Grèce classique

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Le terme « Grèce classique » fait référence à la période entre les guerres médiques au début du Ve siècle av. et la mort d'Alexandre le Grand en 323 av. La période classique fut une ère de guerres et de conflits – d'abord entre les Grecs et les Perses, puis entre les Athéniens et les Spartiates – mais ce fut aussi une ère de réalisations politiques et culturelles sans précédent. Outre le Parthénon et la tragédie grecque, la Grèce classique nous a apporté l'historien Hérodote, le médecin Hippocrate et le philosophe Socrate. Cela nous a également apporté les réformes politiques qui sont la contribution la plus durable de la Grèce antique au monde moderne : le système connu sous le nom de demokratia, ou « gouvernement par le peuple ».

Guerres persanes

Menées par Athènes et Sparte, les cités-États grecques étaient engagées dans une grande guerre avec l'empire perse au début du Ve siècle av. En 498 avant JC, les forces grecques ont saccagé la ville perse de Sardes. En 490 av. J.-C., le roi perse envoya une expédition navale à travers la mer Égée pour attaquer les troupes athéniennes lors de la bataille de Marathon. Malgré une victoire athénienne retentissante là-bas, les Perses n'ont pas baissé les bras. En 480 av. L'année suivante, cependant, les Grecs vainquirent définitivement les Perses à la bataille de Salamine.

L'ascension d'Athènes

La défaite des Perses a marqué le début de la domination politique, économique et culturelle athénienne. En 507 av. Dans le système démocratique de Clisthène, tout citoyen de sexe masculin âgé de plus de 18 ans était éligible pour rejoindre l'ekklesia, ou Assemblée, l'organe souverain d'Athènes. D'autres législateurs ont été choisis au hasard par tirage au sort, et non par élection. Et dans cette première démocratie grecque, les fonctionnaires ont juré d'agir "selon les lois ce qui est le mieux pour le peuple".

Cependant, la démocratie ne signifiait pas qu'Athènes abordait ses relations avec les autres cités-États grecques avec tout ce qui approchait de l'égalitarisme. Pour protéger les territoires grecs éloignés de l'ingérence perse, Athènes a organisé une confédération d'alliés qu'elle a appelée la Ligue de Delian en 478 av. Athènes était clairement en charge de cette coalition ; en conséquence, la plupart des cotisations de la Ligue de Delian se sont retrouvées dans le propre trésor de la cité-État, où elles ont contribué à faire d'Athènes une riche puissance impériale.

Athènes sous Périclès

Dans les années 450, le général athénien Périclès a consolidé son propre pouvoir en utilisant tout cet argent du tribut pour servir les citoyens d'Athènes, riches et pauvres. (Les généraux étaient parmi les seuls fonctionnaires publics à Athènes qui étaient élus, non nommés, et qui pouvaient conserver leur emploi pendant plus d'un an.) Par exemple, Périclès versait des salaires modestes aux jurés et aux membres de l'ekklesia de sorte qu'en théorie, toute personne éligible pouvait se permettre de participer à la vie publique de la démocratie.

Art et architecture

Périclès a également utilisé l'argent du tribut pour soutenir les artistes et les penseurs athéniens. Par exemple, il a payé pour reconstruire les parties d'Athènes que les guerres médiques avaient détruites. Le résultat fut le magnifique Parthénon, un nouveau temple en l'honneur de la déesse Athéna à l'Acropole. (Périclès a également supervisé la construction du temple d'Héphaïstos, de la salle de concert Odéion et du temple de Poséidon en Attique.)

LIRE LA SUITE: Comment les Grecs de l'Antiquité ont conçu le Parthénon pour impressionner et durer

De même, Périclès a payé la production annuelle de pièces comiques et dramatiques à l'Acropole. (Les gens riches compensent certains de ces coûts en payant des impôts volontaires appelés liturgies.) Des dramaturges comme Eschyle, Sophocle et Euripide et le dramaturge comique Aristophane ont tous acquis une grande renommée pour leurs représentations des relations entre les hommes et les dieux, les citoyens et la polis et le destin. et justice.

Ces pièces, comme le Parthénon, incarnent encore les réalisations culturelles de la Grèce classique. Avec les histoires d'Hérodote et de Thucydide et les idées du médecin Hippocrate, elles sont définies par la logique, le modèle et l'ordre et une foi en l'humanisme avant tout. Ce sont les attributs qui sont aujourd'hui associés à l'art, à la culture et même à la politique de l'époque.

La guerre du Péloponnèse

Malheureusement, aucune de ces réalisations culturelles ne s'est traduite par une stabilité politique. L'impérialisme athénien s'était aliéné ses partenaires de la Ligue de Délos, en particulier Sparte, et ce conflit s'est déroulé pendant des décennies pendant la guerre du Péloponnèse (431-404 av. J.-C.).

La victoire finale des Spartiates dans la guerre du Péloponnèse signifiait qu'Athènes perdait sa primauté politique, mais la vie culturelle athénienne - l'essence de la Grèce classique - continua à un rythme soutenu au IVe siècle avant J. Empire athénien. Ce désordre a rendu possible la conquête de la Grèce par les rois macédoniens Philippe II et son fils Alexandre le Grand (338-323 av.


Références assorties

…les années de la grande période classique, l'époque où l'on obtenait une qualité de travail très simple mais très sophistiquée et superbe. La littérature, l'architecture et la sculpture grecques étaient particulièrement raffinées. C'était aussi le cas du costume, dont les dessins peuvent être étudiés en détail à partir de peintures…

Au VIe siècle avant notre ère, la pensée rationaliste des philosophes ioniens avait lancé un sérieux défi à la religion traditionnelle. Au début du Ve siècle, Héraclite d'Éphèse et Xénophane de Colophon méprisent le culte et les dieux.

