Leslie Groves

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Leslie Groves, fils d'un pasteur presbytérien, est né à Albany aux États-Unis le 17 août 1896. Il a fréquenté l'Université de Washington et le Massachusetts Institute of Technology avant d'être diplômé de l'Académie militaire de West Point en 1918.

Il a servi dans la division de la construction du QMG et par la Seconde Guerre mondiale avait atteint le grade de colonel. En 1942, il est promu brigadier général et responsable du projet Manhattan.

Groves organise l'achat d'uranium et choisit le site de Los Alamos. Il a également recruté Robert Oppenheimer (USA), David Bohm (USA), Leo Szilard (Hongrie), Eugene Wigner (Hongrie), Rudolf Peierls (Allemagne), Otto Frisch (Allemagne), Felix Bloch (Suisse), Niels Bohr (Danemark) , James Franck (Allemagne), James Chadwick (Grande-Bretagne), Emilio Segre (Italie), Enrico Fermi (Italie), Klaus Fuchs (Allemagne) et Edward Teller (Hongrie) au projet.

Au moment où la bombe atomique était prête à être utilisée, l'Allemagne s'était rendue. Leo Szilard et James Franck ont ​​fait circuler une pétition parmi les scientifiques s'opposant à l'utilisation de la bombe pour des raisons morales. Cependant, Groves était fortement en désaccord avec ce point de vue et a conseillé à Harry S. Truman, le nouveau président des États-Unis, d'utiliser la bombe sur le Japon.

Le 6 août 1945, un bombardier B29 largue une bombe atomique sur Hiroshima. On estime qu'au fil des ans, environ 200 000 personnes sont mortes à cause du largage de cette bombe. Le Japon ne se rend pas immédiatement et une deuxième bombe est larguée sur Nagasaki trois jours plus tard. Le 10 août, les Japonais capitulent.

Groves a été promu lieutenant général le 24 janvier 1948. Peu de temps après, il a pris sa retraite et est devenu vice-président de Remington Rand. Il publie ses mémoires, Maintenant, on peut le dire, en 1962. Leslie Groves est décédé à Washington le 13 juillet 1970.

Un magasin de munitions situé à distance contenant une quantité considérable d'explosifs puissants et de pièces pyrotechniques a explosé. Il n'y a pas eu de morts ni de blessés. Les conditions météorologiques affectant le contenu des obus à gaz explosés par l'explosion peuvent rendre souhaitable que l'armée évacue temporairement quelques civils de leurs maisons.

Studs Terkel : Et maintenant tu t'entraînes. Et vous parlez aussi à des physiciens comme Robert Oppenheimer (scientifique principal sur le projet Manhattan).

Paul Tibbets : Je pense que je suis allé à Los Alamos (le siège du projet Manhattan) trois fois, et à chaque fois j'ai pu voir le Dr Oppenheimer travailler dans son propre environnement. Plus tard, en y repensant, voici un jeune homme, une personne brillante. Et c'est un fumeur invétéré et il boit des cocktails. Et il déteste les gros. Et le général Leslie Groves (le général en charge du projet Manhattan), c'est un gros homme, et il déteste les gens qui fument et boivent. Les deux sont le premier couple étrange original.

Studs Terkel : Ils ont eu une querelle, Groves et Oppenheimer ?

Paul Tibbets : Oui, mais aucun des deux ne l'a montré. Chacun d'eux avait un travail à faire.

Le 60e anniversaire du largage de la première bombe atomique. L'occasion sera marquée par un torrent de prose de ceux qui considèrent la destruction d'Hiroshima et de Nagasaki trois jours plus tard comme des "crimes de guerre", attachant à jamais la honte à ceux qui les ont ordonnées.

En revanche, il y aura une pléthore de commentaires dédaigneux de la part d'experts qui pensent que l'attaque nucléaire a sauvé un million de victimes alliées en 1945, en obligeant le Japon à se rendre sans invasion de son continent.

De nombreuses preuves sont disponibles pour les deux écoles. Au printemps 1945, les Américains combattant dans le Pacifique sont impressionnés par la résistance suicidaire qu'ils rencontrent. Des centaines de pilotes japonais, des milliers de soldats et de civils, se sont immolés, infligeant de lourdes pertes américaines, plutôt que d'accepter la logique de la reddition.

Il était bien connu que les forces japonaises préparaient une défense sacrificielle similaire de leur patrie. La planification alliée d'une invasion à l'automne 1945 a fait des centaines de milliers de victimes. Les soldats alliés - et les prisonniers - en Extrême-Orient étaient profondément reconnaissants lorsque les bombes atomiques, à leurs yeux, leur ont sauvé la vie.

De l'autre côté de l'argument, il y a le fait qu'à l'été 1945, l'économie japonaise s'effondrait. Le blocus des sous-marins américains a étranglé les lignes d'approvisionnement en pétrole et en matières premières. Les attaques aériennes avaient détruit de nombreuses usines et 60% des logements civils. Certains analystes faisant autorité à Washington ont affirmé que le moral du Japon craquait.

Des interceptions de câbles diplomatiques japonais révélèrent à Washington que Tokyo sollicitait les bons offices de Staline pour mettre fin à la guerre. Les Américains étaient également conscients de l'intention imminente des Soviétiques d'envahir la Chine occupée par les Japonais avec une force écrasante.

