Walter Wanger

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Walter Feuchtwanger (Wanger) est né à San Francisco, Californie, le 11 juillet 1894. Il a servi dans l'armée américaine pendant la Première Guerre mondiale. En 1919, Wanger épousa l'actrice de cinéma muet Justine Johnstone. Il a déménagé à Hollywood et a trouvé un emploi chez Paramount Pictures et a été producteur exécutif de Les noix de coco (1929), un film mettant en vedette les frères Marx.

Wanger a également produit La Dame ment (1929), Nuits des relais routiers (1929), Dame ternie (1931), Aller à Hollywood (1933), Reine Christine (1933), Étrange complot (1934), le film de Wanger sur les problèmes politiques de l'Europe, Mondes privés (1935), Shanghaï (1935), Fille intelligente (1935) et La voix de son maître (1936).

Wanger s'est inquiété de la croissance du fascisme en Europe et s'est associé à Dorothy Parker pour créer la Ligue antinazie d'Hollywood (HANL) en 1936. Nicholas J. Cull, auteur de Vendre la guerre : la campagne de propagande britannique contre la neutralité américaine (1996) a soutenu : « Walter Wanger s'est fait entendre en faveur de l'antifascisme. Wanger (un épiscopalien d'origine juive, qui a prononcé son nom pour qu'il rime avec danger) n'a jamais cherché à éviter la controverse. Tout au long des années 1930, ses films ont porté un message politique clair (et généralement anti-guerre)".

En 1938, Wanger aborde le sujet directement dans Blocus, un film sur la guerre civile espagnole. Le film a été écrit par deux écrivains de gauche, John Howard Lawson et Clifford Odets et a été immédiatement interdit dans les pays dirigés par des fascistes comme l'Allemagne, l'Espagne et l'Italie. Les catholiques des États-Unis se sont également opposés au film et Joseph Breen, un censeur de Motion Picture Producers and Distributors of America, a accusé le HANL d'avoir tenté de « capturer l'écran des États-Unis à des fins de propagande communiste ». Malgré ces attaques, Wanger a été élu président de l'Académie des arts et des sciences du cinéma en 1939 et plus de 5 000 cinéastes, écrivains et techniciens d'Hollywood avaient rejoint la Ligue antinazie d'Hollywood.

Après avoir divorcé de Justine Johnstone, Wanger a commencé une relation avec l'actrice de cinéma à succès Joan Bennett, de seize ans sa cadette. Elle était la vedette de films tels que Elle voulait un millionnaire (1932), Petite femme (1933), Mondes privés (1935) et Alizés (1938). Le couple s'est marié à Phoenix le 12 janvier 1940. Ils ont eu deux enfants ensemble, Stephanie Wanger (née le 26 juin 1943) et Shelley Wanger (née le 4 juillet 1948).

Le travail de Wanger avait plu au nouveau gouvernement britannique dirigé par Winston Churchill. Il a été suggéré qu'Alfred Hitchcock devrait aller aux États-Unis. Patrick Gower, directeur de la publicité au bureau central du Parti conservateur et Oliver Bell, directeur du British Film Institute, lui ont confié la mission spéciale de travailler pour "la meilleure représentation des personnages britanniques dans les films produits à Hollywood". En arrivant à Hollywood, Hitchcock a affirmé qu'il avait l'intention de modifier tous ses scénarios pour inclure "des personnages secondaires dont la représentation tendra à corriger les idées fausses américaines concernant les Britanniques".

En 1940, Wanger et Hitchcock ont ​​accepté de faire le film Correspondant à l'étranger. Il était basé sur l'autobiographie, Histoire personnelle (1935), par le journaliste antifasciste Vincent Sheean, que Wanger avait payé 10 000 $ pour les droits. Les écrivains employés pour travailler sur le scénario comprenaient Harold Clurman, Ben Hecht, John Howard Lawson et Budd Schulberg. Il a été remplacé par l'histoire fictive de Johnny Jones, interprétée par Joel McCrea, un journaliste spécialisé dans le crime américain réaffecté en tant que correspondant étranger à Londres. Il rencontre Stephen Fisher (Herbert Marshall), le chef du Parti de la paix universelle. Il ne faut pas longtemps avant que Jones ne se retrouve mêlé à une intrigue internationale impliquant l'enlèvement de Van Meer joué par Albert Bassermann, qui dans la vraie vie était un réfugié de l'Allemagne nazie.

James Monaco a fait valoir : « L'un des grands films d'espionnage, tendu par Alfred Hitchcock, Correspondant à l'étranger brille de suspense, d'atmosphère et de dialogues vifs... C'est aussi une pièce de propagande émouvante qui accuse clairement le régime nazi. » Joseph Goebbels a accepté et l'a décrit comme « une production de première classe... fera sans aucun doute une certaine impression sur les larges masses du peuple des pays ennemis. »

Wanger est devenu convaincu que sa femme avait une liaison avec son agent, Jennings Lang. Le 13 décembre 1951, Wanger les trouva ensemble dans la voiture. Il a tiré deux fois sur Lang. Une balle l'a atteint à la cuisse droite et l'autre a pénétré son aine. Wanger a été arrêté par la police et il a déclaré au chef de la police de Beverly Hills : « Je lui ai tiré dessus parce que je pensais qu'il était en train de briser ma maison ». Joan Bennett a nié avoir été impliquée sexuellement avec son agent : « Si Walter pense que les relations entre M. Lang et moi-même sont romantiques ou tout sauf strictement commerciales, il a tort. Elle a imputé les problèmes aux revers financiers impliquant des productions cinématographiques avec lesquelles Wanger était impliqué et a déclaré qu'il était au bord de la dépression nerveuse.

L'avocat de Walter Wanger, Jerry Giesler, a monté une défense de « folie temporaire ». Wanger a été reconnu coupable et condamné à une peine de quatre mois dans la ferme d'honneur du comté de Castaic. Denis Bingham, l'auteur de À qui sont-elles les vies de toute façon ? (2010) : « Peu importait que Wanger soit apparemment une philanderer compulsive qui ait été infidèle à Bennett pendant plus qu'elle ne l'avait été envers lui. Dans un cas classique de double standard, la carrière cinématographique de Bennett a été détruite par la publicité, tandis que Wanger, après avoir purgé trois mois et neuf jours d'une peine de quatre mois de prison, a pu reconstruire sa carrière."

A sa libération en septembre 1952, il déclara à la presse que "le système pénitentiaire est le scandale numéro un du pays. Je veux faire un film à ce sujet". Il retourne à Hollywood et en 1954 il tourne le film de prison Émeute dans le bloc cellulaire. Cela a été suivi par Les Aventures de Hajji Baba (1954) et Mère, Monsieur ! (1955).

Wanger a produit L'invasion des voleurs de corps en 1956. Basée sur le roman de Jack Finney, l'histoire raconte l'histoire de Miles Bennel (Kevin McCarthy), un médecin de la petite ville qui pense que sa communauté a été envahie par des extraterrestres qui ont littéralement pris possession des corps de ses amis et parents. Certains critiques ont interprété le film comme une critique du communisme alors que d'autres l'ont vu comme une attaque contre le maccarthysme. Dans son autobiographie, Je pensais que nous faisions des films, pas de l'histoire, le producteur de films Walter Mirisch a soutenu : « Les gens ont commencé à lire des significations dans des images qui n'avaient jamais été voulues. L'invasion des voleurs de corps en est un exemple. Je me souviens avoir lu un article de magazine affirmant que l'image était conçue comme une allégorie sur l'infiltration communiste de l'Amérique. De connaissance personnelle, ni Walter Wanger, ni Don Siegel, qui l'a réalisé, ni Dan Mainwaring, qui a écrit le scénario, ni l'auteur original Jack Finney, ni moi-même ne l'avons vu comme autre chose qu'un thriller, pur et simple. » Cependant, plus tard, le réalisateur du film, Don Siegel, a commenté : « J'ai senti que c'était une histoire très importante. Je pense que le monde est peuplé de gousses et je voulais les montrer... La référence politique au sénateur McCarthy et au totalitarisme était incontournable mais j'ai essayé de ne pas l'insister car je pense que les films sont avant tout pour divertir et je ne voulais pas prêcher."

Wanger était un farouche opposant à la peine capitale et lorsque Barbara Graham a été exécutée le 3 juin 1955, il a décidé de faire un film basé sur sa vie. Je veux vivre! a été produit en 1958. Réalisé par Robert Wise, le film a été adapté de lettres écrites par Graham et d'articles de journaux écrits sur l'affaire. Susan Hayward a joué Graham. Wanger lui a écrit pendant le tournage du film : « Plus je lis et plus j'entends, plus je suis certain que ce sera le plus grand film jamais tourné pour mettre fin à la peine capitale et le public croit tout ce qu'il lit sur les personnes appréhendées par la loi, en particulier les femmes.

James Monaco a souligné: "La performance de Hayward est si intense et le film si sombre, c'est épuisant de la voir souffrir d'une agonie après l'autre. Wise réalise avec la perspective que Hayward / Graham était innocent depuis le début, bien que le film offre peu de preuves pour soutenir cette affirmation, une position qui a suscité des critiques universelles de la part des forces de l'ordre." Susan Hayward a remporté l'Oscar de la meilleure actrice pour sa performance à la 31e cérémonie des Oscars.

Walter Wanger est décédé d'une crise cardiaque à New York le 18 novembre 1968. Il a été enterré au cimetière Home of Peace à Colma, en Californie.

En 1938, Hollywood lançait également des étincelles encourageantes de non-neutralité. Ceux-ci avaient été lents à venir. Le bureau de Mays et la Production Code Administration se sont battus longtemps et durement pour garder les politiques hors des films, et les producteurs juifs qui auraient normalement pu mener la campagne antinazie semblaient réticents à contester ces règles. Pendant ce temps, des acteurs tels que le passionnément anglophile Douglas Fairbanks, Jr., qui a fait pression pour des images ouvertement anti-nazies, ont rencontré une crainte générale parmi les producteurs et les réalisateurs qu'une opposition ouverte à Hitler produirait une réaction antisémite contre les « fauteurs de guerre juifs » dans le États Unis. Mais il y avait des exceptions. Après qu'un employé de studio a été assassiné par les SS en 1936, Warner Brothers a introduit une torsion régulière d'anti-totalitarisme dans leurs films ; et le producteur indépendant Walter Wanger s'est fait entendre pour la cause de l'antifascisme. message politique (et généralement anti-guerre); son film de 1938 sur la guerre civile espagnole, Blocus, mêlant opposition à la guerre et dénonciation du fascisme suffisamment virulente pour mériter les interdictions de film en Espagne, Italie, Allemagne, Portugal, Pérou, El Salvador, Bulgarie, Yougoslavie, Lituanie, Tchécoslovaquie et Pologne. Peu de temps après, Wanger a commencé à faire activement campagne pour une position antinazie solide à Hollywood. En 1938, 5 000 cinéastes, écrivains et techniciens d'Hollywood - des libéraux timides aux communistes impétueux du Front populaire - l'avaient rejoint dans la Ligue antinazie d'Hollywood. Ce n'était qu'une question de temps avant que les films eux-mêmes ne rattrapent leur retard.

