarquement, traversant d'énormes vagues et vomissant à tour de rôle sur le côté.)

Les Japonais savaient qu'ils ne pourraient probablement pas gagner sur Iwo Jima, explique Frank, mais "ils voulaient rendre la tâche aussi difficile, coûteuse et chronophage que possible". Les États-Unis, d'autre part, dit Frank, voulaient Iwo Jima comme base pour les avions de chasse et comme refuge pour les B-29 endommagés revenant de campagnes de bombardement sur le continent japonais.

Après avoir finalement pris pied sur Iwo Jima, la 3e division de Williams a été placée à la tête de l'opération et a reçu l'ordre de diviser l'opposition en deux. Williams se souvient d'une lutte difficile pour avancer à travers un aérodrome, puis pour se heurter aux postes de garde en béton, qui étaient renforcés par des tiges d'acier et imperméables aux bombardements aériens. Au moment où il a attaqué la chaîne de casemates, pour laquelle il gagnerait la médaille d'honneur, tous les autres membres de son unité de démolition de lance-flammes avaient été tués ou blessés.

Williams continuerait à se battre, recevant un Purple Heart pour les blessures subies à Iwo Jima en mars. Il est ensuite retourné à Guam et s'est entraîné pour une invasion planifiée du continent japonais qui a été rendue inutile par la capitulation du Japon en août 1945.

Le conflit étant maintenant terminé, Williams a effectué son tout premier voyage en avion de Guam à Hawaï, puis a partagé un vol pour San Francisco avec des prisonniers de guerre américains qui venaient d'être libérés. "Ils ressemblaient presque à des squelettes", dit Williams. « Ils avaient perdu tellement de poids. Ils étaient vraiment maigres, leurs os dépassaient tous et leurs mâchoires étaient toutes enfoncées. Mais même s'ils étaient dans cette forme, ils étaient le groupe le plus heureux que j'aie jamais vu parce qu'ils rentraient chez eux après une torture inconnue.

Après cela, Williams est monté à bord d'un train de fond, surprenant sa fiancée dans sa maison de Virginie-Occidentale, puis s'est rendu à Washington, D.C., pour la cérémonie de la médaille d'honneur sur la pelouse de la Maison Blanche.

Le prix a transformé Williams en une personnalité publique réticente, qui a complètement échoué dans sa première tentative d'engager un public, lors d'un défilé. "C'était le discours le plus court de l'histoire", s'amuse Brent Casey, petit-fils de Williams et directeur exécutif de sa fondation. "Il a juste dit:" euh, euh "deux fois, puis s'est assis."

Peu à peu, cependant, Williams a appris à parler avec éloquence de ses expériences en temps de guerre et à utiliser sa plate-forme pour faire avancer les causes auxquelles il croit. et servir comme aumônier de la Congressional Medal of Honor Society, entre autres activités. Sa fondation, quant à elle, a érigé des dizaines de monuments commémoratifs de la famille Gold Star depuis sa création en 2010.

« Il inspire tellement de gens, dit Casey. « La plupart des 94 ans seraient en train de se détendre et de profiter de la retraite et de s'asseoir sous le porche en regardant la circulation, mais il refuse tout simplement de le faire. Il va tirer le meilleur parti de chaque heure de chaque jour.

Cette histoire fait partie de Semaine des héros, une semaine de célébration de nos héros dans les forces armées. Lire plus d'histoires d'anciens combattants ici.


Ce Marine a reçu la Médaille d'Honneur pour ses compétences avec un lance-flammes

Né de la Première Guerre mondiale, le lance-flammes ne pouvait tirer des flammes que pendant quelques secondes, mais il était essentiel pour extirper l'ennemi des positions retranchées. Le lance-flammes était une innovation simple - une cartouche pour le carburant, une pour le propulseur. Lancer le feu. Charlie Mike.

La vidéo ci-dessous décrit exactement comment l'arme fonctionnait et pourquoi elle est devenue une arme fondamentale pour une unité de la Seconde Guerre mondiale à avoir dans l'arsenal.

Cette vidéo présente également Hershel “Woody” Williams, un opérateur de marine et de lance-flammes de la Seconde Guerre mondiale qui a combattu sur Iwo Jima. (Il est montré portant la médaille d'honneur qu'il a reçue pour ses actions là-bas.)

Ce que la vidéo ne vous dit pas, c'est que Williams est le dernier récipiendaire vivant de la médaille d'honneur d'Iwo Jima. Il a sorti à lui seul sept casemates japonaises avec son lance-flammes ce jour-là.

“Je me souviens avoir rampé sur mon ventre,” Williams a dit Armeologie. « Je me souviens qu'ils étaient venus, chargeant autour de cette casemate vers moi. Ils étaient cinq ou six. Et j'ai juste ouvert la flamme et je les ai attrapés. C'était comme s'ils étaient passés d'une course très rapide à un vrai ralenti. Mais en découpant ces sept casemates, cela a ouvert un trou et nous sommes passés à travers.”

L'humble Marine a oublié de mentionner que les sept fortifications qu'il a détruites faisaient partie d'un réseau de positions durcies et retranchées, de champs de mines et de roches volcaniques protégés par des tirs croisés de mitrailleuses qui ont freiné toute l'invasion américaine.

Pendant quatre heures, Woody Williams a rampé à lui seul jusqu'aux casemates avec seulement quatre fusiliers marins pour se couvrir. Comme son lance-flammes n'a tiré que quelques secondes, il a dû retourner à plusieurs reprises dans ses lignes pour un nouveau réservoir de carburant.

« Les Japonais avaient vraiment peur des lance-flammes », se souvient Williams.

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FILMS PUISSANTS

&aposAu-delà de l'appel du devoir&apos

Le 5 octobre 1945, le président Harry S. Truman a remis à Williams la médaille d'honneur lors d'une cérémonie de groupe à la Maison Blanche à Washington, D.C.

Truman a reconnu Williams pour « une galanterie et une intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir », selon sa citation.

Williams « s'est avancé seul avec audace pour tenter de réduire les tirs dévastateurs des mitrailleuses depuis les positions inflexibles » et, à une occasion, « a monté une casemate pour insérer la buse de son lance-flammes à travers l'évent, tuant les occupants et faisant taire le pistolet. sur un autre, il chargea sinistrement les tirailleurs ennemis qui tentèrent de l'arrêter avec des baïonnettes et les détruisit avec une rafale de flammes de son arme.

Sa citation disait : « Sa détermination inébranlable et son héroïsme extraordinaire face à la résistance impitoyable de l'ennemi ont directement contribué à neutraliser l'un des points forts japonais les plus fanatiquement défendus rencontrés par son régiment et ont contribué de manière vitale à permettre à sa compagnie d'atteindre son objectif. Cpl. L'esprit de combat agressif de Williams&apos et son vaillant dévouement au devoir tout au long de cette action âprement disputée soutiennent et renforcent les plus hautes traditions du service naval américain.

Williams était l'un des 27 membres de l'armée à recevoir la médaille d'honneur pour leurs actions sur Iwo Jima, le plus grand nombre de batailles de l'histoire américaine.

Au total, 473 militaires américains ont reçu la médaille d'honneur pendant la Seconde Guerre mondiale, selon homeofheroes.com. Bien que Williams ait d'abord été déçu de recevoir la médaille, l'obtention de l'honneur et le service à Iwo Jima ont tous deux eu un impact significatif sur sa vie.

"Je l'ai vécu depuis que je suis rentré à la maison", a déclaré Williams, maintenant âgé de 96 ans. "Même si nous célébrons (au) 75e anniversaire, c'est quelque chose qui fait partie de ma vie depuis mon retour en 1945."


Le récipiendaire de la médaille d'honneur crée un héritage en l'honneur des familles Gold Star

Williams est le dernier survivant du Corps des Marines, récipiendaire de la médaille d'honneur de la Seconde Guerre mondiale. Photo par le sergent. William Holdaway.

Le 23 février 1945, alors- Marine Corps C pl. Hershel « Woody » Williams se tenait dos au mont Suribachi lorsque ses collègues Marines du 1 er Bataillon, 21 e Régiment de Marines, 3 e Division de Marines ont commencé à tirer avec leurs armes pour célébrer. Mesurant seulement 5 pieds 6 pouces, Williams s'est retourné et a tendu le cou pour voir les étoiles et les rayures voler au sommet du plus haut sommet d'Iwo Jima. Le drapeau hissé sur le mont Suribachi deviendrait l'image emblématique de la Première Guerre mondiale.

Deux jours plus tard, Williams gravera son propre nom dans les livres d'histoire de la Seconde Guerre mondiale lorsque l'opérateur du lance-flammes a dégagé l'ennemi de l'intérieur d'une rangée auparavant impénétrable de bunkers « pilules », contrecarrant l'avancée de l'armée américaine à travers l'île.

Williams, 96 ans, a reçu la Médaille d'honneur pour ses actions ce jour-là, mais son service envers son pays a duré toute sa vie. Williams a été démobilisé du Corps des Marines en 1945, mais a servi dans la Réserve du Corps des Marines jusqu'à sa retraite. Après la guerre, il a passé 33 ans comme officier de service des anciens combattants au ministère des Anciens combattants et a terminé sa carrière en tant que commandant du Veterans Home à Barboursville, Virginie-Occidentale.

Mais son héritage durable est la Hershel "Woody" Williams Medal of Honor Foundation. Créée en 2012, l'association à but non lucratif 50 1(c)(3) a été le fer de lance de la construction de 60 monuments commémoratifs de la famille Gold Star à travers les États-Unis, avec 66 autres projets enregistrés en cours de New York à Guam. Chaque monument en granit à panneaux multiples honore les familles et les proches des militaires qui ont fait le sacrifice ultime. L'organisation parraine également les programmes de sensibilisation des familles Gold Star, offre des bourses d'études Living Legacy aux enfants éligibles de Gold Star et plaide en faveur d'avantages éducatifs pour tous les membres de la famille Gold Star.

Williams dédicace une pelle de cérémonie à pointe d'or pour la mère Gold Star Belinda Jividen lors de la cérémonie d'inauguration du monument commémoratif des familles Gold Star en Virginie-Occidentale. Photo de Bo Wriston.

Alors que l'histoire des « mères Gold Star » remonte à la Première Guerre mondiale, les familles Gold Star n'ont été officiellement reconnues qu'en 2011, lorsque le président Barack Obama a élargi la « fête des mères Gold Star » pour inclure tous les membres de la famille Gold Star.

"Pendant des années et des années, personne n'a parlé d'une autre personne que Gold Star m autre quand quelqu'un a été perdu dans l'armée", admet Williams, qui, adolescent, a transmis des télégrammes aux familles dont des proches avaient été tués ou blessés dans action.

