La guerre du désert

La guerre du désert

Lorsque Benito Mussolini déclare la guerre aux Alliés le 10 juin 1940, il compte déjà plus d'un million d'hommes dans l'armée italienne basée en Libye. Dans l'Egypte voisine, l'armée britannique n'avait que 36 000 hommes gardant le canal de Suez et les champs de pétrole arabes.

Le 13 septembre 1940, le maréchal Rodolfo Graziani et cinq divisions italiennes entamèrent une avance rapide en Égypte mais s'arrêtèrent devant les principales défenses britanniques à Mersa Matruh. Bien qu'inférieur en nombre, le général Archibald Wavell ordonna une contre-offensive britannique le 9 décembre 1940. Les Italiens subirent de lourdes pertes et furent repoussés de plus de 800 km (500 miles). Les troupes britanniques se sont déplacées le long de la côte et le 22 janvier 1941, elles ont capturé le port de Tobrouk en Libye aux Italiens.

Adolf Hitler a été choqué par les défaites subies par l'armée italienne et en janvier 1941, il a envoyé le général Erwin Rommel et le Deutsches Afrika Korps récemment formé en Afrique du Nord. Rommel a monté sa première attaque le 24 mars 1941, et après une semaine de combats, il a poussé Archibald Wavell et l'armée britannique hors de la majeure partie de la Libye. Cependant, sous le lieutenant-général Leslie Morshead, les Britanniques ont réussi à maintenir une base de ravitaillement avancée vitale à Tobrouk.

Archibald Wavell tenta une contre-attaque le 17 juin 1941, mais ses troupes furent stoppées à Halfaya Pass. Trois semaines plus tard, il est remplacé par le général Claude Auchinleck.

Le 18 novembre 1941, Auchinleck et la 8e armée récemment formée passent à l'offensive. Erwin Rommel a été contraint d'abandonner son siège de Tobrouk le 4 décembre, et le mois suivant s'était déplacé aussi loin à l'ouest qu'Archibald Wavell l'avait atteint un an auparavant.

Conscient que les lignes de ravitaillement de Wavell étaient désormais trop étendues, Rommel, après avoir obtenu des renforts de Tripoli, lança une contre-attaque. C'était maintenant au tour de l'armée britannique de battre en retraite.

Après avoir perdu Benghazi le 29 janvier 1942, Claude Auchinleck ordonne à ses troupes de se replier sur Gazala. Au cours des mois suivants, la 8e armée, sous les ordres du lieutenant-général Neil Richie, établit une ligne de fortifications et de champs de mines. Erwin Rommel a lancé son offensive le 26 mai. L'infanterie italienne attaque au front tandis que Rommel conduit ses panzers autour du bord des fortifications pour couper les voies de ravitaillement.

Ritchie était deux fois plus nombreux que Rommel, mais il a perdu son avantage en n'utilisant pas ses chars ensemble. Après avoir vaincu une série de petites contre-attaques, Rommel a réussi à capturer Sidi Muftah. Le 12 juin, deux des trois brigades blindées britanniques sont prises en tenaille et sont sévèrement battues. Deux jours plus tard, Neil Richie, avec seulement 100 chars à gauche, a abandonné Gazala.

Rommel retourna à Tobrouk et prit le port le 21 juin 1942. Cela comprenait la capture de plus de 35 000 soldats britanniques. Cependant, Rommel n'avait plus que 57 chars et a été contraint d'attendre l'arrivée de nouveaux approvisionnements avant de se diriger vers l'Égypte.

En juillet 1942, le général Erwin Rommel et la Panzer Armee Afrika italo-allemande (qui fait partie de la Deutsches Afrika Korps) n'étaient qu'à 113 km (70 miles) d'Alexandrie. La situation était si grave que Winston Churchill a fait le long voyage en Égypte pour découvrir par lui-même ce qu'il fallait faire. Churchill a décidé d'apporter des modifications à la structure de commandement. Le général Harold Alexander est nommé responsable des forces terrestres britanniques au Moyen-Orient et Bernard Montgomery devient commandant de la 8e armée.

Le 30 août 1942, Erwin Rommel attaque à Alam el Halfa mais est repoussé par la VIIIe armée. Montgomery a répondu à cette attaque en ordonnant à ses troupes de renforcer la ligne défensive de la côte à l'infranchissable dépression de Qattara. Montgomery était maintenant en mesure de s'assurer que Rommel et l'armée allemande étaient incapables de faire de nouvelles avancées en Égypte.

Au cours des six semaines suivantes, Montgomery a commencé à stocker de grandes quantités d'armes et de munitions pour s'assurer qu'au moment où il attaquait, il possédait une puissance de feu écrasante. À la mi-octobre, la 8e armée comptait 195 000 hommes, 1 351 chars et 1 900 pièces d'artillerie. Cela comprenait un grand nombre de chars Sherman M4 et Grant M3 récemment livrés.

Le 23 octobre, Montgomery a lancé l'opération Lightfoot avec le plus grand bombardement d'artillerie depuis la Première Guerre mondiale. L'attaque est survenue au pire moment pour le Deutsches Afrika Korps alors qu'Erwin Rommel était en congé de maladie en Autriche. Son remplaçant, le général George Stumme, meurt d'une crise cardiaque au lendemain du bombardement de 900 canons des lignes allemandes. Stume a été remplacé par le général Ritter von Thoma et Adolf Hitler a téléphoné à Rommel pour lui ordonner de retourner immédiatement en Égypte.

Les Allemands ont bien défendu leurs positions et au bout de deux jours, la 8e armée avait fait peu de progrès et Bernard Montgomery a ordonné la fin de l'attaque. Au retour d'Erwin Rommel, il lança une contre-attaque à Kidney Depression (27 octobre). Montgomery est maintenant revenu à l'offensive et la 9e division australienne a créé un saillant dans les positions ennemies.

Winston Churchill a été déçu par le manque de succès de la huitième armée et a accusé Montgomery de mener une bataille « sans conviction ». Montgomery a ignoré ces critiques et a plutôt fait des plans pour une nouvelle offensive, l'Opération Supercharge.

Le 1er novembre 1942, Montgomery lance une attaque contre le Deutsches Afrika Korps à Kidney Ridge. Après avoir d'abord résisté à l'attaque, Rommel décide qu'il n'a plus les moyens de tenir sa ligne et, le 3 novembre, il ordonne à ses troupes de se retirer. Cependant, Adolf Hitler a annulé son commandant et les Allemands ont été contraints de se lever et de se battre.

Le lendemain, Montgomery ordonna à ses hommes d'avancer. La 8e armée perce les lignes allemandes et Erwin Rommel, menacé d'être encerclé, est contraint de battre en retraite. Ces soldats à pied, y compris un grand nombre de soldats italiens, n'ont pas pu se déplacer assez vite et ont été faits prisonniers.

Pendant un moment, il a semblé que les Britanniques allaient couper l'armée de Rommel, mais une soudaine tempête de pluie le 6 novembre a transformé le désert en un bourbier et l'armée de poursuite a été ralentie. Rommel, maintenant avec seulement vingt chars à gauche, a réussi à se rendre à Sollum à la frontière égypto-libyenne.

Le 8 novembre, Erwin Rommel apprend l'invasion alliée du Maroc et de l'Algérie sous le commandement du général Dwight D. Eisenhower. Son armée épuisée faisait maintenant face à une guerre sur deux fronts.

L'armée britannique a repris Tobrouk le 12 novembre 1942. Au cours de la campagne d'El Alamein, la moitié des 100 000 hommes de l'armée de Rommel ont été tués, blessés ou faits prisonniers. Il a également perdu plus de 450 chars et 1 000 canons. Les forces britanniques et du Commonwealth ont subi 13 500 pertes et 500 de leurs chars ont été endommagés. Cependant, parmi ceux-ci, 350 ont été réparés et ont pu participer à de futures batailles.

Winston Churchill était convaincu que la bataille d'El Alamein marquait le tournant de la guerre et ordonna de sonner les cloches des églises dans toute la Grande-Bretagne. Comme il l'a dit plus tard : "Avant Alamein, nous n'avons jamais eu de victoire, après Alamein nous n'avons jamais eu de défaite."

Les troupes alliées ont continué à avancer sur Tunis, la capitale de la Tunisie. Le général Kenneth Anderson arriva à moins de 12 milles de Tunis avant d'être attaqué à Djedeida par le général Walther Nehring et le Deutsches Afrika Korps. Une nouvelle tentative des Alliés pour atteindre Tunis fut stoppée par le mauvais temps le 24 décembre 1942.

