Un tueur en série frappe le Colorado

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Une femme de 21 ans nommée Mary accepte une promenade d'un homme dans la ville de ski de Breckenridge, Colorado, et est violée et sévèrement battue avec un marteau à griffes. L'agresseur, Tom Luther, a été retrouvé dans son camion et appréhendé.

Luther a dit à un psychiatre que Mary lui rappelait sa mère. Le psychiatre a conclu que les attaques pourraient avoir résulté des violences physiques et verbales extrêmes de sa mère. Quelle qu'en soit la cause, Luther aurait dit à un détenu à l'époque que « la prochaine fille ne vivra pas. Ils ne retrouveront jamais son corps.

Effectivement, quelques mois après la libération de Luther en 1993, une femme de 20 ans, Cher Elder, a disparu après avoir été vue pour la dernière fois en train de quitter un casino de Central City avec Luther. À peu près à la même époque, une autre jeune femme a été victime d'une brutale attaque au couteau. Un homme non identifié avait répondu à son annonce pour une voiture d'occasion, puis l'avait poignardée à plusieurs reprises alors qu'elle lui montrait la voiture.

Luther, le suspect évident de la disparition d'Elder, s'est enfui vers l'est. En Virginie-Occidentale, Luther a violé et battu un auto-stoppeur en 1994. Il a été arrêté et condamné pour cette attaque, puis est retourné au Colorado. Le corps de Cher Elder a finalement été retrouvé en 1995. Elle avait reçu trois balles dans la nuque, mais son corps était tellement décomposé au moment où il a été découvert que les preuves d'agression sexuelle ou d'autres traumatismes n'ont pas pu être déterminées.

La victime de l'attaque au couteau de 1993 a vu la photo de Luther dans le journal, ce qui a ensuite abouti à sa condamnation pour ce crime. En prison, Luther a écrit à son ancienne petite amie : « C'est étrange, n'est-ce pas, que je sois ce que je déteste chez un être humain. Ce n'était pas du tout du sexe. C'était de l'agression et de la colère, le plus méchant [sic] d'un niveau subconscient. Je ne peux pas gérer le manque de maîtrise de moi-même. Je suppose que je suis vraiment dangereux si je peux blesser des gens comme ça.

Pourtant, le juge a refusé de permettre au jury d'examiner ces déclarations, ou ses précédentes condamnations pour viol, lors du procès pour meurtre de Cher Elder. Cela a déclenché un tollé lorsqu'un juré solitaire a refusé de voter pour un meurtre au premier degré. Luther a été condamné à 48 ans de prison pour meurtre au deuxième degré. La famille de Elder et les 11 autres jurés ont commencé à faire pression pour changer l'un des préceptes fondamentaux de la justice pénale américaine : le verdict unanime.


Histoire du Colorado

L'humain histoire du Colorado remonte à plus de 14 000 ans. La région qui est aujourd'hui l'État du Colorado a d'abord été habitée par des Amérindiens. Le site Lindenmeier dans le comté de Larimer, Colorado, est un site archéologique de la culture Folsom avec des artefacts datant d'environ 8710 av.

Lorsque les explorateurs, les premiers trappeurs, les chasseurs et les chercheurs d'or se sont rendus et se sont installés dans le Colorado, l'État était peuplé de nations amérindiennes. L'expansion vers l'ouest a amené des colons européens dans la région et l'histoire enregistrée du Colorado a commencé avec des traités et des guerres avec le Mexique et les nations amérindiennes pour acquérir des terres territoriales pour soutenir la migration transcontinentale. Au début de la ruée vers l'or du Colorado, le Colorado était un territoire du Kansas et un territoire de Jefferson. Le 1er août 1876, le Colorado a été admis en tant qu'État, maintenant ses frontières territoriales.


Des tueurs en série ont travaillé dans les rues de Denver de 󈨏 à 󈨣, selon la police

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Entre 1975 et 1995, des dizaines de jeunes femmes ont été enlevées dans les rues de la région de Denver, tuées et jetées le long des routes rurales, une vague de crimes qui comprend 38 meurtres non résolus qui, selon les détectives, pourraient avoir été victimes d'un tueur en série – ou de tueurs.

Les crimes se sont déroulés de manière effrayante : en moyenne près de deux fois par an au cours de cette période de 21 ans, le corps nu d'une jeune femme a été découvert le long d'une route rurale ou d'un champ autour de Denver.

Beaucoup étaient des adolescents. Beaucoup étaient impliqués dans des comportements à risque, comme la prostitution.

Et bien que certains des meurtres de cette période aient finalement été résolus, un nouvel effort est en cours par des détectives de la région métropolitaine – certains travaillant ensemble, d'autres seuls – pour trouver les réponses aux meurtres. Ces détectives ont soumis des preuves de divers cas au Colorado Bureau of Investigation pour des tests ADN, dans l'espoir qu'une nouvelle technologie puisse identifier les suspects.

Le travail est motivé par une croyance simple : jusqu'à une demi-douzaine de tueurs en série ont traqué les rues de la région de Denver pendant plus de deux décennies.

Aujourd'hui, les détectives qui se sont occupés des anciennes affaires sont motivés par le désir de rendre justice aux femmes mortes depuis longtemps – et par la peur que certains de ces tueurs soient toujours là, s'attaquant à d'autres.

"Les agressions sexuelles, l'étranglement et le désir de choquer la police étaient des éléments qui ont poussé le tueur", a déclaré Marv Brandt, un enquêteur sur les affaires froides du bureau du shérif du comté d'Arapahoe. “Cette personne a peut-être 60 ans, encore capable de trouver plus de victimes.”

Quatre détectives de trois agences différentes travaillent ensemble sur 17 cas qui, selon eux, pourraient être liés. D'autres enquêteurs examinent différents groupes de meurtres non résolus.

Ils ont un travail difficile devant eux. Alors que les détectives des affaires froides passent au crible les preuves de meurtres non résolus, ils recherchent des modèles qui pourraient correspondre à une méthode de signature d'un prédateur en série. À la recherche d'armes de choix, de mises en scène de corps ou de similitudes chez les victimes, les détectives tentent de lier les meurtres à un meurtrier déjà en prison ou à un auteur non identifié auparavant.

Les chiffres sont stupéfiants : les décès non résolus de 38 femmes à partir de cette époque correspondent à un certain schéma. Les détectives pensent que jusqu'à 11 d'entre eux pourraient être liés à deux tueurs en série qui ont été arrêtés et condamnés – bien qu'ils manquent de preuves pour le dire définitivement.

Les 27 autres sont un mystère. Leurs assassins pourraient être en prison pour d'autres crimes. Morte. Ou, au pire, toujours en train d'errer dans les rues quelque part.

C'est cette pensée qui anime les détectives.

Des vaisseaux sanguins éclatent

De hautes herbes tombaient en deux lignes parallèles, marquant le chemin où les talons nus de Karolyn Walker, 18 ans, traînaient derrière son corps mou. Ses restes avaient été jetés et mis en scène non loin de East Colfax Avenue dans l'est d'Aurora. Des vaisseaux sanguins avaient éclaté lorsqu'elle a été étranglée, maculant le blanc de ses yeux de minuscules points rouges.

C'était le 4 juillet 1987, à peu près à mi-chemin de la récolte la plus meurtrière du Colorado. La façon dont le corps de Walker était posé conduirait les enquêteurs à conclure que sa mort était liée à d'autres cas de vidage de corps.

À ce moment-là, les meurtres se produisaient depuis plus d'une décennie, mais personne n'avait fait le lien qu'ils étaient liés – en raison des réalités de l'époque. Les corps ont été retrouvés sporadiquement au fil des ans dans de nombreuses juridictions de la région métropolitaine de Denver, dans des endroits tels qu'Aurora et Denver, ainsi que dans les comtés d'Adams, Arapahoe, Jefferson et Weld.

Au cours de cette période et depuis lors, la région de Denver a presque toujours enregistré plus de 100 homicides par an.

Comme c'était courant à l'époque, les détectives de chaque bureau de shérif ou service de police enquêtaient sur leurs propres cas, et il n'y avait souvent pas beaucoup de communication avec leurs homologues dans d'autres juridictions, a déclaré Brandt.