En bref, les preuves de 2005 démontrent que le Japon n'avait aucune chance de maintenir une résistance efficace. Si les flottes américaines s'étaient simplement attardées au large jusqu'à l'automne 1945, elles auraient pu voir le peuple japonais, déjà désespérément affamé, mourir de faim ou périr sous les bombardements conventionnels. Curieusement, l'entrée en guerre des Soviétiques le 8 août a eu plus d'influence que les explosions atomiques pour convaincre les dirigeants japonais qu'ils devaient démissionner.


Le colonel Kenneth D. Nichols, ingénieur de district du Manhattan Engineer District, a écrit à propos de Groves : « Premièrement, le général Groves est le plus grand SOB pour lequel j'ai jamais travaillé. Il est le plus exigeant. Il est le plus critique. Il est toujours un chauffeur, jamais un éloge. Il est abrasif et sarcastique. Il ignore tous les canaux organisationnels normaux. Il est extrêmement intelligent. Il a le courage de prendre des décisions opportunes et difficiles. C'est l'homme le plus égoïste que je connaisse. Il sait qu'il a raison et donc s'en tient à sa décision. Il déborde d'énergie et s'attend à ce que tout le monde travaille aussi dur, voire plus, que lui. Si je devais refaire ma part du projet de bombe atomique et que j'avais le privilège de choisir mon patron, je choisirais le général Bosquets."

Au moment de la nomination de Groves, J. Robert Oppenheimer était déjà considéré comme un physicien théoricien exceptionnel et occupait des postes d'enseignant à l'Université de Californie à Berkeley et au California Institute of Technology. À l'automne 1942, il était profondément impliqué dans l'exploration de la possibilité d'une bombe atomique. Tout au long de l'année précédente, il avait fait des recherches sur les neutrons rapides, calculant la quantité de matériau nécessaire pour une bombe et son efficacité.

En mai 1942, Arthur H. Compton choisit Oppenheimer pour diriger le groupe théorique explorant ces questions. Oppenheimer a convoqué une conférence d'étude d'été à Berkeley en juillet pour évaluer où en était la recherche. De nombreux membres de cette « galaxie des sommités » seraient bientôt recrutés pour se rendre à Los Alamos et sur d'autres sites du Projet Manhattan.

Oppenheimer était une figure captivante et charismatique qui pouvait facilement attirer l'attention et l'intérêt des gens. "Nous étions tous complètement sous son charme", a déclaré le physicien Philip Morrison, qui le suivrait à Los Alamos, NM "Il était extrêmement impressionnant. Il n'y avait personne comme lui." Isidor I. Rabi s'est souvenu de la personnalité changeante et dynamique d'Oppenheimer : « Il avait ce côté mystique qui pouvait parfois être très stupide. Parfois, il faisait des jugements stupides et parfois il aimait juste raconter des histoires. Quand il montait haut, il pouvait être très arrogant. Quand les choses allaient contre lui, il pouvait jouer le rôle de victime. C'était un homme des plus remarquables.


Création du quartier de Manhattan

Au moment où les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale, d'importantes recherches sur divers aspects de la fission nucléaire étaient en cours dans plusieurs grandes universités et ailleurs depuis plus d'un an. On en savait suffisamment en 1942 pour que les autorités pensent qu'une arme nucléaire pourrait être développée avant la fin de 1944. Comme une grande partie du programme nucléaire impliquerait d'immenses tâches de construction, certaines exigeant une sophistication technique sans précédent, l'armée en a été globalement responsable. Pour diriger le programme, un nouveau bureau, nommé Manhattan Engineering District (plus tard appelé Manhattan Project), fut établi à Washington, DC Le colonel James Marshall, le premier chef du Manhattan District, commença la recherche de sites pour les diverses nouvelles installations qui serait nécessaire. Une fois qu'il devint évident que la tâche de l'armée serait bien plus importante que prévu, Groves reçut l'autorité sur le district de Manhattan en septembre 1942 et fut promu brigadier général.

Groves a rapidement mis l'empreinte de sa personnalité énergique, quoique abrasive, sur le projet. Par exemple, comme des doutes subsistaient encore quant à savoir laquelle parmi plusieurs technologies d'enrichissement serait la mieux adaptée pour mettre à disposition de l'uranium de qualité suffisante pour l'armement nucléaire, Groves a décidé de poursuivre plusieurs options prometteuses, y compris les méthodes de diffusion gazeuse et de séparation électromagnétique comme ainsi que la diffusion thermique. Il a également ordonné la construction de réacteurs nucléaires géants où serait produit du plutonium. « En cas de doute, agissez », raisonna-t-il. Contrairement au prudent colonel Marshall, il n'a pas hésité à acheter de gigantesques étendues de terrain à Oak Ridge, Tennessee, et Hanford, Washington, pour la construction de ces installations et pour des sites urbains qui abriteraient les milliers de civils et de militaires nécessaires pour construire et les faire fonctionner. Des services tels que des écoles pour les enfants des résidents devraient également être fournis. Pour faire le travail, Groves a passé des contrats avec des centaines d'entreprises, y compris des géants tels que du Pont, Union Carbide et Eastman Kodak. Plus de 125 000 personnes finiraient par travailler sous l'égide du Manhattan Engineering District.