Le général Jurgen von Arnium est maintenant arrivé pour prendre le contrôle des forces allemandes en Tunisie. En janvier 1943, il est rejoint par le général Erwin Rommel et son armée dans le sud tunisien. Rommel était en retraite d'Egypte et était poursuivi par le général Bernard Montgomery et la 8e armée.

Montgomery passe maintenant plusieurs semaines à Tripoli pour s'approvisionner. Arnium et Rommel décident de saisir cette opportunité pour attaquer les forces alliées dirigées par le général Kenneth Anderson à Faid Pass (14 février) et Kasserine Pass (19 février). Le Deutsches Afrika Korps se dirige ensuite vers Thala mais est contraint de battre en retraite après avoir rencontré une importante force alliée le 22 février 1943.

Le général Harold Alexander est désormais envoyé pour superviser les opérations alliées en Tunisie tandis que le général Erwin Rommel est placé à la tête des forces allemandes. Le 6 mars 1943, Rommel attaque les Alliés à Médenine. Le général Bernard Montgomery et la 8e armée repoussent l'attaque et les Allemands sont contraints de se retirer. Rommel était maintenant en faveur d'une retraite complète, mais celle-ci a été rejetée par Adolf Hitler.

Le 9 mars, Rommel quitte la Tunisie pour raisons de santé et est remplacé par le général Jurgen von Arnium à la tête du Deutsches Afrika Korps. Arnium se concentrait désormais sur la défense d'un arc de 100 milles à travers le nord-est de la Tunisie.

En avril 1943, les Alliés avaient plus de 300 000 hommes en Tunisie. Cela leur a donné un avantage de 6 contre 1 en troupes et une supériorité de 15 contre 1 en chars. Le blocus allié de la Méditerranée a également rendu difficile l'approvisionnement de l'armée allemande en quantités suffisantes de carburant, de munitions et de nourriture.

Les Alliés décident alors de faire un nouvel effort pour prendre Tunis. Le général Omar Bradley, qui avait remplacé le général George Patton, en tant que commandant du 2e corps, rejoignit le général Bernard Montgomery pour l'offensive. Le 23 avril, la force de 300 000 hommes avança le long d'un front de 40 milles. Au même moment, il y avait une attaque de diversion de la 8e armée à Enfidaville.

Le 7 mai 1943, les forces britanniques prennent Tunis et l'armée américaine s'empare de Bizerte. Le 13 mai, toutes les forces de l'Axe en Tunisie se sont rendues et plus de 150 000 ont été faits prisonniers.

La vérité inconfortable, cependant, demeure que notre armée de l'air en Égypte et au Soudan est même à l'heure actuelle largement dépassée en nombre. Vous vous souviendrez du rôle important, peut-être décisif, joué par l'armée de l'air allemande contre l'armée française en mai. Proportionnellement, les avions seront, je crois, encore plus importants dans les combats dans le désert en Afrique. Le bombardement en piqué peut être une expérience désagréable pour les troupes combattant dans un pays relativement fermé ; il doit être encore plus difficile à supporter là où la couverture ou la dissimulation est tellement plus difficile à inventer.

Cette lettre est donc un appel à vous pour examiner si, malgré les appels très lourds qui vous attendent pour la bataille d'Angleterre, il ne vous serait pas possible d'épargner quelques renforts supplémentaires pour le Moyen-Orient.

Auchinleck a passé un long week-end avec moi à Chequers. À mesure que nous apprenions à mieux connaître cet officier distingué, dont les qualités dépendaient désormais si largement notre fortune, et à mesure qu'il se familiarisait avec le haut cercle de la machine de guerre britannique et qu'il voyait avec quelle facilité et douceur elle fonctionnait, la confiance mutuelle grandissait. D'autre part, nous ne pouvions pas l'amener à déroger à sa résolution d'avoir un délai prolongé afin de préparer une offensive coup sur coup le 1er novembre. Cela s'appellerait "Crusader", et serait la plus grande opération que nous ayons jamais eue. lancé.

Étant donné que les divisions Panzer semblaient maintenant engagées dans la bataille et étaient soutenues pour perdre un nombre considérable de chars, le général Cunningham a permis que le signal soit donné pour le début des sorties de Torbruk et le début des opérations du XIIIe corps. Le 21 novembre cependant, nos difficultés ont commencé. L'ennemi, comme il fallait s'y attendre, réagit aussitôt à la menace qui pèse sur Sidi Rezegh, et ses divisions blindées échappent aux 4e et 22e brigades blindées. L'ensemble des blindés ennemis se sont alors combinés pour nous chasser de la zone vitale et empêcher l'aide d'atteindre le Groupe de soutien et la 7e brigade blindée, qui y étaient isolés. Aucune de ces formations n'a été conçue pour mener une défense prolongée, et c'est tout à leur honneur d'avoir réussi à le faire, sans aide, tout au long du 21.

Le lendemain, les trois brigades blindées se sont jointes à la défense de la zone. Mais nos chars et nos canons antichars ne faisaient pas le poids face aux Allemands, bien qu'ils aient été combattus avec une grande bravoure, et le soir du 22 novembre, le XXXe corps fut contraint de se retirer, ayant perdu les deux tiers des chars et quittant la garnison. de Tobrouk avec un énorme saillant à défendre.

L'ennemi a complété son succès de façon spectaculaire. Au cours d'une attaque de nuit, il surprit et désorganisa complètement la 4e brigade blindée, dont les cent chars représentaient les deux tiers de nos effectifs blindés restants. Le 23, il anéantit pratiquement la 5e brigade d'infanterie sud-africaine, l'une des deux seules brigades d'infanterie que le général Norrie avait sous son commandement - il n'y avait plus de moyen de transport - puis le 24 avec ses divisions blindées il effectua une puissante contre-attaque. à la frontière.

Pendant toute la journée, nos forces mobiles continuèrent à attaquer avec succès l'ennemi, dont la tendance générale de mouvement se dirigeait vers le nord-ouest. Un certain nombre d'engagements ont eu lieu, mais en raison de la vaste zone couverte et des difficultés de communication, des rapports détaillés n'ont pas été reçus.

Les troupes ennemies et les transports s'abritant derrière les défenses immédiatement à l'ouest d'El Adem ont été attaqués par des unités blindées britanniques, tandis que plus à l'ouest, les colonnes mobiles britanniques et sud-africaines ont repoussé l'ennemi toute la journée dans une direction nord-ouest.

Les petites poches d'infanterie et de véhicules blindés ennemies laissées dans la zone au nord de Bir Hacheim sont en train d'être traitées.

En fin d'après-midi, nos forces blindées ont attaqué et repoussé un certain nombre de chars allemands qui tentaient d'interférer avec les opérations menées à l'ouest d'El Adem par les Sikhs, les Punjabis et le Royal Sussex Regiment.

A quelques kilomètres au sud-ouest d'Acroma, des unités blindées britanniques ont bombardé une concentration de véhicules de transport motorisés ennemis, en brûlant certains et en endommageant d'autres.

A Tobrouk même, les unités polonaises, maintenant la pression sur l'ennemi, s'emparent de deux postes sur les défenses occidentales. L'action aérienne ennemie contre Tobrouk hier était d'une ampleur quelque peu accrue, mais inefficace.

Plus à l'est, les troupes sud-africaines ont continué à nettoyer la zone au nord du Trigh Capuzzo, où quelques traînards ennemis sont toujours capturés. Les Néo-Zélandais sont également engagés dans des opérations de nettoyage dans la zone située immédiatement à l'est de Tobrouk.

En appui aux forces terrestres, nos forces aériennes effectuaient des ratissages continus sur l'ensemble de la zone d'opérations. Des concentrations ennemies et des transports motorisés ont été attaqués et près d'Acroma, en particulier, un certain nombre ont été endommagés et incendiés. Les troupes au sol ont abattu un Me allemand. 110.

Le mauvais temps dans le désert rend difficile l'obtention d'une image claire des opérations. Depuis deux jours, de fortes tempêtes de sable soufflent sans cesse, mais dans cet épais voile grisâtre qui surplombe tout, l'avancée britannique continue.

Sous une pression continuelle, les hommes de Rommel se replient rapidement vers l'ouest. Notre avance est en trois volets. Les Néo-Zélandais de Tobrouk ont ​​frappé rapidement le long de la côte et ont maintenant atteint la périphérie est de Gazala, tandis que les troupes indiennes et britanniques ont poussé du sud-est et ont atteint l'autre côté de Gazala. Sur le flanc sud, nos colonnes poursuivent leur avance lente mais régulière, épongeant les positions ennemies au fur et à mesure. Enfin, la forte pression sur le secteur central n'a pas été levée depuis l'ouverture de l'attaque la semaine dernière. Si les pointes nord et sud avancent plus rapidement que l'ennemi ne se retire et finit par se rencontrer, le mouvement d'encerclement sera terminé.