Williams a reçu son réveil en 2010 après avoir conclu un discours soulignant Gold Star m other. Le père d'un soldat tué en Afghanistan s'est approché de Williams. Les larmes coulant sur ses joues, il a dit à Williams : « Les papas pleurent aussi.

"J'ai décidé que nous devions faire quelque chose, au moins dans notre propre État de Virginie-Occidentale, pour honorer et rendre hommage aux familles – nous avons 11 000 noms sur un mémorial des anciens combattants dans notre capitale", a déclaré Williams. « Nous n'avions jamais rien fait pour mentionner les familles. Je pensais que nous devions reconnaître le fait qu'ils avaient perdu un être cher.

Williams a commencé à concevoir un monument en l'honneur des familles Gold Star. Avec l'aide des deux petits-fils de Williams, Br yan et Br ent Casey, la fondation a été créée. L e premier monument commémoratif des familles Gold Star a été consacré en 2013 à l'occasion du 90 e anniversaire de Williams au Donel C. Kinnard Memorial State Veterans Cemetery de Virginie-Occidentale. En moins d'un an, le deuxième monument des familles Gold Star du pays a été inauguré à Valley Forge, en Pennsylvanie. D'autres projets ont rapidement suivi à travers le pays.

Construction d'un monument en l'honneur de ceux qui ont perdu des êtres chers pendant leur service militaire.

« C'est comme le vieil adage : ‘Une personne meurt deux fois. Le jour où leur âme quitte leur corps et le second où nous cessons de prononcer leur nom », a déclaré le PDG et président de la Fondation Chad Graham, l'un des cinq petits-fils de Williams. « C’est une partie importante de ce que nous faisons. La meilleure façon de servir ces familles n'est pas seulement de leur apporter un soutien, mais aussi de se souvenir de leurs proches en prononçant leur nom et en gardant leur sacrifice à l'esprit.

L'un des 11 enfants, Williams a grandi dans une ferme laitière en Virginie-Occidentale. Lorsque les Japonais ont bombardé Pearl Harbor le 11 décembre.Le 7 septembre 1941, il construisait des clôtures sur un ranch du gouvernement du Montana dans le cadre du Civilian Conservation Corps. Il avait abandonné l'école secondaire pour participer au programme de secours public à l'époque de la dépression.

"J'avais 17 ans et je n'avais aucun intérêt ou désir particulier de faire partie de l'armée", admet Williams. « Je n'y connaissais pas grand-chose. Mais quand Pearl Harbor a été bombardé, ils nous ont appelés le lendemain matin et nous ont dit que l'Amérique allait faire la guerre. Eh bien, aucun d'entre nous n'avait jamais entendu parler de Pearl Harbor. Aucun de nous n'avait entendu parler du Pacifique Sud. "

L'uniforme bleu de leur robe légendaire a attiré Williams dans le Corps des Marines. Mais lorsqu'il a tenté de s'enrôler après avoir eu 18 ans, il a été rejeté pour ne pas avoir respecté l'exigence de hauteur de 5 pieds 8 pouces du service. Lorsque la norme a été assouplie en 1943, Williams a rejoint les Marines.

Récipiendaire de la médaille d'honneur de la Seconde Guerre mondiale et membre de la famille Gold Star, fondateur du mémorial Hershel “Woody” Williams pose pour une photo avec des fantassins de la Marine Corp. lors d'une cérémonie tenue à Hawaiian Memorial Park en 2018. Photo prise par le spécialiste de la communication de masse 2e classe Somers T. Steelman.

Williams vit sa première action de combat lors de la bataille de Guam en juillet 1944. Bien entraîné par des Marines aguerris au combat, Williams savait que la peur n'était pas une option.

« Si vous contrôlez votre peur, là où elle ne vous contrôle pas, vous continuez à fonctionner efficacement », explique Williams. « Mais si jamais la peur atteint le point où elle prend le contrôle, vous avez terminé. Ils doivent vous évacuer. Vous avez terminé. Cela est arrivé à de nombreuses personnes parce que nous sommes tous différents. Une personne sacrifiera sa vie pour sauver quelqu'un d'autre, et l'autre gars atteint un point où il dit que je n'en peux plus et s'en va.

Sept mois plus tard sur Iwo Jima, un plus grand défi attendait. Williams décrit la décision de son commandant d'avoir un lance-flammes pour tenter de neutraliser les casemates japonaises comme un acte « à la limite du désespoir ». Williams s'est porté volontaire, sachant qu'il était le seul opérateur de lance-flammes restant dans son entreprise. Cinq autres avaient été tués ou blessés.

« C'était mon travail. C'est pour cela que j'ai été formé », explique Williams.

"Une grande partie de cette journée est un rêve", ajoute-t-il. « Une grande partie de cela, je ne m’en souviens même pas. »

Avec quatre fusiliers - dont deux ont été tués au cours de la mission - fournissant une couverture, Williams a passé quatre heures à échapper aux tirs ennemis alors qu'il attaquait systématiquement les casemates, s'est retiré pour recharger les lance-flammes et les charges de démolition, puis est reparti. Au total, il a détruit sept casemates. Sa citation du ministère de la Santé cite deux exemples de son héroïsme ce jour-là : monter une casemate pour tirer sur la bouche d'aération et tuer ses occupants et charger en attaquant les soldats ennemis et les détruire avec une rafale de flammes.

"Ces cas dont je me souviens", a-t-il déclaré. «Mais tous les détails qu'il a fallu pour y arriver et accomplir cela. Ces détails ne sont pas là. "

Sept mois plus tard, alors qu'il était à Guam, Williams reçut l'ordre de se rendre à la tente de son général commandant.

"J'avais si peur." note Williams. « Les mots dont je me souviens sont : « Vous êtes renvoyé à Washington, D.C. » S'il a utilisé les mots« Médaille d'honneur », cela ne voulait rien dire parce que je n'en ai jamais entendu parler. Je ne savais même pas que la médaille d'honneur existait. La seule chose que j'ai enregistrée, c'est que je rentre chez moi.

Ces trois mots, cependant, changeraient la vie de Williams. Jusqu'à ce que le président Harry Truman lui décerne le ministère de la Santé en octobre 1945, le plan de Williams était de retourner à l'agriculture. Au lieu de cela, il est devenu un héros réticent.

"Dès la minute où la médaille m'a été remise, j'ai pris une nouvelle vie", a déclaré Williams. « Je suis passé d'un garçon de la campagne à un personnage public. C'était très difficile pour moi de faire cet ajustement. J'étais très timide, très timide, arriéré. J'ai eu une année de lycée. Parler devant des groupes de personnes était absolument dévastateur.

Cela allait changer à mesure que Williams devenait un défenseur des anciens combattants en Virginie-Occidentale et dans tout le pays. Depuis la création de sa fondation, Williams a assisté à presque toutes les dédicaces du monument Gold Star Families — 57 sur 60 à ce jour. Il a passé 220 jours sur la route l'an dernier pour soutenir les causes de la famille Gold Star et des anciens combattants.

Le 7 mars, le dernier récipiendaire vivant du ministère de la Santé du Pacific Theatre se rendra à Norfolk, en Virginie, pour un autre événement marquant, la mise en service de l'USS Hershel "Woody" Williams (ESB-4) , une base maritime expéditionnaire Bateau .

" Un garçon de la campagne de Virginie-Occidentale qui n'a jamais rêvé d'être en public a un navire qui pèse 90 000 tonnes, fait 10 étages, 825 pieds de long, qui va transporter des hélicoptères et toutes sortes d'armements et naviguer sur nos sept mers avec son nom dessus », a déclaré Williams. « Comment cela peut-il arriver à un petit gars comme moi ? Pourtant, cela se produit en Amérique, parce que c'est l'Amérique.

Williams portera son MOH lorsqu'il assistera à la commission. Alors que la plupart des récipiendaires ne font pas briller leurs médailles, Williams polit la sienne.

"Je le brille pour une raison", a-t-il déclaré. «Je le garde brillant pour ces deux Marines qui ont sacrifié leur vie pour rendre cela possible. Je le porte en leur honneur.


Cet opérateur de lance-flammes est le dernier récipiendaire de la médaille d'honneur vivante du théâtre du Pacifique - HISTOIRE

Le 23 février 1945, le Cpl. Hershel "Woody" Williams se tenait dos au mont Suribachi lorsque ses collègues Marines du 1er Bataillon, 21e Régiment de Marines, 3e Division de marines ont commencé à tirer avec leurs armes pour célébrer. Mesurant seulement 5 pieds 6 pouces, Williams s'est retourné et a tendu le cou pour voir les Stars and Stripes voler au sommet du plus haut sommet d'Iwo Jima. Le drapeau hissé sur le mont Suribachi deviendrait l'image emblématique de la Seconde Guerre mondiale.

Deux jours plus tard, Williams gravera son propre nom dans les livres d'histoire de la Seconde Guerre mondiale lorsque l'opérateur du lance-flammes a nettoyé l'ennemi de l'intérieur d'une rangée auparavant impénétrable de bunkers « pilules », contrecarrant l'avancée de l'armée américaine à travers l'île.

Williams, 96 ans, a reçu la médaille d'honneur pour ses actions ce jour-là, mais son service envers son pays a duré toute sa vie. Williams a été démobilisé du Corps des Marines en 1945, mais a servi dans la Réserve du Corps des Marines jusqu'à sa retraite. Après la guerre, il a passé 33 ans en tant qu'officier de service des anciens combattants au sein du ministère des Anciens combattants et a terminé sa carrière en tant que commandant de la maison des anciens combattants à Barboursville, en Virginie-Occidentale.

Mais son héritage durable est la Hershel "Woody" Williams Medal of Honor Foundation. Créée en 2012, l'association à but non lucratif 501(c)(3) a dirigé la construction de 60 monuments commémoratifs de la famille Gold Star à travers les États-Unis, avec 66 autres projets enregistrés en cours de New York à Guam. Chaque monument en granit à panneaux multiples honore les familles et les proches des militaires qui ont fait le sacrifice ultime. L'organisation parraine également des programmes de sensibilisation de la famille Gold Star, offre des bourses Living Legacy aux enfants Gold Star éligibles et plaide en faveur d'avantages éducatifs pour tous les membres de la famille Gold Star.

Alors que l'histoire des « mères Gold Star » remonte à la Première Guerre mondiale, les familles Gold Star n'ont été officiellement reconnues qu'en 2011, lorsque le président Barack Obama a élargi la « Fête des mères Gold Star » pour inclure tous les membres de la famille Gold Star.

"Pendant des années et des années, personne n'a parlé d'une personne autre que la mère Gold Star lorsque quelqu'un a été perdu dans l'armée", admet Williams, qui, adolescent, a envoyé des télégrammes aux familles dont les proches avaient été tués ou blessés au combat.