Au cours des périodes classiques et suivantes, ils sont devenus monnaie courante. La naissance d'Athéna était le sujet du fronton est du Parthénon à Athènes, et la légende de Pélops et des travaux d'Héraclès étaient les sujets du fronton correspondant et des métopes (le…

La seule œuvre architecturale importante du début de la période classique était à Olympie, où un grand temple de Zeus a été construit vers 460. Ce temple était la première déclaration du dorique classique sous sa forme canonique et…

… l'histoire d'Athènes à l'époque classique, car ils lui permettaient de transporter en toute sécurité les fournitures apportées par sa puissante flotte jusqu'à la ville, même lorsque les forces ennemies parcouraient la campagne attique.

500 av. J.-C.) et Classique (c. 500–c. 323 av. J.-C. ) Grèce. Des exemples existent cependant et certaines généralisations peuvent être faites. Aux VIIe et VIe siècles av.

Le début de la période classique est censé avoir commencé après la double défaite d'Athènes contre les envahisseurs perses en 490 et 479 av.

… et cela a également inauguré la période classique. Il existe de nombreuses tombes classiques à Clusium, dont la tombe du singe. Cette ville de l'intérieur semble avoir pris une avance culturelle au cours du 5ème siècle avant JC, elle contient certainement des œuvres exécutées avec compétence qui ont utilisé le nouveau style…

Cette brève période est plus qu'une simple transition de l'archaïque au classique dans les arts figuratifs, un style distinctif s'est développé, représentant à certains égards autant un contraste avec ce qui a suivi qu'avec ce qui s'est passé…


La configuration de la terre - Géographie de la Grèce

La Grèce, un pays du sud-est de l'Europe dont la péninsule s'étend des Balkans à la mer Méditerranée, est montagneuse, avec de nombreux golfes et baies. Certaines régions de la Grèce sont remplies de forêts. Une grande partie de la Grèce est pierreuse et ne convient qu'aux pâturages, mais d'autres régions conviennent à la culture du blé, de l'orge, des agrumes, des dattes et des olives.


Grèce classique - HISTOIRE

Grèce – La période classique (500-336 av. J.-C.)

Des guerres médiques aux conquêtes de Philippe II de Macédoine

La période classique de la Grèce antique était une époque où les Grecs atteignaient de nouveaux sommets dans les domaines de l'art, de l'architecture, du théâtre et de la philosophie. La démocratie à Athènes s'est affinée sous la direction de Périclès. La période classique a commencé avec la victoire grecque sur les Perses et un nouveau sentiment de confiance en soi dans le monde grec. C'était une guerre pour la liberté, et les Grecs continueraient, libres de la domination perse. Les guerres médiques ont été l'une des rares fois où plusieurs cités-états grecques ont coopéré pour le bien de tout le peuple grec. Depuis la guerre de Troie, 800 ans plus tôt, les Grecs ne s'étaient pas réunis. La Grèce continuerait vers de grandes réalisations, en particulier Athènes. L'une des réalisations les plus spectaculaires d'Athènes à cette époque a été la reconstruction du Parthénon, un temple dédié à Athéna sur l'Acropole.

Lorsque nous parlons des réalisations des Grecs à l'époque classique, nous parlons en réalité d'Athènes. La polis d'Athènes prospéra après la défaite des Perses en 479 av. Comme vous l'avez lu dans le dernier chapitre, Athènes possédait une flotte de plus de 200 navires de guerre. Cette grande flotte, résultat des guerres médiques, était quelque chose de nouveau pour le monde grec. Aucune polis n'avait jamais possédé une marine aussi grande que la marine athénienne. Ce sont les Athéniens qui ont contribué à la plupart des navires de guerre grecs à la bataille de Salamine.

La Ligue Delian

Les cités-États ioniennes ont obtenu leur indépendance après les guerres médiques, cependant, la menace d'une attaque perse était réelle. L'empire perse était aussi vaste, puissant et riche qu'il l'avait toujours été. Les cités-États grecques dans et autour de la mer Égée avaient besoin de protection, et Athènes était le protecteur logique, avec sa grande marine. Athènes dépendait également des routes commerciales à travers la mer Égée et dans la mer Noire pour le grain pour nourrir sa grande population. De nombreuses cités-États grecques des îles de la mer Égée et d'Asie Mineure se sont jointes à Athènes pour former une alliance en 478-77 av. Les alliés, environ 150 villes grecques, se sont rencontrés sur l'île de Délos, le lieu de naissance supposé d'Apollon. Athènes est devenu le leader de la ligue. Chaque membre devait verser de l'argent à un trésor commun, qui était détenu dans une banque sur l'île de Délos, ou fournir des navires et des équipages à la marine de la ligue. L'alliance visait à maintenir les alliés grecs à l'abri de la domination perse et à faire payer à la Perse les dommages qu'ils ont causés pendant les guerres médiques. En 466 avant JC à la bataille d'Eurymedon, au large de la côte sud de l'Asie Mineure, la marine athénienne, dirigée par Cimon, a détruit la flotte perse. Il était maintenant clair qu'Athènes régnait sur la mer Égée. Aucune puissance, y compris les Perses, ne pouvait désormais défier la marine d'Athènes.

En 480, Xerxès et l'armée perse rasèrent la ville d'Athènes, le temple au sommet de l'Acropole fut pillé et détruit. Après les guerres médiques, les Athéniens ont entrepris de reconstruire leur ville, notamment en entourant la ville de murs de pierre. Certains des Grecs voisins étaient mal à l'aise avec l'idée que les Athéniens construisent des murs, ils craignaient que ces murs, ainsi que la grande marine athénienne, ne rendent les Athéniens agressifs. Sparte était l'une des cités-États concernées. Thémistocle est allé à Sparte et a dit aux Spartiates que, oui, les Athéniens construisaient des murs et que ce n'était pas les affaires de Sparte. Thémistocle a averti Sparte de rester en dehors des affaires d'Athènes et qu'Athènes n'interférerait pas avec Sparte. Ce fut le début de la méfiance entre les deux cités-États qui s'étaient battues ensemble pendant les guerres médiques. Sparte, hésitant à s'impliquer dans des affaires en dehors du Péloponnèse, n'a pas rejoint la ligue de Delian.

