Comment les exercices « Duck-and-Cover » ont canalisé l'anxiété de la guerre froide aux États-Unis

Comment les exercices « Duck-and-Cover » ont canalisé l'anxiété de la guerre froide aux États-Unis



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Le 29 août 1949, l'Union soviétique a fait exploser son premier engin nucléaire sur un site éloigné du Kazakhstan, signalant une nouvelle phase terrifiante de la guerre froide. Au début des années 1950, des écoles à travers les États-Unis formaient les étudiants à plonger sous leur bureau et à se couvrir la tête. Les exercices de canard et de couverture désormais infâmes ont simulé ce qui devrait être fait en cas d'attaque atomique et ont canalisé une panique croissante face à une course aux armements qui s'intensifie.

"Au cours de cette période, les États-Unis doivent soudainement prendre en compte le fait qu'ils ne sont plus la seule puissance nucléaire sur le marché", explique Alex Wellerstein, historien de la science et des armes nucléaires et professeur au Stevens Institute of Technology. « Maintenant, au lieu de simplement voir la bombe comme cet atout que nous pourrions utiliser ou ne pas utiliser … il est soudainement mis en évidence que c'est quelque chose qui pourrait être utilisé contre nous. »

Les exercices scolaires, qui faisaient partie du programme de l'Administration fédérale de la défense civile du président Harry S. Truman, visaient à éduquer le public sur ce que les gens ordinaires pouvaient faire pour se protéger - et ils étaient faciles à se moquer. Après tout, comment esquiver et se couvrir allaient-ils vraiment vous protéger d'une bombe nucléaire qui ferait exploser votre école ? Mais selon Wellerstein, dans certains scénarios, les exercices auraient pu réellement aider.

"Les gens regardent ça et ils disent, comment mon bureau d'école va-t-il me protéger contre une bombe atomique qui explose juste au-dessus de ma tête?" dit Wellerstein. « La réponse est que non. Ça va te protéger d'une bombe atomique qui explose un peu au loin.

Présentation de...Bert la tortue

En 1951, la FCDA a engagé Archer Productions, une agence de publicité de la ville de New York, pour créer un film qui pourrait être projeté dans les écoles pour éduquer les enfants sur la façon de se protéger en cas d'attaque atomique. Le film résultant, Canard et Couverture, a été filmé dans une école d'Astoria, dans le Queens, et a alterné une animation avec des images d'étudiants et d'adultes pratiquant les techniques de sécurité recommandées.

Alors que la musique joyeuse jouait, le héros animé du film, Bert la tortue, est montré tombant au sol ("CANARD!") Et se retirant dans sa coquille ("COVER!") Après une explosion. Une attaque atomique, dans le film, est présentée comme un danger de plus contre lequel les enfants pourraient apprendre à se protéger, comme le feu, les accidents de voiture et même un mauvais coup de soleil.

En cas d'attaque, le film demande aux élèves de faire comme Bert : se cacher sous des tables ou des bureaux, ou à côté des murs, et se couvrir étroitement la nuque et le visage. S'ils étaient dehors et ne connaissaient pas l'endroit sûr le plus proche, on leur a dit de demander à l'adulte le plus proche et de toujours obéir aux agents de la protection civile chargés d'assurer leur sécurité.

Intention « Canard et couverture » : avertir, ne pas effrayer

Les téléspectateurs d'aujourd'hui pourraient bien réagir négativement à Canard et Couverture et son ton léger et agréablement discordant. Mais au début des années 50, la plupart des Américains savaient peu de choses sur ce qui se passait réellement lorsqu'une bombe atomique explosait, et l'idée était d'avertir, mais pas d'effrayer, les écoliers participant aux exercices.

L'historienne JoAnne Brown raconte comment les enseignants de Detroit ont chanté des chansons, raconté des histoires et joué des disques pendant que les enfants étaient dans la « zone de refuge », tandis qu'un enseignant de Newton, dans le Massachusetts, a décoré l'abri anti-aérien de l'école comme un « refuge de lecture ».

« La juxtaposition de ce genre d'images - lisons un livre et racontons des histoires - avec les horreurs d'une bombe atomique, cela amène beaucoup de gens à dire, je ne pense pas que cela va fonctionner ", dit Wellerstein.

Pourquoi les stratégies de canard et de couverture auraient pu fonctionner

Au début des années 1960, la course aux armements américano-soviétique s'était accélérée au point que le canard et la couverture en sont venus à ressembler à une réponse encore plus inadéquate à la menace nucléaire. En 1961, les Soviétiques ont fait exploser une bombe de 58 mégatonnes surnommée « Czar Bomba », qui avait une force équivalente à plus de 50 millions de tonnes de TNT, soit plus que tous les explosifs utilisés pendant la Seconde Guerre mondiale.









Pour faire face à la menace nucléaire croissante, la défense civile américaine s'était concentrée sur la construction d'abris antiatomique, que le FCDA (maintenant rebaptisé Office of Defense Mobilization) a recommandé comme la prochaine étape de la protection contre une éventuelle catastrophe nucléaire.

LIRE LA SUITE: Les abris contre les retombées nucléaires n'allaient jamais fonctionner

Dans la foulée du vol Spoutnik en 1957, des législateurs motivés ont adopté la Loi sur l'éducation pour la défense nationale, soulignant l'importance perçue des écoles américaines dans la bataille pour la suprématie de la guerre froide.

Mais au début des années 50, lorsque des exercices de canard et de couverture étaient utilisés, ils auraient pu aider. « Duck and Cover consistait à atténuer un type de menace très spécifique, c'est-à-dire ce que l'Union soviétique avait à l'époque », explique Wellerstein. Au début des années 50, les Soviétiques n'avaient pas beaucoup de bombes atomiques, et celles qu'ils possédaient étaient « essentiellement du même type que celles utilisées pendant la Seconde Guerre mondiale. Pas le genre le plus avancé, et certainement pas le plus grand qu'ils obtiendraient plus tard.

Canard et couverture Legacy

Une autre critique clé du canard et de la couverture s'est concentrée sur l'intention derrière cela : ce que beaucoup de gens considéraient comme la façon dont le gouvernement désinfectait les armes nucléaires et rendait les gens complaisants et acceptant le nouveau statu quo.

En fait, comme l'a soutenu l'historien Dee Garrison, les réponses des élèves aux exercices de défense civile dans les écoles alimenteraient plus tard l'activisme anti-guerre et antinucléaire, de la part des parents indignés et des élèves eux-mêmes.

"Les gens qui parlent aujourd'hui de faire des exercices de canard et de couverture disent être terrifiés par eux", souligne Wellerstein. "Ils parlent d'eux en martelant vraiment que ce truc est réel, et... que le monde est un endroit vraiment dérangeant."


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