Une autre des nouvelles installations du district de Manhattan était le laboratoire de bombes à Los Alamos, au Nouveau-Mexique. Ce serait le site du travail ardu de conception et d'assemblage des premières bombes nucléaires du monde. Plusieurs scientifiques clés en voulaient aux méthodes de conduite dure de Groves et à l'accent mis sur la sécurité, mais la collaboration entre Groves et J. Robert Oppenheimer, le brillant physicien théoricien que Groves a choisi pour diriger le laboratoire, s'est avérée fructueuse. Groves a obtenu pour Oppenheimer le personnel, l'équipement et les matériaux dont il avait besoin pendant que le scientifique guidait habilement le travail au laboratoire. Bien que certains problèmes redoutables concernant la conception finale des deux types de bombes atomiques en cours de développement restaient à résoudre au début de 1945, au printemps, d'énormes progrès avaient été réalisés, en particulier sur la bombe à implosion plus compliquée mais plus prometteuse. La planification de l'utilisation de la bombe atomique a commencé. Oppenheimer et Groves ont tous deux convenu que le gadget – le nom donné à la bombe atomique par les initiés du projet – devrait être utilisé au combat. Groves, en tant que président du comité cible, avait une voix majeure dans la détermination du moment et des circonstances de l'utilisation de la bombe atomique contre le Japon. Ce n'est que lorsque la première bombe a effectivement été larguée sur Hiroshima le 6 août 1945, que le secret qui couvrait auparavant le projet Manhattan a pu commencer à être levé Groves est inévitablement devenu le centre d'une vague d'attention médiatique.


Leslie Groves

Le lieutenant-général Leslie Groves est né à New York le 17 août 1896 et était un officier de l'Army Corps of Engineers des États-Unis et directeur du projet Manhattan.

En tant que fils d'un aumônier de l'armée, Groves a grandi dans des postes militaires à travers les États-Unis. Il a fréquenté l'Université de Washington pendant un an, le MIT pendant deux ans, puis est entré à l'Académie militaire des États-Unis à West Point en 1916. Il a obtenu son diplôme deux ans plus tard, dix jours avant l'armistice mettant fin à la Première Guerre mondiale. Il a travaillé dans le Corps des Ingénieurs et a été affecté à diverses tâches d'ingénierie aux États-Unis et à Hawaï. Il a été nommé adjoint au chef de la construction en 1940 et a finalement supervisé toutes les constructions de l'armée aux États-Unis, impliquant la construction de camps, d'usines de munitions, d'aérodromes, de dépôts et du Pentagone.

Il est nommé chef du projet Manhattan en septembre 1942, avec le grade de général de brigade temporaire. Il était responsable du développement scientifique, technique et des procédés, de la construction, de la production, de la sécurité et du renseignement militaire, ainsi que de la planification de l'utilisation de la bombe.

Groves a pris sa retraite de l'armée en 1948 et a pris un poste avec Remington Rand. Il a écrit Maintenant, il peut être dit en 1962, décrivant son expérience de la gestion du projet Manhattan. Groves est décédé à Washington, DC le 13 juillet 1970.


1970 : Le général Leslie Groves - L'homme qui a construit le Pentagone et la première bombe nucléaire américaine

Le général Groves était en fait un officier du génie militaire, et avant de diriger le projet Manhattan, il a supervisé la construction de l'immense bâtiment du Pentagone près de Washington, DC. C'était le plus grand immeuble de bureaux jamais construit au monde, avec des centaines de milliers de mètres carrés et quelques dizaines de kilomètres de couloirs.

Travailler sur le projet de construction à grande échelle du Pentagone a valu à Groves la réputation d'un bon chef d'entreprise. Avant même que le Pentagone ne soit complètement achevé, Groves s'est vu confier un projet encore plus important : la construction de la première bombe nucléaire américaine. Bien sûr, c'était un projet qui pouvait décider de l'issue de la Seconde Guerre mondiale (Groves a été affecté au projet en 1942).

Groves, qui avait le grade de colonel au moment de la construction du Pentagone, a été promu général, ce qui était plus adapté aux besoins du projet Manhattan. Apparemment, il souhaitait impressionner les scientifiques et les civils travaillant sur le projet.

Pour son siège social, Groves a choisi un immeuble à Manhattan à New York, au 270 Broadway. C'est pourquoi le projet de fabrication d'une bombe nucléaire a été nommé Projet Manhattan.

Bien sûr, le projet Manhattan a réussi et, en 1945, les Américains ont pu larguer deux bombes nucléaires sur des villes japonaises. Plus tard, le général Groves a été promu encore plus au rang de général trois étoiles.

Après la guerre, il a été pendant un certain temps chef du projet d'armes spéciales des forces armées, qui impliquait l'entretien et les essais d'armes nucléaires.


Leslie Groves - Histoire

GROVES ET LA MÉDECINE
(1942)
Événements > Choix difficiles, 1942

L'été 1942 s'est avéré être une période difficile pour le projet de bombe naissant. Le colonel James C. Marshall (à droite) a reçu la mission de diriger le Laboratoire pour le développement des métaux de substitution, ou DSM, le nom initial de l'armée pour le projet. Marshall a immédiatement déménagé de Syracuse, où il a servi dans le Syracuse Engineer District du Corps, à New York. Craignant que le nom DSM n'attire trop l'attention, l'armée a créé le Manhattan Engineer District (MED), établi par ordre général le 13 août. Marshall, comme la plupart des autres officiers de l'armée, ne connaissait rien à la physique nucléaire. De plus, Marshall et ses supérieurs de l'armée étaient disposés à agir avec prudence. Dans un cas, par exemple, Marshall a retardé l'achat d'un excellent site de production dans le Tennessee en attendant une étude plus approfondie, tandis que les scientifiques qui avaient été impliqués dans le projet depuis le début faisaient pression pour un achat immédiat. Même si Le buisson de Vannevar avait soigneusement géré la transition vers le contrôle de l'armée, il n'existait pas encore de mécanisme pour arbitrer les désaccords entre les Comité S-1 et les militaires. Le manque de coordination qui en a résulté a compliqué les tentatives d'obtenir une priorité plus élevée pour les matériaux rares et de mauvais augure pour l'avenir de l'ensemble du projet de bombe.