Les films les plus explicitement antinazis et pro-britanniques de l'époque sont issus du film d'actualités américain Munch of Temps (filiale de Henry Lace's Temps Empire). En 1938, sous la direction vigoureuse de Louis de Roehmont, la série avait adopté une position ferme sur la crise internationale. Les Marche du temps Le film "À l'intérieur de l'Allemagne nazie-1938" est devenu le premier film antinazi à obtenir une distribution commerciale aux États-Unis. De Rocheniont a lancé une édition britannique spéciale et a ouvert un bureau à Londres pour assurer un approvisionnement régulier d'histoires « d'intérêt britannique » pour les éditions britannique et américaine du film d'actualités. Ainsi, durant les dernières années de paix, les 20 millions d'Américains qui ont regardé Marche du temps chaque mois a vu plus de nouvelles de la Grande-Bretagne que de tout autre pays, à l'exception des États-Unis eux-mêmes. Bien que l'héroïque Marche du temps La version de la diplomatie britannique était quelque peu en avance sur la réalité, cela n'a pas nui à la cause et a gagné des amis de Rochemont en Grande-Bretagne.


Walter Wanger - Histoire

Fritz Lang, Joan Bennett et Walter Wanger annoncent la formation de Diana Productions en 1946.

La carrière de Walter Wanger a été marquée par les hauts et les bas extrêmes typiques de la production cinématographique indépendante hollywoodienne classique, où la prospérité accompagnait chaque film à succès et l'insolvabilité se profilait à chaque flop. En 1942, pendant la première année du SIMPP, Wanger était la personnalité hollywoodienne la mieux payée derrière Louis B. Mayer. Son impôt sur le revenu des particuliers pour l'année s'élevait à 900 000 $ à la suite du succès de Escadron Aigle (1941) et Les nuits arabes (1942).

L'équipe Diana Productions : Walter Wanger (producteur), Dudley Nichols (scénariste), Joan Bennett (acteur) et Fritz Lang (réalisateur).

Ainsi, Wanger profite du boom d'après-guerre avec une vaste diversification et un bref séjour dans la distribution. En 1946, lors de sa réorganisation de Walter Wanger Productions, il a réactivé Walter Wanger Pictures pour accélérer ses projets de production d'images de prestige, et a également formé Young American Films, Inc. pour se spécialiser dans les films éducatifs en 16 millimètres. Il s'est associé à d'autres indépendants comme William et Edward Nassour qui sont devenus membres du SIMPP en 1949 (à ne pas confondre avec la famille Nasser qui a également rejoint le SIMPP à la même époque).

En 1949, Wanger fonda sa propre société de distribution en partenariat avec les frères Nassour et Joseph Bernhard, propriétaire de Film Classics qui avait acquis la majeure partie de la cinémathèque Selznick International. Ils ont formé la Wanger-Nassour Releasing Organization, mais celle-ci a rapidement été freinée par les difficultés financières de Wanger, notamment l'effondrement de Diana Productions (avec Joan Bennett, Fritz Lang et Dudley Nichols) et de Sierra Pictures (avec Ingrid Bergman et Victor Fleming).

Jeanne d'Arc (1948). Ingrid Bergman joue dans la production enrobée de Walter Wanger. (Collection Aberdeen).

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Malheureusement Wanger avait approché Jeanne d'Arc (1948) avec trop d'ambition, et avait risqué avec excès de confiance les droits subsidiaires de ses films précédents pour financer la nouvelle épopée qu'il considérait comme son équivalent Emporté par le vent. L'échec de Jeanne d'Arc a causé des dommages imprévus en coûtant à Wanger les droits de télévision sur sa cinémathèque à un moment avant que le marché de la télévision n'atteigne la maturité. En janvier 1951, Bank of America a déposé une demande de mise en faillite involontaire contre Wanger pour sa dette impayée de Le moment imprudent (1949), le film qui avait d'ailleurs retardé la prise de déposition de Wanger en SIMPP c. United Detroit. Il a protesté contre l'action et a commencé à remettre sa société de production sur pied avec un contrat de 5 millions de dollars sur trois ans avec Allied Artists.

Joan Bennett, épouse de Walter Wanger.

Malheureusement, l'éminent vétéran indépendant s'est retrouvé mêlé à l'une des tentatives de meurtre les plus sensationnelles de l'histoire de Los Angeles. Wanger soupçonnait une activité extraconjugale entre sa femme Joan Bennett et son agent Jennings Lang du MCA. Le 13 décembre 1951, le doux Wanger aux cheveux argentés a tiré sur l'agent avec deux balles lors d'un rendez-vous entre Lang et Bennett à l'extérieur de l'appartement de Marlon Brando à Beverly Hills. Les producteurs du SIMPP, dont Goldwyn et Disney, ont pris la défense de Wanger au cours de la procédure judiciaire qui a suivi. L'agent du MCA s'est rétabli et Wanger a purgé quatre mois de prison.

Après sa libération conditionnelle, Wanger a produit d'autres films dont son film le plus connu de cette période, L'invasion des voleurs de corps (1956). Quelques années plus tard, il convainc Twentieth Century-Fox de filmer l'un de ses projets favoris, Cléopâtre (1963). Il a été producteur salarié du long métrage qui est devenu l'une des productions cinématographiques les plus problématiques de l'histoire d'Hollywood, a détenu le record du film le plus cher de tous les temps et a failli ruiner Twentieth Century-Fox. En 1965, le mariage de Walter Wanger avec Joan Bennett s'est terminé par un divorce. Le producteur indépendant est décédé d'une crise cardiaque le 17 novembre 1968, laissant derrière lui une succession de 18 000 $.

Walter Wanger dans ses dernières années.

Réorganisation de Walter Wanger Walter Wanger Pictures, Young American Films, Diana Productions, Sierra Pictures : "Wanger Pictures Reorganised" LAT, 15 avril 1946. Aussi "Wanger établit un budget de film de 14,00,00 $" LAT, 11 février 1946 "Wanger programme 10 grands films" Examinateur de Los Angeles, 11 février 1946.
L'organisation de sortie de Wanger-Nassour : voir "First Film Pacted by Wanger-Nassour"," HEURE, 7 juin 1949.
Accord d'Allied Artists avec Wanger : "Wanger produira pour la sortie d'Allied Artists" MPH, 16 juin 1951.
Tournage de Jennings Lang : "Joan Bennett voit Mate Shoot Agent" LAT, 14 décembre 1951, p. 1 "Histoire de tir racontée par Wanger" LAT, 15 décembre 1951 "Joan et Lang ont tenu des rendez-vous au Brando Home" Examinateur de Los Angeles, 21 décembre 1951. Voir aussi McDougal, Le dernier moghol, p. 170-173.
Nécrologie de Wanger : "Le producteur de films Walter Wanger décède à 72 ans" LAT, 19 novembre 1968, p. 3, 16.


Walter Wanger

Walter Wanger (syntyjään Walter Feuchtwanger 11. heinäkuuta 1894 San Francisco, Kalifornia, Yhdysvallat – 18. marraskuuta 1968 New York City, New York, Yhdysvallat) oli yhdysvaltalainen elokuvatuottaja.

Wanger aloitti uransa teatterituottajana 20-vuotiaana. Paramount Pictures palkkasi Wangerin johtotehtäviin vuonna 1923. Wanger toi Paramountilla valkokankaalle sellaiset tähdet, Kuten Claudette Colbertin, Kay Francisin, Miriam Hopkinsin ja Marxin veljekset. [1] Wangerin ensimmäinen elokuvatuotanto oli Marxin veljesten elokuva Kookospähkinöitä. [2]

Paramountilla Wanger oli vuoteen 1931, jolloin yrityksen johtoon noussut Emanuel Cohen erotti hänet. Wangerista tuli tämän jälkeen Columbia Picturesin varatoimitusjohtaja. Hän tuotti Columbialla muutamia elokuvia, kunnes erosi ja siirtyi Metro-Goldwyn-Mayerille tuottajaksi. MGM:llä Wanger tuotti muun muassa Greta Garbon elokuvat Kuningatar Kristiina oui Enkeli Valkoissessa talossa. Wanger palasi pian MGM:ltä Paramountille itsenäiseksi tuottajaksi. [1]

Wanger teki heinäkuussa 1936 kymmenen vuoden sopimuksen elokuvien tuottamisesta United Artistsille, jossa hänen ensimmäinen elokuvansa oli Fritz Langin ohjaama Karkuri. Wangerilla oli vuosien 1936-1938 välissä palkkalistoillaan enemmän tähtinäyttelijöitä kuin kellään muulla itsenäisellä tuottajalla. Hän tuotti 1930-luvulla muun muassa John Fordin elokuvan Hyökkäys erämaassa. Vuonna 1940 Wanger valittiin Yhdysvaltain elokuva-akatemian johtoon. [1]

Pian vuonna 1940 ilmestyneen Alfred Hitchcockin ohjaaman Ulkomankirjeenvaihtajan jälkeen Wanger teki sopimuksen Universal Pictures à Kanssa. [2] Wanger sai Oscar-gaalassa 1946 kunnia-Oscarin elokuva-akatemian johtajana. Hänelle myönnettin kunnia-Oscar myös 1949 elokuvasta Orleansin neitsyt. Wanger oli vihainen elokuvan huonosta markinnoinnista ja syytti RKO Picturesin johdassa ollutta Howard Hughesia Orléansen neitsyen huonosta menestyksestä.Wanger ei suostunut vastaanottamaan kunnia-Oscaria, sillä hän oli vihainen myös elokuva-akatemialle, joka ei ollut valinnut elokuvaa paras elokuva -ehdokkaaksi. [3]

Wangerin ura oli jo valmiiksi laskusuunnassa, kun hänet tuomittiin neljäksi kuukaudeksi vankilaan 1952. Wanger oli ampunut vaimonsa Joan Bennettin rakastajaa nivusiin. Wanger jatkoi uraansa kuitenkin seuraavaksi Allied Artistsilla. Hänen viimeiseksi elokuvakseen jäi 1963 valmistunut Cléopâtre. Elokuvan taustalla vaikutti 20th Century Fox. Cléopâtre oli pahasti epäonnistunut projekti, sillä sen tuottamiseen meni viisi vuotta ja ohjaajaa sekä näyttelijöitä vaihdettiin usein. Elokuva oli taloudellinen floppi. Darryl F. Zanuck erotti Wangerin hieman ennen kuvausten loppumista. [2]