Étonnamment, Thémistocle, l'homme qui a convaincu les Athéniens de construire une marine avec leur argent, n'a pas été récompensé. Dans une démocratie, il n'y avait pas de place pour des personnalités remarquables comme Thémistocle, et il a été ostracisé. Thémistocle a été contraint de quitter Athènes pendant dix ans. Il n'est jamais revenu et s'est plutôt rendu en Perse, où il a vécu le reste de sa vie.

Dans les années 460 avant JC, un tremblement de terre a frappé Sparte, des Spartiates ont été tués, alors les ilotes, les esclaves spartiates, ont saisi cette opportunité pour se révolter. Désespéré, Sparte a demandé de l'aide à Athènes. L'Athénien nommé Cimon a dirigé une armée athénienne pour aider Sparte, mais quand ils sont arrivés, les Spartiates ont eu des doutes et ont renvoyé Cimon et l'armée athénienne chez eux. Peut-être que les Spartiates craignaient la propagation d'idées démocratiques par ces Athéniens, car Sparte n'aimait pas cette nouvelle façon de gouverner. Les Athéniens furent insultés, et Cimon, sur les conseils d'un Athénien nommé Périclès, fut ostracisé.

445-429 av. J.-C. : L'âge de Périclès

Périclès venait d'une famille célèbre, son père était un héros à la bataille de Mycale et son oncle était Cleithène, le père de la démocratie. Il n'est donc pas surprenant que Périclès croyait en la démocratie. Périclès est devenu un homme politique à Athènes. Sa première fonction publique a été chorégraphies, une personne qui finance et produit des pièces de théâtre. Périclès a financé les pièces d'Eschyle, l'un des célèbres dramaturges d'Athènes, y compris sa pièce, Perses en 472 av. Perses était une pièce de théâtre sur les guerres médiques et la victoire grecque.

Périclès est surtout connu pour avoir occupé le poste de archonte, ou général. Périclès a été élu pour la première fois à ce poste d'un an en 458 avant JC, il a été réélu 29 fois. Comme archonte, Périclès fit construire les longs murs entre Athènes et la ville portuaire voisine du Pirée. Le Pirée était à environ cinq miles d'Athènes et avait trois ports, qui étaient un emplacement parfait pour la base navale athénienne.

Périclès planifia la reconstruction de l'Acropole détruite. Phidias, un ami de Périclès, a créé une nouvelle statue d'Athéna, sculptée en ivoire et en or, sur l'Acropole. Le Parthénon, un temple qui abritait la statue d'Athéna, a été construit pour remplacer le temple détruit par les Perses. Périclès a utilisé l'argent du Trésor de la Ligue Delian pour ce projet de construction. Certains historiens prétendent que Périclès était un bâtisseur à l'échelle de Ramsès le Grand d'Égypte.

Périclès a apporté des changements à la démocratie athénienne. Au début de la démocratie, les postes publics étaient occupés par les riches. C'était parce qu'il n'y avait pas de salaire pour les emplois du gouvernement. Comme les pauvres ne pouvaient pas se permettre d'arrêter de travailler pendant une longue période, ils ne pouvaient pas occuper ces emplois. Périclès voulait s'assurer que tous les citoyens aient une chance d'occuper des postes gouvernementaux, il a fait en sorte que ces postes soient rémunérés, afin que même les pauvres puissent servir dans le gouvernement athénien. Périclès accordait également l'entrée gratuite aux pauvres qui n'avaient pas les moyens d'aller au théâtre, ces places étaient payées par le gouvernement. Périclès a fait la loi que la mère et le père d'un homme devaient être athéniens pour qu'il soit citoyen d'Athènes.

C'est à l'époque classique qu'Hérodote et Thucydide ont écrit leurs livres d'histoire. Le théâtre a prospéré alors qu'Eschyle, Euripide et Sophocle ont écrit des tragédies, tandis qu'Aristophane a écrit des comédies. Hippocrate a vécu pendant cette période et est considéré comme l'un des premiers médecins. Pythagore, le célèbre mathématicien, a vécu à l'époque classique. Socrate, considéré comme le père de la philosophie, a rassemblé des adeptes dans les rues d'Athènes à l'époque classique.

Tout allait bien pour les Grecs jusqu'au déclenchement des guerres du Péloponnèse, entre Athènes et Sparte. Nous en apprendrons plus sur ces guerres et leurs effets sur le monde grec dans le prochain chapitre.


Inventions grecques anciennes

Les anciens Grecs sont souvent crédités d'avoir construit les fondations sur lesquelles toutes les cultures occidentales sont construites, et cette distinction impressionnante découle de leurs contributions innovantes à un large éventail d'activités humaines, des sports à la médecine, de l'architecture à la démocratie.

Comme toute autre culture avant ou depuis, les Grecs ont appris du passé, ont adapté les bonnes idées qu'ils ont rencontrées lorsqu'ils ont rencontré d'autres cultures et ont développé leurs propres idées toutes nouvelles. Voici quelques-unes des façons dont les inventions des Grecs anciens ont contribué de manière unique à la culture mondiale, dont beaucoup sont toujours aussi fortes aujourd'hui :

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  1. Colonnes
  2. Stades
  3. Sculpture humaine
  4. La démocratie
  5. Système de jury
  6. Dispositifs mécaniques
  7. Raisonnement mathématique
  8. Géométrie
  9. Médicament
  10. Astronomie

Colonnes et stades

À peu près n'importe quelle ville du monde occidental a aujourd'hui des exemples d'architecture grecque dans ses rues, en particulier dans ses bâtiments publics les plus grands et les plus importants. Les caractéristiques les plus courantes inventées par les Grecs encore aujourd'hui sont les colonnes doriques, ioniques et corinthiennes qui soutiennent les toits et ornent les façades des théâtres, des palais de justice et des bâtiments gouvernementaux du monde entier. Les Grecs utilisaient ces ordres architecturaux principalement pour leurs temples, dont beaucoup sont encore debout aujourd'hui malgré les tremblements de terre, les incendies et les coups de canon - le Parthénon, achevé en 432 avant notre ère, est l'exemple le plus grand et le plus célèbre. La stoa à colonnades pour protéger les marcheurs des éléments, le gymnase avec bains et terrains d'entraînement, le théâtre semi-circulaire avec des rangées de sièges montantes et le stade rectangulaire incliné pour le sport, ne sont que quelques-unes des caractéristiques de l'architecture grecque que toute ville moderne semblerait étrange en effet sans.