Williams a reçu son réveil en 2010 après avoir conclu un discours mettant en lumière les mères Gold Star. Le père d'un soldat tué en Afghanistan s'est approché de Williams. Les larmes coulant sur ses joues, il a dit à Williams: "Les papas pleurent aussi."

"J'ai décidé que nous devions faire quelque chose, au moins dans notre propre État de Virginie-Occidentale, pour honorer et rendre hommage aux familles – nous avons 11 000 noms sur un mémorial des anciens combattants dans notre capitale", a déclaré Williams. « Nous n'avions jamais rien fait pour mentionner les familles. Je pensais que nous devions reconnaître le fait qu'ils avaient perdu un être cher.

Williams a commencé à concevoir un monument pour honorer les familles Gold Star. Avec l'aide des deux petits-fils de Williams, Bryan et Brent Casey, la fondation a été créée. Le premier monument commémoratif des familles Gold Star a été inauguré en 2013 à l'occasion du 90e anniversaire de Williams au cimetière Donel C. Kinnard Memorial State Veterans de Virginie-Occidentale. En moins d'un an, le deuxième monument des familles Gold Star du pays a été inauguré à Valley Forge, en Pennsylvanie. D'autres projets ont rapidement suivi à travers le pays.

« C'est comme le vieil adage : ‘Une personne meurt deux fois. Le jour où leur âme quitte leur corps et le second où nous cessons de prononcer leur nom », a déclaré le PDG et président de la Fondation Chad Graham, l'un des cinq petits-fils de Williams. « C’est une partie importante de ce que nous faisons. La meilleure façon de servir ces familles n'est pas seulement de leur apporter un soutien, mais aussi de se souvenir de leurs proches en prononçant leur nom et en gardant leur sacrifice à l'esprit.

L'un des 11 enfants, Williams a grandi dans une ferme laitière en Virginie-Occidentale. Lorsque les Japonais ont bombardé Pearl Harbor le 7 décembre 1941, il construisait des clôtures sur un ranch du gouvernement du Montana dans le cadre du Civilian Conservation Corps. Il avait abandonné l'école secondaire pour participer au programme de secours public de l'ère de la Dépression.

"J'avais 17 ans et je n'avais aucun intérêt ou désir particulier de faire partie de l'armée", admet Williams. « Je n'y connaissais pas grand-chose. Mais quand Pearl Harbor a été bombardé, ils nous ont appelés le lendemain matin et nous ont dit que l'Amérique allait faire la guerre. Eh bien, aucun de nous n'avait jamais entendu parler de Pearl Harbor. Aucun de nous n'avait entendu parler du Pacifique Sud.

Leurs uniformes bleus légendaires ont attiré Williams dans le Corps des Marines. Mais lorsqu'il a tenté de s'enrôler après avoir eu 18 ans, il a été rejeté pour ne pas avoir respecté l'exigence de hauteur de 5 pieds 8 pouces du service. Lorsque cette norme a été assouplie en 1943, Williams a rejoint les Marines.

Williams vit sa première action de combat lors de la bataille de Guam en juillet 1944. Bien entraîné par des Marines aguerris au combat, Williams savait que la peur n'était pas une option.

« Si vous contrôlez votre peur, là où elle ne vous contrôle pas, vous continuez à fonctionner efficacement », explique Williams. « Mais si jamais la peur atteint le point où elle est maîtrisée, vous avez terminé. Ils doivent vous évacuer. Vous avez terminé. Cela est arrivé à de nombreuses personnes parce que nous sommes tous différents. Une personne sacrifiera sa vie pour sauver quelqu'un d'autre, et l'autre gars atteint un point où il dit que je n'en peux plus et s'en va.

Sept mois plus tard sur Iwo Jima, un plus grand défi attendait. Williams décrit la décision de son commandant d'avoir une tentative de lance-flammes pour neutraliser les casemates japonaises comme un acte « à la limite du désespoir ». Williams s'est porté volontaire, sachant qu'il était le seul opérateur de lance-flammes restant dans son entreprise. Cinq autres avaient été tués ou blessés.

« C'était mon travail. C'est ce pour quoi j'ai été formé », explique Williams.

« Une grande partie de cette journée est un rêve », ajoute-t-il. "Une grande partie, je ne m'en souviens même pas."

Avec quatre fusiliers - dont deux ont été tués au cours de la mission - fournissant une couverture, Williams a passé quatre heures à échapper aux tirs ennemis alors qu'il attaquait systématiquement les casemates, battait en retraite pour recharger les lance-flammes et les charges de démolition, puis repartait. Au total, il a détruit sept casemates. Sa citation du ministère de la Santé cite deux exemples de son héroïsme ce jour-là: monter une casemate pour tirer des flammes dans la bouche d'aération et tuer ses occupants et charger des soldats ennemis attaquants et les détruire avec une rafale de flammes.

"Ces cas dont je me souviens", a-t-il déclaré. «Mais tous les détails qu'il a fallu pour y arriver et accomplir cela. Ces détails ne sont pas là.

Sept mois plus tard, alors qu'il était à Guam, Williams reçut l'ordre de se rendre dans la tente de son général commandant.

"J'avais si peur." note Williams. « Les mots dont je me souviens sont : « Vous êtes renvoyé à Washington, D.C. » S'il a utilisé les mots« Médaille d'honneur », cela ne voulait rien dire parce que je n'en ai jamais entendu parler. Je ne savais même pas que la médaille d'honneur existait. La seule chose que j'ai enregistrée, c'est que je peux rentrer chez moi.

Ces trois mots, cependant, changeraient la vie de Williams. Jusqu'à ce que le président Harry Truman lui décerne le ministère de la Santé en octobre 1945, le plan de Williams était de revenir à l'agriculture. Au lieu de cela, il est devenu un héros réticent.

"Dès la minute où la médaille m'a été remise, j'ai pris une nouvelle vie", a déclaré Williams. « Je suis passé d'un garçon de la campagne à un personnage public. C'était très difficile pour moi de faire cet ajustement. J'étais très timide, très timide, arriéré. J'ai eu une année de lycée. Parler devant des groupes de personnes était absolument dévastateur.

Cela allait changer à mesure que Williams devenait un défenseur des anciens combattants en Virginie-Occidentale et dans tout le pays. Depuis la fondation de sa fondation, Williams a assisté à presque toutes les dédicaces du monument aux familles Gold Star - 57 sur 60 à ce jour. Il a passé 220 jours sur la route l'an dernier pour soutenir la famille Gold Star et les causes des anciens combattants.

Le 7 mars, le dernier récipiendaire vivant du ministère de la Santé du Pacific Theatre se rendra à Norfolk, en Virginie, pour un autre événement marquant, la mise en service de l'USS Hershel "Woody" Williams (ESB-4), un navire de base maritime expéditionnaire.

"Un garçon de la campagne de Virginie-Occidentale qui n'a jamais rêvé d'être en public a un navire qui pèse 90 000 tonnes, fait 10 étages, 825 pieds de long, qui va transporter des hélicoptères et toutes sortes d'armements et naviguer sur nos sept mers avec son nom dessus », a déclaré Williams. « Comment cela peut-il arriver à un petit gars comme moi ? Pourtant, cela se produit en Amérique, parce que c'est l'Amérique.

Williams portera son MOH lorsqu'il assistera à la commission. Alors que la plupart des récipiendaires ne font pas briller leurs médailles, Williams polit la sienne.

"Je le brille pour une raison", a-t-il déclaré. «Je le garde brillant pour ces deux Marines qui ont sacrifié leur vie pour rendre cela possible. Je le porte en leur honneur.


Actions de Williams sur Iwo Jima

Alors que les chars américains essayaient de se frayer un chemin à travers les formidables défenses de l'île composées de mines, d'obstacles et de casemates, Williams et plusieurs fusiliers reçurent l'ordre d'avancer avec des explosifs dans le but de neutraliser les positions japonaises, qui déchaînaient des tirs paralysants sur son camarades de troupe. Sur le chemin des casemates, tous les hommes acceptent que Williams ait été blessé, le forçant à le faire seul.

Hershel W. Williams, USMC, récipiendaire de la médaille d'honneur. (Crédit photo : Corps des Marines des États-Unis)

Sa citation de la Médaille d'honneur décrit parfaitement son héroïsme : « Couvert seulement par quatre carabiniers, il a combattu désespérément pendant quatre heures sous le feu terrible des armes légères ennemies et est retourné à plusieurs reprises dans ses propres lignes pour préparer des charges de démolition et obtenir des lance-flammes réparés, se débattant, fréquemment à l'arrière des emplacements hostiles, pour anéantir une position après l'autre.”

La résistance japonaise sur l'île était l'une des plus féroces que les États-Unis aient rencontrées pendant tout leur séjour dans le théâtre du Pacifique. 21 000 soldats japonais étaient sur Iwo Jima lorsque les États-Unis ont attaqué, mais à la fin de la bataille, seulement 216 ont été capturés vivants.

Toujours seul, Williams a grimpé au sommet d'une casemate japonaise, une structure défensive avec des ouvertures pour tirer et observer, et a inséré la buse de son lance-flammes à travers l'évent, tuant les occupants et faisant taire le pistolet.

"Ils ont creusé des grottes appelées casemates pour protéger l'île, et ils ont été construits de manière à ce que les mortiers et l'artillerie ne puissent pas les affecter", a déclaré Williams après avoir retrouvé un lance-flammes lors de l'événement.

« Donc, l'ennemi peut rester dans ces casemates, et le lance-flammes était le seul moyen de les traverser. Une fois que vous aviez éliminé l'ennemi dans la casemate, vous deviez faire exploser un explosif pour vous assurer qu'il ne survivrait pas », a-t-il ajouté.

Poursuivant, il chargea sinistrement les fusiliers ennemis qui tentèrent de l'arrêter avec des baïonnettes et les détruisit avec une rafale de flammes de son arme.

Vidéo: Williams se déchaîne avec le lance-flammes lors d'un pique-nique d'anciens combattants


À 96 ans, un vétéran de la Seconde Guerre mondiale et récipiendaire de la médaille d'honneur a vu les sacrifices de première main

À 96 ans, Woody Williams est le deuxième plus vieux récipiendaire vivant de la Médaille d'honneur du Congrès et le seul de la Seconde Guerre mondiale à assister à la convention de la Medal of Honor Society cette semaine à Tampa.

TAMPA, Floride - À 96 ans, Woody Williams est le deuxième plus vieux récipiendaire vivant de la Médaille d'honneur du Congrès et le seul de la Seconde Guerre mondiale.