Parce que nous avons réussi à pousser notre avance et qu'il n'y a pas de rapports particuliers d'opposition ennemie, il ne faut pas imaginer que l'ennemi ne riposte pas vigoureusement. Rommel est toujours plein de combat, mais il ne pense clairement pas que les conditions actuelles soient favorables. En retirant ses troupes, il oppose une forte résistance ; et chaque mile de terrain que nous prenons doit être combattu.

7 juin : Winston a appelé deux fois le matin. D'abord sur la bataille de la Libye, sur laquelle nous avons convenu que les rapports étaient décevants. Nous étions tous les deux déprimés par la mesure dans laquelle Rommel semble capable de conserver l'offensive. « Je crains que nous n'ayons pas de très bons généraux, dit Winston.

14 juin : la bataille libyenne fait rage. Rommel semble toujours avoir l'initiative et soit ses ressources sont bien supérieures à ce que notre peuple jugeait, soit ses pertes ont été considérablement moindres qu'ils ne l'estimaient. D'après leur calcul, il devrait lui rester peu de chars, mais il arrive toujours fort.

Au Moyen-Orient, le moral de tout notre peuple était des plus déplorables. Auchinleck avait complètement perdu confiance en lui. Tout le monde regardait toujours par-dessus leurs épaules vers des positions préparées vers lesquelles se retirer. Les unités du front étaient désespérément mélangées, et il n'y avait aucune preuve d'un bon travail d'état-major. Auchinleck avait 180 généraux dans son état-major. Ce nombre a été réduit à 30 par son successeur. Nous aurions dû, bien sûr, frapper durement Rommel lorsqu'il a atteint son point le plus avancé. Winston Churchill et Sir Alan Brooke sont tous deux montés sur la ligne et ont suivi des itinéraires différents, et se sont rencontrés ce soir-là pour comparer leurs notes. « Les deux », a déclaré Morton, « revenus avec des visages comme des bottes ». Ils étaient tous deux convaincus qu'il fallait prendre des mesures drastiques et rapides. Il y avait déjà eu une très grande amélioration. Mais ce n'était que juste à temps. Alexandre, successeur d'Auchinleck, a jusqu'alors été chargé de brillantes retraites. Il était le dernier homme à quitter les plages de Dunkerque et depuis, il a fait la Birmanie.

Auchinleck me fit entrer dans sa salle des cartes et ferma la porte ; nous étions seuls. Il m'a demandé si je savais qu'il devait partir. J'ai dit que je l'ai fait. Il m'expliqua alors son plan d'opérations ; cela était basé sur le fait qu'à tout prix, la Huitième Armée devait être préservée "en l'état" et ne devait pas être détruite au combat. Si Rommel attaquait en force, comme on s'y attendait bientôt, la 8e armée se replierait sur le delta ; si Le Caire et le Delta ne pouvaient être tenus, l'armée se retirerait vers le sud en remontant le Nil, et une autre possibilité était un retrait en Palestine.

J'ai écouté avec étonnement son exposé de ses plans. J'ai posé une ou deux questions, mais j'ai rapidement vu qu'il en voulait à toute question portant sur des changements immédiats de politique sur lesquels il avait déjà pris sa décision. Alors je suis resté silencieux.

Ma première étape pour restaurer le moral fut donc d'établir le principe ferme, à faire connaître à tous les rangs, qu'aucun nouveau retrait n'était envisagé et que nous affronterions la bataille à venir sur le terrain sur lequel nous nous tenions. Le général Montgomery approuva pleinement cette politique et la communiqua au QG de la Huitième Armée. le personnel lors d'une réunion tenue le deuxième soir de son arrivée; et cela lui a été transmis sous forme de directive écrite lorsque j'ai officiellement pris le commandement du Moyen-Orient.

Il ne fait aucun doute que Montgomery, dans son allocution, a souligné avec brio la politique convenue. Il informa son auditoire qu'il avait ordonné l'incendie de tous les plans de repli, que la défense du Delta ne signifiait rien pour lui, que toutes les ressources prévues à cet effet devaient être utilisées pour renforcer la VIIIe armée.

La Huitième Armée continue d'avancer toute seule sur la ligne à la poursuite de la force de Rommel, qui, sur la route côtière en particulier, est attaquée sans relâche par nos avions et notre artillerie.

Il n'a pas été révélé jusqu'où l'ennemi a reculé.Notre correspondant au Caire a rapporté hier soir qu'au nord l'ancien front a été laissé loin derrière et les Italiens ont parlé hier de "combats acharnés et sanglants entre El Alamein et Fuka" et d'un retrait ultérieur de l'Axe " vers de nouvelles lignes à l'ouest ." Fuka est à 60 miles à l'ouest d'El Alamein et à 40 miles de Mersa Matruh. Il y a des poches isolées qui tiennent dans le désert à vingt ou trente milles de la côte.

Un correspondant de guerre de la British United Press a câblé hier soir que l'artillerie et le blindage derrière lesquels l'ennemi se retirait vers le nord avaient été percés en de nombreux points et que nos colonnes de combat avaient avancé.

Rommel donne la priorité aux Allemands dans la tentative d'évasion et ses alliés italiens sont largement utilisés - et sacrifiés pour couvrir son retrait.

Une reprise à la manière dont Rommel s'est montré maître dans le passé sera désormais rendue difficile par une pénurie de transports et une pénurie d'essence. Un autre convoi, dont un pétrolier, a été arrêté hier entre la Grèce et Tobrouk. Depuis quelques semaines, pas un seul pétrolier n'a rejoint les ports de Cyrénaïque.

Dans la nuit de lundi, à l'insu de l'ennemi, Rommel a procédé à un regroupement de ses forces derrière une chaîne de sécurité plus que fine. Mais même après que le dernier regroupement eut été achevé en plein jour tôt hier et que le gros des forces de l'Axe avait calmement pris position sur des lignes de défense nouvellement préparées et s'y était installé - c'est-à-dire 48 heures après - le haut commandement britannique ne croyait toujours pas leur reconnaissance.

Ce n'est que lorsque la chaîne de sécurité a dû quitter sa position par manque de munitions que les Britanniques ont pénétré dans le système de défense de l'Axe que nous avions déjà évacué. Le fait que cette opération aussi audacieuse dans sa planification que dans son exécution ait pu être menée dans un ordre presque de parade sans pertes dignes d'être mentionnées en hommes et en matériel et sans que les Britanniques puissent intervenir est principalement dû aux troupes allemandes et italiennes tenant le chaîne de sécurité et luttant contre l'ennemi extrêmement supérieur à leur dernière grenade à main et à la dernière balle.

Lorsque les premières lignes de sécurité allemandes ont épuisé toutes leurs munitions et se sont retrouvées impuissantes face à l'ennemi, qui attaquait en masse. Le général Ritter von Thoma, à la tête d'une petite unité de chars, s'enfonça profondément dans les formations ennemies et mena une bataille acharnée avec un certain nombre de chars lourds britanniques, qui dura plusieurs heures.

Bien que, compte tenu de la supériorité de l'ennemi, l'issue de la bataille ne fasse aucun doute, les Britanniques n'ont pénétré les positions déjà évacuées qu'après le dernier tir d'obus et la mise hors de combat des quelques chars allemands. Von Thoma tomba aux mains de l'ennemi loin devant les lignes allemandes.

Le bataillon commandé par le colonel Borchardt avec une égale bravoure tenait un large secteur de l'écran de sécurité. Sans appui de chars et sans canons antichars, le bataillon couvrit le regroupement pendant deux jours contre la masse attaquante des chars britanniques qui, malgré des attaques répétées ne parvint pas à déloger les grenadiers chars. Leur tâche accomplie, les restes de ce bataillon se frayèrent un chemin jusqu'aux lignes allemandes.

Ici, ainsi que dans le secteur voisin tenu par une unité de chars italiens, les Britanniques ont dû payer leur pénétration avec d'énormes pertes en hommes et en matériel. Les Italiens se sont battus jusqu'au dernier homme.

L'une des études les plus fascinantes de la dernière guerre était le contraste entre ces deux grands commandants, Montgomery et Rommel, chacun à sa manière un général exceptionnel, mais totalement et absolument différent à presque tous égards. Rommel était probablement le meilleur commandant de corps blindé produit par les deux camps. Totalement intrépide, plein de dynamisme et d'initiative, il était toujours en tête là où la bataille était la plus féroce. Si son adversaire se trompait, Rommel s'en prenait comme un éclair, et il n'hésitait jamais à prendre personnellement le commandement d'un régiment ou d'un bataillon s'il le jugeait bon. À une occasion, il a été trouvé en train de soulever des mines de ses propres mains. Sa popularité auprès des soldats était immense, mais un grand nombre d'officiers lui en voulaient de son ingérence dans leurs commandements.