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Sculpture humaine dans l'art

Les innovations grecques dans l'art sont peut-être plus clairement visibles dans la sculpture de figures. Les cultures anciennes antérieures et contemporaines avaient représenté la figure humaine dans une position simple et plutôt statique, de sorte que les personnes représentées semblaient souvent aussi sans vie que la pierre dans laquelle elles étaient sculptées. Les sculpteurs grecs, cependant, se sont rapprochés d'un résultat plus dynamique. A l'époque archaïque, la position devient un peu plus détendue, les coudes un peu plus fléchis et la tension et le mouvement sont ainsi suggérés. À l'époque classique, les statues ont rompu avec toutes les conventions et sont devenues des figures sensuelles et tordues qui semblent sur le point de sauter du socle. La sculpture et l'art grecs, en général, ont commencé à se préoccuper des proportions, de l'équilibre et de la perfection idéalisée du corps humain qui a été poursuivie par les Romains et qui allait influencer l'art de la Renaissance et de nombreux sculpteurs par la suite.

Démocratie et système de jury en droit

L'une des grandes idées des Grecs était que les citoyens ordinaires devraient avoir leur mot à dire non seulement sur qui les gouvernaient, mais aussi sur la manière dont ils gouvernaient. Plus important encore, cette contribution devait être directe et en personne. Par conséquent, dans certaines cités-États grecques, Athènes du 5e au 4e siècle avant notre ère étant l'exemple le plus célèbre, les citoyens (définis alors comme des hommes libres de plus de 18 ans) pouvaient participer activement au gouvernement en assistant à l'assemblée publique pour parler, écouter et voter sur problèmes du jour. L'assemblée athénienne avait une capacité physique de 6 000 personnes, et l'on peut imaginer que bien des jours, seuls les plus enthousiastes des démos (les gens) se seraient présentés mais quand les gros problèmes étaient sur la table, l'endroit était plein à craquer. Un vote à la majorité simple l'a emporté et a été calculé à main levée.

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En plus de cette idée déjà surprenante de démocratie directe, tous les citoyens pouvaient, et devaient en effet, participer au gouvernement en servant de magistrats, de jurés et de tout poste officiel qu'ils étaient capables d'occuper. De plus, toute personne considérée comme abusant de sa position publique, qui n'était généralement que pour un mandat temporaire, pourrait être expulsée de la ville lors d'un vote secret connu sous le nom d'ostracisme.

Le système du jury faisait partie intégrante de l'appareil démocratique - l'idée que les personnes accusées de crimes étaient jugées par leurs pairs. De nos jours, un système de jury se compose généralement de douze personnes, mais dans l'Athènes antique, c'était l'ensemble de l'assemblée et chaque membre était choisi au hasard à l'aide d'une machine connue sous le nom de kleroterion. Cet appareil distribuait des jetons au hasard et si vous en aviez un noir, vous deviez faire un service de jury ce jour-là. Le système s'assurait que personne ne savait qui seraient les jurés ce jour-là et ne pouvait donc soudoyer personne pour influencer leur décision. Dans un système mûrement réfléchi qui pensait à tout, les jurés étaient même indemnisés de leurs dépenses.

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Ingénierie et dispositifs mécaniques

Les Romains ont peut-être remporté toutes les distinctions pour les meilleurs ingénieurs anciens, mais les Grecs avaient leurs propres dispositifs mécaniques qui leur permettaient de déplacer d'énormes morceaux de marbre à l'aide du bloc et du palan, du treuil et de la grue pour leurs immenses temples et murs de la ville. Ils ont créé des tunnels dans les montagnes comme le tunnel d'un kilomètre à Samos, construit au 6ème siècle avant notre ère. Les aqueducs étaient un autre domaine dans lequel les Grecs ne manquaient pas d'imagination et de conception, et ils ont donc déplacé l'eau là où elle était le plus nécessaire. Les moulins à eau ont également été utilisés pour exploiter la puissance de la nature.

Le domaine de la plus grande innovation, cependant, était peut-être la production à petite échelle de dispositifs mécaniques. La figure légendaire de Dédale, architecte du labyrinthe du roi Minos, a été crédité de la création d'automates réalistes et de toutes sortes de merveilles mécaniques. Dédale n'a peut-être jamais existé, mais les légendes qui l'entourent indiquent un amour grec pour tout ce qui est magiquement mécanique. Les appareils grecs pratiques comprenaient le cadran solaire portable de Parménion fabriqué à partir d'anneaux (environ 400-330 avant notre ère), le réveil à eau attribué à Platon (environ 428 à environ 424 avant notre ère) qui utilisait de l'eau tombant à travers divers récipients en argile qui a finalement causé de l'air pression pour sonner un sifflet, l'anémoscope de Timosthène du IIIe siècle av. Ensuite, il y avait l'odomètre qui mesurait les distances terrestres à l'aide d'une roue et de rouages, le bélier suspendu pour fournir plus de punch lors de la destruction des portes ennemies, et le lance-flammes avec un soufflet à une extrémité et un chaudron de liquide inflammable à l'autre que les Béotiens utilisé à bon escient dans la guerre du Péloponnèse.