Williams est reconnaissant de pouvoir se joindre à des dizaines de nos héros nationaux à cette semaine et à la convention de la Medal of Honor Society à Tampa. Mais il pense toujours à ces héros qui ne sont jamais rentrés chez eux.

"Ils ont vraiment sacrifié leur vie pour protéger la mienne", a-t-il déclaré à FOX 13 & aposS Lloyd Sowers.

En 1945, Williams était un jeune caporal des Marines, débarquant sur une île du Pacifique dont il n'avait jamais entendu parler, Iwo Jima. Le lever du drapeau allait devenir célèbre, mais ce que Williams a fait a aidé à renverser la vapeur.

Pour s'emparer d'un aérodrome sur l'île, il a dû se rendre auprès des troupes japonaises retranchées dans des bunkers.

« J'étais en fait le seul opérateur de lance-flammes dans mon entreprise », déclare Williams. "Pour y mettre des flammes ou un explosif qui les tuerait."

Avec quatre Marines fournissant des tirs de couverture, Williams a tué des troupes ennemies dans sept bunkers. Deux des Marines qui le couvraient ont été tués. D'autres Marines ont continué à capturer l'aérodrome. Williams a reçu la Médaille d'honneur des mains du président Harry S. Truman le 3 octobre 1945.

"27 médailles d'honneur ont été décernées à Iwo Jima, 13 d'entre nous sont rentrés chez eux, les autres ont sacrifié leur vie pour la gagner", a déclaré Williams. "Et je suis maintenant le dernier des 13."

Il fait également partie des derniers à se souvenir de première main de la bataille d'Iwo Jima.

« Il y a encore des parties qui sont encore très vives dans mon esprit. Je l'emporterai avec moi quand j'irai au paradis", dit-il. "Elle sera toujours là."

Il croit qu'il a survécu pour une raison.

"Suis-je au service de cette raison ou de cet objectif ? J'espère que je le suis", dit-il.  

Il possède une histoire vivante et un ambassadeur de sa nation possède la plus haute distinction militaire.Il a servi dans les réserves marines pendant de nombreuses années et a poursuivi sa carrière à l'administration des anciens combattants.

À 96 ans, il reste actif en prenant la parole lors d'événements publics et en travaillant pour le compte de Gold Star Families. 


Contenu

Williams, le plus jeune de onze enfants, est né et a grandi dans une ferme laitière à Quiet Dell, Virginie-Occidentale, le 2 octobre 1923. [1] [2] À la naissance, Williams pesait 3 1/2 livres et on ne s'attendait pas à ce qu'il habitent. Sa mère, Lurenna, a décidé de lui donner le nom du médecin qui est arrivé à leur ferme plusieurs jours après sa naissance. À l'âge de 11 ans, son père était décédé d'une crise cardiaque et plusieurs de ses frères et sœurs étaient décédés d'une pandémie de grippe. [3] Williams a occupé une série de petits boulots dans la région, notamment en tant que chauffeur de camion pour W.S. Harr Construction Company de Fairmont, Virginie-Occidentale et en tant que chauffeur de taxi. Lorsque Pearl Harbor a été attaqué, il travaillait dans le Montana en tant que membre du Civilian Conservation Corps. [4] [3]

Williams a été attiré par les Marines par leurs uniformes bleus qu'il avait vu plusieurs hommes de sa communauté porter. Il n'aimait pas l'uniforme de laine marron de l'armée qu'il considérait comme ". la chose la plus laide de la ville. J'ai décidé que je ne voulais pas être dans cette chose. Je veux être dans ces robes bleues." Mis à part l'apparence de l'uniforme, Williams ne savait rien des Marines. [3] Debout 5 pieds 6 pouces, quand Williams a essayé de s'enrôler dans le Corps des Marines en 1942, on lui a dit qu'il était trop petit pour le service. Après que les règles de hauteur aient été modifiées au début de 1943, il s'est enrôlé avec succès dans la réserve du Corps des Marines à Charleston, en Virginie-Occidentale, le 26 mai. [5] [6] [3]

Williams a reçu sa formation de recrue au Marine Corps Recruit Depot de San Diego, en Californie. Une fois terminé, il a été envoyé au centre d'entraînement Camp Elliott à San Diego, où il a rejoint le bataillon d'entraînement de chars le 21 août 1943. Le mois suivant, il a été transféré au bataillon d'infanterie du centre d'entraînement pour y suivre une formation de démolisseur et dans le utilisation de lance-flammes. [5] La formation, a déclaré Williams, était technique et axée sur la conception du lance-flammes : trois réservoirs, dont deux contenaient un mélange de carburant diesel et de gaz d'aviation et un troisième réservoir contenant de l'air comprimé. Il y avait peu de formation sur l'utilisation opérationnelle de l'arme. "Nous avons dû apprendre cela nous-mêmes", a-t-il déclaré. [3]

Williams est affecté au 32e bataillon de remplacement le 30 octobre 1943 et part pour la Nouvelle-Calédonie dans le Pacifique sud-ouest le 3 décembre à bord du M.S. Weltey Reden. [7] En janvier 1944, il rejoint la Compagnie C, 1er Bataillon, 21e Régiment de Marines, 3e Division de Marines à Guadalcanal. [7] [5] En juillet et août 1944, il a été attaché à la Compagnie de Quartier Général et a participé à l'action contre les Japonais pendant la Bataille de Guam. En octobre, il rejoint la Compagnie C. [5] [7]

Action Médaille d'Honneur Modifier

La prochaine et dernière campagne de Williams a eu lieu à la bataille d'Iwo Jima, où il s'est distingué par des actions « au-dessus et au-delà de l'appel du devoir », pour lesquelles il recevra la médaille d'honneur. Le 21 février 1945, il débarque sur la plage avec le 1st Battalion, 21st Marines. Williams, alors caporal, se distingua deux jours plus tard lorsque des chars américains, essayant d'ouvrir une voie pour l'infanterie, rencontrèrent un réseau de casemates en béton armé. [5] Coincé par des tirs de mitrailleuses, le commandant de sa compagnie a demandé à l'un de ses hommes d'attacher une charge explosive à un poteau et, avec le soutien de Williams et de son lance-flammes et de plusieurs fusiliers de la Marine, de pousser l'arme improvisée dans une ouverture du casemate de l'ennemi. Alors qu'ils se frayaient un chemin jusqu'à la casemate, tous les hommes, à l'exception de Williams, sont devenus des victimes. Sans se laisser décourager, Williams est arrivé à la première casemate, a poussé la buse du lance-flammes dans l'ouverture de la casemate et a tiré avec l'arme, tuant tous les soldats à l'intérieur. Il est ensuite retourné cinq fois dans la zone de sa compagnie, a fait le plein de son arme et s'est avancé pour détruire les casemates restantes. [3] [8] [5] [6]

Couvert par seulement quatre fusiliers, il a combattu pendant quatre heures sous le feu terrible des armes légères ennemies et est retourné à plusieurs reprises dans ses propres lignes pour préparer des charges de démolition et obtenir des lance-flammes réparés. Il revient au front, souvent à l'arrière d'emplacements hostiles, pour anéantir les positions les unes après les autres. [5] À un moment donné, un filet de fumée l'a alerté de la bouche d'aération d'un bunker japonais, et il s'est approché suffisamment près pour mettre la buse de son lance-flammes à travers le trou, tuant les occupants. [6] À une autre occasion, il a été chargé par des fusiliers ennemis qui ont tenté de l'arrêter avec des baïonnettes et il les a tués d'une rafale de flammes de son arme. [8] [5] Williams a dit qu'une grande partie de l'action "est juste un blanc. Je n'ai aucune mémoire." [9]

Ces actions ont eu lieu le même jour que deux drapeaux ont été hissés sur le mont Suribachi, et Williams, à environ mille mètres du volcan, a pu assister à l'événement. [10] [6] Il a combattu par le reste de la bataille de cinq semaines même s'il a été blessé le 6 mars à la jambe par un éclat d'obus, pour lequel il a reçu le Purple Heart. [5]

En septembre 1945, il retourne aux États-Unis et le 1er octobre, il rejoint le quartier général du Corps des Marines à Washington, DC Lui et treize autres militaires reçoivent la Médaille d'honneur du président Harry S. Truman le 5 octobre 1945, au White Loger. [5]

Le 22 octobre 1945, il est transféré à la Marine Barracks, Naval Training Center Bainbridge, Maryland, pour y être démobilisé. Il a été libéré honorablement de la Réserve du Corps des Marines le 6 novembre 1945.

Service d'après-guerre Modifier

En mars 1948, il s'est réengagé dans la réserve inactive du Corps des Marines, mais a de nouveau été démobilisé le 4 août 1949. [5]

Le 20 octobre 1954, il a rejoint la Réserve marine organisée lorsque la 98th Special Infantry Company a été autorisée par le quartier général du Corps des Marines à être située à Clarksburg, en Virginie-Occidentale. Il a été transféré à la 25e compagnie d'infanterie de la Marine Corps Reserve à Huntington, Virginie-Occidentale le 9 juin 1957, devenant plus tard le commandant (intérimaire) de cette unité en tant qu'adjudant le 6 juin 1960. Il a été désigné officier de mobilisation pour le 25th Infantry Company et la région environnante de Huntington le 11 juin 1963. [5]

Il a gravi les échelons des adjudants pendant son séjour dans la réserve du Corps des Marines jusqu'à ce qu'il atteigne son dernier grade d'adjudant-chef 4 (CWO4). Bien que l'Adjuc 4 Williams n'ait techniquement pas satisfait aux exigences de retraite, il a été honoré à la retraite de la Réserve du Corps des Marines en 1969 après environ 17 ans de service. [5]

Les décorations et récompenses militaires de Williams comprennent :

1ère rangée Médaille d'honneur Cœur violet
2ème rangée Citation de l'unité présidentielle de la Marine Mention élogieuse de l'unité de la Marine Médaille de réserve du Corps des Marines sélectionné
avec deux étoiles de service
3ème rangée Prix ​​du service civil du Vietnam Médaille de la campagne américaine Médaille de la campagne Asie-Pacifique
avec deux étoiles de bronze 3 ⁄ 16 "
4ème rangée Médaille de la Victoire de la Seconde Guerre mondiale Médaille du service de la défense nationale Médaille du service distingué de Virginie-Occidentale

Citation de la médaille d'honneur Modifier

La citation de la médaille d'honneur de Williams se lit comme suit :

Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir en tant que sergent de démolition servant avec le premier bataillon, vingt et unième Marines, troisième division de marine, en action contre les forces japonaises ennemies sur Iwo Jima, Volcano Island, 23 Février 1945. Rapide à se porter volontaire alors que nos chars manœuvraient en vain pour ouvrir une voie à l'infanterie à travers le réseau de casemates en béton armé, de mines enfouies et de sables noirs et volcaniques, le caporal Williams s'avança seul pour tenter la réduction d'engin dévastateur. -les coups de feu des positions inflexibles. Couvert seulement par quatre fusiliers, il a combattu désespérément pendant quatre heures sous le feu terrible des armes légères ennemies et est retourné à plusieurs reprises dans ses propres lignes pour préparer des charges de démolition et obtenir des lance-flammes réparés, luttant en arrière, souvent à l'arrière d'emplacements hostiles, pour anéantir un poste après l'autre. À une occasion, il a audacieusement monté une casemate pour insérer la buse de son lance-flammes à travers la bouche d'aération, tuer les occupants et faire taire le pistolet sur une autre, il chargea sinistrement les fusiliers ennemis qui tentèrent de l'arrêter avec des baïonnettes et les détruisit avec une rafale de flammes. de son arme. Sa détermination inébranlable et son héroïsme extraordinaire face à la résistance impitoyable de l'ennemi ont directement contribué à neutraliser l'un des points forts japonais les plus fanatiquement défendus rencontrés par son régiment et ont aidé à permettre à sa compagnie d'atteindre son "sic] objectif. L'esprit combatif agressif du caporal Williams et son vaillant dévouement au devoir tout au long de cette action âprement disputée soutiennent et renforcent les plus hautes traditions du service naval des États-Unis. [8]

Après la Seconde Guerre mondiale, Williams a accepté un poste de conseiller aux anciens combattants et a pris sa retraite avec trente-trois ans de service. [10] Pendant des années, il a lutté contre les séquelles du stress au combat jusqu'en 1962, lorsqu'il a connu un renouveau religieux. Il a ensuite été aumônier de la Congressional Medal of Honor Society pendant 35 ans. [6] Il était aussi un membre des Fils de la Révolution américaine et de la Marine Corps League. La médaille d'honneur de Williams est exposée au Pritzker Military Museum & Library à Chicago. [11] [12]

Reconnaissance et distinctions Modifier

En 1965, Williams a reçu la Médaille du service distingué de Virginie-Occidentale. En 1967, il a été honoré par l'Administration des anciens combattants avec le Civilian Vietnam Service Award pour son service en tant que conseiller civil des forces armées. En 1999, il a été ajouté au « Wall of Fame » de la City of Huntington Foundation. Il a reçu le prix du fondateur 2014 pour ses contributions extraordinaires à la mission du Pritzker Military Museum & Library et à la préservation du patrimoine du citoyen soldat. [13]

La législature de l'État de Virginie-Occidentale a inclus Williams dans le Hall of Fame pour l'État l'a nommé Distinguished West Virginian en 1980 et en 2013. Il figure sur le « Wall of Fame » du Civic Center de la ville de Huntington, en Virginie-Occidentale. nominé et sélectionné par les anciens récipiendaires qui ont reçu cet honneur. Dans sa ville natale de Fairmont, en Virginie-Occidentale, le centre de réserve des forces armées Hershel «Woody» Williams, d'une valeur de 32 millions de dollars, est la seule installation de la Garde nationale du pays portant le nom d'un marine.

En 2010, la fondation à but non lucratif Hershel Woody Williams Congressional Medal of Honor Education Foundation, Inc. a été créée « pour honorer les familles Gold Star, les parents et les enfants Gold Star qui ont sacrifié un être cher au service de leur pays ». [14] Williams siège actuellement au Conseil consultatif des fondateurs de la fondation. [15]

Le 4 février 2018, Williams et 14 autres récipiendaires vivants de la médaille d'honneur ont été honorés au Super Bowl LII lors du tirage au sort. [16] Il est le seul récipiendaire vivant de la Médaille d'honneur du Corps des Marines de la Seconde Guerre mondiale. Williams a été sélectionné pour faire le tirage au sort officiel du match. [17] La ​​cérémonie de tirage au sort a établi un record pour la plupart des participants au tirage au sort puisque le Super Bowl LII leur a été dédié.

  • Hershel "Woody" Williams VA Medical Center au 1540 Spring Valley Dr, Huntington, WV 25704.
  • Hershel "Woody" Williams VFW (Veterans of Foreign Wars) Post 7048 à Fairmont, Virginie-Occidentale 1310 Morgantown Ave. Fairmont WV 26554. Armurerie à Fairmont, Virginie-Occidentale
  • Pont à Barboursville, Virginie-Occidentale et
  • Terrain de sport à Huntington, Virginie-Occidentale. (ESB-4), une plate-forme d'atterrissage mobile construite par General Dynamics NASSCO dans son chantier naval de San Diego. [18] En août 2016, Williams a été rejoint par Edward Byers lors de la cérémonie de pose de la quille du navire. [19]
    • Le 7 mars 2020, Williams était présent pour la cérémonie de mise en service du navire. [20]

    Dans un 2020 Washington Post interview rappelant le 75e anniversaire de la bataille d'Iwo Jima, Williams attribue son éveil religieux à la fin de ses cauchemars et à la transformation de sa vie.

    "C'est l'une de ces choses que vous mettez dans le recoin de votre esprit. Vous remplissiez une obligation que vous aviez juré de faire, de défendre votre pays. Chaque fois que vous prenez une vie, il y a toujours des conséquences à cela si vous avez du cœur du tout." [3]

    Deux des quatre carabiniers qui couvraient Williams ont été tués. En 2020, Williams a déclaré: "Une fois que j'ai découvert que cela s'était produit, cette médaille d'honneur a pris une signification différente. J'ai dit qu'à partir de ce moment-là, elle ne m'appartient plus. Elle leur appartient. Je la porte en leur honneur. . Je le garde brillant pour eux, car il n'y a pas de plus grand sacrifice que lorsque quelqu'un sacrifie sa vie pour vous et moi." [9] En 2017, le cadre d'UPS Pat O'Leary et l'un des petits-enfants de Williams ont découvert à travers des documentaires l'identité des deux Marines qui ont sacrifié leur vie pour Williams pendant la bataille d'Iwo Jima. Ils ont été identifiés comme étant le caporal Warren Harding Bornholz, 24 ans, [21] de la ville de New York, et le soldat de première classe Charles Gilbert Fischer, 20 ans, [22] de Somers, Montana. Ils ont été tués au combat alors qu'ils protégeaient Williams des tirs ennemis japonais le 23 février 1945.

    1. ^ Karnath, sergent. Mélissa (27 février 2015). "Humble fermier maintenant légendaire Marine". MCINCR – Base du Corps des Marines de Quantico, USMC.
    2. ^
    3. "Le Temple de la renommée : Hershel Woody Williams". Association des musées du Corps de conservation civil de l'État de Virginie-Occidentale.
    4. ^ unebceFg
    5. Ruane, Michael E. (19 février 2020). "A Iwo Jima, un guerrier est forgé". Le Washington Post . Récupéré le 23 février 2020 .
    6. ^
    7. "Hershel W. 'Woody' Williams, récipiendaire de la Médaille d'honneur de la Seconde Guerre mondiale, pour avoir survécu à Iwo Jima". Étoiles et rayures. 18 février 2015.
    8. ^ unebceFghjejkjem
    9. "Adjudant-chef 4 Hershel Woodrow Williams, USMCR". Qui est qui dans l'histoire du Corps des Marines. Division de l'histoire du Corps des Marines des États-Unis. Archivé de l'original le 2016-03-16 . Consulté le 7 juillet 2010. URL de remplacement
    10. ^ unebce
    11. Anderson, Patrick B. (7 juillet 2010). "Le gagnant de la médaille d'honneur rend visite au vétéran de Winona". Actualités quotidiennes de Winona. Winona, Minnesota. Archivé de l'original le 7 juillet 2010.
    12. ^ unebc
    13. "Hershel W. Williams". Les récipiendaires de la Médaille d'honneur du Corps des Marines.
    14. ^ unebc
    15. "Cpl Hersel W. Williams, Médaille d'honneur, 1945, 1/21/3, Iwo Jima (citation de la Médaille d'honneur)". Les Marines reçoivent la médaille d'honneur. Division de l'histoire du Corps des Marines des États-Unis. Archivé de l'original le 2007-02-20. Cet article incorpore le texte de cette source, qui est dans le domaine public.
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    17. Richard Sisk (29 février 2020). "' Les lance-flammes l'ont fait' dans le combat rapproché d'Iwo Jima, les survivants de la bataille disent". Militaire.com . Récupéré le 2020-02-29 .
    18. ^ uneb
    19. Pyles, Katherine (Hiver 2016). « Hersehel « Woody » Williams » (PDF) . Trimestriel Huntington.
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    21. "Dossier de catalogue pour la tapisserie de la médaille d'honneur de Hershel "Woody" Williams" . Consulté le 9 mars 2015.
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    23. "Collection Hershel "Woody" Williams". Pritzker Military Museum & Library . Consulté le 9 mars 2015.
    24. ^
    25. « Remarques du prix des fondateurs Hershel « Woody » Williams au gala de la liberté 2014 ». Pritzker Military Museum & Library . Consulté le 9 mars 2015.
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    33. Mayer, Jennifer (3 février 2018). "Le récipiendaire de la médaille d'honneur de la Seconde Guerre mondiale pour donner le tirage au sort du Super Bowl". CBS Minnesota. Récupéré le 04/02/2018.
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    35. "Le secrétaire de la Marine Nomme le Navire de Base Expéditionnaire". Affaires publiques de la marine américaine. Consulté le 14 janvier 2016 .
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    38. ^Le héros d'Iwo Jima, 96 ans, voit un navire de guerre américain commandé en son honneur, Associated Press]], 2020-03-09
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    42. "Trouver une tombe - Charles Gilbert Fischer". Récupéré le 2021-02-17.

    Cet article incorpore du matériel du domaine public provenant de sites Web ou de documents du Corps des Marines des États-Unis.


    Découvrir l'héroïsme de Jackson

    L'historien militaire et ancien Marine Bryan Rigg a entendu parler pour la première fois de l'héroïsme de Jackson lors de ses recherches sur un livre sur le récipiendaire de la médaille d'honneur Hershel "Woody" Williams.

    Il a été frappé par son "acte altruiste pour sauver trois de ses copains" et par le fait qu'il n'a pas reçu un plus grand prix.

    "L'instinct naturel est de s'en éloigner, et il aurait pu faire que personne ne lui aurait reproché", a déclaré Rigg.

    Rigg a poursuivi ses recherches et a découvert que 27 militaires avaient reçu la médaille d'honneur d'Iwo Jima – sept d'entre eux pour des actions similaires à celles de Jackson. Des sept récipiendaires de la médaille d'honneur qui ont sauté sur des grenades, Jack Lucas, 17 ans, a été le seul à survivre.