De nombreuses victimes avaient adopté des comportements à risque, tels que l'auto-stop, la prostitution et la drogue. Plusieurs étaient des fugueurs. Ils étaient généralement battus et étranglés, mais dans certains cas, ils n'étaient guère plus que des squelettes au moment où ils ont été retrouvés et le mode de décès exact n'a pas pu être déterminé.

Les tueurs en série ne suivent pas toujours un script exact à chaque fois qu'ils tuent, et il y avait quelques différences dans certains des cas identifiés comme étant similaires.

Par exemple, il y avait des différences dans la façon dont certaines des femmes ont été tuées, a déclaré Cheryl Moore, enquêteur sur les affaires froides du bureau du shérif du comté de Jefferson et une autre des personnes impliquées dans la nouvelle enquête. Et il est possible que certains cas ne soient pas liés, qu'un proxénète ou un petit ami en soit responsable.

L'une des réalités inhérentes aux meurtres non résolus est que même les détectives travaillant sur les mêmes affaires proposent des théories et des opinions différentes sur ce qui s'est passé ou sur qui était responsable.

Le lieutenant de police de Denver Matt Murray, par exemple, a déclaré qu'il n'était pas d'accord avec les détectives qui ont lié les meurtres de deux femmes dans la ville à d'autres cas. Il souligne le meurtre par étranglement de la call-girl présumée Lea Lobmeyer en juillet 1992, un meurtre que les détectives de Denver ne croient pas être lié aux meurtres en série. Mais, a-t-il ajouté, Denver serait prêt à aider les autres juridictions de toutes les manières possibles si on le lui demandait. Et les autorités du comté d'Adams ont des doutes similaires sur d'autres meurtres.

Ce qui n'est pas contesté, c'est qu'en 1987 et 1988, une série de huit meurtres, au cours desquels des corps de femmes ont été jetés dans des zones rurales, a conduit les enquêteurs de plusieurs départements à conclure qu'ils faisaient tous partie du même schéma.

Ensemble, 18 détectives et enquêteurs chargés de l'application des lois ont formé le Denver Metro Homicide Task Force en août 1988 pour traquer le tueur en série « dump body ».

À l'époque, on croyait qu'un seul homme était responsable.

Un tueur rapace

Le groupe de travail a rapidement identifié un tueur qui avait été élevé par de fervents parents baptistes. Vincent Groves, en conflit, avait pour mission pieuse de débarrasser Denver des prostituées, a déclaré le sous-shérif du comté de Douglas, Tony Spurlock, qui a aidé à capturer le tueur en série.

Groves avait été libéré de prison le 13 février 1987, après avoir purgé cinq ans d'une peine de 12 ans pour avoir étranglé Tammy Sue Woodrum, 17 ans.

Les autorités en viendraient à soupçonner que Groves – décédé en prison en 1996 – était impliqué dans de cinq à 13 autres meurtres, dont beaucoup étaient des prostituées ramassées le long du couloir de Colfax Avenue à Denver et Aurora.

L'une des rares exceptions à la tendance normale de Groves à s'attaquer aux prostituées était Diann Mancera, un auto-stoppeur de 25 ans de Denver dont le corps a été jeté sous un viaduc de l'Interstate 25 dans le comté de Douglas. Groves a montré une teinte de remords après avoir tué une femme qui n'était pas une prostituée et l'a redressée, croyait Spurlock. C'était sa perte : le sperme de Groves était sur son pantalon.

Un jury a reconnu Groves coupable du meurtre de Mancera et de Juanita Lovato, victime d'étranglement en 1988, une prostituée de Denver âgée de 19 ans qui a été larguée dans le comté d'Adams. À ce jour, les détectives pensent qu'il était responsable d'autres meurtres – en mars, les autorités de Denver ont annoncé que leurs détectives, procureurs et analystes criminels, travaillant ensemble, ont lié Groves à trois meurtres de 1979.

Alors que le groupe de travail initial travaillait sur les meurtres, il a abouti à une conclusion surprenante : Groves ne pouvait pas être le seul tueur. Ils ont commencé à trouver des modèles entre 1982 et 1987, les années où Groves était en prison pour avoir tué Woodrum.

Les corps de quatre filles et femmes retrouvés dans des circonstances similaires à celles des victimes de Groves ont été découverts au cours de cette période, dont Donna Wayne, 18 ans, qui a été assassinée le 13 juin 1986, a déclaré Steve Conner, détective des affaires froides d'Aurora. . Après l'arrestation de Groves le 1er septembre 1988, lors du meurtre de Mancera, huit autres victimes ont été larguées, quelques semaines seulement après la formation du groupe de travail.

L'un après l'autre, leurs corps nus ont été découverts le long des routes périphériques, y compris les limites sud du comté de Weld, où les prostituées de Denver, Valerie Meeks et Tammy Lynn Cheeks, ont été retrouvées avec des sacs en plastique sur la tête. Le corps de Cheeks a été retrouvé dans un champ en juillet 1991, tandis que celui de Meeks a été découvert en novembre 1992, a déclaré Bill Hood, enquêteur sur les affaires froides pour le bureau du shérif du comté de Weld.

Et il y avait un autre problème troublant qui rendait impossible de connecter proprement tous les cas à un seul monstre.

La signature du tueur

Certains des corps retrouvés alors que Groves était libre – à la fois avant et après son emprisonnement – ​​ont été posés de la même manière provocatrice que Wayne l'avait été, et Groves était en prison lorsqu'elle a été tuée.

Au moins trois autres filles et femmes, dont Walker, ont toutes été retrouvées posées près de l'Interstate 70 dans le comté d'Arapahoe. Leur tueur avait manipulé leurs corps comme s'ils étaient des mannequins, écartant largement les jambes.

C'était la signature du tueur.

Il semblait peu probable aux enquêteurs que l'une d'entre elles ait été des victimes de Groves. Il avait jeté le sien hors des voitures comme des ordures, leurs bras et leurs jambes pliés dans des positions non naturelles, a déclaré Spurlock. Et encore plus concluant, des témoins ont identifié un suspect blanc dans deux de ces cas Groves est afro-américain.

Il y avait au moins 20 victimes qui, pour une raison ou une autre, ne semblaient pas correspondre au modèle Groves. Il y avait encore un tueur prolifique qui traquait Denver qui n'avait pas été attrapé, et le groupe de travail avait plus de travail à faire.

La formation du groupe de travail avait fait l'objet de plusieurs reportages. Mais son fonctionnement interne, décrit dans un mémorandum rédigé avant sa dissolution dans les années 1990, et le travail en cours d'une nouvelle génération de détectives n'ont pas été révélés jusqu'à présent.

En 1995, sept ans après l'arrestation de Groves, le groupe de travail a créé un rapport de six pages sur l'identification des problèmes qui concluait à l'existence d'un modèle dans lequel les victimes partageaient 13 caractéristiques communes.

"Au cours des 20 dernières années, 20 femmes ont été assassinées et déposées dans des zones rurales autour de la région métropolitaine de Denver", indique le rapport.

Il était évident que les victimes avaient été tuées dans d'autres endroits et avaient parcouru de longues distances sur des routes très fréquentées.

"Le suspect est suffisamment effronté pour transporter un cadavre décédé suffisamment loin dans un véhicule pour se trouver dans une zone quelque peu rurale ou isolée", indique le rapport.

Le groupe de travail a conclu, après de nombreuses analyses, qu'il était logique qu'au moins certains des meurtres aient été commis par un tueur en série. La conclusion s'avérerait exacte après qu'un autre tueur en série ait été arrêté et plus tard condamné dans deux des meurtres.

Les membres du groupe de travail se sont réunis pendant des années, mais n'ont procédé à aucune arrestation supplémentaire, et le groupe s'est finalement dissous après avoir épuisé toutes leurs pistes sans lier personne de nouveau aux crimes.

Une décennie passa. Puis, en 2005, Moore, la détective du comté de Jefferson, travaillait de manière indépendante lorsqu'elle a cassé l'une des affaires. Le bureau du shérif avait formé une nouvelle unité des affaires froides et l'avait nommée première enquêteuse des affaires froides. Pour Moore, le fait qu'il s'agisse de cas anciens signifiait seulement que les familles des victimes souffraient depuis bien plus longtemps.