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Raisonnement mathématique et géométrie

D'autres cultures avaient montré un vif intérêt pour les mathématiques, mais peut-être que la contribution unique des Grecs dans ce domaine était l'effort d'appliquer le sujet à des problèmes pratiques et quotidiens. En effet, pour les Grecs, la matière mathématique était indissociable de la philosophie, de la géométrie, de l'astronomie et de la science en général. La grande réussite dans le domaine a été l'accent mis sur le raisonnement déductif, c'est-à-dire la formation d'une conclusion logiquement certaine basée sur le raisonnement d'une chaîne d'énoncés. Thales de Milet, par exemple, a calculé ses chiffres pour prédire avec précision l'éclipse solaire du 28 mai 585 avant notre ère, et il est crédité du calcul de la hauteur des pyramides en fonction de la longueur de leur ombre. Sans aucun doute, le mathématicien grec le plus célèbre est Pythagore (c. 571-c. 497 BCE) avec son théorème géométrique qui porte toujours son nom - que dans un triangle rectangle le carré de l'hypoténuse est égal aux carrés des petits côtés additionnés .

Médicament

Les premiers Grecs considéraient la maladie comme une punition divine, mais à partir du 5ème siècle avant notre ère, une approche plus scientifique a été adoptée, et le diagnostic et la guérison sont devenus beaucoup plus utiles pour le patient. Les symptômes et les remèdes ont été soigneusement observés, testés et enregistrés. L'alimentation, le mode de vie et la constitution ont tous été reconnus comme des facteurs contribuant à la maladie. Les traités ont été écrits, le plus célèbre par le fondateur de la médecine occidentale Hippocrate (Ve-IVe siècle avant notre ère). Une meilleure compréhension du corps humain a été obtenue. L'observation de soldats grièvement blessés a montré, par exemple, les différences entre les artères et les veines, bien que la dissection des humains ne se produirait qu'à l'époque hellénistique. Les médicaments ont été perfectionnés à l'aide d'herbes. Le céleri était connu pour avoir des propriétés anti-inflammatoires, le blanc d'œuf était bon pour sceller les plaies, tandis que l'opium pouvait soulager la douleur ou agir comme anesthésique. S'il est vrai que la chirurgie a été évitée et qu'il y avait encore beaucoup d'explications farfelues qui flottaient, sans parler d'un lien toujours fort avec la religion, les médecins grecs avaient entamé le long chemin de l'enquête médicale qui se poursuit encore à ce jour.

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Jeux olympiques

Des compétitions sportives avaient déjà été vues dans les civilisations minoenne et mycénienne de l'âge du bronze égéen, mais c'est dans la Grèce archaïque qu'est né un événement sportif qui est devenu si populaire et si important qu'il a même servi de référence pour le calendrier. Les premiers Jeux Olympiques ont eu lieu à la mi-juillet en 776 avant notre ère à Olympie en l'honneur du dieu grec Zeus. Tous les quatre ans, par la suite, les athlètes et les spectateurs se sont réunis de tout le monde grec pour accomplir de grandes actions sportives et gagner la faveur des dieux. Les derniers Jeux olympiques antiques auraient lieu en 393 de notre ère, après une incroyable série de 293 olympiades consécutives.

Il y avait une trêve largement respectée dans tous les conflits pour permettre aux participants et aux spectateurs de voyager en toute sécurité jusqu'à Olympie. Au début, il n'y avait qu'un seul événement, le stade - une course à pied d'un circuit du stade (environ 192 m) au cours de laquelle quelque 45 000 spectateurs entièrement masculins se sont réunis pour encourager leur favori. L'événement est devenu de plus en plus important au fil des ans avec des courses à pied plus longues ajoutées au répertoire et de nouveaux événements organisés tels que le disque, la boxe, le pentathlon, la lutte, les courses de chars et même des compétitions pour trompettistes et hérauts.

Des juges spécialement formés ont supervisé les événements et infligé des amendes à quiconque enfreint les règles. Les gagnants ont reçu une couronne de feuilles d'olivier, une gloire instantanée, peut-être un peu d'argent versé par leur ville natale, et même l'immortalité, en particulier pour les gagnants du stade dont le nom a été donné à ces jeux particuliers. Les Jeux Olympiques ont été relancés en 1896 de notre ère et, bien sûr, sont toujours aussi forts, même s'ils ont encore mille ans à parcourir pour égaler la longévité de leur ancienne version.

Philosophie

Les grands penseurs grecs se sont attaqués à toutes les questions qui ont toujours intrigué l'humanité. Des personnages tels que Socrate, Platon et Aristote aux 5e et 4e siècles avant notre ère ont sans cesse questionné et débattu d'où nous venons, comment nous nous sommes développés, où nous allons, et devrions-nous même prendre la peine de réfléchir à tout cela dans le premier endroit. Les Grecs avaient une branche de la philosophie pour tous les goûts, des stoïciens souriants et endurants à vivre pour la minute, vivre simplement et vivre heureux les épicuriens. Au 6ème siècle avant notre ère, Anaximandre fournit la première référence textuelle survivante de la philosophie occidentale et il considérait que «l'infini» était responsable des éléments - nous n'avons donc toujours pas beaucoup progressé depuis cette déclaration.

Collectivement, tous ces penseurs illustrent un facteur commun : le désir du Grec de répondre à toutes les questions quelle que soit leur difficulté. Les philosophes grecs ne se limitaient pas non plus à des réponses théoriques, car beaucoup étaient également physiciens, biologistes, astronomes et mathématiciens. Peut-être que l'approche et la contribution grecques à la philosophie, en général, sont mieux résumées par Parménide et sa conviction que, comme on ne peut pas faire confiance aux sens, nous devons appliquer notre esprit pour couper à travers la brume de la superstition et du mythe et utiliser tous les outils à notre disposition pour trouver les réponses que nous cherchons. Nous n'avons peut-être pas trouvé beaucoup d'autres solutions depuis que les penseurs grecs ont fourni les leurs, mais leur esprit d'enquête illimité est peut-être leur contribution la plus importante et la plus durable à la pensée occidentale.