Tout cela se lit comme le général du cahier mais, en fait, ce n'est pas la meilleure façon de contrôler une bataille moderne et rapide. Très souvent, à un moment critique, personne ne pouvait trouver Rommel, car il menait personnellement une attaque de bataillon. Il avait tendance à être tellement impliqué dans une action mineure qu'il n'a pas réussi à apprécier l'image générale du champ de bataille.

Monty n'était pas un personnage aussi fringant et romantique que son adversaire ; vous ne le verriez pas non plus diriger un espoir désespéré en personne, pour la simple raison que s'il était aux commandes, les espoirs désespérés ne se produisaient pas. Il avait une capacité extraordinaire à mettre le doigt sur l'essentiel de n'importe quel problème, et à pouvoir les expliquer simplement et clairement. Il planifiait toutes ses batailles avec le plus grand soin, puis les oubliait chaque nuit. Je crois qu'il n'a été réveillé dans la nuit qu'une demi-douzaine de fois pendant toute la guerre.

Leur gestion de la bataille d'Alam Haifa rend le contraste clair. Ayant élaboré le meilleur plan possible pour gagner la bataille, tout en ménageant ses ressources, Monty chassa entièrement Alam Haifa de son esprit et se concentra sur le suivant.

Alors que Rommel menait ses troupes en personne contre des positions défensives fortement tenues sur la crête d'Alam Halfa, Montgomery planifiait la bataille d'Alamein. C'était la différence entre les deux.

Tobrouk est à nouveau entre nos mains. Les rapports d'hier soir selon lesquels nos bombardiers lourds et moyens en route pour attaquer la région de Tobrouk la nuit de l'armistice ont trouvé la cible déjà éclairée par des dizaines de feux ont confirmé la conclusion, basée sur des estimations de ses pertes, que les restes de l'ennemi ne pouvaient pas tenter de se tenir sur ce poste. Nos troupes, poursuivant leur

poursuite, dont le rythme est illustré par le fait qu'ils ont récemment parcouru 130 milles en deux jours - presque deux fois la meilleure vitesse de Rommel, - a pris Sollum et Bardia hier et est entré ce matin à Tobrouk.

A l'intérieur des terres, nos forces étaient en contact avec l'arrière-garde de l'ennemi hier dans la région d'El Adem au sud de Tobrouk. Le prochain obstacle est la ligne Gazala, mais on se rend compte maintenant que, bien que la retraite de l'Axe ait été ordonnée jusqu'à Ghazal, à douze milles à l'est de Daba ; elle s'est depuis accélérée, la capture d'environ quatre-vingts chars Ariete en ordre de marche dans cette région, de camions de chemin de fer chargés de canons pour Matrouh, de plusieurs grands dépôts de munitions intacts, et dans la zone frontière d'hommes de la Pistoia italienne motorisée La division sans leur transport raconte une histoire de fuite inconvenante, du moins de la part des Allemands, qui se battent néanmoins avec fougue lorsqu'ils sont amenés au combat. !

Nos attaques aériennes constantes de jour comme de nuit garantissent que l'ennemi ne pourra pas retrouver sa cohésion. À l'ouest de Tobrouk, ses colonnes ont été bombardées et mitraillées, et plus à l'ouest encore, là où la route côtière contourne fortement la baie de Gazala, enserrée entre mer et falaise de sorte que les véhicules n'ont aucune échappatoire ; une concentration ennemie de camions a été lourdement punie.

Un avion volant à basse altitude, après un bon travail avec des mitrailleuses, a encerclé les transports avec des incendiaires. On peut imaginer l'effet sur le moral de l'ennemi de ces attaques aériennes incessantes lorsqu'on se rend compte que ses troupes harcelées ne disposent d'aucun écran de chasse quel qu'il soit.

Les troupes brutes en kit tropical n'étaient des sujets que pour des blagues de music-hall. Nous avions l'air et nous nous sentions ridicules. Les autorités craignaient que leurs charges ne contractent un coup de chaleur, nous devions donc toujours porter des casques « scuttle au charbon » dans la chaleur de la journée, et les parties boutonnées de nos shorts devaient être rabattues pour protéger nos genoux délicats. Comment nos autorités ont-elles pu gouverner un pays comme l'Égypte pendant des générations et persister à croire à un mythe comme celui de l'insolation défie toute explication. Les casques, qui étaient lourds, ont rapidement été remplacés par des topees légères, et celles-ci, à leur tour, ont rapidement disparu au profit de la casquette de fourrage bien connue. Les courts métrages comiques ont également été remplacés par des courts métrages plus modernes, avec pour résultat que nous avions l'air et nous sentions beaucoup plus intelligents. En service actif dans le désert, beaucoup d'hommes sont allés plus loin, en particulier ceux de

teint foncé, et étaient nus jusqu'à la taille, avec peut-être un mouchoir pour protéger la nuque. Les chapeaux étaient rarement portés en action.

Je crois que le premier et le grand principe de la guerre est que vous devez d'abord gagner votre bataille aérienne avant de livrer votre bataille terrestre et navale. Si vous examinez la conduite de la campagne d'Alamein à travers la Tunisie, la Sicile et l'Italie, vous découvrirez que je n'ai jamais livré de bataille terrestre tant que la bataille aérienne n'a pas été gagnée. Nous n'avons jamais eu à nous soucier de l'air ennemi, car nous avons gagné la bataille aérienne en premier.

Le deuxième grand principe est que l'Armée et l'Air doivent être tellement tissés que les deux ensemble à partir d'une entité. Si vous faites cela, l'effort militaire qui en résultera sera si grand que rien ne pourra s'y opposer.

Le troisième principe est celui du commandement de l'Air Force. J'estime qu'il est tout à fait inacceptable que le soldat veuille exercer le commandement sur les forces de frappe aériennes. La gestion d'une armée de l'air est une étude de vie, et par conséquent la partie aérienne doit être maintenue sous le commandement de l'armée de l'air.

La Desert Air Force et la Huitième Armée ne font qu'un. Nous ne comprenons pas le sens de « coopération de l'armée ». Lorsque vous êtes une seule entité, vous ne pouvez pas coopérer. Si vous unissez le pouvoir de l'Armée sur terre et le pouvoir de l'Air dans le ciel, alors rien ne vous résistera et vous ne perdrez jamais une bataille.

Je pensais qu'il (Montgomery) était très prudent, compte tenu de sa force immensément supérieure, mais il est le seul feld-maréchal dans cette guerre qui a gagné toutes ses batailles. Dans la guerre mobile moderne, la tactique n'est pas l'essentiel. Le facteur décisif est l'organisation de ses ressources pour maintenir l'élan.

A Alamein, Rommel est totalement vaincu mais pas anéanti : Alamein est une victoire décisive mais pas complète. Il est facile de regarder en arrière dix-huit ans et de suggérer que l'Afrika Korps aurait pu être détruit par une exploitation plus vigoureuse après la percée, mais rappelons-nous les réalités de l'époque.

Monty a eu son premier grand commandement. Il était nouveau dans le désert. Il combattait un grand tacticien de champ de bataille à Rommel, dont les troupes étaient des guerriers aguerris : lui et eux avaient remporté des victoires remarquables ; considérant que la 8e armée n'avait été que récemment réformée et dotée du matériel pour affronter l'Axe à meilleur escient ; beaucoup de nos nouveaux renforts étaient nouveaux dans les conditions désertiques ; et bien que nos renseignements fussent bons, nous ne pouvions pas savoir avec précision quel punch les Allemands nourrissaient encore.

Les navires étaient chargés de combat à Norfolk pour l'invasion africaine. Tout a été mis à l'envers, pour être enlevé et aller sur la plage dans le bon ordre. Par exemple, les véhicules étaient montés en dernier, ils pouvaient donc sortir les premiers.

L'invasion était en trois groupes. La Western Task Force, celle dans laquelle j'étais, a attaqué le Maroc. Le Central débarque à Oran. Le troisième, à Alger. En fait, nous nous opposions aux Français de Vichy à l'époque. Il est absolument remarquable qu'en deux ans une armée américaine ait pu organiser une telle force d'invasion. Les garçons sur le bateau n'avaient aucune idée d'où ils allaient. C'était un secret bien gardé ; aucun de nous ne savait vraiment. Je ne savais pas jusqu'à ce que nous soyons en mer.