"Nous enquêtons sur ces cas pour mettre fin aux familles et aux victimes", a-t-elle déclaré.

Moore a été conduit. Elle a commencé à organiser des dossiers de meurtres non résolus, à rechercher des preuves et des rapports. Elle a recherché des cas avec des preuves qui pourraient être résolus avec des tests ADN mis à jour.

Similitudes dans les cas

Mais, en fin de compte, le travail acharné - et non les nouvelles technologies - a fait la différence.

Tout a commencé avec le cas d'une Jane Doe, dont le corps a été retrouvé en mars 1989 par des touristes à Lookout Mountain, a déclaré Moore.

L'affaire était très similaire à celle d'un autre meurtre de 1989, celui de Lanell Williams, une prostituée de Denver dont le meurtre avait fait l'objet d'une enquête par le groupe de travail sur les homicides. Le corps étranglé de Williams a été retrouvé à près d'un mile à l'ouest de Golden sur le 6 aux États-Unis en octobre de la même année, le corps de Jane Doe a été retrouvé.

En 2005, Moore a jeté un nouveau regard sur les deux cas et a finalement conclu que les cas étaient liés. Mais pour résoudre les deux cas, elle devait d'abord identifier Jane Doe. Elle a parcouru les dossiers des deux femmes et a trouvé une lacune dans l'enquête. Seize ans plus tôt, les détectives avaient pris les empreintes digitales du cadavre non identifié, mais n'avaient pas été en mesure de les faire correspondre à des échantillons d'empreintes digitales dans les bases de données étatiques et fédérales.

Moore a demandé à un technicien de laboratoire d'analyser les empreintes digitales de différentes manières. La troisième fois, un match a été fait avec une prostituée de Denver, Lisa Kay Kelly, 33 ans.

Des preuves ADN - une science qui en était à ses balbutiements dans les années 1980 - ont identifié un suspect dans l'affaire Williams: Billy Edwin Reid, 52 ans, qui a été reconnu coupable du meurtre de deux femmes et condamné à la prison à vie en 2008. Une déclaration de témoin et un La lettre que Reid a écrite le reliait également au meurtre d'une troisième femme, Queena Sanders, dont le corps a été retrouvé à Denver le 14 février 1988. Son cas, comme celui de Kelly, n'avait pas été identifié par le groupe de travail.

La police de Denver a présenté deux fois l'affaire Sanders aux fins de poursuites, a déclaré Lynn Kimbrough, porte-parole du bureau du procureur de district. Elle a déclaré que les preuves n'étaient pas suffisantes pour prouver que Reid avait assassiné Sanders au-delà de tout doute raisonnable.

Pourtant, Moore soupçonne Reid d'avoir commis d'autres meurtres.

Moore avait travaillé seul. Puis, après que Brandt a pris sa retraite du département de police d'Aurora après 22 ans en tant que détective au cours desquels il a souvent enquêté sur des homicides, il a commencé à travailler à temps partiel il y a quatre ans pour le bureau du shérif du comté d'Arapahoe.

Lorsqu'il a examiné les cas non résolus du comté, il a immédiatement reconnu que les circonstances de deux homicides étaient presque identiques à deux meurtres non résolus sur lesquels il avait enquêté avec Aurora. Il a appelé Conner, un collègue de longue date, et les deux, ainsi que l'enquêteur sur les affaires froides du comté d'Arapahoe, Bruce Isaacson, ont commencé à examiner les cas ensemble.

Leur travail les a convaincus que le même tueur qui a posé les corps de quatre adolescents entre 1979 et 1986 – Walker Kimberly Grabin, 16 ans, Stephanie Bauman, 15 ans et Donna Wayne, 18 ans – pourrait également en avoir tué sept autres.

De plus, Moore a déclaré qu'elle avait trouvé des similitudes entre ces cas et jusqu'à cinq dans le comté de Jefferson et un dans le comté de Larimer, certains qui avaient également été répertoriés par le groupe de travail des années 821780 et des années 821790 et d'autres non.

Mais elle reste prudente avant de lier définitivement les affaires, craignant que cela ne nuise à de futures poursuites si des preuves prouvent plus tard que certaines ne sont pas liées.

D'autres liens pourraient bientôt arriver

Ces 17 cas – identifiés par des détectives et des enquêteurs des comtés d'Arapahoe et de Jefferson – sont liés par des circonstances similaires.

Brandt a déclaré que la plupart des victimes étaient jolies, petites, dans l'adolescence ou au début de la vingtaine. La plupart ont été tués après avoir fait de l'auto-stop ou avoir visité des bars.

Ce qui perturbe le travail des enquêteurs, c'est qu'aucun des cas n'a été lié les uns aux autres par l'ADN ou les empreintes digitales. Mais ces liens pourraient bientôt venir.

Ces dernières années, les enquêteurs des comtés d'Aurora et Larimer, Weld, Jefferson et Arapahoe ont tous soumis des preuves au Colorado Bureau of Investigation pour des tests ADN, mais en raison de l'arriéré de l'agence, ils ont déjà attendu plus d'un an les résultats dans certains cas. . Dans d'autres, les preuves ont été restituées sans nouvelles traces d'ADN.

Bien que Denver ait été initialement impliqué dans le groupe de travail, son laboratoire annoncé, qui a aidé à résoudre des dizaines de cas de viols et de meurtres, n'a pas traité les preuves liées aux cas en série, même si les victimes étaient pour la plupart des résidents de Denver.

Murray a déclaré que la police de Denver et les analystes de la criminalité aideraient avec empressement à l'enquête de toutes les manières possibles, mais ils n'ont pas été appelés.

C'est une question de compétence. Bien que les victimes aient pu venir de Denver, elles ont été jetées dans d'autres comtés.

« Ce n'est pas parce qu'ils viennent de Denver qu'ils ont été tués à Denver », a déclaré Murray. “Nous devons dire que quelque chose s'est passé ici avant de pouvoir dire qu'il a un lien avec Denver.”

Les détectives enquêtant sur les meurtres en série encore non résolus à l'extérieur de Denver ne reprochent pas au département de ne pas s'impliquer davantage dans leurs affaires. C'est une pratique policière acceptée : la juridiction où le corps est découvert mène l'affaire.

Mais dans au moins un des cas en série, il y avait des preuves que le crime avait commencé à Denver : Brandt pense que Walker a été kidnappé dans la ville.

Cela pourrait être la clé pour le résoudre et pas moins de 16 autres.

Kirk Mitchell : 303-954-1206, [email protected], Facebook.com/kmitchellDP ou Twitter.com/kmitchellDP

Suspects dans les cas froids

Élevé par de fervents parents baptistes, Vincent Groves avait pour mission de débarrasser Denver des prostituées, selon le sous-shérif du comté d'Adams, Tony Spurlock. Groves a purgé cinq ans d'une peine de 12 ans pour avoir étranglé Tammy Sue Woodrum, 17 ans, et a été libéré en février 1987. Un jury a reconnu Groves coupable d'avoir tué Diann Mancera et Juanita Lovato, une victime d'étranglement de 1988. Les autorités en sont venues à soupçonner Groves de cinq à treize meurtres, dont beaucoup impliquant des prostituées ramassées le long de Colfax Avenue à Denver et Aurora.

Des preuves de l'ADN ont lié Billy Edwin Reid au meurtre en 1989 de la prostituée de Denver Lanell Williams. Cette affaire a également conduit les autorités à le soupçonner du meurtre de Lisa Kay Kelley, dont le corps a été retrouvé en mars 1989 et n'a été identifié qu'en 2005. Reid a été reconnu coupable du meurtre des deux femmes et condamné à la prison à vie en 2008. Reid a également été lié au meurtre d'une troisième femme, Queena Sanders, et certains responsables pensent que Reid a commis d'autres meurtres.