Sciences et astronomie

Comme dans le domaine de la philosophie, les scientifiques grecs étaient soucieux de trouver des solutions qui expliquent le monde qui les entoure. Toutes sortes de théories ont été proposées, testées et débattues, voire rejetées par beaucoup. Que la terre était un globe, que le monde tournait autour du soleil et non l'inverse, que la Voie lactée était composée d'étoiles, que l'humanité avait évolué à partir d'autres animaux n'étaient que quelques-unes des idées que les penseurs grecs circulaient pour la contemplation. Archimède (287-212 av. J.-C.) dans son bain découvrit le déplacement et cria « Eurêka ! », Aristote (384-322 av. ombres projetées par des objets à deux latitudes différentes. Encore une fois, cependant, ce n'étaient pas les découvertes individuelles qui étaient importantes, c'était la croyance générale que toutes choses peuvent être expliquées par un raisonnement déductif et l'examen attentif des preuves disponibles.

Théâtre

Ce sont les anciens Athéniens qui ont inventé la représentation théâtrale au 6ème siècle avant notre ère. Provenant peut-être du récit de poèmes épiques mis en musique ou de rituels impliquant de la musique, de la danse et des masques en l'honneur du dieu du vin Dionysos, les tragédies grecques ont d'abord été jouées lors de fêtes religieuses, et de celles-ci sont nées le genre dérivé de la comédie grecque. . Jouées par des acteurs professionnels dans des théâtres en plein air spécialement construits, les pièces grecques étaient populaires et gratuites. Non seulement une performance de passe-temps éphémère, de nombreuses pièces de théâtre classiques ont été étudiées comme partie intégrante du programme d'enseignement.

Dans les tragédies, les gens étaient plongés dans les rebondissements présentés sur des contes familiers de la mythologie grecque et les situations sans issue pour les personnages héroïques mais condamnés. La distribution était peut-être très limitée, mais le groupe de choeurs a ajouté un peu de punch musical à la procédure. Lorsque la comédie est arrivée, c'était amusant de voir des politiciens, des philosophes et des étrangers familiers se moquer, et les dramaturges sont devenus de plus en plus ambitieux dans leurs présentations, avec des refrains tout chantés et dansés, des costumes étranges et des effets spéciaux tels que des acteurs suspendus. des fils cachés au-dessus des ensembles magnifiquement conçus. Comme dans de nombreux autres domaines, l'industrie du divertissement d'aujourd'hui a une grande dette envers les anciens Grecs.


Hipparchia de Marneia

Hipparchia de Marneia (vers 325 avant notre ère) a déménagé à Athènes avec sa famille, où elle a rencontré Crates de Thèbes, le philosophe cynique le plus notoire de l'époque. Attirée par la simplicité du mode de vie cynique, elle tombe amoureuse de lui. Malgré la désapprobation de ses parents, elle épousa Crates et ils vécurent dans l'austérité et la pauvreté dans les rues d'Athènes, selon les croyances cyniques. Après sa mort, Hipparchia aurait écrit de nombreuses œuvres, qui ont malheureusement été perdues. Cependant, elle est la seule femme philosophe incluse dans l'œuvre de Diogène Laërtius, aux côtés de Platon et de Socrate.


6. Pythagore

Souvent appelé le premier des philosophes grecs, Pythagore est né en 570 avant JC sur l'île de Samos au large des côtes de la Turquie actuelle. La légende raconte que ses premiers jours ont été passés en tant que disciple de certains des plus grands mathématiciens et astronomes de cette époque. Pendant ce temps, il a absorbé leurs enseignements secrets, a appris à jouer de la lyre et a pu réciter des épopées d'Homère de mémoire.

Il a ensuite voyagé dans les quelques centres de connaissance et de philosophie du monde antique et s'est armé des connaissances des civilisations contemporaines les plus puissantes. Telle était son influence qu'en route vers la ville de Kroton, il fut rejoint par plus de 300 personnes qui formèrent un culte insensé, le vénérant comme une incarnation du dieu Apollon.

Avec son culte, il a continué à créer des dizaines de principes mathématiques et philosophiques. Ils ont prouvé le théorème de Pythagore pour calculer l'aire d'un triangle et ont même proposé le concept de la terre tournant autour du soleil près de 2 000 ans avant qu'il ne soit prouvé par Galilée et Copernic. Pour des raisons évidentes, de telles activités ont bouleversé de nombreuses personnes en Grèce, et il a été tué par une foule en colère qui l'a brûlé vif.


L'âge des ténèbres (vers 1100 – 700 avant notre ère)

Au cours de l'âge des ténèbres de la Grèce, les anciennes colonies principales ont été abandonnées, la population a chuté de façon spectaculaire et aucune trace écrite n'a été créée.

Au cours de cette période de trois cents ans, le peuple grec a adopté un mode de vie pastoral et a souvent déménagé.

Plus tard au Moyen Age, les Grecs ont adopté l'alphabet utilisé par les Phéniciens. This alphabet with major improvements became the norm and it’s still in use today in Greece.

Furthermore, the Greek alphabet became the base for Latin, and by extension the base of modern English.

Despite what seems to have been a harsh lifestyle, this period gave us the first Olympics in 776 BCE, Homeric epics, the Iliad and the Odyssey, in written form.

Top Dark Ages Archaeological Site: Eretria


For the next few decades after the end of the Persian Wars, relations between the 2 major poleis 'city-states' deteriorated. The Spartans, who had earlier been the unquestioned leaders of the Greeks, suspected Athens (a new naval power) of trying to take control of all of Greece. Most of the poleis on the Peloponnese allied with Sparta. Athens was at the head of the poleis in the Delian League. Its members were along the coast of the Aegean Sea and on islands in it. The Delian League initially had been formed against the Persian Empire, but finding it lucrative, Athens transformed it into its own empire.