En septembre, Bush et l'armée ont convenu qu'un officier autre que Marshall devrait être chargé de superviser l'ensemble du projet atomique, qui était désormais appelé le projet Manhattan. Le 17 septembre, l'armée nomme le colonel Leslie R. Groves (à gauche) pour diriger l'effort. Six jours plus tard, il est promu général de brigade. Groves était un ingénieur avec des références impressionnantes, y compris la construction du Pentagone, et, plus important encore, avait de fortes capacités administratives. En deux jours, Groves a agi pour obtenir le site du Tennessee et a obtenu une cote de priorité plus élevée pour les matériaux du projet. En outre, Groves a déménagé le siège social du Manhattan Engineer District de New York à Washington. Il a rapidement reconnu les talents de l'adjoint de Marshall, le colonel Kenneth D. Nichols, et s'est arrangé pour que Nichols travaille comme son assistant principal et son dépanneur tout au long de la guerre.

Pendant ce temps, Bush, avec l'aide et l'autorité du secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson, a mis en place le Comité de politique militaire, comprenant chacun un représentant de l'armée, de la marine et de la marine. Bureau de la recherche scientifique et du développement. Bush espérait que les scientifiques auraient un meilleur accès à la prise de décision dans la nouvelle structure qu'ils n'en avaient bénéficié lorsque le DSM et le S-1 fonctionnaient comme des unités parallèles mais séparées. Avec Groves au commandement général (Marshall est resté ingénieur de district, où sa nature prudente s'est avérée utile dans la prise de décision ultérieure) et le Comité de politique militaire en place (le Top Policy Group a conservé une large autorité politique), Bush a estimé que les premières lacunes organisationnelles avaient été corrigées. . En octobre 1942, Groves accepta également la suggestion transmise par Robert Oppenheimer et d'autres à concentrer dans un endroit isolé toutes les recherches sur la conception des bombes elles-mêmes. La recherche commença bientôt pour le site de ce qui allait devenir le Laboratoire de Los Alamos.

Au cours de l'été et de l'automne 1942, les difficultés techniques et administratives sont encore graves. Chacun des quatre procédés de production de matières fissiles pour une bombe restait à l'étude, mais un engagement à grande échelle dans les quatre posait de sérieux problèmes, même avec la haute priorité du projet. Lorsque Groves a pris le commandement à la mi-septembre, il a clairement indiqué qu'à la fin de 1942, des décisions seraient prises quant au ou aux processus promis de produire une bombe dans les plus brefs délais. Les exigences de la guerre, selon Groves, obligeaient les scientifiques à passer de la recherche en laboratoire au développement et à la production en un temps record. Bien que la prudence scientifique traditionnelle puisse être court-circuitée dans le processus, il n'y avait pas d'alternative si une bombe devait être construite à temps pour être utilisée dans le conflit actuel. Comme toutes les personnes impliquées dans le projet Manhattan l'ont vite compris, Groves n'a jamais perdu de vue cet objectif et a pris toutes ses décisions en conséquence.

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Leslie Groves - Histoire

Par George Davenport Jr.

Au printemps 1945, l'issue de la Seconde Guerre mondiale ne faisait plus aucun doute. Ce qui était sérieusement mis en doute, c'était le nombre de victimes qui seraient finalement nécessaires pour mener à bien la guerre. L'invasion du Japon devait faire un million de victimes ou plus. En août, la guerre s'est terminée par un éclair aveuglant et une dévastation incalculable, un éclair souvent attribué au physicien théoricien J. Robert Oppenheimer et à un groupe d'autres scientifiques de renom.

Sans diminuer les contributions d'Oppenheimer et des autres, la part du lion du mérite du succès du projet Manhattan revient au lieutenant-général Leslie "Dick" Groves, "l'homme indispensable" du projet.
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Les gens gravitent souvent vers les héros avec un soupçon d'humilité et de modestie mieux représentés par un comportement « aw shucks ». Ce n'était pas Dick Groves. Malgré un physique grassouillet, c'était un homme sûr de lui qui faisait que les autres se sentaient inférieurs dans sa présence exigeante. Sa nature agressive a non seulement conduit le projet Manhattan au succès, mais a également conduit à sa chute personnelle. Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, Groves a perdu une grande partie de sa stature héroïque. Il a été victime de la guerre politique qui a suivi le projet, faisant de lui un héros oublié.

Prendre le commandement du Manhattan Engineering District

À l'été 1942, le projet Manhattan était en difficulté. Les études scientifiques étaient réparties entre une multitude de laboratoires. Non seulement il y avait peu de résultats concrets à évaluer, mais peu de prochaines étapes logiques avaient été identifiées. La ville d'Oak Ridge, Tennessee, où l'enrichissement d'uranium devait être effectué, avait été planifiée mais la construction n'avançait pas à grands pas. Au cours de la décennie précédente, les scientifiques avaient exploré les concepts de la fission nucléaire avec des théories prometteuses et des expériences de laboratoire. Cependant, il n'y avait pas de plan réaliste pour produire une arme nucléaire. De plus, le pays était embourbé dans les problèmes de mobilisation suite à l'attaque de Pearl Harbor.