L'histoire du tueur en série qui a terrorisé cette ville du Colorado est vraiment effrayante

La semaine dernière, le tueur en série notoire et vilipendé Charles Manson est décédé à la prison d'État de Californie alors qu'il purgeait sa peine à perpétuité pour les meurtres brutaux de la famille Manson. Alors que presque tout le monde connaît à la fois Manson, ses partisans et leurs croyances farfelues, peu de gens se souviennent que le Colorado abritait son propre tueur en série impitoyable, qui a récemment fait la une des journaux pour avoir comploté un autre meurtre en prison :

Né en 1966 à Boulder, Scott Lee Kimball était un escroc de bonne foi et un criminel de carrière qui avait une longue histoire de condamnations pour fraude et une personnalité charmante qui pouvait tromper même les agents de police et du FBI les plus pointus. En raison de ses manières charmantes et fluides, Kimball a obtenu une libération surveillée de prison (alors qu'il purgeait une peine pour fraude par chèque) et un emploi rémunéré en tant qu'informateur pour le FBI. Au cours de sa libération et de son temps en tant qu'informateur au début des années 2000, plusieurs Coloradans ont disparu dans des circonstances mystérieuses, dont LeAnn Emry, 24 ans, Kaysi McLeod, 19 ans, Jennifer Marcum, 25 ans et même Kimball. Oncle de 60 ans, qui aurait vécu avec son neveu pendant cette période. Bien que le corps de Jennifer Marcum n'ait jamais été retrouvé (et soit présumé mort), les trois autres restes ont été retrouvés dans l'ouest du Colorado et l'est de l'Utah.

Après que Kimball a été nommé suspect dans une autre affaire de fraude par chèque, il est devenu le principal suspect dans les disparitions des trois femmes et de l'aîné Kimball, avouant plus tard les crimes. En 2009, Kimball a été condamné à 70 ans pour meurtre, 48 ans pour fraude et 70 mois pour une accusation fédérale d'arme à feu, mais a de nouveau fait les manchettes en octobre 2017, lorsqu'il a été accusé d'avoir planifié à la fois son évasion de l'établissement correctionnel de Sterling et pour l'invitation à commettre un meurtre au premier degré. En raison de la notoriété de cette affaire du comté de Boulder, le Boulder Daily Camera a produit une série entière sur Kimball, dont l'histoire a également été reprise par CBS News & 8217 48 heures.

Malheureusement, Kimball n'était pas le seul tueur en série de l'histoire du Colorado, comme en témoigne The Disturbing Small Town Murder That Came Out Of Colorado.


Coca et industrie

L'extraction du charbon dans le Colorado s'est développée parallèlement à l'exploitation des métaux précieux. En plus de fournir le carburant nécessaire au transport des minerais d'or et d'argent, le charbon réchauffait également les maisons des habitants de Denver et d'autres villes en pleine expansion du Front Range.

Dans les années 1860, alors que les mineurs d'or et d'argent laissaient derrière eux des cours d'eau ravagés et commençaient à extraire davantage de minerai métallifère des montagnes, il est devenu évident qu'une chaleur extrême était nécessaire pour séparer l'or et l'argent de la roche qui les contenait. Le charbon fournirait cette chaleur, mais pas n'importe quel charbon le ferait. Les fonderies, les installations alimentées par la chaleur qui faisaient fondre les minerais d'or et d'argent pour extraire les métaux, nécessitaient du charbon qui brûlerait suffisamment pour faire fondre la roche. Ce type de charbon, un type à couches denses appelé charbon à coke, a été formé par la surcompression de veines de charbon souterraines. Lorsqu'il est chauffé sans oxygène, le charbon à coke se transforme en du Coca, un combustible qui brûle suffisamment pour faire fondre la roche et forger l'acier.

Dans les années 1880, le coke est devenu encore plus essentiel dans le Colorado, car il alimentait William Jackson Palmer aciérie dans Pueblo. Le charbon à coke était le plus souvent trouvé dans les bassins houillers du sud du Colorado, ce qui rend ces champs encore plus importants pour l'économie industrielle de l'État à la fin du XIXe et au début du XXe siècle.


Peine de mort dans le Colorado

La pendaison de John Stoefel, qui, en tuant son beau-frère, avait commis le premier meurtre de Denver, était la première des 103 exécutions légalement ordonnées dans l'histoire du Colorado, remontant à avant même que le Colorado ne soit un État. (Ce nombre ne comprend que les cas où un certain type de processus judiciaire crédible a conduit à l'exécution, il n'inclut pas les exécutions de justiciers.)

Depuis lors, le Colorado a vu la peine de mort arrêtée puis rétablie au moins quatre fois. Un homme qui sera plus tard déclaré innocent a été exécuté. Une seule de ces 103 exécutions a eu lieu au cours des 50 dernières années.

Vous trouverez ci-dessous une chronologie de la peine de mort dans l'État, compilée en grande partie à partir des recherches du professeur Michael Radelet de l'Université du Colorado à Boulder, qui a écrit l'histoire définitive de la peine capitale dans le Colorado.

1859: John Stoefel est exécuté et enterré dans un cimetière situé dans l'actuel Cheesman Park.

1861: Le Colorado est incorporé en tant que territoire et adopte une loi formelle sur la peine de mort.

1877: James Miller, un homme noir reconnu coupable d'avoir tué un homme blanc dans une salle de danse, est la première personne exécutée dans le nouvel État du Colorado.

1889: Une nouvelle loi exige que toutes les exécutions se déroulent dans l'enceinte de la prison d'État de Cañon City. Les exécutions publiques avaient auparavant attiré des milliers de personnes à regarder.

1897: Au milieu d'un tollé contre la moralité de la peine de mort, le gouverneur Alva Adams signe une loi abolissant la peine capitale dans l'État.

1901: Après plusieurs lynchages et inquiétudes concernant la montée de la justice des justiciers, le Colorado rétablit la peine de mort.

1934: Le Colorado devient le deuxième État à adopter la chambre à gaz comme méthode d'exécution. Les exécutions étaient auparavant menées par un dispositif de suspension connu sous le nom de « twitch-up ».

1939: Joe Arridy est exécuté pour avoir prétendument agressé sexuellement et tué une fille de 15 ans. Possédant un QI de seulement 46, Arridy a mangé de la crème glacée et joué avec un petit train avant d'être conduit à la salle d'exécution. Un réexamen commençant dans les années 1990 suggère qu'Arridy avait été impliqué à tort dans le meurtre. Une requête en grâce à titre posthume est préparée et, en 2011, le gouverneur Bill Ritter accorde à Arridy une grâce totale, qualifiant l'affaire de "condamnation tragique (basée) sur une confession fausse et forcée".

1966: Les électeurs du Colorado ont vaincu une initiative de scrutin visant à abolir la peine de mort.

1967: Luis José Monge est exécuté pour les meurtres de sa femme et de trois de ses enfants. Il est la dernière personne à être exécutée dans le Colorado depuis trois décennies.

1972: Dans le cas Furman c. Géorgie, la Cour suprême des États-Unis suspend les exécutions dans tout le pays, estimant que la façon dont les États appliquent la peine de mort équivaut à une peine cruelle et inhabituelle.

1974: Les électeurs du Colorado adoptent une loi réécrite sur la peine de mort, rétablissant la peine capitale dans l'État.

1978: La Cour suprême du Colorado annule la loi de 1974, déclarant qu'elle ne permet pas aux jurys de prendre pleinement en considération les facteurs atténuants pour décider d'une éventuelle condamnation à mort. En conséquence, sept hommes sont sortis du couloir de la mort.

1979: La législature du Colorado adopte un nouveau projet de loi rétablissant la peine de mort. Le gouverneur Dick Lamm permet au projet de loi de devenir loi sans sa signature.

1988: Le Colorado rejoint un nombre croissant d'États en adoptant l'injection létale comme méthode d'exécution. La loi n'autorise aucune méthode alternative.

1995: David Wymore, un défenseur public du Colorado, publie un article décrivant ce qu'il appelle la méthode du Colorado – une stratégie de défense qui souligne aux jurés lors de la sélection du jury que l'imposition de la peine de mort est un choix moral individuel et que les opinions de chaque juré doivent être respectées. Elle est désormais considérée comme l'étalon-or en matière de défense contre la peine de mort.

1995: Consternés par la difficulté d'obtenir des condamnations à mort des jurés, les législateurs du Colorado adoptent un projet de loi obligeant des panels de trois juges à décider s'il y a lieu d'imposer la peine capitale.