Pericles, the foremost statesman of Athens from 461-429, introduced payment for public offices so more of the population than just the rich could hold them. Pericles initiated the building of the Parthenon, which was supervised by the famed Athenian sculptor Pheidias. Drama and philosophy flourished.


Classical Greece - HISTORY


Chapter 5: The Classical Age of Greece


I. Introduction: The Persian Wars and the Beginning of the Classical Age

Pisistratus, the tyrant of Athens during the last half-century of the Post-Classical period, died shortly after he had instituted the City Dionysia. His sons inherited his power but, not having their father's sense of creating coalitions, were forcibly removed from power soon after 512 BCE. It is not clear what happened next, but it must be in these years of unrest and disorder (510-508 BCE) that democracy first emerged in Athens.

For all the changes that may seem to entail, much remained the same. The rituals and festivals, quite a few of which the tyrant Pisistratus had introduced and promoted, continued on through the chaos of massive governmental reform, the City Dionysia being no exception. By the early days of the fifth century (the 490's BCE), the Athenians had settled into their new type of government where the general populace exerted direct control of the city through assemblies and the enactment of laws, and governmental measures regularly came to reflect the will of the majority.

But this new democratic regime hardly had a chance to catch its breath before it faced the greatest crisis Greece was to confront in the early Âge classique (the fifth century BCE). The massive and powerful Persian Empire attacked Greece, not once but twice. These two so-called Guerres persanes (490 BCE 481-479 BCE) are the primary focus of Herodotus' Histoires and make some of the most fascinating reading of all time. It is not possible to do the Persian Wars justice here, only to note that, grossly out-numbered and vastly out-armed, the Greeks managed in both wars to push the Persians out of Greece mainly by setting aside traditional internal differences and fighting together for their common independence. It was, no doubt, the finest hour in ancient Greece and just about the only time the Greeks made common cause in antiquity. [Click here for more information about Herodotus and the Persian Wars.]

Athens emerged from the Persian Wars triumphant. Using their navy and merchant marine, the Athenians took control of the seas around Greece. With renewed prosperity and a keen sense of their own importance in international affairs, they set about repairing the damage incurred during the wars and extending the traditions established prior to the Persian invasion, in particular, drama, painting and architecture.

Part of the reason for this surge in the arts was the confidence born of victory and independence. In antiquity, to win a war was to gain the assurance that one's gods were pleased, which meant that the ceremonies and celebrations performed in their honor must be to their liking. From that vantage point, it only makes sense to continue and even extend them.

Thus, the Classical Age was scion and heir of a sense of righteous vigor. Led by Périclès, a man who had to be re-elected to office every year but who was nonetheless firmly in control of Athens for much of his life, the Athenians set about expanding their commercial interests. Wealth soon poured into the city from an alliance called the Delian League which they had formed after the war for the benefit of all Greece, but their own mostly.

This new prosperity fostered many different cultural endeavors. Les Parthenon, for instance, rose on the site of an old wooden temple to Athena on the Acropole, the natural outcropping of rock in the middle of the city. During the Second Persian War, the Persian king Xerxes had burnt the old temple to the ground, a destruction which, devastating as it was, opened the way for a new, more modern and more elaborate shrine to the patron goddess of Athens. [Click here for more information about the Parthenon and other sacred spaces in antiquity.]

On the intellectual front, the best thinkers in the Greek-speaking world also flocked to Athens and imported a new way of looking at life dubbed philosophie ("love of wisdom"). At first these so-called sophists—the term originally meant "craftsmen"—became teachers and popular lecturers and then began to uproot the traditional modes of thought and later morality in Athens. Sophist as a moniker eventually came to be a slur implying "quack" and "charlatan," but there was no denying, at least at the outset, that these "artisans" taught valuable skills which won many a law suit and much political advancement for their students.

Underlying most of the sophists' tenets was a sense of relativism, that there is no fundamental good or bad, a dangerously cynical posture that bordered on atheism and threatened to erode the moral structures on which civil order, especially in a democratic society, depends. One sophist, the most famous, Protagoras, went so far as to say, "Man is the measure of all things." This maxim became the byword of the increasingly humanistic Classical Age.

The challenge presented by these sophists was met by perhaps the greatest team of thinkers in human history, Socrate et Platon. This teacher-and-student duo led the charge to set morality back on a firm foundation of strict philosophical argumentation and to counter the relativism of the sophistic movement. All cynics and sceptics since have had to face up to the dialogues of Socrates in which, as recorded by his student Plato, the master attacks various free-thinkers and debunks their wide-ranging claims that moral absolutes do not exist. It is still not clear which side won, but with this pair, staunch moralists gained a valuable and much-needed ally in the long on-going war between idealism and practicality, conviction and compromise, what ought to be versus what has to be.


III. The Peloponnesian War and the Post-Classical Age

The glory of Athens grew top-heavy by the later decades of the fifth century BCE. Made greedy over time by the wealth they had come to expect, the Athenians started expanding their realm by force. In response, Sparte initiated a war with Athens in 431 BCE in an effort to curb the Athenians' imperialistic designs, a quest for world domination as the Spartans saw it.

This on-and-off conflict is now known as the Guerre du Péloponnèse—Sparta is in the Peloponnese (southern Greece) and we today see the war from the Athenians' perspective since their records preserve the history of this conflict—it was essentially a civil war among Greek city-states, ending with Sparta's defeat of Athens in 404 BCE. The ultimate result was even worse. Weakened by incessant in-fighting, all southern Greece fell to a foreign power in the next century. The lesson to be learned about the consequences of a nation's failure to achieve compromise and peaceably resolve its internal disagreements is as yet not fully understood by many world leaders today: "United we stand . . ."