Le navire était chargé de toutes ces caisses d'armes que personne n'avait jamais vues auparavant. Bazookas. Nous ne savions pas ce qu'étaient les bazookas. Nous n'avions aucune formation avec eux en mer. Il y avait beaucoup de choses que nous ne savions pas à leur sujet. Vous le tiriez et des grains de poudre non brûlés vous frappaient au visage pendant que le projectile sortait. Le premier gars qui a appuyé sur la gâchette avait des taches rouges sur tout le visage. Nous avons découvert que vous deviez porter des lunettes de protection et garder votre visage couvert.

Les Français capitulent très rapidement après quelques combats décousus. Nous avons suivi un entraînement intensif, sans savoir pourquoi ils ne nous ont pas envoyés en Tunisie. Ici, très tôt, les forces américaines se sont fait virer au col de Kasserine. Nous étions là, la meilleure division blindée du monde, pensions-nous, assis à trois cents milles de l'action, sans être utilisés. Nous avons découvert par la suite que nous empêchions le Maroc français de s'impliquer dans la guerre. Nous étions également une menace stratégique pour le Maroc espagnol et empêchions les nazis ou les italiens de s'en servir comme base.


Le dernier des rats du désert décède à 107 ans

Jimmy Sinclair est décédé à l'âge de 107 ans. Avant sa mort, il avait la particularité d'être à la fois la personne la plus âgée d'Écosse et le dernier membre survivant des rats du désert.

Les rats du désert étaient les troupes britanniques qui ont combattu et vaincu Erwin Rommels North Afrika Korps pendant la Seconde Guerre mondiale. Sinclair a combattu avec la troupe Cheshunt du 1 er régiment d'artillerie à cheval dans la 7 e division blindée.

Sa mort est survenue quelques semaines seulement après avoir été célébrée à l'occasion du 75 e anniversaire du jour de la victoire.

Tobrouk, Libye, 18 novembre 1942.

Le premier ministre d'Écosse, Nicola Sturgeon, a qualifié Sinclair de "l'une des personnes les plus remarquables" qu'elle ait jamais rencontrées. Elle a poursuivi en disant qu'elle était fière de l'appeler ami.

“En tant que fier patron de la Desert Rats Association, j'ai été profondément attristé d'apprendre le décès de Jimmy Sinclair à l'âge étonnant de 107 ans.

“C'était un vrai unique, un homme d'une humilité, d'une gentillesse et d'une bonne humeur remarquables.” pic.twitter.com/P4DYs8c802

– Clarence House (@ClarenceHouse) 29 mai 2020

Les chefs de deux organisations caritatives écossaises différentes pour les anciens combattants ont qualifié Sinclair d'"homme incroyable". Ils ont noté dans une déclaration commune que Sinclair a refusé de porter ses médailles reçues pour son service par solidarité avec ses camarades qui n'ont pas survécu à la guerre.

Sinclair est né en 1912. Sa mère est décédée un mois après sa naissance, il a donc été élevé par ses grands-parents.

Après l'école, il a commencé à travailler comme couvreur. Il a rejoint l'armée territoriale en 1931 et a servi avec le peloton de Newburgh du Black Watch.

La Seconde Guerre mondiale a commencé peu de temps après son mariage et il a rejoint la Royal Artillery. Il a reçu des médailles pour son rôle dans le siège de Tobrouk, la bataille d'El Alamein et les assauts du Monte Cassino en Italie.

En expliquant pourquoi ce groupe est devenu connu sous le nom de rats du désert, il s'est souvenu d'une fois où il tenait un morceau de chocolat dans sa main et un rat est sorti d'entre les sacs de sable pour prendre le chocolat puis disparaître dans les sacs.

Monte Cassino en ruines

Il a été grièvement brûlé à Monte Cassino qui l'a laissé à l'hôpital pendant huit semaines. Après sa convalescence, il devient le chauffeur d'Hugo Baring de la Baring Bank.

Après la guerre, Sinclair a joué du trombone dans une fanfare acclamée et a travaillé pour la Commission de contrôle à Berlin.

Sa femme est passée avant lui. Il laisse dans le deuil deux enfants et trois petits-enfants.

Jusqu'à la fin, Sinclair a dégusté un verre de whisky tous les soirs avant de se coucher. Lorsqu'on lui a demandé le secret de sa longue vie, il a simplement répondu : "Johnny Walker". Il a également souligné la nécessité d'avoir le sens de l'humour et de garder une bonne attitude à tout moment.

Il entretenait une correspondance avec Camilla, duchesse de Rothesay, dont le père a également servi dans les Rats du désert. Elle envoyait régulièrement des lettres et des photographies à Sinclair. La duchesse a qualifié Sinclair de "véritable unique" et l'a félicité pour son humilité, sa gentillesse et son sens de l'humour. Elle a poursuivi en disant que c'était un privilège de l'avoir connu.

Sinclair n'a jamais tenu rancune aux Allemands en disant que les soldats des deux côtés ne voulaient pas être là. Il a même commencé une amitié avec le fils de Rommel qui s'est poursuivie jusqu'à la mort du cadet Rommel en 2013.

Sinclair était le plus vieil homme vivant connu en Écosse depuis la mort d'Alf Smith en 2019 (à 111 ans). Il était le dernier soldat écossais survivant à avoir servi avec le maréchal Montgomery dans la 7 e division blindée. Sa mort est survenue juste un jour avant la mort de Bob Weighton, qui était à l'époque le plus vieil homme vivant au Royaume-Uni.


Cartes de la guerre du désert

Publier par jurisnik » 06 mars 2021, 10:03

Cartes de l'opération Battleaxe

À propos de la série
Bienvenue à la Cartes de la guerre du désert. Dans cette série d'articles, j'explorerai les opérations qui ont eu lieu pendant la campagne d'Afrique du Nord de la Seconde Guerre mondiale. Pendant des décennies, j'ai lu des articles sur la campagne, mais j'ai souvent eu du mal à trouver des cartes qui correspondent aux histoires captivantes que je lis. Mais depuis que j'ai commencé les recherches pour ma nouvelle conception de jeu, j'avais besoin d'avoir des cartes bien étudiées et détaillées (au niveau d'un bataillon), afin de créer des scénarios de jeu. Et c'est ainsi que cette série est née - à la suite de mes recherches en cours.


Introduction
L'opération Battleaxe était une offensive alliée qui a eu lieu entre le 15 et le 17 juin 1941, pendant la campagne d'Afrique du Nord de la Seconde Guerre mondiale. Le but de l'opération était de lever le siège de l'axe de Tobrouk, et de faire le lien avec la 9e division australienne assiégée. Les Alliés ont tenté une offensive similaire un mois auparavant (opération Brevity) et ont échoué. Cette fois, les Britanniques prévoyaient d'utiliser un nouveau char - le Cruiser Mk VI, également connu sous le nom de "Crusader". Les attentes de ce nouveau véhicule étaient telles que le gouvernement britannique a choisi d'expédier le contingent de chars via une route courte mais dangereuse - à travers la Méditerranée. Le risque qu'un convoi de chars soit coulé par les moyens aériens et navals de l'Axe a été jugé acceptable, car on pensait que le char donnerait aux forces britanniques un avantage dans l'offensive à venir. Le "convoi Tigre" est arrivé à Alexandrie le 12 mai, transportant 21 chars légers Mk VI, 82 chars Cruiser (dont 50 Crusaders) et 135 chars d'infanterie Matilda II.


Défenses de l'Axe
Les positions frontalières germano-italiennes étaient bien préparées pour l'attaque britannique. Contrairement au mois précédent (lorsque les Britanniques les ont pris au dépourvu), une série de positions fortifiées (appelées Stuetzpunkte) a été construite. En dehors de cela, deux kampfgruppen de réserve (groupes de combat) ont été formés - un panzer et un groupe d'infanterie, et ils seraient utilisés au bon moment pour contre-attaquer et briser l'assaut ennemi. Si nécessaire, des renforts supplémentaires pourraient être envoyés de la région de Tobrouk.

Carte de l'avancée de Graziani et de l'offensive de Wavell de Sidi Barrani à l'Est à Benghazi à l'Ouest, du 12 septembre au 7 février. Source : Département d'histoire de l'Académie militaire des États-Unis, domaine public

La WDF britannique (Western Desert Force), dirigée par Sir Archibald Wavell, a mis ce temps à profit et a amassé des soldats, des chars et des avions pour monter Boussole d'opération, un raid de cinq jours en décembre 1940. Menées par la 7e division blindée qui deviendra plus tard connue sous le nom de « rats du désert », les forces dirigées par le major-général Richard O'Connor repoussent le reste de la 10e armée italienne hors d'Égypte et capturer les ports le long de la côte libyenne. La 6e division australienne capture Tobrouk en janvier 1941.La 10e armée est finalement coupée alors qu'elle se retire vers la Tripolitaine et est vaincue à la bataille de Beda Fomm, les restes étant poursuivis jusqu'à El Agheila dans le golfe de Syrte.