1996: Nathan Dunlap est condamné à mort pour avoir tué quatre personnes dans un restaurant Aurora Chuck E. Cheese. Parce que le crime de Dunlap a eu lieu avant l'adoption du système à trois juges, sa peine est décidée par un jury. Il reste dans le couloir de la mort.

1997: Gary Lee Davis, qui a kidnappé, violé et assassiné une femme dans le comté d'Adams, est le premier détenu exécuté dans le Colorado en 30 ans. Personne n'a été exécuté depuis, bien que six hommes soient dans le couloir de la mort du Colorado après l'exécution de Davis.

2001: Ronald Lee White reçoit une nouvelle peine de prison à vie après qu'un tribunal a annulé sa condamnation à mort sur la base de preuves non divulguées.

2002: Frank Rodriguez, qui a été condamné à mort pour enlèvement et meurtre, décède en prison des suites de complications liées à l'hépatite C.

2002: Dans le cas Ring c. Arizona, la Cour suprême des États-Unis estime que les condamnations à mort doivent être prononcées par des jurys et non par des juges. La Cour suprême du Colorado a par la suite annulé le programme de condamnation à trois juges de l'État, et trois hommes condamnés à mort dans le Colorado voient leur peine transformée en prison à vie.

2005: Un tribunal modifie la peine de mort de Robert Harlan, reconnu coupable d'enlèvement, de viol et de meurtre, en prison à vie parce que les jurés ont consulté une Bible pendant les délibérations.

2008: Sir Mario Owens est condamné à mort pour le meurtre de Javad Marshall Fields et de Vivian Wolfe à Aurora. Marshall Fields a été témoin dans une autre affaire de meurtre impliquant Owens. Owens reste dans le couloir de la mort et ses appels sont en cours.

2009: Les législateurs du Colorado sont à une voix de l'envoi d'un projet de loi abolissant la peine de mort au gouverneur.

2009: Robert Ray est condamné à mort en lien avec les meurtres de Marshall Fields et Wolfe. Il reste dans le couloir de la mort et ses appels sont en cours.

2013: Après que Dunlap ait épuisé tous les recours qui lui sont garantis par le droit, le gouverneur John Hickenlooper accorde un sursis indéfini à l'exécution de l'affaire, qualifiant le système de peine de mort de l'État d'"imparfait et intrinsèquement inéquitable". Mais Hickenlooper s'arrête avant de commuer la peine de Dunlap, laissant la décision finale à un gouverneur ultérieur.

2014: Les procureurs conviennent d'un accord de plaidoyer épargnant au tueur condamné Edward Montour la peine de mort. Montour, qui a tué un agent des services correctionnels du Colorado nommé Eric Autobee, avait déjà été condamné à mort, mais un tribunal a annulé cette peine et lui a accordé un nouveau procès. Le père d'Autobee est devenu un opposant déclaré à la peine de mort au cours de l'affaire et a protesté contre les efforts des procureurs pour poursuivre la peine capitale.

2015: Un sondage montre que les deux tiers des habitants du Colorado sont favorables au maintien de la peine de mort dans les livres.

2015: Dans des cas distincts, les jurés refusent d'imposer la peine de mort à un homme qui a tué 12 personnes dans une salle de cinéma Aurora et à un homme qui a tué cinq personnes dans un bar de Denver.

2017: Colorado Democrats introduce a bill in the Republican-controlled Senate to repeal the death penalty. It fails at its first committee vote.

2018: Jurors decline to impose a death sentence on a man who killed two people in Colorado Springs, the third consecutive case in Colorado that reached a death penalty sentencing hearing but ended in a life verdict.

2019: Democrats at the Colorado legislature again introduce a bill to repeal the death penalty. With Democrats in charge of both chambers and Gov. Jared Polis saying he is in support, a repeal has its best chance of passing in decades.

The Colorado Sun has no paywall, meaning readers do not have to pay to access stories. We believe vital information needs to be seen by the people impacted, whether it’s a public health crisis, investigative reporting or keeping lawmakers accountable.

This reporting depends on support from readers like you. For just $5/month, you can invest in an informed community.


CALIFORNIA: Ed Kemper

Ed Kemper is a particularly brutal serial killer who killed 10 young people, earning him the title "The Co-ed Killer." Before earning this moniker, he killed his grandparents at 15 and was in jail for two years.

In the early '70s, Kemper started to pick up young hitchhikers who were Fresno State students. Eventually, he escalated to killing them and cutting their heads off. On some occasions, he would have sex with the corpses.

Right before he was caught, he killed his mother by smashing her head with a hammer and decapitating her.

He was found guilty on eight counts of first-degree murder. He is currently serving his sentence in prison.


10 Awful Serial Killer Teams

A serial killer is defined as a person who kills three or more people. In the history of humanity, there have been hundreds of different serial killers. More rare (thankfully) is a team of two of more serial killers who work actively together, some times too well. Here is a look at 10 awful serial killer teams.

Paul and Karla met in 1987, and married in 1991. Six months before their wedding, Karla decided to present her sister&rsquos virginity to Paul as a &ldquopresent.&rdquo She knew Paul was upset she hadn&rsquot been a virgin when they met, so on Christmas Eve, 1990, she used a combination of alcohol and halothane to render her 15 year-old sister, Tammy, unconscious. Paul and Karla then proceeded to videotape themselves raping the young girl. Because of the combination of drugs used on her, sometime during the night, Tammy choked to death on her own vomit. Her death was not ruled a homicide, leaving Karla and Paul open to videotaping themselves raping and killing two more young girls, 14 year-old Leslie Mahaffy and 15 year-old Kristen French. Authorities became interested in Paul when several rapes that occurred in 1990 were linked to him through DNA. After being beaten by Paul, Karla was interviewed in 1993. In May of that year, she secured a plea bargain for a 12 year sentence, and in 1995, she began giving police detailed accounts of the murder. After Karla testified against Paul, he was convicted of 1st degree murder, aggravated sexual assault, and many other offensives. Il a été condamné à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle. Karla was released from prison July 4, 2005.

Also known as &ldquoThe Moors Murderers,&rdquo Ian and Myra were active from 1963 &ndash 1965. The first known victim was 16 year-old Pauline Reade. Myra talked her in to getting into her van, under the guise of helping her find a missing glove she lost on Saddleworth Moor. Upon arrival at the moor, Ian attacked and raped her, while Myra stood by and watched. When he was finished, he smashed her in the head with a shovel, and slit her throat. She was then buried on the moor. This was the pattern followed by Ian and Myra during the murders of at least five children, ages 10 &ndash 17. They would entice them into Myra&rsquos van, drive to a secluded location (usually the moor, or once to their own home) where the children were sexually abused, raped, and murdered. Myra even recorded the murder of 10 year-old Lesley Ann Downey on audio tape. Ian had also taken at least nine different photos of the young girl bound, gagged and naked. The last victim was 17 year-old Edward Evans. He was lured away from a train station to Ian and Myra&rsquos home. Ian smashed his head with an axe in front of Myra&rsquos 18 year-old brother-in-law, David Smith. David helped Ian hide the body, then went home to his wife, Myra&rsquos sister, to whom he related the events. He then contacted the police and told them what he had seen. During the trial in 1965, Ian admitted to five murders, but said Myra had, &ldquoonly done what she had been told.&rdquo On May 6, 1966 Ian was found guilty of three murders, and Myra was found guilty of two. They received a life sentence for each murder they were convicted of. In 2002, Myra died in prison, after several appeals against her life sentence. Brady, however, made it clear he never wanted to be released. He has asked repeatedly to be allowed to die. He was declared mentally insane, and moved to Ashworth Mental Hospital, where he remains.