    "Je me dis 'Attendez une seconde'", a déclaré Rigg. "Harry a fait exactement ce que Jack Lucas a fait et tous ces autres gars. Et Harry, pour une raison quelconque, n'a pas été nommé pour une médaille d'honneur. Il n'a pas été nommé pour une Navy Cross, mais a été nommé pour une Silver Star. »

    Après cette prise de conscience, Rigg savait qu'il voulait aider la famille de Jackson à obtenir la médaille d'honneur de leur père.

    "J'étais assez choquée", a déclaré Rhonda Doak, la fille aînée de Jackson, après avoir entendu Rigg. "Au fil des ans, les gens ont dit que mon père méritait une médaille d'honneur."

    Alors que Jackson est décédé en 2007 à l'âge de 82 ans, Doak et ses frères et sœurs – Harry Jackson Jr. et Kay Gramling – ont repris la cause.

    "Il le mérite autant que d'autres personnes qui ont fait la même chose", a déclaré Gramling. « Je veux qu'il l'ait. Et même s'il n'est pas là, je veux qu'il ait cette opportunité si c'est possible.


    Témoins de l'histoire de la Seconde Guerre mondiale

    par Alex Kershaw, Jon Saraceno et Mike Tharp, AARP, 1er juillet 2020 | Commentaires: 0

    AP Photo/Joe Rosenthal, Dossier

    Les Marines américains du 28e Régiment, 5e Division, hissent le drapeau américain au sommet du mont Suribachi à Iwo Jima.

    En espagnol | La Seconde Guerre mondiale a pris fin il y a trois quarts de siècle — en mai pour la guerre en Europe et en août pour le Pacifique.La génération qui a vécu ces événements mémorables s'efface rapidement de la scène. Seulement environ 2 % des hommes et des femmes qui ont servi dans les forces armées américaines de 1941 à 1945 sont encore en vie.

    Mais certains peuvent encore décrire des moments passionnants et emblématiques - un homme qui est le seul témoin survivant de la signature de la capitulation allemande, un autre qui a vu le drapeau hissé sur Iwo Jima, un autre encore qui a travaillé sur le Enola Gay, l'avion B-29 qui a livré la première bombe atomique et a précipité la fin de la guerre. Et les enfants dont les mères étaient les femmes des légendaires affiches et photos de Rosie la riveteuse s'en souviennent également.

    Voici des histoires sur certains des moments les plus inoubliables de la Seconde Guerre mondiale.

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    J'ai vu le drapeau levé sur Iwo Jima

    Hershel "Woody" Williams était un Marine américain de 21 ans qui s'entraînait sur l'île de Guam et se préparait à envahir le Japon lorsqu'il apprit que les bombes atomiques avaient été larguées et que la guerre était enfin terminée. Il dit qu'il n'y a qu'un mot pour décrire ce qu'il a ressenti : l'euphorie. «Nous sommes en quelque sorte devenus fous. Nous avions tous des armes et des munitions dans le camp, alors la plupart d'entre nous ont manqué de tentes et ont commencé à tirer en l'air, courant comme une bande d'idiots.

    Pour Williams, c'était comme être libéré d'une condamnation à mort sous laquelle il avait vécu depuis le début de l'année, lorsqu'il avait vécu les horreurs de la bataille d'Iwo Jima.

    Avec la permission du ministère de la Défense

    "Il n'est pas possible de décrire l'enfer d'Iwo Jima", déclare Williams, 96 ans, le dernier récipiendaire vivant de la médaille d'honneur de la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique. « C'est comme essayer d'expliquer ce que ressent une mère lorsqu'elle accouche. À moins que vous ne l'ayez vécu, il n'y a aucun moyen de le comprendre correctement.

    Le 23 février 1945, en tant que caporal de la 3e division de marine, Williams a détruit plusieurs positions japonaises à l'aide d'un lance-flammes, risquant à plusieurs reprises sa vie alors que de jeunes fusiliers autour de lui étaient massacrés dans l'une des batailles les plus sanglantes de la guerre. Ce même jour de février, de loin, il a vu les étoiles et les rayures voleter au sommet du mont Suribachi – le drapeau avait été hissé pour la première fois ce matin-là.

    Williams dit qu'il a enduré l'horreur de la bataille, grâce à un excellent entraînement et, souligne-t-il, parce qu'il avait la conviction inébranlable qu'il réussirait à quitter l'île volcanique en un seul morceau. «Je ne me suis jamais laissé penser que je n'allais pas survivre. Vous devez continuer à vous convaincre que vous y arriverez. J'ai entendu les Marines dire : "Je ne vais pas y arriver", et ils ne l'ont pas fait.

    Williams a été blessé par des éclats d'obus et a reçu un Purple Heart. Près de 7 000 Américains ont été tués et 20 000 autres blessés à la fin de la bataille.

    Williams a reçu la médaille d'honneur du président Harry S. Truman à la Maison Blanche en octobre 1945 et a été honorablement libéré des Marines quelques semaines plus tard. Pendant de nombreuses années, il a lutté pour surmonter le trouble de stress post-traumatique. Ce n'est que lorsqu'il s'est réengagé dans le christianisme qu'il a commencé à se rétablir. Il a ensuite été pendant 35 ans aumônier de la Congressional Medal of Honor Society.

    La plupart du temps, la guerre lui semble très éloignée. "J'ai essayé d'effacer de mon esprit les mauvaises choses qui se sont produites." Mais parfois, tout revient en force. Un souvenir en particulier ne peut pas être effacé : les visages de deux jeunes Marines combattant à ses côtés ce fatidique 23 février. « Je ne les connaissais même pas. Ils se sont sacrifiés pour moi. J'ai posé la même question des milliers de fois dans ma vie : « Pourquoi moi ? » Pourquoi ai-je été choisi pour recevoir la Médaille d'honneur, pour avoir toutes les distinctions, alors qu'ils ont donné tout ce qu'ils avaient – ​​leur vie ? »

    "Il n'est pas possible de décrire l'enfer d'Iwo Jima. C'est comme essayer d'expliquer ce que ressent une mère lorsqu'elle accouche. À moins que vous ne l'ayez vécu, il n'y a aucun moyen de le comprendre correctement."

    J'ai regardé les Allemands se rendre

    Keystone-France/Gamma-Keystone via Getty Images

    Ce fut l'un des événements les plus marquants du XXe siècle. Et on pense qu'un seul homme aux États-Unis est encore en vie qui en a été témoin : le moment où les Allemands se sont officiellement rendus dans une petite école de Reims, en France, tôt le 7 mai 1945, marquant la fin, en Europe, de la plus conflit destructeur dans l'histoire de l'humanité.

    Luciano "Louis" Graziano, 20 ans, vivait à East Aurora, New York, lorsqu'il a été enrôlé en 1943. Après avoir débarqué à Omaha Beach et survécu à la bataille des Ardennes, il est devenu le contremaître des services publics avec le 102nd Infantry Field. Bataillon d'artillerie, commandement du quartier général spécial. C'était son travail, début mai 1945, de maintenir en bon état les bâtiments utilisés par le commandant suprême des forces alliées Dwight D. Eisenhower. L'un de ces bâtiments était la célèbre Little Red Schoolhouse.

    Graziano, aujourd'hui âgé de 97 ans, dit qu'il se souvient encore clairement d'avoir vu le général allemand Alfred Jodl entrer dans une salle de classe bondée du bâtiment en briques de trois étages à Reims. « Les Britanniques, les Français, les Russes, les Américains avaient déjà signé. Les Allemands ont été les derniers à signer. [Jodl] ne signerait [la reddition] que lorsque les autres l'auraient fait. Il était 2 h 41 du matin lorsque Jodl au visage d'acier a finalement signé les documents officiels de cession avec un stylo-plume Parker 51.

    Le sergent-chef. Graziano et d'autres membres du personnel ont ensuite escorté Jodl le long d'un couloir jusqu'à une pièce où Eisenhower attendait. Graziano regarda Jodl entrer dans la pièce et « claquer des talons » et saluer Ike, qui avait refusé de serrer la main d'un nazi et n'était pas sur le point de commencer maintenant. Jodl a été bientôt licencié. Plus tard dans la matinée, Eisenhower a envoyé le message historique : « LA MISSION DE CETTE FORCE ALLIÉE A ÉTÉ ACCOMPLIE… »

    Étant donné que Graziano était à Reims, au cœur de la Champagne en France, c'est tout naturellement que, plus tard dans la journée, il a célébré avec du champagne. « Tout le monde était vraiment soulagé, s'amusant… hâte de rentrer à la maison. » Le jour V-E était d'autant plus joyeux et émouvant qu'il était aussi follement amoureux. Plus tôt ce printemps-là, il avait rencontré Eula « Bobbie » Shaneyfelt, sergent du Women's Army Corps. Le couple s'est marié à Reims, entre autres, en octobre 1945. Ils ont passé leur lune de miel à Paris et ont eu cinq enfants et de nombreux petits-enfants. "Elle était sergent-chef [quand je l'ai rencontrée]", se souvient Graziano avec un petit rire. « J'étais un sergent-chef, alors je lui ai pris du grade. Mais quand nous sommes rentrés à la maison, elle m'a tiré dessus.

    Mes collègues infirmières sont mortes dans une attaque kamikaze

    Avec l'aimable autorisation de Doris Howard (deuxième à partir de la droite)

    Quand Doris Howard, 100 ans, a vu des scènes ce printemps du navire-hôpital USNS Confort arrivant dans le port de New York, où il était allé aider les patients COVID-19, il a rappelé des souvenirs d'il y a trois quarts de siècle, lorsqu'elle était sur l'homonyme du navire, le USS Confort, dans les eaux périlleuses au large d'Okinawa, au Japon.

    Ensuite, le danger était les kamikazes – les avions suicides japonais déterminés à détruire la flotte américaine.

    "Vous ne saviez jamais si vous alliez être le prochain", se souvient Howard, qui a servi comme infirmier de l'armée à bord du navire-hôpital pendant la bataille d'Okinawa, la dernière grande bataille de la Seconde Guerre mondiale. « Vous saviez simplement que les chances étaient que vous alliez être touché. Cela pourrait être n'importe quelle seconde."

    Originaire du Wisconsin, Howard avait rejoint le US Army Nurse Corps quelques semaines après le bombardement de Pearl Harbor. Elle avait passé plus d'un an comme lieutenant à bord du Confort, travaillant des quarts de 12 heures avec un seul jour de congé par mois, au moment où elle a commencé à soigner quelques-uns des dizaines de milliers de jeunes Américains blessés pendant la bataille. « Les avions arrivaient la nuit, volant très bas, horriblement bruyants, faisant basculer le navire quand ils larguaient des bombes. Si un autre navire était touché, nous nous attendrions à une grande vague de patients. »

    "Vous ne saviez jamais si vous alliez être le prochain. Vous saviez juste que les chances étaient que vous alliez être touché. Cela pourrait être n'importe quelle seconde."