Le projet Manhattan avait été autorisé au début de 1942 et affecté à l'Army Corps of Engineers. Cela a été fait principalement pour mettre en place un processus comptable pour les efforts, pas pour donner le contrôle militaire du travail. Son objectif initial était de développer une arme atomique avant que les Allemands n'en développent une, puis d'utiliser cette arme contre les Allemands. Les scientifiques ne voulaient aucune implication militaire, convaincus qu'ils pouvaient résoudre tous les problèmes et créer un seul engin nucléaire qui mettrait fin à la guerre. Le projet était sans gouvernail.

En même temps, le colonel Dick Groves terminait sa formation de base pour la venue de sa plus grande responsabilité. Il avait supervisé la construction du Pentagone et l'avait fait de manière extrêmement efficace. Pour sa récompense, il voulait un commandement de combat sur le théâtre européen, de préférence dans l'une des brigades du génie nouvellement formées. Groves savait que la voie de la promotion en tant que membre du Corps of Engineers passait par le commandement au combat. Il croyait avoir gagné sa chance.

Au lieu de cela, il a reçu l'ordre de prendre la responsabilité du Manhattan Engineering District. Son rôle initial était de construire les installations nécessaires à la production de matières fissiles, et il s'est rapidement développé. Sa mission est devenue la mise en œuvre d'un projet que beaucoup pensaient tout à fait impossible, la « Guerre des étoiles » de la Seconde Guerre mondiale. Les résultats ont dépassé les probabilités réalistes, principalement grâce au leadership intransigeant de Groves. Il a dirigé avec une intensité que peu de gens peuvent comprendre, en utilisant une approche axée sur les objectifs qui n'est pas disponible dans l'ère actuelle du politiquement correct. Il a personnellement choisi et guidé d'excellents subordonnés. Ses efforts et leurs contributions ont contribué au succès du projet.

Obtenir une priorité AAA

Tout chef de projet exceptionnel sait quoi faire face au gâchis dont Groves a hérité en 1942 : passer à l'action. Groves a établi des objectifs clairs pour le projet, élaboré un plan, s'est organisé et a commencé à éliminer les obstacles à la réussite du plan. Il envisageait un projet de 36 mois avec un budget illimité et aucun droit technique au succès.

Le plus grand obstacle à surmonter à court terme était les priorités concurrentes. Le pays se mobilisait pour mener des guerres sur deux fronts, à commencer par un niveau d'impréparation qui s'est avéré presque désastreux. L'armée américaine n'était pas préparée pour la Seconde Guerre mondiale et la mobilisation était chaotique.

Les compétences organisationnelles du général Leslie Groves ont été en grande partie responsables du succès du projet Manhattan.

Au milieu de 1942, le projet Manhattan n'avait qu'une priorité relative, notée AA, similaire à celle du radar et du caoutchouc synthétique. Groves savait que cette priorité serait inadéquate pour les obstacles qu'il rencontrerait, et il s'est immédiatement concentré sur la changer. Il s'est rendu au Bureau de la planification de la production de guerre, porteur d'une lettre autorisant une priorité AAA pour le projet Manhattan. Il n'y avait pas d'autres priorités AAA. Groves a fait cette demande sans expliquer les détails du projet pour des raisons de sécurité. En effet, il demandait un chèque en blanc. Parallèlement à une menace de démission et à une description de l'intransigeance du conseil d'administration dans une lettre personnelle au président Franklin D. Roosevelt, Groves a vu sa priorité améliorée. Cependant, il n'a pas gagné d'amis en réussissant de cette manière.

Science et ingénierie travaillant en parallèle

Le potentiel de fission de l'U-235, un isotope instable de l'uranium, avait récemment été démontré en laboratoire, mais la capacité de raffiner suffisamment d'U-235 pour produire plusieurs bombes était discutable. La quantité qui serait nécessaire était incertaine à ce stade, mais on savait que le taux de raffinage de l'U-235 serait terriblement lent.

Peu d'U-235 est produit dans le raffinage du minerai d'uranium, mais beaucoup plus d'U-238, un isotope plus stable, est produit. Malheureusement, l'U-238 ne supportera pas de réaction en chaîne. Le potentiel de produire du plutonium fissile à partir de l'U-238 semblait plus pratique, mais l'instabilité du plutonium rendait son utilisation dans une arme discutable. Le défi initial du projet était un défi de choix : où les efforts devraient-ils être concentrés ?

Groves a choisi de faire les deux et a immédiatement commencé à construire Oak Ridge pour raffiner le minerai d'uranium. Dans le même temps, il a concentré d'autres efforts sur la technologie pour produire du plutonium à partir de l'U-238. Bientôt, il construirait également la ville de Hanford, Washington, où le plutonium serait produit.

Groves n'a pas été impliqué dans la mise en œuvre des projets au quotidien une fois qu'ils ont été dotés et lancés, mais il est resté au courant de leurs progrès. Il recevait des rapports de situation hebdomadaires et participait fréquemment à l'élimination des barrières et à la résolution de problèmes lors de la conception et de la construction des deux installations.