Gerald and Charlene were a husband and wife serial killer team who were active from 1978 until 1980 in the western United States. Gerald dominated Charlene, told her what to wear, how to act, and forced her to turn over any money she made. She still found him exciting, even mores when he talked about his fantasy to have what he called &ldquoyoung, disposable sex slaves.&rdquo The fantasy became a nightmare for 17 year-old Rhonda Scheffler and 16 year-old Kippi Vaught in 1978. Using their Doge van, Gerald and Charlene drove to a shopping center where Charlene was charged with finding their &ldquoslaves.&rdquo She lured the girls into the van with promises of smoking pot. When they got there, all the teenagers found was Gerald and his pistol. After forcing the girls into the van, they drove to the Sierra Nevada Mountains, where Gerald raped the girls. They were killed at a different location later that day. This scenario played out again and again over the next few years. Charlene eventually began to involve herself with the rape of the different girls that were abducted. In all, they killed at least 9 women, some as young as 13, with one being pregnant, and they killed one man, a boyfriend of a young girl they abducted. Craig Miller and Mary Elizabeth Sowers were their last victims. Craig was gunned down on the side of the road in 1980, and his girlfriend was abducted. This time, however, friends of the couple gave the license plate number of the vehicle to the police, which led to Gerald and Charlene&rsquos arrest. In 1984, Charlene testified against Gerald in exchange for not being tried in California. She pled guilty to murder, and received a sentence of just over 16 years. Gerald was tried and convicted of murder in both California and Nevada. He was sentenced to death, but it was overturned in 1999. Charlene was released in 1997, and Gerald died in prison of rectal cancer in 2002.

Wolfgang and Marco were serial killers active in Italy from 1977 &ndash 1984. Every crime-scene they left in their wake had a note written in Italian, with the name &ldquoLudwig.&rdquo This was written over a Nazi eagle and a swastika. This was always followed with a reason for the murder. They claimed their victims were sub-human and needed to be eliminated. Their victims included homosexuals, prostitutes, and drug addicts &ndash anyone they believed &ldquobetrayed their true God.&rdquo They did many horrible things, changing the way they killed frequently. They burned a Gypsy drug-addict alive, stabbed a homosexual waiter 34 times, set fire to a sleeping hitch-hiker, axed a 51 year-old prostitute, and hammered nails into the forehead of a homosexual priest, among other horrible crimes. In 1997, they were found guilty of 10 out of 27 counts of murder. After many appeals and Marco fleeing the country, they were finally sentenced to 27 years in prison. Marco was released from prison in 2009, and Wolfgang will be released next year.

While most of the murders occurred between 1973 and 1979, the earliest one was actually committed in 1971. Charmaine, Fred&rsquos daughter from a previous marriage, was murdered by Rosemary while Fred was in prison for theft. In August of the same year, after Fred had been released from jail, Rena West showed up to collected her daughter, and she soon disappeared too. It is widely believed Fred killed her. Rosemary and Fred had a weird marriage, with Rosemary often sleeping with her own father, but with Fred&rsquos approval. Rosemary began prostitution in 1972, and shortly afterward, Fred raped his eight year-old daughter for the first time. She became pregnant in 1979, had an abortion, and left home. The Wests began abusing their other daughters while often filming it. From 1973 to 1979, they killed nine other women, including lodgers, a hitch-hiker, neighborhood children, and their own daughter. Heather West became the center of Fred&rsquos &ldquoaffections&rdquo after her older sister left home. When questioned later, Fred said he hadn&rsquot meant to kill her, but only wanted to &ldquotake that look off her face&rdquo which was in regard to her sneering at him during a fight. In 1994, while investigating Heather&rsquos disappearance, the police got a search warrant after hearing &ldquoHeather was buried under the patio.&rdquo Human remains were soon found. Fred eventually confessed to 10 murders, but was charged with 11 after more remains were found. Rosemary was charged with 10. Fred hanged himself in 1995 while in prison awaiting trial. Rosemary never confessed, but was convicted of 10 murders and sentenced to life in prison.

Charles, 19 and Caril Ann, 14 went on a two month road trip/ killing spree in 1958. On January 21, Charles visited the home of Caril Ann. She wasn&rsquot home, and Charles argued with her mother and stepfather, Velda and Marion Bartlett. Charles shot and killed them both after they told him to stay away from Caril Ann. When she got home, she helped Charles hide the bodies. Six days later, Caril Ann&rsquos grandmother called the cops after becoming suspicious. Charles and Caril Ann fled, beginning their two month killing spree. As they ran from the police, they robbed, killed and occasionally raped seven people. The police finally caught up with them after they had a fight with a passing motorist who had stopped to help them. When the Deputy Sheriff approached the scene, Caril Ann ran to him screaming, &ldquoIt&rsquos Starkweather! He&rsquos going to kill me!&rdquo Charles tired to outrun the police, but gave up. He was executed June 25, 1959. Caril Ann was sentenced to life in prison, but was paroled in 1976 for being a &ldquomodel prisoner.&rdquo She only served 17 years.

Active from 1970 to 1973 in Texas, Dean Corll killed a minimum of 23 boys aged 13 &ndash 20. He abducted and raped them with the help of teenagers Elmer Henley and David Brooks. Both David and Elmer were given $200 for any boy they could lure to Dean&rsquos house. Once inside the house, they were given drugs and alcohol until the passed out, tricked into handcuffs, or just grabbed by force. They were then tied to a bed, where they were raped, beaten, tortured and (sometimes after being kept alive for days) killed by strangulation or gun-shot. On August 8, 1973 Elmer shot Dean to death during a drug-fueled fight. Elmer was only 17 at the time. Elmer Henley is currently serving six life sentences. David Brooks was convicted of one murder, and sentenced to life in prison.

It is unclear when Henry and Ottis&rsquo murder spree began, but it ended in 1983. The pair met in a soup kitchen in 1973, and became lovers shortly afterward. Ottis was arrested for arson in 1983, and soon afterward Henry was arrested on a weapons charge. Henry bragged about different murders while in prison. Ottis denied them at first, but soon joined Henry and began confessing to different murders. In all, they confessed to hundreds of murders. They knew only details the killer would know, but many of the confessions have been recanted, with some people saying the police used coercive interrogation tactics. They did help to recover the bodies of 246 missing people. The also confessed to or implicated themselves in 430 murders. They seemed to target victims of all races, ages, and genders. They also had no preferred method of murder. The killed by shooting, stabbing, strangling, and bludgeoning. In all, Ottis was convicted of 5 murders, and was accused of being the murderer of 6 year-old Adam Walsh. Although it cannot be proven, Ottis gave a detailed account of this murder that matched the evidence. Henry Lucas was convicted of 11 murders. They were originally given death penalties, but it was commuted to life in prison. Ottis died of liver failure in 1996, and Henry died in 2001 of heart failure.

1945, at the end of WWII, two innkeepers in Changshow, China were arrested for murder. Police had revived anonymous letters from locals and family members who had missing loved ones. It all led directly back to the inn ran by Chang-shin and Chang-shan. After police began investigating, the story came out. Liao and Husi robbed and killed 79 people, with most of them being guests at the inn. They both confessed, with Liao telling the police that he killed around a victim a day with Chang Shan Hsui. They were both convicted of murder, and executed in 1945.

These sisters were active during the &rsquo50s and &rsquo60s in Guanajuato, Mexico. In the mid-&rsquo60s, police picked up a young woman on the suspicion of kidnapping. During questioning, she fingered Delfina and Maria, telling the police what they thought were just tall-tales. When the police searched the sisters&rsquo property, they found 11 men, 80 women, and several fetuses. After questioning the sisters and their staff, they found out a horrible tale. Maria and Delfina would recruit prostitutes, through the guise of being maids. Most were force-fed cocaine and heroin. When they became sick, damaged in any way, lost their looks, or no longer pleased customers, they were killed and buried on the property. They also killed men who carried large sums of money. They were tried in 1964, and sentenced to 40 years each. Delfina died in a prison accident, while Maria finished her sentence and was released.


Timeline of serial killer Terry Rasmussen's terror in New Hampshire, California

Terry Rasmussen was born in Colorado on Dec. 23, 1943. He attended high school in Arizona but dropped out to join the Navy in 1961.

Rasmussen was trained as an electrician and served for six years at bases around the West Coast and Okinawa. He married in Hawaii in 1968 and a year later, moved to Phoenix, Arizona, where the couple would go on to have four children. In 1975, he and his wife separated and it's believed that in 1975 or 1976, his family saw him for the last time.

Before Rasmussen died in a California state prison of natural causes in 2010 while serving time for the murder of his girlfriend, authorities in California and New Hampshire had yet to identify Rasmussen as responsible for killing at least four more people.

After his death, he was cremated and his ashes were thrown into the sea. He is suspected in the slayings of more victims.

Here is a detailed timeline highlighting not only Rasmussen's deadly past but the police investigation and evidence that led up to their calling him "the Chameleon Killer."