Étiquette : Walter Wanger

Le 11 septembre est une date importante dans ce pays. C'est une date aussi importante pour notre génération que le 11 décembre 1941 (Pearl Harbour) et le 23 novembre 1963 (assassinat de John F. Kennedy) l'étaient pour les deux générations qui ont précédé la nôtre. C'est la date des attentats terroristes du World Trade Center à New York. Cependant, cela a un autre sens pour moi. Le 11 septembre 2010, Kevin McCarthy est décédé. Kevin McCarthy était un acteur, un acteur de personnage pour être précis. Vous avez vu son visage dans d'innombrables films au cours du dernier demi-siècle, mais vous n'avez probablement jamais connu son nom.
Né dans le Midwest, McCarthy est apparu dans plus de deux cents rôles à la télévision et au cinéma et un nombre égal de pièces de théâtre et de productions pendant plus d'un demi-siècle. Pour son rôle dans la version cinématographique de 1951 de Death of a Salesman, il a été nominé pour un Oscar du meilleur acteur dans un second rôle et a remporté un Golden Globe Award pour la nouvelle star de l'année. Cependant, je me souviens de McCarthy pour son rôle principal dans la version originale de 1956 du film classique de science-fiction / horreur “Invasion of the Body Snatchers”, un film avec un fort thème anti-communiste de l'ère de la guerre froide.
J'ai eu l'occasion de rencontrer Kevin McCarthy à Chicago en 1992 et il a eu la gentillesse de signer une photo pour moi. Cela reste un bien précieux. Non seulement il était un grand acteur, mais il était aussi le cousin de l'ancien sénateur américain et candidat à la présidentielle Eugene McCarthy et des meilleurs amis d'un acteur Montgomery Clift. Je n'ai pas pu m'empêcher de sourire ironiquement quand j'ai appris la mort de McCarthy l'année dernière le 11 septembre. Il a vécu jusqu'à l'âge de 96 ans (nous devrions tous avoir cette chance) et a vécu une vie dont la plupart d'entre nous ne peuvent que rêver. L'ironie de sa mort le 11 septembre, l'une des dates les plus controversées politiquement chargées de l'histoire américaine, ne m'a pas échappé. Car "L'invasion des voleurs de corps" reste l'un des films les plus controversés de tous les temps sur le plan politique.
Invasion est basé sur le roman "The Body Snatchers" de Jack Finney et a été présenté pour la première fois dans plusieurs épisodes des magazines du Saturday Evening Post en 1954-55. Il met en vedette Kevin McCarthy, Dana Wynter, King Donovan et Carolyn Jones (Morticia Addams de la famille Addams). Le scénario a été adapté du roman de Finney de Daniel Mainwaring, avec un Richard Collins non crédité, et a été réalisé par Don Siegel. Le film est la première et la plus acclamée par la critique des quatre adaptations cinématographiques du roman à ce jour.
Invasion of the Body Snatchers a été sélectionné pour être conservé dans le National Film Registry des États-Unis par la Bibliothèque du Congrès comme étant « culturellement, historiquement ou esthétiquement » significatif. L'American Film Institute a classé “Invasion numéro neuf sur ses “Ten top Ten” meilleurs dix films dans la catégorie science-fiction. Le film s'est classé au 47e rang sur AFI’s � Years… 100 Thrills”, une liste des films américains les plus palpitants.
Situé dans la ville fictive de Santa Mira, en Californie (dans le roman, la ville est Mill Valley, au nord de San Francisco), McCarthy incarne le Dr Miles Bennell, un médecin local qui découvre que plusieurs patients accusent leurs proches d'être imposteurs. Assuré au début par le psychiatre de la ville que les cas ne sont rien d'autre qu'une « hystérie de masse épidémique », Bennell découvre bientôt que les citadins sont systématiquement remplacés par des répliques physiques parfaites, des simulacres issus de gousses géantes ressemblant à des plantes (trouvées dans des sous-sols, coffres d'automobile, une serre et sur une table de billard). Les Pod People sont indiscernables des gens normaux, à l'exception de leur manque d'émotion humaine. Les Pod People travaillent ensemble pour répandre secrètement plus de gousses qui, selon le film, sont issues de "graines dérivant dans l'espace pendant des années" afin de remplacer toute la race humaine.
Le film culmine avec Bennell et un ami qui tentent d'échapper aux Pod People, dans l'intention d'avertir le reste de l'humanité. Pendant qu'ils se cachent, l'amie du médecin interprétée par l'actrice Dana Wynter lutte contre une envie irrépressible de dormir et lorsqu'elle se calme brièvement, elle se transforme instantanément en l'un des Pod People. Avec les Pod People tout près derrière, Bennell court sur l'autoroute en criant frénétiquement à propos de la force extraterrestre qui a envahi la ville aux automobilistes qui passent et (dans un moment considéré comme une rupture du quatrième mur) regarde la caméra et crie, & #8220Ils sont déjà là ! Vous êtes le prochain ! Vous êtes le prochain!”
Bennell est arrêté par la police et interrogé dans une clinique. Les policiers en charge ne croient pas son récit jusqu'à ce qu'ils reçoivent des nouvelles d'un accident dans lequel un camion transportant d'étranges cosses de haricots géants est ouvert. La police s'empresse d'alerter les autorités que le message a été reçu, mais la véritable fin de l'histoire reste ouverte. Ce qu'on ne peut nier, c'est le thème central de la lutte héroïque d'un homme de conscience impuissant mais déterminé, un médecin de petite ville (McCarthy), pour combattre et réprimer en vain une menace mortelle et indestructible. Un thème souvent répété des films de science-fiction d'aujourd'hui
Le film avait quelques titres préliminaires : Sleep No More, Better Off Dead et They Came From Another World avant que le choix final ne soit fait. Au début, les studios considéraient les stars hollywoodiennes établies comme Gig Young, Dick Powell, Joseph Cotten pour le rôle principal masculin. Pour le rôle principal féminin, Anne Bancroft, Donna Reed, Kim Hunter et Vera Miles ont été initialement envisagées. Cependant, le budget inférieur a conduit les producteurs à choisir deux nouveaux venus relatifs dans les rôles principaux : McCarthy et Wynter. Le film a été tourné en seulement 23 jours entre le 23 mars 1955 et le 18 avril 1955 en travaillant une semaine de six jours avec seulement les dimanches de congé. Le budget final était de 382.190 $. Lors de sa sortie en 1956, le film a rapporté plus d'un million de dollars au cours de son premier mois et plus de 2,5 millions de dollars aux États-Unis pour toute l'année. Les ventes de billets britanniques ont augmenté ce chiffre d'un demi-million de dollars. Lorsque le film est sorti, de nombreux cinémas ont affiché plusieurs des capsules (en papier) dans les halls de cinéma ainsi que des découpes grandeur nature de McCarthy et Wynter fuyant frénétiquement une foule.
Le film devait à l'origine se terminer avec Miles criant hystériquement alors que des camions remplis de dosettes le croisaient. Le studio a insisté pour ajouter une fin qui suggérait un résultat plus optimiste. Le studio a essayé de faire en sorte qu'Orson Welles exprime la préface et une bande-annonce du film, mais en vain. Le film détient une note de 97% “Fresh” sur le site Web global de critiques Rotten Tomatoes. Ces dernières années, les critiques ont salué le film comme un véritable classique de la science-fiction et l'un des plus résonnants et l'un des plus simples du genre. Même si le film n'a pas de monstres, d'effets spéciaux minimes, pas de violence manifeste et pas de morts. La BBC a écrit : « Le sentiment de paranoïa anti-communiste d'après-guerre est aigu, tout comme la tentation de voir le film comme une métaphore de la tyrannie de l'ère McCarthy. »
Le film est largement considéré comme un acte d'accusation contre le maccarthysme et l'ère anticommuniste de la peur rouge. La métaphore sans équivoque : la transformation des gens en doubles sans âme pendant qu'ils dorment représente les dangers auxquels l'Amérique fait face en fermant les yeux sur le maccarthysme. Au fil des ans, d'autres ont interprété le film comme une métaphore de la perte de l'individu dans la civilisation de masse moderne, ou de la paranoïa à propos de la propagation du communisme socialiste, ou de la mise sur liste noire d'Hollywood, ou comme une représentation de la perte de la liberté personnelle dans l'Union soviétique. Union, ou la propagation d'une malignité inconnue ou d'un germe virulent (une métaphore dans une métaphore sur la peur de l'anéantissement par la «guerre nucléaire»), ou d'une conformité fade dans l'Amérique d'après-guerre de l'ère Eisenhower. D'autres encore soutiennent que le film est un acte d'accusation des dommages causés à la personnalité humaine par les idéologies de la droite contre la gauche, un thème qui résonne aujourd'hui.
L'une des choses que j'ai aimées chez Kevin McCarthy, c'est qu'il disait souvent qu'il avait l'impression que le film n'avait aucune allégorie politique, du moins pas par les acteurs ou les cinéastes. McCarthy l'a soutenu en déclarant que dans ses entretiens avec le romancier Jack Finney, lui aussi a professé qu'il n'y avait aucune allégorie politique spécifique dans le livre.

Donald Sutherland

Le producteur de l'Invasion of the Body Snatchers de 1956 était Walter Wanger, un homme lui-même non exempt de controverses personnelles. Wanger venait d'être libéré de prison pour tentative de meurtre après avoir purgé une peine de 4 mois de prison pour le meurtre en 1951 de l'amant de sa femme infidèle, la star de cinéma, Joan Bennett. L'avocat de Wanger a proposé avec succès une défense contre l'aliénation mentale temporaire, ce qui lui a valu une peine légère.
Le film de science-fiction psychologique a été refait trois fois avec Donald Sutherland (1978), Gabrielle Anwar 1993 et ​​Nicole Kidman (2007), bien que bien faits, les remakes étaient inférieurs à l'original, tout comme la star principale. Le film original de 1956 n'a reçu aucune nomination aux Oscars, mais est devenu de plus en plus vénéré et distinctif au fil du temps.

Kevin McCarthy

Kevin McCarthy continuerait à faire des camées dans d'autres films de science-fiction, notamment: The Howling (1981), Twilight Zone: The Movie (1983), Innerspace (1987) et une apparition mémorable en tant que personnage du Dr Bennell (maintenant âgé ) dans Looney Tunes: Back in Action (2003) qui apparaissait en train de serrer une gousse de graines en marmonnant à plusieurs reprises "Vous êtes le suivant".
Je pense que la raison pour laquelle ce film m'a particulièrement parlé et résonne dans ma mémoire aujourd'hui est la période à laquelle je l'associe. J'ai vu le film à la fin des années 1960, une époque marquée dans mon esprit par la méfiance politique, les théories du complot et les assassinats. Tout, de qui a tué Martin Luther King, Jr. et Robert F. Kennedy à si l'alunissage était réel ou mis en scène dans un studio d'Hollywood à si les Beatles Paul McCartney était vivant ou mort semblait être entouré de dissimulation et de controverse . Ce film avec ses envahisseurs extraterrestres ressemblant à des zombies lavant le cerveau de leurs victimes naïves et sans méfiance pourrait être conforme à n'importe quelle théorie, à droite ou à gauche. Enfant des années 80, ce film m'a parlé comme aucun autre.
Rencontrer Kevin McCarthy a été un plaisir pour la vie. Je pense souvent au discours éloquent de McCarthy dans le film décrivant les changements choquants qu'il a vus chez ses concitoyens, j'ai vu comment les gens ont laissé leur humanité s'épuiser. Seulement, cela s'est produit lentement au lieu de tout à la fois. Ils ne semblaient pas se soucier de nous tous un peu, nous endurcissons nos cœurs, devenons insensibles. Ce n'est que lorsque nous devons nous battre pour rester humains que nous réalisons à quel point c'est précieux pour nous, à quel point c'est cher.”
Suivi d'un argumentaire de vente peu convaincant d'un collègue antagoniste du personnage de McCarthy, « Il y a moins d'un mois, Santa Mira était comme n'importe quelle autre ville. Des gens qui n'ont que des problèmes. Puis, du ciel est venue une solution. Des graines qui dérivent dans l'espace…Vos nouveaux corps y poussent. Ils vous emmènent cellule pour cellule, atome pour atome, ils absorberont vos esprits, vos souvenirs et vous renaîtrez dans un monde serein. Demain, vous serez l'un des nôtres. Il n'y a pas besoin d'amour. 8230Amour. Désir. Ambition. Foi. Sans eux, la vie est si simple, croyez-moi.”
Et chaque fois que je le souhaite, je peux évoquer dans mon esprit une image du visage couvert de sueur et de crasse aux yeux écarquillés de McCarthy en tant que prophète de malheur fou pointant directement vers la caméra en train de lancer désespérément son avertissement à l'humanité : « Regardez, imbéciles . Vous êtes en danger. Ne voyez-vous pas ? Ils sont après vous. Ils sont après nous tous. Nos femmes, nos enfants, tout le monde. Ils sont déjà là. VOUS ÊTES LE SUIVANT ! Repose en paix Kevin McCarthy.