Oak Ridge et Hanford ont chacune procédé en parallèle avec les études scientifiques nécessaires à la conception technique. Le degré de remaniement n'était pas négligeable, mais les progrès étaient constants. Avec un calendrier de 36 mois à maintenir, il n'y avait pas de temps pour l'approche séquentielle traditionnelle. Cette approche commence par un travail théorique, se poursuit par des études approfondies et des tests en laboratoire, et est suivie par un travail en usine pilote à petite échelle pour prouver l'application. Alors, et alors seulement, la conception technique peut être lancée.

Au lieu de cela, toutes ces activités ont été entreprises en parallèle. Les résultats d'une phase ont été utilisés pour vérifier le travail des autres phases, et non pour les préparer. Cependant, la disponibilité de matières fissiles, bien qu'essentielle, n'était pas la seule composante critique du projet.

Ces matières fissiles devaient être combinées dans un dispositif qui créerait une réaction nucléaire durable et la dévastation qui s'ensuivrait. Les travaux sur cet effort, à la fois des études scientifiques et des applications d'ingénierie, ont été répartis dans tous les États-Unis. Il a été collecté sur un seul site et supervisé par un autre subordonné de Groves. Cette activité nécessiterait l'une de ses sélections les plus brillantes, à laquelle le FBI s'est catégoriquement opposé.

Oppenheimer et Bosquets

J. Robert Oppenheimer était l'un des nombreux hommes considérés pour diriger l'équipe de développement de bombes, mais sa candidature avait plusieurs limites. Oppenheimer était un théoricien, pas un scientifique avec une expérience d'application pratique. De plus, il n'avait pas reçu de prix Nobel et la communauté scientifique qui travaillait sur les études de fission regorgeait de lauréats du prix Nobel. Plus important encore, il avait participé à un certain nombre d'activités du front communiste. Sa femme et son beau-frère étaient membres du Parti communiste et sa loyauté était suspecte. Le FBI n'approuverait pas son habilitation de sécurité.

Malgré ces problèmes, Groves a décidé qu'Oppenheimer avait la personnalité et les compétences nécessaires pour superviser les scientifiques qui développeraient la bombe atomique. Groves a pris la responsabilité personnelle de passer outre les objections du FBI et a choisi Oppenheimer pour diriger l'effort de collecte de scientifiques dans une installation à construire à Los Alamos, au Nouveau-Mexique. Groves et Oppenheimer avaient des styles de leadership différents, mais Groves a modifié le sien pour s'adapter à la situation, et les résultats ont été exceptionnels.

Dick Groves en tant que commandant d'escadre

Les scientifiques se sont réunis à Los Alamos et ont commencé à travailler. À mi-chemin de la conception de la bombe, les tests ont démontré que la conception du canon de l'appareil, développé pour l'U-235, ne fonctionnerait pas avec du plutonium. Dans un dispositif à canon, le plutonium déclencherait prématurément une réaction en chaîne avant que le matériau ne soit suffisamment concentré. Le « pétillement » du plutonium ne produirait pas d'explosion nucléaire. Maintenant quoi?

En septembre 1945, le physicien J. Robert Oppenheimer (à gauche) et Groves (à droite) examinent les restes d'acier tordu sur le site de l'explosion de la bombe atomique Trinity deux mois plus tôt.

Avec une assurance ne reposant pas sur beaucoup au-delà d'une attitude « à faire », une deuxième conception de bombe a été lancée. Celui-ci a été encore plus non testé que la conception du pistolet. Cependant, il serait nécessaire si plusieurs bombes devaient être utilisées. Le dispositif d'implosion qui a été développé était si expérimental que le test dans le désert sur le site de Trinity a été la première opportunité à grande échelle d'évaluer son efficacité.

Comme si la responsabilité globale des opérations d'Oak Ridge, Hanford et Los Alamos n'était pas suffisante pour occuper Groves chaque minute de chaque jour, il est également devenu le chef des missions de bombardement. Il a ajouté des responsabilités de commandant d'escadre à ses châteaux d'ingénierie.

Groves, travaillant en étroite collaboration avec le général Henry "Hap" Arnold, chef d'état-major de l'armée de l'air, a choisi le bombardier lourd Boeing B-29 Superfortress pour les missions. Le bombardier britannique Avro Lancaster livrait en Europe des bombes de taille similaire aux dispositifs atomiques, mais les deux hommes voulaient un bombardier américain pour une bombe américaine. Groves a ensuite formé le 529e escadron de bombardement, a accepté le colonel Paul Tibbets comme commandant d'escadron et a commencé à préparer les bombardiers et l'escadron pour la mission.

Presque au même moment, un autre subordonné de Groves a construit une installation distincte sur l'île de Tinian dans les Mariannes pour le 529e escadron, une installation complètement inaccessible aux occupants de l'île qui n'étaient pas impliqués dans le déploiement de la bombe atomique pour des raisons de sécurité. Les B-29 spécialement configurés et désignés pour les missions de bombardement atomique étaient différents des autres B-29 de l'île, et les questions sur les caractéristiques uniques de ces avions n'étaient pas accueillies favorablement.

Au printemps 1945, le moment était venu de décider où utiliser les armes atomiques, et Groves a présidé le comité qui a élaboré une liste de cibles potentielles. Avec une cible retirée par le secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson pour des raisons politiques, Groves s'est ensuite vu confier le contrôle opérationnel des missions elles-mêmes. À l'aide de cette liste, il a sélectionné des cibles spécifiques et le calendrier des missions. De plus, il a commencé à travailler sur le plan à plus longue portée pour larguer une bombe chaque semaine jusqu'à ce que le Japon se rende.