In this so-called Post-Classical Age (the fourth century, i.e. the 300's BCE), the Greeks squabbled among themselves, allowing the expansion of the kingdom to the north of them, Macedon(ia), an area populated by Greek-speakers but ironically considered a "barbarian" nation by their more cultured southern kin. In Greek, barbaros means "foreign," purportedly from the nonsense syllables "bar bar" which is the way non-Greek languages sounded to the Greeks. During the first half of the fourth century, the Macedonians gradually consolidated their power in northern Greece and under the leadership of Philip II, a crafty and ruthless ruler and a general of great skill, began to extend their influence south.

In 338 BCE, Philip succeeded in defeating the combined forces of the southern Greeks—Athens, Thebes, and Sparta all fighting together for the first time since the Persian Wars well over a century before!—and reduced them to a tribute-paying protectorate of his burgeoning empire. He would surely have become one of the best known figures in history, had he not sired a son whose name and glory resound through all time, Alexandre le Grand. Still barely out of his teens, Alexander not only succeeded Philip as ruler of Greece but over the course of the next decade (333-323 BCE) went on to conquer many lands, including Asia Minor (modern Turkey), Egypt, and Persia, and even made incursions into India. When he died suddenly of a mysterious ailment in 323 BCE, he left behind a very different world.

The period after Alexander's lifetime is called the Hellenistic Age. Alexander had died without siring a legitimate heir, giving his generals carte blanche to seize and divide up his vast realm. These so-called diadochoi ("successors") inaugurated three centuries of internecine conflict in the eastern Mediterranean area. Governed by Ptolemy, one of Alexander's generals, followed by a long line of his descendants, Egypt was the only of these "successor states" to thrive and enjoy any stability, and indeed a Hellenized ("Greek-ified") Egypt did prosper, becoming a home-away-from-home for many post-Classical Greek authors. The discovery there of thousands of papyri (scraps of "paper") with Greek writing on them, dating to the third century BCE onward, is evidence of the large number of Greek speakers who moved into Egypt in the Hellenistic Age. Thus, the Greeks' business interests continued to expand even after the Macedonian conquest, many becoming very wealthy in the course of their cosmopolitan commercial adventures.

But, if well-fed and secure, they were also lost and unhappy amidst their materialistic bliss. One of the consequences of Alexander's dominion was to show what a small and insignificant place Greece actually was in the larger—the beaucoup larger!—world. Ironically, then, as the Greeks' monetary worth rose, their sense of self-importance declined. It grew ever harder, for instance, to believe that the Greek gods who presumably controlled the whole planet—and such an expansive domain it had proven to be!—would choose to live on a cold, medium-sized mountain in northern Greece, especially when it was now widely recognized that they could reside in an excellent vacation spot like Egypt. The Olympian religion, which had already suffered severe setbacks during the intellectual turmoil of the Classical Age, started to falter seriously.

While not wholly discarding their ancestors' religion, many Hellenistic Greeks joined foreign cults in a search for greater meaning and direction in life. Some put religious structures aside altogether and indulged in philosophies, essentially cults based on logical argumentation but in reality belief systems of a sort. Spawned in the wake of Socrates and Plato, these philosophies dictated ways of living that could be deduced through proper reasoning.

The most important of these in the long run was Stoicism, a philosophy centering around the premise that the universe is essentially good and, therefore, suffering exists for the very purpose of building a better tomorrow. The logical response to this situation, the Stoics preached, is to distance oneself from any feelings of pain or remorse, to push aside emotion and understand that things will turn out for the better even if they do not seem that way at the moment. Thus, people should focus on their duty and ignore as much as possible the pain encountered in the passage through life. Stoicism has influenced a wide range of people then and now, from Saint Paul's conception of Christianity to Gene Roddenbery's depiction of Vulcans in Star Trek.

Eventually, the internal conflicts of these Hellenistic kingdoms spelled their doom. Yet another conqueror came along and took them down one by one. Unlike the Greeks, this new regime had for a long time avoided the fatal pitfall of internal bickering and thereby created the most powerful and long-lasting empire yet in Western Civilization. These conquerors were, of course, the Romains who began incorporating the Hellenistic Greek world into their realm around 200 BCE. Henceforth, Roman and Greek civilization would merge to form "Greco-Roman" culture, the hybrid we know as classical antiquity. [Click here for more information about the Hellenistic Literature and the Post-Classical Age.]

The history of Greece is a tale of glory and folly, of inordinate success and incalculable waste. Perhaps because our strengths as humans almost invariably come from the same sources as our weaknesses—to wit, the blindness that leads many to be taken in by others also makes them brave in the face of overwhelming danger—the same things that had fostered the civilization of the ancient Greeks precipitated its fall, their unwavering belief in themselves and the conviction that their ways were the right ways, the best ways, and finally the seul façons. In particular, the greed that drove the Peloponnesian War and fomented all its disasters for Athens and Greece alike was part and parcel of the Athenians' determination to improve themselves and their way of life. That is, the fire that sparked the Classical Age also incinerated it.

Likewise, the Greeks' visionary art with all its grandeur and glory is tightly bound up with the egotism that led them early on to trust their own divine instincts but then also to underestimate the power of "barbarians" and eventually fall to beings they looked down upon as inferior. The Parthenon is a perfect example of how this all worked. It is a temple designed to please the human eye, not some god looking down from above. It is a three-dimensional reflection of the humanisme that pervaded classical Greek thought, the soul sister of Greek philosophy that saw truth as what appealed to the mind, meaning the human mind. Raised out of the very bedrock of Greece, this magnificent edifice proclaims the greatness of our species and at the same time its ruins today show just how great we really are.

From the thin soil of their homeland, the pre-classical Greeks had built their civilization, a culture outstripping all previous ones in Europe, and then threw it all away fighting amongst themselves over those same dusty stones. In the end, the Greeks' sense of self-worth was both their triumph and their downfall. As that is the theme of so many classical tragedies, it makes sense that drama became one of their most enduring achievements.

Sparte
Guerre du Péloponnèse
Post-Classical Age
Macedon(ia)
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Philip II
Alexandre le Grand
Hellenistic Age
Papyri
Stoicism
Romains
Humanisme

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