Si un ancien élève de Dartmouth mérite une statue à Hanovre, c'est bien Walter Wanger. Mais où devrait-il être sur le campus ?

Il pourrait être placé à l'extérieur des bureaux du département des études cinématographiques pour honorer l'implication du producteur hollywoodien pendant quatre décennies dans tout, de Le Cheikh (1921) à Diligence (1939) à L'invasion des voleurs de corps (1956) à Cléopâtre (1963).

Là encore, il serait peut-être plus approprié devant le Hopkins Center de reconnaître son rôle dans la création de théâtre moderne à Dartmouth en tant qu'étudiant de premier cycle.

Serait-ce mieux encore devant Robinson Hall ? Son auditorium de 350 places - le premier espace de théâtre dédié au Collège (qui n'existe plus) - n'aurait pas existé si Wanger, en deuxième année, n'avait pas personnellement persuadé le donateur Wallace F. Robinson, un dirigeant d'entreprise du Vermont, de changer les plans en 1912. .

Qu'en est-il de Silsby Hall, siège du département gouvernemental et de ses cours de relations internationales, pour honorer la deuxième carrière de Wanger en tant que célèbre conférencier sur l'actualité et la culture mondiale à partir des années 1930 ?

Ou devant la bibliothèque Rauner, qui abrite l'immense collection de scénarios d'Irving G. Thalberg offerte par Wanger ?

Près de l'ancien site de saut à ski, pour commémorer la production par Wanger de ce légendaire et bien-aimé puant cinématographique de 1939, Carnaval d'hiver?

Ou peut-être que cela devrait être juste à l'extérieur de la prison de la ville sur Lyme Road pour marquer le séjour de quatre mois du producteur aux cheveux d'argent en prison en 1952 après avoir tiré sur l'amant de sa femme dans les testicules.

Wanger était, à tous égards, une vie singulière.

On se souvient de Wanger aujourd'hui principalement par ceux qui peignent le générique des vieux films, mais à la fin des années 1930 et au début des années 1940, il était une célébrité nationale et l'un des hommes les mieux payés d'Hollywood. Producteur indépendant, allié à divers studios mais redevable à aucun, il était un franc-tireur dans la même ligue que David O. Selznick et Samuel Goldwyn, mais avec beaucoup plus de panache. En effet, Wanger, né Walter Feuchtwanger, était l'acteur de classe dans une industrie d'arnaqueurs, un gentleman courtois et articulé avec un toilettage impeccable et des idéaux civiques nobles. Et son éducation à Dartmouth était un élément essentiel de sa personnalité publique en tant que magnat du cinéma Ivy League. Wanger a été pendant des décennies le seul membre de l'espèce, et il a utilisé cette distinction pour se démarquer au milieu de la foule hollywoodienne.

Rare était le profil médiatique qui n'a pas mentionné la connexion de Wanger à Hanovre, généralement avec des tons de crainte. Certes, le critique de cinéma Otis Ferguson a écrit un jour que Wanger « a promu un A.B. degré dans l'un des jeux de shell les plus fantaisistes que même cette industrie ait vu. Oui, le producteur a déjà été aperçu en train de lire Vrai détective magazine derrière un exemplaire de Affaires étrangères. Mais pour quiconque cherchait la preuve qu'il y avait une vie intellectuelle dans les hautes sphères de l'industrie cinématographique, Wanger l'était.

Dans l'ensemble, ce n'est pas mal pour un homme qui a raté deux fois Dartmouth. La carrière universitaire de Wanger a été aussi brillante sur le plan artistique que sur le plan académique. Il arrive sur le campus à l'automne 1911, cosmopolite et prêt à changer le monde, ou du moins Hanovre. Le descendant d'immigrants juifs allemands de San Francisco parfaitement assimilés - le père de Wanger avait fait fortune dans le denim avant de mourir quand son fils avait 11 ans - le jeune Walter avait voyagé à New York et en Europe, avait vu Sarah Bernhardt sur scène et connaissait bien beaux-arts et littérature. La famille s'attendait à ce qu'il se lance dans la banque. Il avait d'autres idées, la plupart liées aux mises en scène audacieuses et sophistiquées qui se déroulaient dans sa tête.

En revanche, le théâtre à Dartmouth était le même que dans d'autres grands établissements d'enseignement à l'aube du 20e siècle : une excuse pour que les collégiens s'habillent comme des filles. Wanger a passé sa première année à ignorer ses études tout en essayant de convaincre les administrateurs de l'école de le laisser monter les derniers drames de Broadway et de Londres. Son relevé de notes, maintenant dans les dossiers de Rauner, est une triste chose. À la fin de l'hiver de sa première année à Dartmouth, Wanger a été "séparé" du Collège - ce qu'ils appelaient l'expulsion à l'époque - et a immédiatement navigué avec de riches parents en Europe, où il s'est plongé dans une étude du mouvement New Stagecraft, les décors d'Edward Gordon Craig et les derniers développements de l'écriture dramatique.

Un professeur de théâtre à l'Université de Heidelberg a été tellement impressionné par le jeune Américain poli qui assistait à ses conférences qu'il a recommandé à Dartmouth de le reprendre. Wanger revint à l'automne 1912 et se mit immédiatement au travail.

Il est nommé directeur adjoint du Dramatic Club, puis directeur. Il a obtenu les droits d'un hit new-yorkais audacieux, Le lever de la Lune, et a convaincu le comité du bal junior de le mettre en scène. Il trouve des pièces de théâtre ou les écrit sous un pseudonyme et met en scène des revues de comédie musicale avec des costumes importés de Paris et des décors construits et expédiés de Boston. Wanger a créé le premier département de scénographie de Dartmouth et a repris les tâches de répétition et de mise en scène auparavant effectuées par des directeurs professionnels embauchés par le Collège. Il mettait en scène un nouveau drame chaque mois, même pendant les horreurs de la saison de football. Il faisait tout sauf étudier.

«Je ne pense pas qu'ils aient vu un élève comme ça dans une entreprise en dehors de l'athlétisme. Il a essentiellement pris la place, et c'était mûr pour la prendre », a déclaré Matthew Bernstein, professeur de cinéma à l'Université Emory et auteur de la biographie de 1994. Walter Wanger : Indépendant d'Hollywood.

Le point culminant de la brillante carrière de Wanger à Dartmouth est survenu à l'hiver de sa première année, lorsqu'il a obtenu les droits de la comédie La Dame trompeuse, écrit par le dramaturge Charles Goddard, classe de 1902, et l'a mis en scène à Hanovre en même temps que la représentation de la pièce à New York. Pour couronner le triomphe, les joueurs de Dartmouth ont été invités à Manhattan pour mettre en scène leur version dans un séjour étoilé de deux nuits au Fulton Theatre.

Un article de février 1914 dans le Monde de New York, intitulé "Comment un New York Freshie at Dartmouth College a réussi à mettre Hanover, NH, sur la carte théâtrale", a déclaré que "Young Wanger a été le tout dans le théâtre de Dartmouth…. La faculté de Dartmouth représente tout cela avec sérénité c'est certainement un témoignage du génie du garçon manager.

En fait, la faculté de Dartmouth a été étonnée par le tourbillon au milieu d'eux. Les professeurs étaient parfois plus nombreux que les étudiants aux productions Wanger, et lorsque quelques-uns de ces derniers quittaient une pièce tôt, ils étaient réprimandés dans les pages de Le Dartmouth par un professeur d'anglais en colère. Charmant et érudit, Wanger a surmonté son manque d'intérêt pour la réussite scolaire jusqu'à ce que le Collège ne puisse plus ignorer ses notes d'échec. Malgré un avertissement académique officiel en novembre 1913, le garçon génie avait prévu un spectacle de Noël pour l'inauguration de Robinson Hall dans son hiver senior - Wanger avait même trouvé des nains pour jouer les elfes - mais il a été annulé lorsqu'il a été expulsé pour le deuxième et dernière fois.

Le magazine du campus Le Béma a déploré son départ : « Il y a deux ans, la dramaturgie du collège était à la même échelle que celle de l'école préparatoire ordinaire… Oui, il y avait du talent, certes, mais le conservatisme et la léthargie du collège ne pouvaient être brisés que par une personne dominante, enthousiaste, capable personnalité. Une telle personnalité est venue en la personne de Walter Wanger, un rêveur pratique, un fanatique doté de bon sens.

Au moment où l'article a été publié, Wanger était déjà à Manhattan, travaillant comme assistant de l'éminent metteur en scène Granville Barker. La presse avait couvert sa sortie de la vie de premier cycle: "Wanger So Good with Dartmouth That Granville Barker Hires Him" ​​était un titre.

Tout cela était le prélude au drame principal de la vie de Wanger. Il a découvert les films pendant la Première Guerre mondiale - bien qu'il se soit engagé comme pilote de l'Army Signal Corps, Wanger a apparemment écrasé plus d'avions qu'il n'en a volé - et son implication dans la propagande cinématographique alliée a été essentielle à la vision idéaliste du futur producteur du cinéma comme outil d'élévation sociale. et influencer. De retour chez lui, le jeune homme confiant a été embauché pour diriger les bureaux new-yorkais de Famous Players Lasky, le studio qui allait bientôt devenir Paramount Pictures. À partir de là, Wanger s'est lancé dans une carrière capricieuse et très médiatisée qui l'a vu passer de Paramount à Columbia à MGM avant de s'installer en tant que producteur indépendant. Au cours du quart de siècle suivant, il avait des accords de distribution et des bureaux dans la plupart des grands studios, mais fonctionnait, du moins sur le papier, comme son propre homme, réalisant ses propres films.

Il a eu une belle course au fur et à mesure que ces choses se passent. Les films produits sous la direction de Wanger incluent des classiques reconnus comme John Ford Diligence (1939)—le film qui a fait une star de John Wayne—le film d'Alfred Hitchcock Correspondant à l'étranger (1940), le drame de la période Greta Garbo Reine Christine (1933), Frank Capra Le thé amer du général Yen (1933) et des joyaux fatalistes de Fritz Lang comme On ne vit qu'une fois (1937) et le proto-noir Rue Écarlate (1945). Creusez un peu plus et vous frappez le mélodrame douloureux de Max Ophuls Le moment imprudent (1949), la romance un peu démente L'histoire se fait la nuit (1937) et le fantasme politique de Washington, D.C., extrêmement dément Gabriel sur la Maison Blanche (1933), qui fait de Walter Huston un président fasciste héroïque.