La WDF est incapable de continuer au-delà d'El Agheila, en raison de véhicules usés et du détournement en mars 1941 des unités les mieux équipées de l'opération Lustre pour la malheureuse bataille de Grèce. Des renforts italiens sont dépêchés en Libye pour défendre Tripoli. L'Allemagne envoie son propre renard du désert : Erwin Rommel. Il doit diriger une force de secours composée des Deutsches Afrikakorps (DAK) et le Luftwaffe pour regagner le territoire perdu.

Au printemps 1941, Rommel dirige Opération Sonnenblume (Tournesol). Les panzers allemands perforent les lignes alliées et repoussent les Alliés en Égypte. Cependant, une poche de résistance demeure à Tobrouk. Sa garnison, composée principalement de la 9e division australienne (qui deviendra plus tard connue sous le nom de « Rats de Tobrouk ») sous les ordres de Leslie Morshead, transforme la ville portuaire en forteresse pour refuser le port à l'Axe tandis que les WDF se réorganisent et préparent un contre-offensive.

Deux photos montrant un emplacement de canon antichar et un char allemand traversant un fossé antichar partiellement rempli

Des « boîtes », qui sont des points d'appui constitués de groupements fixes d'infanterie et d'armes de soutien telles que des canons antichars, des fossés, des mines antichars et antipersonnel, des pièges, des barbelés, sont creusées autour des lignes défensives. Les Australiens utilisent également l'anneau de forts construits par les Italiens, qui s'avèrent être de redoutables obstacles pour les Allemands qui attaquent inlassablement les positions défensives avec des chars et des bombardements aériens.

Le contrôle de Tobrouk est crucial. Une citation de l'historien Stephen W. Sears dans son livre « Desert War In North Africa » résume pourquoi :

La guerre du désert imposait ses propres règles spéciales. La règle numéro un était que les armées apportaient avec elles tout ce dont elles avaient besoin. Il n'y avait rien de tel que de vivre de la campagne.

Tobrouk possède un port profond solide et naturellement protégé. C'est probablement le meilleur port naturel d'Afrique du Nord. Son occupation par les Britanniques prive l'Axe d'un port de ravitaillement plus proche de la frontière égypto-libyenne que Benghazi, à 900 km à l'ouest de la frontière égyptienne, qui est à portée des bombardiers de la RAF. Tripoli est encore plus loin à 1 500 km à l'ouest en Tripolitaine. Une partie importante du ravitaillement de l'Axe n'atteint jamais les lignes de front, étant détruite par les bombardements de la Royal Navy ou les attaques de la Royal Air Force. La logistique est le principal défi de la guerre du désert, car en gros tout doit être importé du continent : carburant, nourriture, eau, chars, avions, armes, munitions… c'est la raison pour laquelle Tobrouk est si férocement disputée des deux côtés.

Le 15 mai 1941, une offensive britannique baptisée Brèveté de l'opération est lancé. La brièveté est censée être un coup rapide contre les faibles forces de première ligne de l'Axe dans la zone Sollum-Capuzzo-Bardia de la frontière entre l'Égypte et la Libye. Bien que l'opération démarre de manière prometteuse, semant la confusion dans le haut commandement de l'Axe, la plupart de ses premiers gains sont perdus au profit de contre-attaques locales, et avec des renforts allemands précipités sur le front, l'opération est annulée au bout d'une journée. La brièveté arrive à un moment où Rommel a du mal à la repousser. Après de nombreuses pertes lors des assauts contre Tobrouk, les Allemands ne sont pas en mesure d'arrêter, encore moins de contrer, l'action ennemie.

Le 15 juin 1941, une attaque plus ambitieuse pour lever le siège de Tobrouk est menée par la 7e division blindée et une force d'infanterie composite basée sur la 4e division indienne : Opération Battleaxe. L'infanterie doit attaquer dans la région de Bardia, Sollum, Halfaya Pass et Fort Capuzzo, les chars gardant le flanc sud. Pour la première fois dans la guerre, une importante force allemande se bat sur la défensive. Les Britanniques perdent plus de la moitié de leurs chars le premier jour et seule une des trois attaques réussit. Les Britanniques obtiennent des résultats mitigés le deuxième jour, étant repoussés sur leur flanc ouest et repoussant une contre-attaque allemande au centre. Le troisième jour, les Britanniques évitent de justesse le désastre en se retirant juste avant un mouvement d'encerclement allemand.

Deux cartes montrant les zones de l'opération Brevity et de l'opération Battleaxe. Cartes de « La route de Tobrouk », distribution autorisée par l'auteur Akhil Kadidal

Du point de vue des Allemands, l'invasion de l'Union soviétique commence le 22 juin 1941 avec l'opération Barbarossa. Cela signifie que la plupart des ressources sont allouées au front oriental nouvellement créé, laissant l'Afrika Korps sous-approvisionné, sous-équipé et en sous-effectif. Du côté britannique, après l'échec de Battleaxe, Sir Archibald Wavell est remplacé par Claude « The Auk » Auchinleck. La Western Desert Force est réorganisée et rebaptisée Huitième Armée sous le commandement d'Alan Cunningham (qui est plus tard remplacé par Neil Ritchie). La 8e armée comprenait deux corps : le XXXe corps et le XIIIe corps.

Le XXX Corps est composé de la 7e division blindée, de la 1re division d'infanterie sud-africaine en sous-effectif avec deux brigades des forces de défense soudanaises et de la 22e brigade de gardes indépendante. Le XIII Corps est composé de la 4e division d'infanterie indienne, de la 2e division néo-zélandaise nouvellement arrivée et de la 1re brigade de chars de l'armée. La 8e armée comprend également la garnison de Tobrouk avec la 32e brigade blindée de l'armée et la 9e division australienne qui (fin 1941), est en train d'être remplacée par la 70e division d'infanterie britannique et la brigade polonaise des Carpates. En réserve, la huitième armée a la 2e division d'infanterie sud-africaine, soit un équivalent total d'environ sept divisions avec 770 chars (dont de nombreux nouveaux chars Crusader Cruiser, d'après lesquels l'opération Crusader est nommée.

Dans un effort pour soulager la garnison assiégée à Tobrouk, Opération Croisé débute le 18 novembre 1941. La poussée blindée subit des pertes brutales à cause des canons antichars, mais l'offensive est couronnée de succès. Un contingent de troupes britanniques et sud-africaines se précipite vers Sidi Rezegh pour capturer l'aérodrome tenu par les Italiens, mais est presque anéanti par une contre-attaque allemande féroce et habile. Le 27 novembre 1941, les Néo-Zélandais atteignent enfin Tobrouk, soulageant la garnison épuisée après 9 mois de siège exténuant.

Deux cartes montrant les détails des mouvements d'unités pour l'opération Crusader du 18 au 23 novembre. Cartes de « La route de Tobrouk », distribution autorisée par l'auteur Akhil Kadidal

Deux cartes, l'une montrant les mouvements des unités pour la bataille de Sidi Rezegh et l'autre pour l'opération Crusader du 24 au 29 novembre. Cartes de « La route de Tobrouk », diffusion autorisée par l'auteur Akhil Kadidal

La bataille se poursuit en décembre, lorsque les pénuries d'approvisionnement forcent Rommel à rétrécir son front et à raccourcir ses lignes de communication. Le 7 décembre 1941, Rommel retire les forces de l'Axe sur la position de Gazala et le 15 décembre, ordonne un retrait à El Agheila.

Une carte de l'Afrique du Nord montrant l'offensive d'Auchinleck, de Sidi Barrani à l'Est à Benghazi à l'Ouest, du 18 novembre au 31 décembre. Source : Département d'histoire de l'Académie militaire des États-Unis, domaine public

Cependant, Rommel a encore une carte à jouer. Le 21 janvier 1942, Panzerarmee Afrika commence Opération Thésée, qui repousse la 8e armée jusqu'à la ligne Gazala, à 60 kilomètres à l'ouest de Tobrouk. Opération Venise (également connue sous le nom de bataille de Gazala) commence le 26 mai 1942 lorsque l'Afrika Korps et les chars italiens se dirigent vers le sud, contournent le flanc de la ligne de Gazala, et sont isolés par les troupes françaises libres et d'autres troupes alliées à Bir Hakeim, qui interceptent les convois de ravitaillement de l'Axe . Le 29 mai, Rommel se replie sur une position défensive jouxtant les champs de mines britanniques appelés « le Chaudron », qui subit de nombreuses attaques aériennes de la Royal Air Force.