November 1978

Marylse Honeychurch is last seen around Thanksgiving in La Puente, California, with Terry Rasmussen. Her exit with Rasmussen and her two daughters, Marie Vaughn and Sarah McWaters, comes after an apparent family argument.

1978-79 (approximately)

Terry Rasmussen works under the name of “Bob Evans” as an electrician in Manchester, New Hampshire. He is working with a man who also owns property in Allenstown.

Nov. 26, 1981

Denise Beaudin, 23, of Manchester, New Hampshire, her 6-month-old daughter, Dawn and boyfriend Bob Evans pack up and leave New Hampshire.

Terry Rasmussen is arrested for drunk driving in Orange County California. He identifies himself as "Curtis Kimball" and the child in his car as "Lisa." He is charged with endangering the welfare of a child.

Nov. 10, 1985

The slain, unidentified bodies of a woman age 22-23 and a child at first believed to be age 5-11 are found by a hunter in a barrel in Bear Brook State Park, Allenstown, New Hampshire. He reports it to police.

January 1986

Terry Rasmussen -- going by the name of "Gordon Jenson" -- is living in California’s Santa Cruz County and working as a handyman at Holiday Host RV Park. He also has a 5-year-old girl he calls “Lisa” with him. He tells people she is his daughter.

Terry Rasmussen, known as “Gordon Jenson,” leaves Lisa in Scotts Valley, California, with a couple who think that their daughter in Southern California might be interested in adopting Lisa. Later, the family turns to the police after Jenson disappears and before the family can have him sign the final adoption papers. Lisa is placed into foster care and a warrant is issued for Jenson’s arrest for child abandonment. Authorities learn that Jenson was previously arrested under the name Curtis Kimball after pulling a fingerprint from the RV park. He is nowhere to be found.

The unidentified remains of the woman and child found in a barrel in New Hampshire are buried.

Terry Rasmussen is arrested as "Gordon Jenson,” believed by authorities to be Curtis Kimball, and booked for child desertion. In May of that year, he pleads guilty to child abandonment and is convicted and sentenced to three years. He is released about a year and a half after that in 1990.

October 1990

Terry Rasmussen, known at that time as Curtis Kimball, is paroled. He fails to report to his Nov. 2 parole date in California and disappears, according to a California Supreme Court review of his case.

décembre 1999

Chemist Eunsoon Jun, 42, of Richmond, California, introduces Terry Rasmussen to friends at a party. Rasmussen identifies himself as "Larry Vanner."

A second barrel containing the bodies of two unidentified girls is found at New Hampshire's Bear Brook State Park. One child is believed to be 1-3 years old the other child appears to be 2-4 years old.

Eunsoon Jun -- who has married Vanner in a backyard wedding although it is not official in the state of California -- but later vanishes. Her friend reports her missing to police.

Septembre 2002

Terry Rasmussen, going by the name of Larry Vanner, is brought in for questioning and gives his fingerprints voluntarily. When his fingerprints come back as "Curtis Kimball" and authorities learn he is wanted for violating parole in Lisa's abandonment case, he is arrested. Police search his home and find Jun’s body under a large pile of kitty litter. Rasmussen is then held under the alias “Curtis Kimball" in Eunsoon Jun’s murder in California's Contra Costa County. In November 2002, Rasmussen is formally charged with the murder of Eunsoon Jun.

Terry Rasmussen pleads guilty to Jun’s murder as “Curtis Kimball” and gets 15 years to life in prison.

August 2003

Contra Costa County authorities learn, through DNA testing, that Lisa, the 5-year-old who was abandoned by Gordon Jenson in 1986, is not his biological daughter Lisa’s case is reopened to find out who she is.

décembre 2010

Terry Rasmussen dies in a California state prison of a combination of pulmonary emphysema, pneumonia and lung cancer.

Summer 2016

Lisa learns she is Dawn Beaudin, thanks to the help of genetic genealogist Barbara Rae-Venter relatives tell investigators that Lisa’s mother, Denise Beaudin, moved away and was never heard from again. Authorities in San Bernardino County in California connect with their counterparts in New Hampshire regarding “Bob Evans.”

Octobre 2016

DNA confirms that Bob Evans fathered the still-unidentified little girl, age 2-4, found in a barrel with another child in 2000.

January 2017

New Hampshire authorities hold a news conference to discuss Bob Evans and the disappearance of Denise Beaudin. During the news conference, investigators detail the Bear Brook State Park murders the killing of Eunsoon Jun in California Lisa’s abandonment and Lisa’s link to the still-missing Denise Beaudin, her mother.

Authorities identify Bob Evans as the killer of the victims in the barrels. Later that summer, genetic genealogist Barbara Rae-Venter identifies Evans as Terry Rasmussen.

October 2018

Jason Moon, a reporter with New Hampshire Public Radio, launches a seven-episode podcast about the Bear Brook case, seeking to untangle the case and its various angles. The podcast, which will be downloaded 11 million times, is heard by amateur sleuth Rebekah Heath.

Heath, scouring online message boards of relatives looking for missing family members, and Rae-Venter, using a DNA profile provided by new technology, separately identify the woman and two of the girls found in the barrels in New Hampshire.

June 6, 2019

Authorities announce at a news conference that three of the bodies found in barrels in New Hampshire have been identified as Marlyse Honeychurch, and her two children, Marie Vaughn and Sarah McWaters.


Cripple Creek 1894: The Time a State Militia Came to Help Strikers, not Hurt Them

Reproduction of original union pin, Western Federation of Miners. From the private collection of Davey MacBain.

From the annals of labor history, we are pleased to offer this in a series ofoccasional essays relating stories of working people standing up for their rights.

It was the first time—and likely the last—that a state militia force was called out in support of a striking union, rather than against it. Pourquoi? Because the governor of the state, a populist, was elected by those very same striking workers and miners.

Colorado’s Cripple Creek miners’ strike of 1894 was marred by violence—some of it perpetrated by company thugs, and some by union members—but in the end, the union grew at such a rapid pace that it organized more than 200 local unions in thirteen states over the next ten years, and set the pattern for future mine agreements in the West of eight hours of work for $3 a day.

In 1881, gold and silver were discovered in Colorado’s Rocky Mountains southwest of Pike’s Peak. Fewer than ten years later, more than 500 mines operated in the region. But during the stock market panic of 1893, the silver mines took a serious hit (gold prices did not suffer a similar fate), creating a glut of mining labor. Three of the area’s primary gold mine owners colluded, in early 1894, to demand that their miners shift from an eight-hour day to a ten-hour day, but for the same pay of $3 per day. Some offered an eight-hour shift, but would only pay $2.50.

This didn’t sit well with the miners who, after forming the Western Federation Miners Local 19, went on strike on February 7, 1894.

It was the first major strike of the Western Federation of Miners union, which formed in 1893 after a bitter strike in Coeur d’Alene, Idaho, that saw spies infiltrating the union leadership, several miners killed by company guards, and the National Guard being sent in at the behest of the the governor to put 600 miners in a prison camp, where they remained for four months. The Western Federation of Miners union was basically formed there in the prison camp, and as miners traveled to other parts of the West for work, they spread the word—and organized.

Within a month of the Cripple Creek miners calling a strike, area smelters were closing down due to the lack of ore. Several of the smaller mines gave in and accepted the original eight hours-at-$3-a-day rate the union was demanding. But the three or four big mine operators held out.

In early March, 4, 1894, just weeks after the beginning of the strike, the large mine owners decided to break the strike by reopening their mines. They hired strikebreakers, and obtained injunctions to prevent strikers from interfering with production or replacement workers and then, ushered the scabs in. Or, at least tried to.

On March 16, a group of armed strikers ambushed six county deputies on their way from Cripple Creek to the mines to enforce the injunctions. The deputies were attacked in the town of Altman one of them was shot through the arm. When the dust settled, an Altman judge, who happened to be a member of the union, found the deputies guilty of carrying concealed weapons and disturbing the peace, and sent them back to Cripple Creek, weaponless.