Au cours de sa carrière, Wanger a signé les Marx Brothers, Maurice Chevalier, Claudette Colbert et Susan Hayward. Il a prononcé des discours sur le potentiel édifiant du cinéma. Il a croisé le fer avec les censeurs et s'est fait une image publique en tant que rebelle de l'industrie sur mesure, un étranger à l'intérieur. "Wanger a vraiment utilisé le producteur comme un culte de la personnalité", explique Bernstein. « Selznick, Goldwyn, Mayer, tout le monde avait son publiciste, mais il a vraiment fait de sa personnalité un élément crucial de ce qu'il faisait. Et je pense que cette tendance a commencé pour lui à Dartmouth.

Il est également revenu à Dartmouth. Wanger a fait plus que sa part de programmes sans inspiration et carrément hokum, mais Carnaval d'hiver a une niche spéciale dans les salles d'infamie du cinéma et du Collège. La rumeur persiste que la production était la dernière tentative de Wanger pour obtenir un diplôme honorifique de Dartmouth, mais en fait, le conseil d'administration avait pris la mesure inhabituelle de lui décerner un A.B. en juin 1934. Pourtant, lorsque Wanger est apparu sur le campus au début du carnaval d'hiver de 1939, cela faisait partie d'une offensive de charme à grande échelle qui comprenait les co-scénaristes du film, le romancier F. Scott Fitzgerald et Budd Schulberg '36, un Gosse de studio d'Hollywood.

La visite s'est avérée être un fiasco légendaire, Fitzgerald tombant du wagon, descendant les marches du Hanover Inn et sorti de la production. (Wanger l'a licencié et l'a remplacé par l'alun de Schulberg et futur professeur de cinéma à Dartmouth, Maurice Rapf '35, qui a écourté sa lune de miel pour retourner à Hanovre.) Le film s'est avéré être des tripes collégiales, nommé l'un des pires de l'année par Temps magazine et considéré comme un classique du camp instantané par des générations d'étudiants de première année entrants à Dartmouth. Schulberg, au moins, en a tiré un livre, le roman à clef de 1950 le plus vendu Le Désenchanté, qui présente un cadre de studio sans âme avec le goût de Wanger pour la mercerie et le nom de Victor Milgrim.

Cela dit, l'ère de la Seconde Guerre mondiale a été l'apogée professionnelle de Wanger, avec une solide liste de films, les présidences de la Dartmouth Alumni Association et de la Motion Picture Academy et un profil public qui a vu le producteur prononcer des discours exhortant l'Amérique à entrer en guerre tout en utilisant médias pour diffuser les idéaux démocratiques à l'étranger. « Il était tout à fait une créature du système », dit Bernstein. «Mais en même temps, il s'est présenté comme étant différent des costumes, comme étant un libre penseur. Et quand il ne pouvait pas le faire dans ses films, il le faisait dans ses discours.

"Je ne pense pas qu'il l'ait affiché", déclare la fille cadette de Wanger, Shelley, rédactrice en chef à Random House à New York, à propos de la connexion avec l'Ivy League et de tout cachet de l'industrie qui l'accompagne. «Mais je sais qu'il était perçu comme un intellectuel, et je pense que c'est en quelque sorte devenu sa réputation. Il a certainement tiré beaucoup de ses idées de livres. Et je suis sûr que peut-être même en train de discuter de choses qu'il avait lues. S'il avait lu un livre de Camus, je ne vois pas [Fox head Darryl] Zanuck penser cette était intéressant.

La séquence de victoires de Wanger a duré jusqu'aux années d'après-guerre. En 1948, il a joué et fait quelque chose qu'un producteur indépendant ne devrait jamais faire : il a mis tous ses œufs financiers dans le panier d'un seul film, Jeanne d'Arc. Au moment de sa sortie cette année-là, la star Ingrid Bergman était en proie à un scandale à cause de sa relation adultère avec le réalisateur Roberto Rossellini, et absolument personne ne voulait la voir jouer la Pucelle d'Orléans. Wanger a perdu sa chemise.

Pire, il a perdu sa liberté après avoir temporairement perdu la raison – c'était de toute façon sa défense – et avoir tiré sur Jennings Lang le 13 décembre 1951, sur le parking de l'agence artistique MCA. Lang était l'agent de la deuxième épouse du producteur, l'actrice Joan Bennett. Le soupçon de Wanger qu'ils étaient aussi amants l'avait incité à engager un détective privé. Lang a survécu, l'affaire a fait la une des journaux pendant des mois et Wanger a finalement purgé quatre mois à la Castaic Honor Farm, à deux heures de route au nord de Los Angeles. À un moment donné après la fusillade, il a boutonné un ami et lui a demandé des informations : « Personne ne me le dira. Ai-je touché ce que je visais ?

Ironiquement, la brève incarcération a donné un coup de pouce à la carrière de Wanger en fin de manche. Même un établissement à sécurité minimale a ouvert les yeux de l'élégant producteur, alimentant à la fois ses idéaux progressistes et son jus créatif et menant à deux des meilleurs films de prison de l'histoire d'Hollywood, des années 1954. Émeute dans le bloc cellulaire 11 et 1958 Je veux vivre!, qui a valu à Susan Hayward l'Oscar de la meilleure actrice. Entre les deux se trouvait le classique paranoïaque de 1956 Invasion des voleurs de corps, un film qui résumait la nouvelle approche sombre de Wanger sur la voie américaine.

On aurait dit qu'il était de retour dans les affaires. Puis vint Cléopâtre, un film dont la production a commencé en 1959 comme le point culminant logique d'une fascination pour les romances exotiques remontant aux productions théâtrales torrides de la jeunesse de Wanger.

Au moment de sa sortie en 1963, le budget était devenu incontrôlable, les banquiers avaient pris le contrôle de la Twentieth Century Fox, la principale dame Elizabeth Taylor avait quitté son mari pour l'homme principal Richard Burton et Wanger avait été licencié de son propre film.

Il a riposté en publiant son journal de production comme Ma vie avec Cléopâtre en 1963. Le livre a été un succès – le dernier Wanger aurait. Il n'a jamais tourné un autre film et est décédé d'une crise cardiaque (son troisième) en 1968, à l'âge de 74 ans. Ce magazine a omis l'affaire Lang de sa nécrologie.

Y a-t-il une morale dans la vie de Wanger ? Peut-être. Suivez votre talent, même s'il vous fait virer de l'université. Différenciez-vous. Transformez les citrons en limonade ou les peines de prison en films de prison, comme vous le souhaitez. Ne faites jamais confiance à un écrivain alcoolique. Vise haut. Tirez bas.

Toutes les leçons de vie précieuses, mais non des moindres, c'est le sentiment que, à la fin, la plus grande production de Wanger était lui-même. Cela a commencé à Dartmouth, et les arts à Hanovre – le théâtre en particulier – ont une dette importante et trop rarement reconnue à un étudiant de première année qui s'est présenté sur le campus il y a un peu plus d'un siècle, dévoré d'ambition. Malgré ce que son relevé de notes nous dit, Walter Wanger a fait la note.

Ty Barr, critique de cinéma pour le Boston Globe, est un contributeur régulier à ENDIGUER. Il vit à Newton, Massachusetts.


L'histoire se fait la nuit : Prendre une chance sur l'amour

Tomber profondément amoureux signifie prendre un risque, et aucun film romantique n'est plus risqué que L'histoire se fait la nuit (1937). Le producteur Walter Wanger a proposé le titre très grandiose et suggestif, mais il n'avait que deux pages de scénario à montrer à Frank Borzage lorsqu'il l'a approché pour le réaliser en octobre 1936. "C'est un titre magnifique, c'est un titre intrigant", a écrit Borzage à Wanger. "Mais où est l'histoire ?" Une équipe de scénaristes s'est mise au travail avec Wanger et Borzage, mais seules cinquante-deux pages du scénario étaient terminées au moment où ils ont dû commencer le tournage, ce qui signifiait qu'il s'agissait d'un film dans lequel le plongeon inhérent au fait de tomber amoureux serait reflété dans la production elle-même. Il y a un sentiment de spontanéité et de liberté dans L'histoire se fait la nuit cela témoigne de la confiance du système classique des studios hollywoodiens et de la propre notion de Borzage de l'invincibilité de la romance.

Borzage faisait des images depuis plus de vingt ans lorsqu'il a entrepris ce projet et avait traité toutes sortes de sujets, mais on se souvient encore de lui pour la charge émotionnelle de ses romances. De ses premiers travaux à l'adolescence à ses longs métrages muets avec Janet Gaynor dans les années vingt et ses films sonores avec Margaret Sullavan dans les années trente, Borzage s'est consacré à l'idée de l'amour qui transcende le temps et l'espace. Le couplage par excellence de Borzage implique un homme très grand et innocent, joué différemment par Charles Farrell, Gary Cooper et James Stewart, associé à une femme plus petite et d'apparence fragile comme Gaynor ou Sullavan, qui berce sensuellement et protège physiquement son amant dans un monde ils font eux-mêmes. L'histoire se fait la nuit renonce au contraste physique émotionnellement puissant entre les amoureux de Borzage et se plonge plutôt dans les contrastes de comportement, chevauchant haut sur un air d'improbabilité d'essayer et de nous arrêter et cette notion la plus romantique: les contraires s'attirent.

Il n'y a pas deux interprètes qui semblent plus opposés à première vue que les stars de ce film, le très américain Jean Arthur et le très français Charles Boyer. Il était bien connu à Hollywood qu'Arthur était nerveux à propos de tout, tellement en proie au trac et à l'indécision que le réalisateur Frank Capra, qui a travaillé plusieurs fois avec elle, a pensé qu'elle avait probablement vomi avant et après ses scènes. "Ce n'étaient pas des papillons dans son estomac", a écrit Capra dans ses mémoires. "C'étaient des guêpes." En revanche, Boyer était réputé pour garder son sang-froid en toutes circonstances. "Si vous étiez dans un groupe de personnes et que vous voyiez une bombe atomique tomber sur vous, Charles Boyer serait celui qui ne paniquerait pas", a déclaré le réalisateur John Cromwell. En observant Boyer et Arthur sur le tournage de L'histoire se fait la nuit, Cromwell a rappelé qu'ils étaient tous des affaires, c'est pourquoi il a été surpris quand il a vu leur chimie délicieuse à l'écran. "Vous penseriez qu'il avait quelque chose à côté d'elle, mais alors vous devriez dire non, pas Charles Boyer, et certainement pas avec Jean Arthur", a déclaré Cromwell.

Arthur et Boyer avaient des similitudes cruciales : ils avaient tous les deux à peu près le même âge et, étant enfants, ils avaient tous les deux été quelque peu antisociaux et très livresque. La tête d'Arthur était souvent dans les nuages, car c'était une idéaliste qui n'était pas à l'aise avec la vie et ne trouvait de soulagement qu'en faisant semblant. Boyer était beaucoup plus mondain, et il était à son meilleur lorsqu'il réagissait avec plaisir à une femme compliquée, voire difficile. Arthur était plein d'espoir et Boyer était fataliste. Sa voix inimitable, vacillante, pouvait monter en tamia haut ou en rauque, tandis qu'il parlait d'un croassement velouté. Elle avait peur de sa propre ombre, alors qu'il avait tout vu et était au-delà d'être déconcerté, mais pas au-delà d'être touché par l'innocence. Ils ont tous deux abordé le cinéma en agissant comme des enfants qui jouent, ce qui les a rendus si parfaitement adaptés pour incarner le propre mépris de Borzage pour le monde extérieur.