Carte de la ligne Gazala (coup d'ouverture de Rommel). Carte tirée de « La route de Tobrouk », distribution autorisée par l'auteur Akhil Kadidal.

Les Britanniques montent une contre-attaque, Opération Aberdeen le 5 juin, mais rencontre un désastre. Une contre-attaque de l'après-midi par le Ariete et la 21e division Panzer et une attaque de la 15e division Panzer sur la zone de Knightsbridge envahissent le quartier général tactique des deux divisions britanniques et de la 9e brigade d'infanterie indienne. La 10e brigade d'infanterie indienne et des unités plus petites sont dispersées et le commandement tombe en panne. La 9e brigade indienne, un régiment de reconnaissance et quatre régiments d'artillerie sont perdus et les Britanniques fuient la ligne Gazala le 13 juin, avec seulement 70 chars opérationnels,

Carte de Rommels Capture de la forteresse de Tobrouk. Carte tirée de « La route de Tobrouk », distribution autorisée par l'auteur Akhil Kadidal.

Tobrouk avait été assiégé pendant neuf mois en 1941 mais cette fois la Royal Navy ne peut pas garantir l'approvisionnement de la garnison… et Auchinleck considère Tobrouk comme consommable mais s'attend à ce qu'il ne puisse pas tenir pendant deux mois. Le 21 juin 1942, 35 000 soldats de la 8e armée se rendent à Tobrouk, ce qui est un coup dur pour les Britanniques.


Contenu

Dans l'armée des États-Unis, [1] United States Air Force, British Armed Forces, Australian Defence Force, New Zealand Defence Force, Singapore Armed Forces et Canadian Armed Forces, le personnel militaire deviendra AWOL s'il est absent de son poste sans un laissez-passer valide, liberté ou congé. Le Corps des Marines des États-Unis, la Marine des États-Unis et la Garde côtière des États-Unis appellent généralement cela une absence non autorisée. Les membres du personnel sont retirés de leurs listes d'unités après trente jours, puis répertoriés comme déserteurs cependant, en vertu de la loi militaire américaine, la désertion n'est pas mesurée par le temps passé loin de l'unité, mais plutôt par :

  • en quittant ou en restant absent de leur unité, organisation ou lieu de service, lorsqu'il y a eu une intention déterminée de ne pas revenir
  • s'il est déterminé que cette intention est d'éviter un devoir dangereux ou de se soustraire à une obligation contractuelle
  • s'ils s'enrôlent ou acceptent une nomination dans la même branche ou dans une autre branche de service sans révéler le fait qu'ils n'ont pas été correctement séparés du service actuel. [2]

Les personnes qui s'absentent pendant plus de trente jours mais qui reviennent volontairement ou qui indiquent une intention crédible de rentrer peuvent toujours être considérées comme AWOL. Ceux qui sont absents moins de trente jours mais dont on peut démontrer de manière crédible qu'ils n'ont pas l'intention de rentrer (par exemple, en s'enrôlant dans les forces armées d'un autre pays) peuvent néanmoins être jugés pour désertion. En de rares occasions, ils peuvent être jugés pour trahison si suffisamment de preuves sont trouvées.

Il existe des concepts similaires à la désertion. Mouvement manquant se produit lorsqu'un membre des forces armées n'arrive pas à l'heure convenue pour se déployer (ou « s'éloigner ») avec son unité, son navire ou son aéronef qui lui est assigné. Dans les forces armées des États-Unis, il s'agit d'une violation de l'article 87 du Code uniforme de justice militaire (UCMJ). L'infraction est similaire à l'absence sans permission, mais peut entraîner une sanction plus sévère. [3]

Défaut de réparer consiste à manquer une formation ou à ne pas se présenter à un endroit et à une heure assignés lorsqu'il en a été ainsi ordonné. Il s'agit d'une infraction moindre au sens de l'article 86 de l'UCMJ. [4] Voir : DUSTWUN

Un code de statut de service supplémentaire — absent-inconnu, ou AUN – a été créé en 2020 pour déclencher des actions de l'unité et des enquêtes policières au cours des 48 premières heures où un soldat est porté disparu. [5]

Pendant la Première Guerre mondiale, le gouvernement australien a refusé d'autoriser l'exécution de membres de la First Australian Imperial Force (AIF) pour désertion, malgré les pressions du gouvernement britannique et de l'armée pour le faire. L'AIF avait le taux le plus élevé de soldats absents sans autorisation de l'un des contingents nationaux du Corps expéditionnaire britannique, et la proportion de soldats qui désertaient était également plus élevée que celle des autres forces sur le front occidental en France. [6] [7]

En 2011, Vienne a décidé d'honorer les déserteurs autrichiens de la Wehrmacht. [8] [9] En 2014, le 24 octobre, un mémorial pour les victimes de la justice militaire nazie a été inauguré sur la Ballhausplatz de Vienne par le président autrichien Heinz Fischer. Le monument a été créé par l'artiste allemand Olaf Nicolai et est situé en face du bureau du président et de la chancellerie autrichienne. L'inscription au sommet de la sculpture en trois étapes présente un poème du poète écossais Ian Hamilton Finlay (1924-2006) avec seulement deux mots : tout seul.

En Colombie, l'insurrection des Forces armées révolutionnaires de Colombie (en espagnol : FARC) a été fortement touchée par la désertion pendant le conflit armé avec les Forces militaires de Colombie. Le ministère colombien de la Défense a signalé 19 504 déserteurs des FARC entre août 2002 et leur démobilisation collective en 2017, [10] malgré des sanctions potentiellement sévères, y compris l'exécution, pour tentative de désertion dans les FARC. [11] Le déclin organisationnel a contribué au taux élevé de désertion des FARC qui a culminé en 2008. [10] Une impasse ultérieure entre les FARC et les forces gouvernementales a donné lieu au processus de paix colombien.

D'après les hollandais Tourné à l'aube site Internet greatwar.nl, de 1914 à 1918 environ 600 soldats français ont été exécutés pour désertion. [12]

Par ailleurs, selon ce site, la 10e compagnie du 8e bataillon d'un régiment mixte de soldats algériens a refusé l'ordre d'attaquer et a battu en retraite. Par la suite, ils ont été soumis à décimation (le tir d'une personne sur dix dans une unité) et ils ont été abattus le 15 décembre 1914 près de Zillebeke en Flandre, en Belgique. [12]

A l'inverse, la France considérait comme hautement louable l'acte des citoyens alsaciens-lorrains qui, pendant la Première Guerre mondiale, désertèrent l'armée allemande. Après la guerre, il a été décidé d'attribuer à tous ces déserteurs le Médaille des évadés (Français: Médaille des Évadés).

Pendant la Première Guerre mondiale, seuls 18 Allemands qui ont déserté ont été exécutés. [12] Cependant, les Allemands ont exécuté 15 000 hommes qui ont déserté la Wehrmacht pendant la Seconde Guerre mondiale. En juin 1988, l'Initiative pour la création d'un mémorial aux déserteurs voit le jour à Ulm. Une idée centrale était : « La désertion n'est pas répréhensible, la guerre l'est ». [13] [14]

Au cours de la Première Guerre mondiale, 28 soldats néo-zélandais ont été condamnés à mort pour désertion, cinq ont été exécutés. [15] Ces militaires ont été graciés à titre posthume en 2000 par le Loi sur le pardon pour les soldats de la Grande Guerre. [15] Ceux qui ont déserté avant d'atteindre le front ont été emprisonnés dans des conditions prétendument dures. [16]

Seconde Guerre mondiale Modifier

L'ordonnance n° 270, datée du 16 août 1941, a été émise par Joseph Staline. L'ordre exigeait des supérieurs qu'ils tirent sur les déserteurs sur place. [17] [ lien mort ] Les membres de leur famille ont été arrêtés. [18] L'Ordonnance n° 227 du 28 juillet 1942 ordonnait à chaque armée de créer des « détachements de blocage » (troupes de barrière) qui tireraient sur les « lâches » et fuyaient les troupes paniquées à l'arrière. [18] Au cours de la guerre, les Soviétiques ont exécuté 158 000 soldats pour désertion. [19]