As a result, the strikebreakers did not feel safe showing up for work. It was also clear that, since the union was well-represented by people elected to various positions in most of the town governments around the mining communities—it would be hard for the mine bosses to control the strikers. As if that wasn’t enough, the Colorado governor, Davis H. Waite, elected as a member of the Populist Party, was very sympathetic to the miners as well.

In fact, the next day, the governor sent 300 state militia troops to Cripple Creek to help with law and order. Meanwhile, county sheriff Bowers, friendly to the mine owners, ordered the arrest of several of the Altman officials as well as its union president. They met with the general in charge of militia troops, who found after inquiring that none of the miners had resisted arrest and in fact went willingly—and then were promptly bailed out.


Colorado miners strike and Columbine mine massacre, 1927 - Sam Lowry

Short history of a strike by miners in Colorado in 1927 and the massacre of strikers at the Columbine mine by the state militia. The strike lead to an almost complete shut down of the mining industry in the state.

For the fifty years prior to 1927, the struggles in the Colorado mines had been a flashpoint for labour relations throughout the mining industry and had been marked by many strikes, aborted uprisings and confrontations between miners and mine owners, and the state militia.

The presence of the state militia in many strikes of course made the coal mine disputes not only memorable because of the heroic actions of the miners, but also because confrontations, more often than not, led to the spilling of worker's blood.

One of the most well-known strikes of this nature was the Ludlow strike of 1914, where 17 workers and members of their families were murdered by the militia. The subsequent actions of workers across the state after the attack at Ludlow had created one of the largest uprisings by workers in American labour history, with whole towns being occupied by armed miners. However, although this history of labour unrest in the Colorado mines had brought about some gains for workers, the severe repression the miners faced had enabled their employers to, on the whole, ignore the miners' demands, so under these circumstances, conditions and wages had not changed considerably.

Another of the most well remembered strikes of the time was the mine strike of 1927, and the subsequent massacre of workers by the militia at the Columbine mine.

As they had remained since the late 1800s, conditions in the mines were deplorable, and large accidents often leading to scores of deaths were common. In 1917, 121 miners had been killed in an accident at a mine in Hastings, two years later 31 miners were killed in explosions at the Oakdale and Empire mines and in 1922 and 1923, 27 were killed in mines in Sopris and Southwestern. Individual accidents resulting in deaths were almost daily occurrences. Conditions of pay weren't any better, with many miners often being paid in scrip, money which was only redeemable at company owned stores in mining towns. Workers had to pay for their own tools, blasting powder and were not paid for "dead work", which was work that was not directly mining for coal, but important to the mine nonetheless, such as timbering supports to keep the mine safe.

Miners in Colorado had observed a general strike called by the revolutionary syndicalist union the Industrial Workers of the World (IWW) in 1927 in support of the arrested anarchists Sacco and Vanzetti, who were executed in August of that year and later in the year, taking notice of the continuing discontent amongst the miners, the IWW called a strike of all mine workers on October 18.

The striking miners shut down every one of the coal mines in northern Colorado except the Columbine mine, situated just north of Denver in a small town called Serene, which was being kept running (albeit with a very slow rate of production) by 150 scabs who had been brought in on the promise of a fifty cents a day increase in pay. The imported scabs were housed in Serene, which had been turned into something resembling a fortress, with barbed wire on the fences and armed guards at the gates.

All in all, 113 mines across the state had been closed, with 13 still running. The majority of miners in the state were on strike, about 8,400. As in Columbine, the 1,750 scabs who were keeping the 13 remaining mines open were lured away from the strike by promises of increased pay and other such incentives. However, frequent mass gatherings on the coalfields in the south of the state brought more and more of the miners still at work out to join the strike. Picket lines were almost constantly harassed by the police, and arrests were frequent. Union halls were closed, often violently, and arrested strikers were moved from one jail to another to prevent access by IWW lawyers, while many were just driven to the state line and left there.

The imprisoned IWW members however, did not stay silent in the jails. A number of them participated in demonstrations from inside jails and on one occasion, workers from the Lafayette mine refused to leave a jail they had been placed in because, as they anticipated, that on their leaving they would just be replaced by more arrested miners. Since they had grown acclimatised to the cells, they thought it best to stay so as there would be no room for other strikers to be locked up. Another group of jailed miners even managed to convince their jailers to form a deputies' union to obtain better wages and conditions.

The local press launched frequent attacks on the IWW and the strikers from their pages, often using the diverse nationalities of miners involved in the strike to stir up racial tension. The IWW leaders were also often smeared, being described by one paper as "tramps with their pants pressed". By and large these attempts to discredit the strike failed, and the communities local to strike centres mostly ignored them.

In the south of the state, the company that owned most of the local mines, Colorado Fuel and Iron (CF+I), had been at the 'bargaining' table with the company controlled 'union' that had been in place since the Ludlow strike. The company union was granted a 68 cent a day increase and a resolution was unanimously passed by the 'workers representatives' to fire any IWW members on the payroll. These actions played a large part in breaking the strike in the south. The Columbine mine, still the only mine in northern Colorado remaining in operation became a focal point of attempts by the company that owned it, the Rocky Mountain Fuel Company, to break the strike in the north. After five weeks of strike action and economic stagnation for the mine owners, they became increasingly desperate to find a way to end the strike quickly, and many more police and National Guardsmen were drafted into Serene, bringing with them weapons including several machine guns.

Mass rallies had been held by workers outside the Columbine mine in Serene for several weeks and on the morning of November 21, about 500 miners and their families marched towards the north gate of the town. On their arrival, they were met by plainclothed militiamen with rifles, blocking the entrance to the gate, backed up by mine guards inside the town also armed with rifles and tear gas grenades. Upon being refused entry into the town and after a short discussion, the miners asserted their wish to enter, telling the militiamen that many of them had children in Serene's school, that they needed access to a public post office in the town and that they still had a right to hold rallies.

With the militiamen still refusing the open the gate, Adam Bell, a strike leader, approached the gate and was struck on the head with a baton. As he fell to the floor, the miners surged forward to protect him as he lay unconscious. Tear gas canisters were fired by the militia, and many were thrown back by the rushing miners. The strikers began to scale the gate and a battle soon ensued, with police beating the miners back and seriously injuring several people, including a mother of sixteen, while the miners fought back with rocks.

The militiamen and police sustained minor injuries, the general consensus of the day amongst the IWW men had been to leave their weapons at the union hall or at home. Eventually, the miners forced their way through the gate, and many began to scale the fences around the gates. The police retreated about a hundred yards inside the town, and fired into the mass of surging strikers with their rifles and at least two machine guns. The miners quickly scattered, but at least six people had been killed and more than sixty injured by the hail of bullets, several seriously. The miners also later claimed that not only were they fired upon by the retreated police line, but also from another machine gun positioned at the mine tipple on their flank, which would have created a devastating crossfire.

The massacre at Columbine was not the last instance of violence against miners during the strike, with two strikers being killed in Walsenburg two weeks later, as well as numerous attacks on pickets and union halls.

The owner of the Rocky Mountain Fuel Company, Josephine Roche (a liberal, who recognised the need for a union, so long as said union wasn't the IWW), brought an end to the strike several weeks after the incident at Columbine, declaring that the company union was to be affiliated with the American Federation of Labour, as well as eventually recognising the United Mine Workers of America (UMWA).

The UMWA, whose members had responded to the massacre at Ludlow thirteen years previously with such a stunning show of aggression against the Colorado mine owners and authorities, collaborated with the owners at the Rocky Mountain Fuel Company for token improvements in pay and conditions for years proceeding the end of the strike.

However, the backbone of IWW support in the Colorado mines had been broken by the companies, and the union would never return to such prominence in the industry again. Rather unsurprisingly, no militia or policemen were ever held accountable for the massacre at the Columbine mine, the only physical reminder of the attack being a small monument at the site of the shootings. However, the striking miners and the victims of the militia's bullets will always be remembered as the manifestation of decades of struggle in the Colorado coal pits, which, while having limited actual accomplishments, was one of the finest examples of mass working class action in American labour history.


Voir la vidéo: Tueur en série.


Commentaires:

  1. Hud

    Et est-ce quelque chose comme ça?

  2. Vot

    Que ferions-nous sans votre idée admirable

  3. Kazrarr

    Je pense que tu n'as pas raison. Nous discuterons. Écrivez en MP, nous communiquerons.



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