Vers la fin de L'histoire se fait la nuit, Paul de Boyer raconte à Irene d'Arthur le moment exact où il est tombé amoureux d'elle, quand elle n'arrêtait pas de dire "Oh" à l'arrière d'une voiture, puis a attiré l'attention sur elle. "Tout ce que je peux sembler dire, c'est" Oh "", remarque finalement Irene, légèrement impuissante. Elle présente ici le genre de comportement qui pourrait être perçu comme gênant ou peu attrayant pour un homme moins confiant, mais c'est exactement cette douce hésitation qui fait que Paul tombe amoureux d'elle. En d'autres termes, c'est la romance que nous recherchons tous : être aimé pour nos faiblesses, pas malgré elles.

Irene est une dame en détresse et Paul son vaillant sauveteur lors de leur première rencontre fatale, mais la situation se déroule bien plus étrangement que cela en a l'air. Irene est mariée au célèbre constructeur naval Bruce Vail (Colin Clive), dont la jalousie a fait de sa vie un enfer. Elle a demandé le divorce, mais Bruce, au contrôle obsessionnel, ne veut pas l'abandonner. Il envoie donc son chauffeur, Michael (Ivan Lebedeff), entrer par effraction dans sa chambre et la compromettre afin que le divorce ne se produise pas. Boyer's Paul, un maître d'hôtel attentionné qui s'occupe d'un ami ivre d'à côté, entend Irene crier et se tient dans l'ombre à sa fenêtre alors que Michael essaie de l'embrasser. Évaluant intuitivement la situation, Paul saute dans la pièce et prétend être un cambrioleur, et le regard échangé entre Boyer et Arthur ici a une qualité méta qui semble dire: "Nous sommes dans un film, tout peut arriver!"

L'alarme d'Arthur dans cette scène est légèrement comique, car tout ce qu'elle fait est légèrement comique. Boyer, qui est souvent très sérieux dans d'autres films, a ici une étincelle dans les yeux qui semble plus prête pour une comédie romantique que pour une romance plus lourde. Quand Paul fait taire Irene, elle se tait nerveusement, et c'est un choix audacieux de la part d'Arthur, car il est censé faire rire. Un rire à ce stade de L'histoire se fait la nuit Cela aurait pu être une erreur s'il était moins soigneusement chronométré et géré, mais le rythme et le montage ultra-exacts de la scène permettent à l'humour de la réaction nerveuse d'Irene d'augmenter la tension plutôt que de la dissiper.

Paul éloigne Irene de ses ennuis, et quand ils sont à l'arrière d'une voiture, Irene s'excuse auprès de lui pour tout. "Je te pardonne", répond Paul, les yeux brillants de tendresse et de malice, comme s'il aimait l'aventure tout autant qu'il aimait Irene pour dire "Oh" tout le temps et attirer l'attention sur sa propre nervosité. Quand il l'emmène dans un restaurant tenu par son ami Cesare - joué par un Leo Carrillo piquant - ils tombent tous les deux immédiatement dans le genre de jeu de rôle fantastique de ce qu'ils pourraient être en tant que couple qui est un aliment de base du meilleur fou. comédies de cette époque. Ce qui suit est l'une des séquences les plus romantiques de tout le cinéma, un petit septième ciel magique de Borzag qui se construit sur les contrastes surprenants dans les styles de ses interprètes vedettes.

Paul veut en savoir plus sur Irène, mais il veut aussi être discret et ne pas l'effrayer plus qu'elle ne l'a déjà été. Et donc Paul dessine un visage féminin sur sa main et la présente comme Coco, et il demande à Coco de poser à Irene les questions que Paul veut poser. Paul a fait le bon choix ici, car cette comédie est exactement le genre de fantaisie enfantine garantie de gagner le cœur d'Irène d'Arthur. Le rôle préféré d'Arthur était Peter Pan, qu'elle a finalement joué sur scène en 1950, et elle aimait l'idée d'une utopie où les peurs, la méchanceté et les complications des adultes pourraient être éliminées. Coco active le sens du jeu d'Arthur pour Irene, laissant le personnage entrer pleinement dans le monde clos du cinéma utopique romantique de Borzage.


Quel producteur a tiré sur un agent dans l'aine pour une star de "Little Women" ?

Après que Walter Wanger ait commencé à soupçonner sa femme, Joan Bennett, d'avoir une liaison avec son agent, Jennings Lang, Wanger a engagé un détective privé et a découvert qu'ils passaient du temps à la Nouvelle-Orléans, dans les Caraïbes et dans un appartement de Beverly Hills.

Stephen Galloway

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Il était l'une des figures les plus flamboyantes d'Hollywood, un homme de la ville, un coureur de jupons et un producteur célèbre dont les images comprenaient 1939&rsquos Diligence et 1940&rsquos Correspondant à l'étranger. Mais au début des années 1950, la carrière de Walter Wanger était sur les patins.Un gars qui aimait vivre aussi grand que ses films, il a déclaré faillite et essayait maintenant d'entrer dans la télévision tout en étant poursuivi par des créanciers qui ne croyaient pas que la faillite était réelle. « Walter était dans sa pire situation », déclare la petite-fille et cinéaste Vanessa Hope.

&ldquoPendant deux ans, les choses allaient de mal en pis,» Wanger, décédé en 1968, a déclaré à cette époque. &ldquoJe me sentais plutôt bien physiquement, mais [il y avait] tellement de déceptions et d'épreuves.&rdquo Bank of America était après lui l'affaire scandaleuse entre Ingrid Bergman et le réalisateur Roberto Rossellini avait ruiné les espoirs de son film le plus récent, 1948&rsquos Jeanne d'Arc son visage commençait à se contracter et son discours devenait tendu. &ldquoSi seulement je pouvais me reposer !&rdquo gémit-il. Mais &ldquoOù ? Lorsque? Comment ? & rdquo

Ensuite, les choses ont encore empiré. Pendant longtemps, Wanger était dépendant de sa femme, la star de cinéma Joan Bennett (Petite femme, Rue Écarlate), pour payer leurs factures. Maintenant, il commençait à soupçonner qu'elle avait une liaison avec son agent, Jennings Lang. Il a engagé un détective privé pour suivre les deux et, bien sûr, a découvert qu'ils passaient du temps à la Nouvelle-Orléans, dans les Caraïbes et dans un appartement de Beverly Hills appartenant à l'un des amis de Wanger, l'agent Jay Kanter.

Furieux, le producteur s'est emparé d'une arme à feu et s'est lancé sur la piste des amoureux. Lorsqu'il a trouvé sa femme Cadillac verte sur le parking de l'agence Lang&rsquos, MCA, il a décidé de faire le tour. Une heure plus tard, la voiture était toujours là, tout comme Wanger lorsque l'actrice et l'agent ont émergé.

&ldquoIl y a eu une violente dispute entre les deux hommes, Bennett criant, &lsquoSors d'ici et laisse-nous tranquille&rsquo&rdquo, note Matthew Bernstein, auteur de Walter Wanger : indépendant d'Hollywood. "Wanger, dit-elle, se tenait là comme un homme hypnotisé". Bien que Lang ait levé les mains, Wanger était implacable de tirer deux coups de feu dans la direction générale de Lang. L'un s'est égaré contre la voiture, l'autre a heurté Lang à l'aine, et il s'est effondré de douleur au sol.

Heureusement pour tout le monde, Lang a survécu. Wanger aussi (il est même resté marié plusieurs années de plus), bien qu'il ait été immédiatement emmené par la police. Des amis qui l'ont appelé cette nuit-là, désespérément inquiets, ont été informés par le majordome : &ldquoOui, le maître est dans la prison de Lincoln Heights.»

Le tournage de décembre 1951 n'a pas fait de mal à long terme et du moins pas à Lang ou Wanger ou même à Hollywood (il est devenu la base de la comédie classique de Billy Wilder en 1960, L'appartement), bien que la carrière de Bennett n'ait jamais été la même. La honte des salopes était encore plus courante dans le Hollywood des années 821750 qu'elle ne l'est maintenant.

Jennings est devenu un producteur majeur, avec des crédits tels que 1971&rsquos Joue à Misty pour moi et 1973&rsquos Vagabond des hautes plaines. Malgré la tradition de l'industrie selon laquelle Lang a été touché dans les couilles, la balle a raté ses signes vitaux et il est resté un homme pleinement fonctionnel, a déclaré son fils, cinéaste et historien Rocky Lang. &ldquoI&rsquom la preuve vivante,», ironise-t-il.

Wanger a été jugé pour agression avec une arme mortelle, mais, après avoir plaidé la folie temporaire et s'être jeté à la merci du tribunal, aidé par le super-avocat Jerry Giesler et une coterie d'A-listers d'Hollywood (Samuel Goldwyn a noté sans sens évident de l'ironie que Wanger n'avait «jamais choisi la voie de la facilité»), il a été condamné à une peine de quatre mois, qu'il a purgée à Castaic Honour Farm.

Après sa libération, il a mis l'expérience à son profit en réalisant deux drames en prison qui figuraient parmi ses meilleurs films : Émeute dans le bloc cellulaire 11 et Je veux vivre! Son dernier film était son plus grand jamais : Cléopâtre, la production de 1963 qui a failli couler un studio et est devenue une note de bas de page plus importante dans l'histoire d'Hollywood que le tournage de Lang&rsquos.

À ce moment-là, Wanger était de nouveau sur pied et capable de voir l'humour dans ce qui s'était passé. &ldquoVous ne parlez que d'agents,», a-t-il un jour plaisanté avec un groupe de dirigeants de studio. &ldquoJe&rsquo le seul à avoir fait quoi que ce soit à leur sujet.&rdquo

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 13 novembre du magazine The Hollywood Reporter. Pour recevoir le magazine, cliquez ici pour vous abonner.


Série Les Reines du Noir : Miss Joan Bennett

Joan Bennett et Walter Pidgeon défient les nazis dans Man Hunt

Fille d'une dynastie d'acteurs, Joan Bennett était l'enfant du milieu de l'idole des matinées théâtrales Richard Bennett et la sœur de la diva du cinéma et icône de la mode des années 1930, Constance Bennett. Ne croyant jamais qu'elle était vraiment une actrice, Joan est simplement tombée dans l'entreprise familiale, comme la fille d'un épicier atterrissant derrière le comptoir du magasin familial.

Ses premiers rôles étaient sur scène avec son père capricieux, mais au début des années 1920, la belle blonde apparaissait à l'écran en petits rôles et les années 1930 ont inauguré la célébrité avec plusieurs véhicules de démonstration dont le rôle d'Amy dans Petite femme (1933) et Kay Karigan dans le mammouth Alizés (1938).