Les bombes utilisées

En juillet 1945, le test du dispositif au plutonium fut un succès sans réserve et la direction du projet était claire. Avec l'approbation du président Harry S. Truman, le premier appareil serait abandonné début août. Les bombardements atomiques hebdomadaires se poursuivraient jusqu'à ce qu'il soit ordonné de cesser. Les efforts diplomatiques pour convaincre les Japonais de se rendre ont été infructueux début août et se sont poursuivis après le largage de la première bombe sur la ville d'Hiroshima.

La bombe d'Hiroshima a été fabriquée avec de l'uranium et a explosé comme prévu le 6 août. Sans réponse à d'autres ouvertures de paix, la deuxième mission a commencé. Sa cible principale était l'Arsenal de Kokura, qui a dû être contourné en raison du mauvais temps. Sa cible secondaire, la ville de Nagasaki, a été touchée par une bombe au plutonium le 9 août. Elle a raté la cible Ground Zero de plusieurs kilomètres mais a tout de même causé des ravages généralisés.

Après Nagasaki, Groves a été chargé par le chef d'état-major de l'armée, le général George C. Marshall, d'arrêter l'effort de bombardement. Le président Truman avait conclu que tuer plus de civils ne serait pas approprié. Pendant ce temps, l'Union soviétique avait déclaré la guerre au Japon. La combinaison de la puissance destructrice impressionnante des bombes atomiques et de l'attaque soviétique potentielle a amené l'empereur japonais Hirohito à conclure qu'il était vain de continuer la guerre. He made a radio broadcast to the people and announced his intention to surrender. La guerre était finie.

The Project Transferred to the Atomic Energy Commission

With the unleashing of the atomic bombs, Dick Groves became an instant national hero. An August 6, 1945, press release started: “A soft-spoken General with a flair for the ‘impossible’ emerged today from the shadows of army-imposed anonymity to be revealed as the driving force behind a $2 billion ‘calculated risk’ which he directed to successful completion in three years as one of the world’s greatest scientific and engineering achievements the large scale tapping of the energy within an atom to produce a weapon of war.”

Unfortunately, Groves’s achievements faded into the political infighting of the postwar era. The political question was the disposition of the Manhattan Project. Should the United States give control of the weapon to a civilian agency or leave it in military control? It was a heavily debated subject, and Groves used every bit of his prestige and influence to retain control in the military. In the end, responsibility for the project was placed with the newly formed Atomic Energy Commission (AEC).

The Trinity nuclear bomb test detonation on July 16, 1945, in Los Alamos, New Mexico, reveals the devastating power of atomic weaponry.

The decision to form the AEC was a close call, and Dick Groves did not accept defeat gracefully. He was a foot-dragging obstacle in the turnover of power, and the transition was anything but smooth. For Groves, the worst was yet to come.

By then a lieutenant general, Groves requested assignment to the position of chief of engineers as recognition for his contributions to the war effort. General Dwight Eisenhower, then chief of staff of the U.S. Army, declined the request. Eisenhower stated that Groves was too young for the position and that he had not served in the European Theater.

Groves’s last efficiency report states: “An intelligent, aggressive, positive type of man with a fine, analytical mind and great executive ability. His effectiveness is unfortunately lessened somewhat by the fact that he often irritates associates. He has extraordinary capacity to get things done!” Clearly, this capacity to get things done was outweighed by the irritation factor and also affected the historical treatment of Groves’s work.

Until recently, few books have been written about Dick Groves and his extraordinary accomplishments with the Manhattan Project. Conversely, J. Robert Oppenheimer was a sympathetic figure in the history books, someone who struggled with the moral questions about the bomb. Perhaps because of this struggle, his credits outweighed his accomplishments.

Dick Groves, on the other hand, had no such struggle. He was firmly convinced that the use of the bomb was the proper decision and never wavered from this position. He was not a man to suffer diminishment lightly. Son autobiographie, Now It Can Be Told, describes the story of the Manhattan Project with a degree of first-person authenticity that should have changed public opinion, had it been widely read. It is a fascinating story.


Manhattan District History - General Leslie Groves

This copy of this US Government report was curated by Alex Wellerstein (added OCR'ed text and renamed PDFs). His description is here: General Groves’ secret history.

The description below is from the original source website, Manhattan District History at the US Department of Energy's OpenNet.

General Leslie Groves, head of the Manhattan Engineer District, in late 1944 commissioned a multi-volume history of the Manhattan Project called the Manhattan District History. Prepared by multiple authors under the general editorship of Gavin Hadden, a longtime civil employee of the Army Corps of Engineers, the classified history was "intended to describe, in simple terms, easily understood by the average reader, just what the Manhattan District did, and how, when, and where." The volumes record the Manhattan Project's activities and achievements in research, design, construction, operation, and administration, assembling a vast amount of information in a systematic, readily available form. Les Manhattan District History contains extensive annotations, statistical tables, charts, engineering drawings, maps, photographs, and detailed indices. Only a handful of copies of the history were prepared. The Department of Energy's Office of History and Heritage Resources is custodian of one of these copies.

The history is arranged in thirty-six volumes grouped in eight books. Some of the volumes were further divided into stand-alone chapters. Several of the volumes and stand-alone chapters were never security classified. Many of the volumes and chapters were declassified at various times and were available to the public on microfilm. Parts of approximately a third of the volumes remain classified.