    Au cours de la bataille de trois mois qui a coûté la vie à 12.000 Américains, les attaques kamikazes ont causé le naufrage de 26 navires américains et des milliers de morts. Même si le Confort, transportant plus de 500 blessés, était peint en blanc et identifié par des croix rouges, il était toujours une cible. La chance d'Howard a finalement tourné court le 28 avril 1945, lorsque, alors qu'elle s'occupait des Marines blessés, l'un des avions-suicides a heurté le navire. Vingt-huit personnes, dont six de ses collègues infirmières, ont été tuées lors de la frappe la plus meurtrière contre des femmes militaires américaines pendant la Seconde Guerre mondiale.

    Aujourd'hui, Howard se souvient encore très bien du moment où le kamikaze a heurté la cheminée, puis a plongé profondément dans ses salles d'opération sous les ponts. Lorsque le réservoir de carburant de l'avion a ensuite explosé, Howard a été projeté à huit pieds et percuté contre une cloison.

    Elle était devenue sourde et temporairement engourdie, du cou à la taille. Mais elle était de retour à son poste en quelques heures. Elle a subi des dommages permanents à son audition et à sa colonne vertébrale. Malgré les pertes en vies humaines et les dégâts considérables, le Confort n'a pas été abandonné et Howard a pu rester en service jusqu'à ce que le navire accoste à Guam pour des réparations et pour évacuer les blessés. Ses collègues infirmières ont ensuite été enterrées lors d'une cérémonie profondément émouvante, les étoiles et les rayures drapées sur leurs cercueils.

    Howard est retournée aux États-Unis après l'attaque et travaillait dans un hôpital d'Oakland, en Californie, lorsqu'elle a appris que la guerre était terminée. «Nous avons tous ressenti un grand bonheur que ce soit fini», dit-elle. « Un soulagement énorme. Nous ne pouvions pas le croire. Plus de corps mutilés que nous essayions de réparer. C'était fini, et partout c'était la « Paix ! » » Howard s'est mariée et a travaillé comme infirmière dans un cabinet médical dans la Bay Area avant de déménager à Reno, Nevada, en 2005, pour être avec son fils.

    Depuis la pandémie de COVID-19, elle est en quarantaine stricte. Quand elle a vu ce printemps que le USNS Confort s'était déployé à New York, il a généré des sentiments forts. « Il y a eu un appel pour que les professionnels de la santé à la retraite reprennent leurs fonctions, alors j'essayais de comprendre ce que je pouvais faire sur le nouveau Confort. Mais, étant en fauteuil roulant à bord d'un navire, j'ai peur d'être plus une gêne qu'une aide. Mais j'irais certainement s'ils avaient besoin de moi et m'auraient.

    J'ai vu la défaite sur les visages des gardiens de prison japonais

    Le sous-marin de la marine américaine USS Tang en mer.

    Tôt le 25 octobre 1944, Bill Leibold se tenait sur le pont du USS Tang, Le sous-marin américain le plus meurtrier de la Seconde Guerre mondiale, lors de sa cinquième et dernière patrouille. Il regarda dans l'obscurité à l'aide de jumelles la toute dernière torpille du sous-marin effleurer la surface de l'océan et commencer à marsouin, la phosphorescence la suivant. À ce jour, les secondes suivantes sont gravées de manière indélébile dans son esprit.

    « En voilà un ! Erratique!" il cria.

    La torpille a mal fonctionné, a fait demi-tour et a touché le Soie avec une énorme explosion. Sur les 87 membres d'équipage, neuf seulement ont survécu. Les neuf survivants ont été pêchés dans les eaux froides au large de Taïwan, interrogés brutalement par des Japonais vengeurs et envoyés dans un camp de prisonniers de guerre notoire, à Omori, au Japon. C'est là que Leibold et ses collègues sous-mariniers travaillaient dans des grottes lorsque, le 15 août 1945, ils entendirent la voix de l'empereur Hirohito sur un système de sonorisation : « Nous avons résolu d'ouvrir la voie à une grande paix pour toutes les générations à venir en endurant l'insupportable et en souffrant ce qui est insupportable.

    Leibold comprit aux visages des gardes japonais que la guerre était finie. Il avait perdu 70 livres en captivité et cette nuit-là a célébré avec d'autres Américains « enthousiasmés » avec du ragoût de boyau de cheval. Les prisonniers n'ont pas été immédiatement libérés - ce jour est arrivé 13 jours plus tard lorsque les forces américaines ont atteint le camp. Mais l'abus a pris fin après les paroles de l'empereur. Et les avions américains ont pu larguer des rations dans le camp pour les hommes affamés.

    Aujourd'hui, Leibold est convaincu que c'est l'amour qui l'a retenu, lui et le Soieles huit autres survivants en vie il y a toutes ces décennies. « Sept sur neuf étaient mariés », souligne-t-il. Certains avaient de jeunes enfants et ils se sont battus férocement pour rester en vie afin de pouvoir les revoir. Tous les hommes à bord du sous-marin avaient été signalés perdus. Mais la femme de Leibold, Grace, s'était accrochée à l'espoir d'un miracle. Il a finalement pu la tenir dans ses bras à Los Angeles fin septembre 1945.

    Alors que le coronavirus faisait rage aux États-Unis ce printemps, Leibold s'attendait à un 97e anniversaire solitaire, confiné à sa chambre dans un établissement de soins en Californie et interdit de voir sa famille. « C'est comme être incarcéré. Pour être parfaitement honnête, la situation est bien plus stricte qu'elle ne l'était parfois [en tant que prisonnier de guerre]. » Il est le dernier homme vivant des 87 qui ont servi à bord du USS Tang lors de sa dernière patrouille. « Je suis toujours là et ils sont tous partis. "

    Que fera Leibold pour marquer le 75e anniversaire du V-J Day cet été ? Pas grand-chose, dit-il avec un soupir, étant donné qu'il est en confinement strict. "Ce sera juste un autre jour pour moi." Il attend avec impatience la prochaine fois qu'il sera libéré d'un confinement infernal – et serre à nouveau un être cher dans ses bras.

    J'ai aidé à construire l'Enola Gay

    En 1944, Russ Blauvelt était un lycéen du Nebraska travaillant à temps partiel sur un projet gouvernemental secret. Il a aidé à construire des bombardiers B-29 modifiés, y compris le Enola Gay. Il lui a fallu 75 ans pour voir le célèbre produit fini. Le bombardier américain a été fabriqué à l'usine Glenn L. Martin Bomber Co. à Fort Crook, Nebraska, où Blauvelt a aidé à assembler les ailes.

    Après deux semaines d'entraînement à l'automne 1944, le jeune de 16 ans a été « bucker » pendant sept mois alors qu'il aidait les riveteurs d'ailes. Chaque matin, Blauvelt prenait un tramway et un bus de son domicile à Omaha à Fort Crook (maintenant Offutt Air Force Base). Il travaillait un quart de 4 1/2 heures et commençait à 60 cents l'heure.

    "Je me sentais bien que le Enola Gay a arrêté cette foutue guerre. Hey! Ils l'ont commencé et nous l'avons terminé."

    Le 6 août 1945, l'avion a largué une bombe atomique sur Hiroshima. À l'époque, Blauvelt n'avait aucune idée qu'il avait travaillé sur le Enola Gay, seulement plus tard en faisant correspondre les numéros de série de l'avion à sa mémoire.

    L'an dernier, à 91 ans, Blauvelt s'est hissé dans le Enola Gay, conservé au Steven F. Udvar-Hazy Center du National Air and Space Museum, près de Washington, D.C. « Je suis entré dans l'avion et dans le cockpit », dit-il. « J'ai été surpris de sa taille. C'était un moment émouvant - les larmes me sont venues aux yeux."

    Blauvelt dit qu'il a fait un « petit baratin sur les avions. ce que j'ai fait, ce que nous avons fait. On a arrêté cette foutue guerre. Les Marines [planifiaient] d'envahir le Japon. J'aurais été dans l'une de ces divisions frappant le Japon. Je ne pouvais pas célébrer parce que j'étais dans un camp d'entraînement. Mais j'étais reconnaissant. Je me sentais bien que le Enola Gay a arrêté cette foutue guerre. Hey! Ils l'ont commencé et nous l'avons terminé."

    Blauvelt faisait partie d'un groupe de 14 anciens combattants traités à Washington, DC, par Wish of a Lifetime, pour voir les monuments commémoratifs érigés en leur honneur. "Il s'agit de réaliser ce rêve pour les personnes âgées", a déclaré Jeremy Garver, directeur de l'organisation à but non lucratif. « Une fois que vous atteignez un certain âge dans notre société, vous n'êtes plus valorisé. C'est quelque chose que nous voulons changer."

    Ma mère était Rosie la riveteuse

    Elle est l'un des symboles durables de la Seconde Guerre mondiale, la femme forte et indépendante qui est intervenue pour construire la machine de guerre américaine lorsque des millions d'hommes étaient à l'étranger.

    Mais, il s'avère qu'il existe différentes versions de cette légende.

    Pour beaucoup pendant la guerre, Rosie the Riveter était la femme de l'illustration de Norman Rockwell qui a fait la couverture du Message du samedi soir le jour du Souvenir, 1943.

    Son sujet était Mary Doyle, 19 ans, une opératrice téléphonique à Arlington, Vermont, près de la maison du peintre. L'artiste a admis qu'il avait pris quelques « privilèges » avec la peinture. La petite Miss Doyle est devenue une femme rauque portant une salopette et des lunettes de soudeur sous ses cheveux roux. Elle tient une boîte à lunch marquée "Rosie", et sa chaussure droite repose sur une copie des mémoires d'Hitler, Mein Kampf.

    La fille de Mary, Barbara Boska, dans le canton de Sparta, New Jersey, se souvient que lorsqu'elle et ses frères et sœurs étaient enfants, « nous ne pensions pas que c'était une grosse affaire. Mais en vieillissant, nous avons mieux compris ce que cela signifiait pour les gens pendant la guerre – les femmes partaient travailler, les hommes partaient à la guerre. Elle se souvient de sa mère dans ses dernières années « assise avec le sourire, signant des affiches. Les gens la traitaient comme des rois. Elle a fait sa part."

    Mais Rosie de Rockwell n'était pas la première image de Rosie the Riveter. Une autre affiche plus ancienne est devenue encore plus associée à la légende. Elle montre une jeune femme sévère, vêtue d'une chemise de travail bleue et d'un bandana à pois rouges sur ses cheveux. Elle fléchit son bras droit nu et serre le poing. On peut le faire! apparaît au-dessus de sa tête. J. Howard Miller a créé l'affiche de l'effort de guerre de Westinghouse.