La star de plus de quarante films avant d'entrer dans la prochaine décennie de sa vie, Joan était toujours incandescente à l'écran, mais semblait retenir une partie d'elle-même, ne pouvant jamais dépasser ses bonnes manières de fin d'études et sa voix de velours coupé.

Malgré le succès qu'a connu le fait d'être une "star de cinéma", Miss Bennett (maintenant une magnifique brune) voulait être considérée comme une véritable actrice. L'occasion d'étirer ses muscles d'actrice est finalement venue avec son troisième mari, le producteur indépendant Walter Wanger et leur partenariat avec le génie allemand de la mise en scène Fritz Lang. Le trio faisait partie de l'appareil de production indépendant de Joan, Diana Productions, et leur objectif est devenu le film noir. Le genre allait changer la trajectoire de la carrière de l'actrice.

Alors que de nombreux anciens réalisateurs de Bennett avaient permis à la belle actrice de glisser sans effort à travers des performances sur son apparence, Lang a exigé que Joan donne vie aux personnages qu'elle jouait à l'écran. Cinéaste méthodique et soucieuse du détail, Lang a mis l'actrice à l'épreuve en lui faisant subir prise après prise jusqu'à ce qu'elle réussisse enfin. Sentant que le réalisateur allemand tirait d'elle une performance plus honnête et plus authentique, Joan ne s'est jamais plainte de tout le travail acharné, et les résultats sont fascinants.

La première sortie de l'équipe a été Chasse à l'homme (1941) dans lequel Bennett a joué le rôle de Jerry Stokes, une belle prostituée/couturière cockney qui sauve un chasseur qui tente d'assassiner Hitler des griffes des Allemands. Essayant sans effort la prostituée au cœur de quatorze carats d'or, Bennett est lumineuse comme Jerry qui se sacrifie et qui donne sa propre vie pour sauver l'homme qu'elle aime.

Joan Bennett brille dans le rôle de Jerry Stokes dans Man Hunt

Joan attaque son rôle avec un plaisir évident. La douleur suinte de tous ses pores alors qu'elle supplie le plutôt cavalier Walter Pidgeon (en tant que fidèle tireur d'élite, le capitaine Allen Thorndike) de lui permettre de le rejoindre pour fuir les nazis qui veulent lui faire admettre qu'il a tenté d'abattre Hitler. . Ses yeux énormes remplissent l'écran, chacun de ses regards suppliant Thorndike de l'aimer. C'était un film de Joan Bennett que les cinéphiles n'avaient jamais vu auparavant.

Joan Bennett piége Edward G. Robinson dans La femme à la fenêtre

La femme à la fenêtre:

En 1944, le magazine indépendant International Pictures de Wanger présentait Femme à la fenêtre, un thriller de film noir dans lequel le personnage de Bennett, Alice Reed, entraîne le professeur sédentaire d'âge moyen Richard Wanley (magnifiquement minimisé par la fréquente co-vedette de Bennett, Edward G. Robinson) dans un sombre tourbillon de tromperie et de meurtre. Lorsque Robinson aperçoit le modèle réel de la peinture de la ravissante femme sur laquelle il bave depuis des semaines devant la fenêtre d'une galerie, il accepte volontiers de l'accompagner dans son appartement pour "voir ses croquis". Une fois à l'intérieur, Wanley se retrouve pris pour la dernière conquête de Miss Reed par sa flamme actuelle. La violence s'ensuit alors que le professeur poignarde l'intrus à mort avec une paire de ciseaux.

Miss Bennett dans le rôle d'Alice Reed, cool et calculatrice, dans The Woman in the Window

Fenêtre a donné à Joan ce dont elle rêvait vraiment : l'opportunité de plonger sa personnalité hors écran presque complètement dans le personnage d'Alice implacablement cool. Sur des tons suaves, la comédienne livre une douce caresse à sa victime à chaque mot. Pendant le meurtre et ses conséquences, Bennett se dépasse suffisamment pour pousser les cris à bout de souffle d'une femme qui cherche désespérément à se sortir de la situation, glissant rapidement dans une dureté fragile lorsqu'elle convainc Wanley de se débarrasser du corps de son amant.

1945 a apporté le noir fascinant Rue Écarlate. Cette offre de Diana Productions a donné à Joan l'opportunité de faire certains des meilleurs acteurs de sa carrière. En tant que Kitty March saisissant négligemment, Bennett possède l'écran. Nous ne voyons aucun des airs et des grâces habituels de Joan à la fin de l'école ici. Kitty n'est rien de plus qu'une arnaqueuse et une tarte et l'actrice met tout en œuvre pour nous le faire savoir. Un gémissement soyeux glisse de ses lèvres rouges avec toute l'indulgence d'un promeneur lésé.

Joan Bennett donne la performance de sa carrière dans le classique noir Scarlet Street

Robinson joue à nouveau la victime de Bennett dans Street. Un commis de bas niveau henpecked qui est un peintre de week-end, Christopher Cross tombe désespérément amoureux de la belle Kitty alors qu'elle extrait calmement chaque peu de pâte qu'elle peut de lui, le convainquant finalement de financer un appartement chic pour elle et son petit ami rance (Dan Duryea) avec un atelier dans lequel Cross peut peindre. Après avoir montré le travail de Christopher à un marchand d'art, Kitty prétend être l'artiste lorsqu'elle découvre que ses peintures lui rapporteront un joli centime. Le professeur est pathétiquement heureux de permettre à Kitty de s'attribuer le mérite de son travail, mais lorsque Chris trouve Kitty dans les bras de Duryea, il la tue dans un accès de rage jalouse.

Miss Bennett séduit Edward G. Robinson dans le rôle de Kitty March dans Scarlet Street

Le secret derrière la porte :

La production finale de Bennett/Wanger/Lang était la stupide Le secret derrière la porte (1947). Il s'agit d'une histoire mélodramatique d'une mariée désemparée (Bennett) mariée à un mari meurtrier qui cache la vérité sur ses tendances de tueur en série derrière (vous l'avez deviné) une porte secrète verrouillée dans son château familial sombre et maussade. Diana Productions n'avait pas besoin de s'en soucier. Ce véhicule gothique était un gaspillage complet de celluloïd.

Joan Bennett est à la hauteur de ses vieux tours d'acteur dans le secret insensé au-delà de la porte

Apparemment consciente qu'elle jouait dans une dinde, Joan se rabat sur son personnage habituel de dame du manoir en décrivant la naïve à couper le souffle Celia Lamphere. L'actrice est bien meilleure dans la suite Triomphe creux (1948) et à la Hitchcock Moment imprudent (1949).

L'ère noire de la carrière de Miss Bennett s'est terminée (de manière plus appropriée) par un coup de feu. Son mari Walter Wanger a filmé les parties intimes de l'agent de l'actrice Jennings Lang dans un parking de Beverly Hills. Apparemment, le producteur indépendant était sûr que sa belle épouse avait une liaison avec Lang. Elle a affirmé qu'elle ne l'était pas. Étonnamment, Bennett a pris la défense de son mari et a refusé de divorcer, jusqu'à quatorze ans plus tard.

Joan Bennett et son mari Walter Wanger sur le tournage du désastreux Secret Beyond the Door

Scandale ou pas, Joan Bennett est devenue actrice lorsqu'elle a commencé à apparaître dans des véhicules de film noir sous la tutelle de Fritz Lang. La star à couper le souffle a cimenté sa place dans l'histoire du cinéma en faisant partie d'eux.


L'amour n'a pas besoin d'explication dans "L'histoire se fait la nuit"

Au-delà des classiques est une chronique bimensuelle dans laquelle Emily Kubincanek met en lumière de vieux films moins connus et examine ce qui les rend mémorables. Dans cet épisode, elle explique pourquoi vous tomberez amoureux de la romance de Frank Borzage de 1937, History is Made at Night.

La romance était une chose que Hollywood de l'ère des studios faisait presque toujours bien. L'amour avait la capacité de rendre les pires histoires intéressantes et même les pires acteurs amusants à regarder. Pour un réalisateur comme Franck Borzage, se démarquer comme l'un des réalisateurs de prédilection pour les films romantiques à Hollywood était une bonne réputation des années 1920 aux années 1960. Cette réputation l'a aidé à faire un film sans histoire ni scénario concret à montrer en 1937. L'histoire se fait la nuita été éclairé sur la confiance dans la capacité de Borzage à faire ressentir au public quelque chose de magnifique, quelle que soit l'histoire, et il y parvient certainement. Son film rassemble également deux stars dans des rôles dans lesquels ils n'avaient pas encore joué dans leur carrière, faisant un film aussi romantique et légendaire qu'ils viennent. L'histoire se fait la nuitla restauration et la réédition des ‘s via le Collection de critères est une excellente occasion de revisiter à quel point le film est classique mais unique.

Quand l'idée de L'histoire se fait la nuit a vu le jour, Borzage voyait les fruits de son dur labeur à Hollywood depuis 1912. Dans des extraits audio d'entretiens avec Borzage inclus dans les articles spéciaux de l'édition Criterion Collection d'avril 2021, il décrit son parcours d'acteur à réalisateur. Il a commencé comme acteur dans des films muets mais a décidé d'apporter son point de vue derrière la caméra et son talent a vraiment décollé. En 1932, Borzage remporta deux Oscars du meilleur réalisateur et livra une adaptation chef-d'œuvre du roman d'Ernest Hemingway. Un adieu aux armes. Il a créé une tragédie romantique à partir de l'histoire d'Hemingway, non seulement avec l'écriture, mais aussi avec la caméra. Les gros plans et les cadrages intéressants ont rendu la romance dramatique encore plus palpable que les autres romances à l'écran produites à l'époque. Borzage a continué à produire de grands films romantiques comme Château de l'homme et Désir, parmi d'autres types de films, solidifiant une grande réputation à Hollywood.

Finalement, Walter Wanger, un ami producteur de Borzage, lui a proposé une idée de film intitulé L'histoire se fait la nuit. Borzage était tellement épris du pouvoir du titre qu'il en a demandé plus à Wanger, mais il n'y avait vraiment rien de plus à partager. Wanger n'avait écrit que deux pages environ pour L'histoire se fait la nuit, mais c'était suffisant pour que Borzage sache que c'était un film qu'il voulait faire. Il a formé une équipe d'écrivains, dont lui-même, pour créer une histoire et développer un scénario pour L'histoire se fait la nuit, mais au moment où la production a commencé, ils n'avaient que 54 pages.

La production a commencé sans une fin sûre ni là où le film se dirigeait, mais ils ont développé une histoire intéressante pendant le tournage. Le point culminant du film, impliquant un naufrage semblable au Titanic, a été incorporé grâce au hasard. Une production voisine avait une maquette de bateau à portée de main, et les cinéastes ont décidé qu'une tragédie en mer était exactement ce dont le film avait besoin. Cette énorme demande de production a été ajoutée très tard dans le tournage. Un nouveau début pour le film devait être tourné pour que la fin en vaille la peine, mais il en a résulté un beau film qui donne l'impression d'avoir été planifié dès le début.