The Office of Classification and the Office of History and Heritage Resources, in collaboration with the Department's Office of Science and Technical Information, have made the full-text of the entire thirty-six volume Manhattan District History available on this OpenNet website. Unclassified and declassified volumes have been scanned and posted. Classified volumes were declassified in full or with redactions, i.e., still classified terms, phrases, sentences, and paragraphs were removed and the remaining unclassified parts made available to the public. All volumes have been posted.

Following is a listing of the books, volumes, and stand-alone chapters of the Manhattan District History with links to pdf copies.


Leslie Groves - History

DIFFICULT CHOICES
(1942)
Événements

By early 1942, as the United States suffered a series of military defeats in the Pacific, top officials in Washington tentatively had decided to proceed with the construction of an atomic bomb. Two paths seemed possible. UNE uranium bomb could be achieved if sufficient uranium-235 could be produced by one or more of the three isotope separation methods under consideration: gaseous diffusion, centrifuge, and electromagnetic. UNE plutonium bomb might provide a quicker route, but it required demonstration that plutonium could be produced in a uranium pile and then be separated in usable quantities. To this end, Arthur Compton consolidated most plutonium research at the new Metallurgical Laboratory (Met Lab) at the University of Chicago.

A program review conducted in May 1942 determined that no front runner in the race for the bomb existed and recommended that the three isotope separation methods and the pile project be pushed as fast as possible to full production planning. Construction and security needs suggested placing the program in the Army Corps of Engineers. In August, the Corps set up the Manhattan Engineer District (MED) to manage the project. A month later, Colonel Leslie R. Groves was promoted to brigadier general and appointed to head the effort. Groves moved quickly to narrow the field and move the project along, selecting a site in east Tennessee (Oak Ridge) for the construction of production plants, dropping the centrifuge process from consideration, and choosing J. Robert Oppenheimer to head the bomb research and design laboratory to be built at Los Alamos, New Mexico. In December, President Franklin Roosevelt gave his final authorization to proceed with construction of the atomic bomb.

To learn more about any of these difficult choices that had to be made in 1942, choose a web page from the menu below. To continue with a quick overview of the Manhattan Project, jump ahead to the description of the "Uranium Path to the Bomb, 1942-1944."

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The text for this page is original to the Department of Energy's Office of History and Heritage Resources. The photograph of Leslie Groves at his desk is reprinted in the inside front cover of Vincent C. Jones, Manhattan: The Army and the Atomic Bomb , United States Army in World War II (Washington: Center of Military History, United States Army, 1988). Click here for more information on the photograph of "Met Lab" alumni .


Leslie Richard Groves

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Leslie Richard Groves, (born August 17, 1896, Albany, New York, U.S.—died July 13, 1970, Washington, D.C.), American army officer in charge of the Manhattan Engineer District (MED)—or, as it is commonly known, the Manhattan Project—which oversaw all aspects of scientific research, production, and security for the invention of the atomic bomb.

Groves was the son of an army chaplain and grew up on military posts throughout the United States. He attended the University of Washington at Seattle for one year and the Massachusetts Institute of Technology at Cambridge, Massachusetts, for two years before entering the United States Military Academy at West Point, New York, in June 1916. In an effort to supply more officers to American forces in Europe, several West Point classes were accelerated. Groves graduated on November 1, 1918, 10 days prior to the armistice ending World War I. He ranked fourth in his class and chose the Corps of Engineers as his branch. For the next 20 years, he was assigned various engineering duties throughout the United States and Hawaii. He also attended Engineer School, the Command and General Staff School, and the Army War College, completing the schooling of those expected to hold high command and staff positions. During the mobilization period for World War II, from 1940 to 1942, Groves eventually oversaw all army construction in the United States, a mammoth task involving building camps, munitions plants, airfields, depots, and the Pentagon to support an army that grew from 135,000 during the interwar period to an eventual 8,000,000 during World War II.

In mid-1942, the Army Corps of Engineers was put in charge of the U.S. atomic bomb project—known as the Manhattan Engineer District (MED) or Manhattan Project—and Groves was selected as its head on September 17, 1942. Over the next three years, his responsibilities grew considerably. First, he oversaw the construction of plants and factories to make the key atomic bomb materials—highly enriched uranium and plutonium. He also chose the site and the key personnel for an isolated laboratory at Los Alamos, New Mexico, to research, develop, and fabricate the bomb. To ensure secrecy, he oversaw a vast security, intelligence, and counterintelligence operation with domestic and foreign branches. He became involved in many key high-level domestic policy issues and in several international ones as well. To prepare for the combat missions, he had several dozen B-29 aircraft specially modified to carry the five-ton atomic bombs, initiated the creation of a special air force unit (known as the 509th Composite Group) to deliver them, and saw to establishing a domestic training base at Wendover, Utah, and an overseas staging base at Tinian, an island north of Guam in the Pacific Ocean. These actions put Groves at the centre of the planning, targeting, and timing of the attacks on Hiroshima and Nagasaki in August 1945.

On December 31, 1946, Groves turned over the MED to the civilian Atomic Energy Commission, created by the Atomic Energy Act of 1946. After a final assignment as chief of the Armed Forces Special Weapons Project, he retired from the army in February 1948 and took a position with Remington Rand. Il a écrit Now It Can Be Told (1962), describing his experience of running the Manhattan Project.


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