    John Parrot/Stocktrek Images

    Affiche emblématique de J. Howard Miller

    Alors qui est cette Rosie ? Il y a au moins deux candidats.

    Stephanie Gregg, 75 ans, a grandi en croyant que c'était sa mère, Geraldine Holt Doyle, qui ressemblait étonnamment à la fille de l'affiche.

    Lorsque Geraldine a eu 18 ans à Ann Arbor, Michigan, elle a commencé à travailler dans une usine locale. "Elle était très glamour", dit sa fille, "de beaux yeux marrons, des cheveux foncés ondulés." Un photographe d'UPI est venu à l'usine et a fait plusieurs photos de Géraldine.

    Elle a quitté l'usine peu de temps après, a épousé son mari, Leo Doyle, à l'école dentaire et a déménagé dans le Maryland.

    Plus tard dans sa vie, elle a embrassé le personnage de Rosie, s'exprimant dans les écoles, les salles syndicales et devant la législature de l'État sur l'éthique incarnée par « Nous pouvons le faire ! »

    "L'essence de son être était la persévérance, le courage, une confiance tacite", dit sa fille.

    Mais il y a une autre candidate à l'affiche de Rosie of Miller : Naomi Parker, qui travaille à la base aéronavale d'Alameda. Sa photo a été prise par un photographe de l'UPI et envoyée à travers le pays en 1942. Elle aussi ressemble remarquablement à la femme de l'affiche emblématique.

    Sa belle-fille Marnie Blankenship, 70 ans, se souvient que Naomi racontait des histoires de travail à l'usine de la Marine réparant des avions endommagés.

    Ce n'est qu'en 2015 que la femme, dont le nom de mariée était Naomi Fraley, a découvert qu'elle était une candidate probable pour Rosie the Riveter.Elle n'avait plus que trois ans à vivre. Dans une vidéo documentaire qu'elle a réalisée avant sa mort, elle a évoqué la célèbre devise : "Nous avons tous dit :" Nous pouvons le faire ", a-t-elle noté. Quant au célèbre bandana à pois rouges, "Nous les avons eus au cinq-et-dime".

    Que personne que Rosie n'ait émergé peut être approprié. Pendant la Seconde Guerre mondiale, environ 5 millions de femmes ont travaillé dans l'industrie de la défense et d'autres secteurs, selon le site du ministère de la Défense, et 350 000 autres ont servi en uniforme.

    "Rosie et les vraies femmes qu'elle représentait étaient des rouages ​​essentiels de la machine de guerre", déclare James Kimble, professeur de communication à l'Université Seton Hall. « Leur effort est tout aussi important à retenir que les nombreux autres sacrifices consentis par la plus grande génération. »

    Centre des archives des lettres de guerre américaines

    Des millions de personnes ont marqué la fin de la guerre avec des lettres envoyées à leurs proches

    Le Center for American War Letters de l'Université Chapman en Californie, dirigé par Andrew Carroll, s'efforce de rechercher et de préserver les correspondances de chaque conflit américain. Dans la collection du centre se trouvent des milliers de lettres de la Seconde Guerre mondiale. Voici quelques extraits :

    Le médecin militaire Allen Boyden écrit à sa femme depuis l'Europe le jour de la victoire, le 8 mai 1945

    La guerre est finie! C'est difficile à croire quand je repense à l'état de la guerre au moment où je suis parti outre-mer, il y a exactement 29 mois. À ce moment-là, je suis heureux de ne pas avoir réalisé que cela prendrait autant de temps….

    C'est merveilleux de savoir que l'Allemagne est enfin complètement battue. La méchanceté et la bestialité ont finalement cessé, à part quelques combats sporadiques ici dans ce pays. Ces gens ont été opprimés pendant 6 longues années. et leur accueil sincère des Américains nous fait monter les larmes aux yeux. Ils sont vraiment reconnaissants. Nous marchons dans les rues pour avoir des fleurs sur nous, des gens souriants et nous saluant de tous les côtés….

    Voir la joie sur les visages de ces personnes – à nouveau libres après si longtemps – nous a appris quelque chose sur le sens de la liberté. Assez pour ce soir. Je t'aime et je sais dans mon cœur que nous serons bientôt ensemble.

    Lydia Klepac, à Detroit, Michigan, écrit à son mari, le Cpl. Walter Klepac, à propos de leur fils en bas âge, né après le déploiement de Walter

    Cher Walter : Oh mon chéri ! Vous venez vraiment à la maison pour nous voir! Gee, j'ai du mal à y croire et je continue de lire votre lettre du 28 mai encore et encore. Mais je le croirai vraiment quand je pourrai toucher ton visage, chérie, et sentir à nouveau tes bras aimants autour de moi. Veux-tu me pincer fort, s'il te plaît, pour voir si je ne fais que rêver. Bon j'attends que tu rentres, après on verra.

    jours heureux. Sonny sera vraiment avec son cher papa.

    Tu devras y aller un peu doucement avec lui au début, chérie, mais je suis sûr que ça ne prendra pas longtemps pour que vous deveniez de vrais copains. Ce sera la première fois qu'il te verra vraiment, papa, et naturellement tu seras un étranger pour lui au début. Il a entendu "Papa" répété tellement de fois que je suis sûr qu'il sait qu'une telle personne existe. En plus, il peut dire « ta-ta » parfait maintenant et il a déjà embrassé la photo de son papa des millions de fois….

    Je terminerai avec les bénédictions de Dieu et une bonne nuit.

    Le 1er lieutenant William Lee Preston écrit une lettre plus réfléchie à son frère John au sujet de la nouvelle de la capitulation allemande

    Oui, la guerre en Europe est finie. Je ne sais pas quelle a été la réaction dans l'ensemble des États-Unis. Sur une radio rafistolée, nous avons entendu que du ruban adhésif et du papier flottaient des immeubles de New York. Nous avons entendu dire qu'il y avait des célébrations sauvages dans les rues de Londres par des civils, des soldats anglais et américains. Mais, John, les troupes de première ligne n'ont pas célébré. La plupart des hommes ont simplement lu l'histoire de la victoire dans le bulletin de division envoyé aux troupes, et ont dit quelque chose comme "Je suis content" et sont partis. Peut-être que c'était une autre histoire dans leurs cœurs, ou peut-être qu'ils étaient trop fatigués, ou pensaient trop à la maison, ou pensaient à leurs copains qui n'avaient pas vécu pour voir la victoire, pour faire beaucoup de célébrations ou de réjouissances. Mais je suis sûr d'une chose - les troupes étaient heureuses de ne plus avoir à se battre - je l'étais.

    Quel est notre avenir, nous ne le savons pas, mais tout le monde transpire le mouvement des troupes du Pacifique Sud.

    Mon amour pour Eleanor et Troy.

    Le 1er officier Henry "Hank" Ketchum décrit à ses proches en apprenant la capitulation japonaise - et la réaction inattendue (et quelque peu légère) de certains soldats à propos de leur retour aux États-Unis

    J'ai eu envie d'écrire tôt ce matin et j'ai donc pensé que ce serait une bonne idée de vous envoyer une longue lettre.

    Nous étions à Luliang, en Chine, à un film quand ils ont tout arrêté et annoncé que les Japonais avaient proposé de se rendre.

    Tout le camp, ou plutôt la base, a explosé. Des tirs de canons antiaériens, des fusées éclairantes, des tirs de mitrailleuses traçantes, des pistolets, des fusils et tous les bruits possibles pouvaient être entendus.

    Tout le monde était prêt à rentrer chez lui et à redevenir un civil, puis la plupart d'entre nous se sont arrêtés net. Être un civil ? Gagner notre propre argent ? Chercher un emploi? Quel genre de travail ? .

    Bon, tout pour l'instant ! Aimez et vous manquez tous.

    Le médecin adjoint de l'armée, Robert S. Easterbrook, écrit à ses parents pour s'occuper de Hideki Tojo, après l'échec de la tentative de suicide de Tojo

    Je n'imagine pas que vous puissiez deviner où je suis en écrivant cette lettre. À l'heure actuelle, je suis assis sur une chaise à environ 3 pieds du chevet de l'ex-premier ministre du Japon - Hideki Tojo.

    Nous étions de service hier soir, en chirurgie – quand il est arrivé vers 21h40. .

    Comme il n'y avait pas de sang total disponible pour le moment, nous lui avons donné 600 cc de plasma sanguin, après quoi il s'est suffisamment ragaillardi pour faire une déclaration. Il a dit au général Eichelberger (par l'intermédiaire de l'interprète) qu'il était désolé de causer tant de problèmes. Il avait prévu de se tirer une balle dans la tête, mais il avait eu peur que cela ne lui salisse trop le visage – c'est pourquoi il avait décidé du cœur. Il a utilisé un calibre 38 automatique, & la balle est entrée juste en dessous & médialement au sein gauche & a émergé de l'arrière d'environ 2 pouces plus haut. Je suis damné si je sais à quel point son cœur a manqué.

    Il est presque 1 heure et il est temps de le vérifier. De retour dans quelques minutes.

    La transfusion sanguine a commencé. Cela prendra environ une heure….

    La transfusion est terminée & tout le monde sauf les deux infirmières, le gardien & moi-même est parti. Tojo se repose tranquillement & la couleur revient un peu.

    Ouf, c'était sympa ! Il a développé un froid intense et une douleur dans le cœur et une blessure causée par le sang qui lui a été donné. C'était un peu discutable là-bas pendant un moment, mais il s'en est bien sorti. (merde). Vous savez, c'est drôle de s'occuper de quelqu'un et de ne pas savoir si vous voulez qu'il vive ou non.

    Eh bien, les amis, il est presque l'heure de mon soulagement, alors je vais fermer pour l'instant, faites un autre contrôle sur lui et appelez-le un jour.

    P. S. Dans ma prochaine lettre, j'enverrai un morceau de sa chemise. Il y a du sang dessus, mais ne le lavez pas. Il suffit de le ranger dans ma chambre.


    Voir la vidéo: UN LANCE FLAMME ACHETER SUR WISH!


Commentaires:

  1. Zulurisar

    Je me souviens une fois pour toutes !

  2. Moogum

    Droit dans le but :)

  3. Yayauhqui

    Vous n'êtes pas correcte. Je suis assuré. Discutons. Écrivez-moi dans PM, nous parlerons.

  4. Luigi

    Je suis désolé, mais je pense que vous faites une erreur. Je peux le prouver. Envoyez-moi un e-mail en MP, nous parlerons.



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