Dans L'histoire se fait la nuit, Irene (Jean Arthur) se bat pour divorcer de son riche mari jaloux et contrôlant Bruce Vail (Colin Clive). Il refuse de lui permettre de s'enfuir et fera tout pour la garder sous sa coupe, même si elle est malheureuse et misérable avec lui. Bruce paie même son chauffeur pour qu'il agisse comme l'amant d'Irène pour la faire accuser d'infidélité et l'empêcher de gagner leur procès de divorce devant le tribunal. Bien qu'il n'ait jamais anticipé Paul (Charles Boyer), un maître d'hôtel français suave, pour sauver Irene de son piège. Paul voit Irene échanger avec le complice de Bruce pendant qu'il dépose son ami ivre dans son appartement et se dirige vers le balcon d'Irene. Il entre par effraction, frappe le chauffeur pratique et prétend être un voleur pour empêcher les détectives qui se présentent de penser qu'il est l'amant d'Irène. Il emmène ensuite Irene loin, et leur première nuit ensemble se termine à contrecœur au lever du soleil. Les deux se séparent, mais ils se promettent de se revoir.

Bruce dit à Irene que le chauffeur est mort la nuit précédente et ils pensent que l'homme avec qui elle est partie la nuit dernière était à blâmer. Le merveilleux charmeur que Paul était la veille commence à être un peu différent d'Irène, et elle finit par quitter Paris avec son mari, disant à Paul de ne plus jamais la contacter pour son propre bien. Il ne suit pas ce conseil et part à la recherche d'Irene à New York. Finalement, il le fait, et les deux partent seuls sur un bateau pour Paris pour effacer le nom de Paul en tant que meurtrier. Leur voyage sur l'un des immenses paquebots de Bruce devient tragique lorsqu'ils heurtent un iceberg, et leur avenir incertain ensemble semble encore plus impossible.

Pour raconter cette histoire d'amour, Borzage a choisi deux acteurs qui, à première vue, semblaient complètement opposés l'un à l'autre. Charles Boyer était l'amoureux de la chambre exotique dans ses films hollywoodiens, comme Les Jardin d'Allah et Shanghaï. Jean Arthur était dans sa première comédie avec des films comme M. Deeds va en ville et L'ex-Mme. Braford. Boyer n'était pas encore un homme de premier plan, et ses rôles d'intérêt amoureux sexy étaient loin d'utiliser tout son potentiel. L'histoire se fait la nuit a fait ressortir le charme inné et la fraîcheur décontractée de la personnalité de Boyer, créant un personnage qu'il utiliserait dans plusieurs de ses films suivants. Les personnages précédents d'Arthur n'étaient pas étrangers à l'amour, mais résistaient généralement à la poursuite avec des rires enjoués. Irene ne permet pas au côté comique d'Arthur de prendre le dessus. Elle est entre les mains d'un homme profondément rancunier, et en dehors de son amour pour Paul, sa vie est sans espoir. Il y a une vraie tristesse et peur chez Irène, mais ces scènes difficiles rendent les moments de joie qu'elle a avec Paul encore plus émouvants.

Paul donne à Boyer une chance de montrer l'allure générale qu'il a à l'écran. Il ne peut pas se cacher derrière un personnage exagéré dans L'histoire se fait la nuit comme il l'a fait avec ses précédents rôles américains. Le personnage de Paul à la Boyer a fini par bien fonctionner pour Boyer, car bon nombre de ses rôles après ce film ressemblent à la personnalité atténuée de Paul Casanova. Les deux stars sont plus vulnérables que jamais dans leur carrière en tant qu'Irene et Paul, rendant l'amour et les scènes dramatiques si palpables pour le public, en particulier ceux qui connaissent à la fois Arthur et Boyer.

Bien que Borzage inclue des dialogues impressionnants, il montre ce que la romance peut être dans un film sans la béquille d'une bonne réplique. La première nuit qu'ils passent ensemble, Irene et Paul passent toute la nuit à danser lentement au restaurant de Paul.Ils se connaissent à peine, et quand ils commencent à approfondir la conversation, ils décident de vivre le moment qu'ils ont ensemble en silence. Le regard de Boyer vers Arthur est plus romantique que n'importe quelle belle ligne que Borzage aurait pu écrire. Le gros plan reconnaît le pouvoir que leurs expressions détiennent pour créer la chimie nécessaire pour que cette romance fonctionne dans le film. Il n'y a pas de rime ni de raison pour ce qu'ils ressentent. Ils se sentent immédiatement attirés l'un par l'autre, sans aucune explication.

Dans cette première scène, ils reconnaissent la connexion unique qu'ils entretiennent, celle que les films comme celui-ci nous font croire qu'elle est possible. Ils se disent tous les deux qu'ils veulent dire des choses que la société jugerait trop tôt, mais ils ne disent jamais ce que nous reconnaissons qu'ils ressentent : amour. Irene et Paul reconnaissent qu'ils n'ont pas le temps d'apprendre à connaître les détails idiots comme les noms de famille alors que leurs nuits ensemble doivent toujours se terminer. Pourquoi perdre du temps que vous pourriez passer à vous regarder dans les yeux et à prononcer un simple « ? Borzage sait qu'il ne sert à rien de perdre du temps à nous dire ce que nous devrions ressentir en tant que public non plus.

Bien que l'histoire semble étonnamment assemblée, connaissant l'histoire du processus d'écriture, Borzage sait que ces scènes dramatiques doivent nous amener aux moments où Irene et Paul peuvent être ensemble. La romance n'est pas la seule chose que Borzage fait bien, mais c'est certainement ce qui est le plus mémorable dans ses films, grâce à ce que le critique Farran Smith Nehme appelle sa compréhension de la "suprématie de l'amour" dans son interview dans les caractéristiques spéciales de l'édition Critère. Il peut y avoir une tragédie et de profondes ténèbres de l'autre côté de la vie, ce qui est certainement dans ce film, mais pour Borzage et les personnages de ses films, le but de la vie est l'amour, et cela y revient toujours dans une certaine mesure.

Après que le mari jaloux d'Irene se soit suicidé lorsqu'il découvre que le navire qu'il a ordonné de naviguer par temps dangereux s'est écrasé, avec Irene à bord, et que les gens encore blottis sur le navire découvrent qu'ils sont en sécurité, Irene et Paul n'ont rien sur leur chemin plus longtemps. L'amour l'emporte. Malgré tous les obstacles que Borzage a mis face à Irene et Paul, il a continué à garder le sentiment que c'était inévitable depuis le début, sans une fin heureuse ou décevante.

En train de regarder L'histoire se fait la nuit aujourd'hui, ce que vous pouvez faire sur Criterion Channel ou à travers leur sortie physique du film, la romance que Borzage offre se sent typiquement Old Hollywood. C'est rêveur, allongé, voué à l'échec et irréaliste de la meilleure des manières. Cependant, Borzage va au-delà de l'amour que nous voyons dans d'autres classiques célèbres en mettant l'accent sur l'amour et le seul désir du public d'y arriver d'ici la fin. L'histoire peut sembler compliquée, mais le but est simple, deux inconnus tombent amoureux malgré tout à la fin, et c'est le vrai génie de Frank Borzage’s L'histoire se fait la nuit.


Walter Wanger

Walter Wanger (11. juil 1894 - 18. novembre 1968) bio je američki filmski producteur, poznat kao jedan od rijetkih iz doba klasičnog Hollywooda čija su se ostvarenja isticala eksplicitnim političkim angažmanom, ali i po izuzetno ija su se ostvarenja isticala eksplicitnim političkim angažmanom, ali i po izuzetno privato burnomtu

Rodio se kao Walter Feuchtwanger u porodici koja je poticala od jevrejskih imigranata iz Njemačke, i koja se velikim dijelom nastojala asimilirati u WASP-ovsku maticu. Zbog toga se kao adolescent sa ostatkom porodice preobratio sa judaizma na episkopalno kršćanstvo i promijenio prezime. Porodica mu je bila imućna i pripadala višoj srednjoj klasi te mu je mogla priuštiti kolovanje na elitnom Darthmouth Collegeu, gdje se mladi Walter Wanger prvi put sreo sa show businessom u amaterskoj glumačkoj družini.

Poticaj za početak filmske karijere mu je, pak, pružio Prvi svjetski rat. Nakon što su u njega ušle SAD, Wanger se priključio jedinicama veze američke vojske te služio kao izviđački pilot na italijanskom frontu prije nego što se priključio Komitetu za javne informacidu rat. Kao njen pripadnik je počeo raditi na kratkim propagandnim filmovima koji su trebali kod italijanske javnosti promovirati demokraciju i druge proklamirane ratne ciljeve vlade tadašnjeg predsjednika Wilsona. To ga je iskustvo, prema kasnijim izjavama, uvjerilo u moć filma kao sredstva za promjenu društvene svijesti i promoviranja radikalnih političkih promjena.

Kada je 1919. godine demobiliziran, vratio se u SAD i zaposlio u njujorškom teatru oženivši glumicu Justine Johnstone. Filmskoj djelatnosti ga je doveo poznanik Jesse Lasky, angažiravši ga da čita književne predloške za potencijalne filmove koje je trebao snimati njegov studio Famous Players-Lasky, a od koga će nastati Paramount Pictures. Jedan od njegovih prvih uspjeha je bilo otkupljivanje prava na ekranizaciju romana Cheik, od koga e 1921. nastati istoimeni film, jedan od najvećih hollywoodskih hitova nijeme ere. Wanger je najveći dio sljedećih godina prouveo u New Yorku, a pred kraj decenije je jedva uspio nagovoriti druge šefove studija da slijede suparničke studije i počnu eksperimentirati sa zvukom. Godine 1931. je iz Paramounta otpušten, a za što su službeno objašnjenje bili financijski problemi izazvani ekonomskom krizom.

Velika kriza je Wangera potakla da snimi vjerojatno najkontroverzniji film svoje karijere, političku dramu Gabriel sur la Maison Blanche iz 1933. godine, koji se danas često tumači kao promoviranje fašističke diktature kao rješenja tadašnjih američkih problema. Wangerovi politički stavovi e se, međutim, tokom narednih godina obično vezivati ​​uz ljevicu. Od 1933. je, pak, bio vezan uz studio Columbia Pictures koga je nastojao izdići iz tadašnjeg drugorazrednog statusa i učiniti velikim studijem.

Na Wangerov život je značajan uticaj imao brak sa glumicom Joan Bennett, sa kojom se oženio 1940. godine nakon razvoda sa Johnstone. Sa njom je imao dvije kćeri, ali i također producirao njena ostvarenja. Godine 1951. Je t'aime dans le potajno vara à l'agent de Jenningsom Langom. U nastupu ljubomore je Langa pištoljem teško ranio na suđenju se branio "privremenom neuračunljivošču", a što je sud djelomično prihvatio osudivši ga na relativno kratku kaznu od četiri mjeseca zatvora.zatvora. Iskustvo iza rešetaka je bilo kratko, ali je imalo značajan uticaj na Wangera, koji će do kraja života postati vatreni zagovornik prava zatvorenika i ukidanja smrtne kazne. To se najbolje vidjelo kroz angažirane drame kao što su Émeute dans le bloc cellulaire 11 je Je veux vivre!. Posljednji projekt na kome je Wanger sudjelovao bio je historijski spektakl Cléopâtre, jedan od najambicioznijih i najskupljih filmova svog doba, ali koji je na kraju završio kao jedna od najvećih financijskih katastrofa u historiji svjetskog filma.


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