Guerre civile afghane Modifier

De nombreux soldats soviétiques déserteurs de la guerre soviétique en Afghanistan expliquent les raisons de leur désertion comme étant politiques et en réponse à la désorganisation interne et à la désillusion concernant leur position dans la guerre. [20] Les analyses des taux de désertion soutiennent que les motivations étaient beaucoup moins idéologiques que ne le prétendent les témoignages individuels. Les taux de désertion ont augmenté avant les annonces d'opérations à venir et ont été les plus élevés pendant l'été et l'hiver. Les désertions saisonnières étaient probablement une réponse aux conditions météorologiques difficiles de l'hiver et aux immenses travaux de terrain requis en été. Une augmentation significative de la désertion en 1989 lorsque les Soviétiques se sont retirés d'Afghanistan peut suggérer une plus grande inquiétude concernant le retour au pays, plutôt qu'une opposition globale à la guerre elle-même. [21]

Explication interethnique de la désertion Modifier

Au début de l'invasion soviétique, la majorité des forces soviétiques étaient des soldats des républiques d'Asie centrale. [21] Les Soviétiques croyaient que des idéologies partagées entre les musulmans d'Asie centrale et les soldats afghans renforceraient la confiance et le moral au sein de l'armée. Cependant, les frustrations historiques de longue date des Centrasiatiques vis-à-vis de Moscou ont dégradé la volonté des soldats de se battre pour l'Armée rouge. Alors que la désertion afghane augmentait et que l'opposition soviétique se renforçait en Afghanistan, le plan soviétique s'est ouvertement retourné contre lui. [22]

Les histoires personnelles des groupes ethniques d'Asie centrale - en particulier entre les Pachtounes, les Ouzbeks et les Tadjiks, ont provoqué des tensions au sein de l'armée soviétique. Les groupes ethniques non russes ont facilement lié la situation en Afghanistan à la prise de contrôle par les communistes de l'induction forcée de leurs propres États dans l'URSS. [23] Les Russes ethniques soupçonnaient les Asiatiques centraux d'opposition et les combats au sein de l'armée étaient répandus. [22]

En entrant en Afghanistan, de nombreux Asiatiques centraux ont été exposés au Coran pour la première fois sans être influencés par les versions propagandistes soviétiques [ éclaircissements nécessaires ] , et ressentaient un lien plus fort avec l'opposition que leurs propres camarades. [23] Les taux les plus élevés de désertion ont été trouvés parmi les troupes frontalières, allant de 60 à 80% au cours de la première année de l'invasion soviétique. [24] Dans ces régions, de forts affrontements ethniques et des facteurs culturels ont influencé la désertion.

Alors que les soldats afghans continuaient de déserter l'armée soviétique, une Alliance islamique unie pour la libération de l'Afghanistan a commencé à se former. Modérés et fondamentalistes se sont regroupés pour s'opposer à l'intervention soviétique. L'idéologie islamique a solidifié une forte base d'opposition en janvier 1980, dépassant les différences ethniques, tribales, géographiques et économiques entre les Afghans désireux de combattre l'invasion soviétique, qui a attiré les déserteurs d'Asie centrale. [22] En mars 1980, l'armée soviétique a pris la décision exécutive de remplacer les troupes d'Asie centrale par les secteurs européens de l'URSS afin d'éviter d'autres complications religieuses et ethniques, réduisant considérablement les forces soviétiques. [24]

Désillusion soviétique à l'entrée en guerre Modifier

Les soldats soviétiques sont entrés en guerre avec l'impression que leurs rôles étaient principalement liés à l'organisation des forces et de la société afghanes. Les médias soviétiques ont décrit l'intervention soviétique comme un moyen nécessaire de protéger le soulèvement communiste de l'opposition extérieure. [23] La propagande a déclaré que les Soviétiques fournissaient de l'aide aux villageois et amélioraient l'Afghanistan en plantant des arbres, en améliorant les bâtiments publics et en « agissant généralement en bons voisins ». [23] En entrant en Afghanistan, les soldats soviétiques ont immédiatement pris conscience de la fausseté de la situation signalée.

Dans les grandes villes, la jeunesse afghane qui soutenait à l'origine le mouvement de gauche s'est rapidement tournée vers les forces d'opposition soviétiques pour des raisons patriotiques et religieuses. [23] L'opposition a construit une résistance dans les villes, qualifiant les soldats soviétiques d'infidèles qui forçaient un gouvernement communiste impérialiste envahissant sur le peuple afghan. [23] Comme les troupes afghanes ont continué à abandonner l'armée soviétique pour soutenir les moudjahidin, elles sont devenues anti-russes et antigouvernementales.[25] Les forces d'opposition ont souligné l'athéisme des Soviétiques, exigeant le soutien de la foi musulmane des civils. [23] L'hostilité manifestée envers les soldats, qui sont entrés dans la guerre en croyant que leur aide était demandée, est devenue défensive. L'opposition a fait circuler des brochures dans les camps soviétiques stationnés dans les villes, appelant à la libération des Afghans de l'influence communiste agressive et au droit d'établir leur propre gouvernement. [23]

L'armée afghane indigène est tombée de 90 000 à 30 000 au milieu des années 1980, forçant les Soviétiques à adopter des positions de combat plus extrêmes. La présence généralisée des moudjahidines parmi les civils afghans dans les régions rurales a rendu difficile pour les soldats soviétiques de faire la distinction entre les civils pour lesquels ils pensaient se battre et l'opposition officielle. Les soldats qui étaient entrés en guerre avec des points de vue idéalistes sur leurs rôles ont rapidement été désillusionnés. [22]

Problèmes dans la structure de l'armée soviétique et le niveau de vie Modifier

La structure de l'armée soviétique, par rapport aux moudjahidines, place les Soviétiques dans une situation de sérieux désavantage au combat. Alors que la structure des moudjahidines était basée sur la parenté et la cohésion sociale, l'armée soviétique était bureaucratique. Pour cette raison, les moudjahidines pourraient affaiblir considérablement l'armée soviétique par l'élimination d'un commandant ou d'un officier sur le terrain. Les forces de résistance étaient basées localement, plus prêtes à s'adresser et à mobiliser la population afghane pour obtenir son soutien. L'armée soviétique était organisée de manière centralisée, sa structure de régime mettait l'accent sur le rang et la position, accordant moins d'attention au bien-être et à l'efficacité de son armée. [21]

Le plan soviétique initial reposait sur le soutien des troupes afghanes dans les régions montagneuses d'Afghanistan. La majorité du soutien de l'armée afghane s'est effondrée facilement car les forces manquaient de soutien idéologique fort pour le communisme depuis le début. [26]

L'armée afghane, composée de 100 000 hommes avant 1978, a été réduite à 15 000 au cours de la première année de l'invasion soviétique. [23] Parmi les troupes afghanes qui sont restées, beaucoup ont été considérées comme indignes de confiance par les troupes soviétiques. [23] Les Afghans qui ont déserté emportaient souvent de l'artillerie avec eux, approvisionnant les moudjahidines. Les troupes soviétiques, pour remplacer les soldats afghans, ont été poussées dans les régions tribales montagneuses de l'Est. Les chars soviétiques et la guerre moderne étaient inefficaces dans les régions rurales et montagneuses de l'Afghanistan. Les tactiques d'embuscade des moudjahidines ont empêché les Soviétiques de développer des contre-attaques réussies. [23]

En 1980, l'armée soviétique a commencé à s'appuyer sur des unités plus petites et plus cohérentes, une réponse aux tactiques miroir des moudjahidines. Une diminution de la taille des unités, tout en résolvant les problèmes d'organisation, a encouragé les chefs de terrain à diriger des missions plus violentes et agressives, favorisant la désertion soviétique. Souvent, de petites forces se livraient à des viols, des pillages et des violences générales au-delà de ce que les grades supérieurs ordonnaient, augmentant les sanctions négatives dans les endroits indésirables. [24]

Au sein de l'armée soviétique, de graves problèmes de drogue et d'alcool ont considérablement réduit l'efficacité des soldats. [24] Les ressources se sont encore épuisées à mesure que les soldats poussés dans les montagnes, les drogues étaient massivement maltraitées et disponibles, souvent fournies par les Afghans. Les approvisionnements en combustible de chauffage, en bois et en nourriture s'amenuisent dans les bases. Les soldats soviétiques recouraient souvent au commerce d'armes et de munitions en échange de drogues ou de nourriture. [22] Au fur et à mesure que le moral diminuait et que les infections d'hépatite et de typhus se propageaient, les soldats devenaient encore plus découragés.

Déserteurs soviétiques aux moudjahidines Modifier

Des entretiens avec des soldats déserteurs soviétiques confirment qu'une grande partie de la désertion soviétique était en réponse à l'opposition afghane généralisée plutôt qu'à une aggravation personnelle envers l'armée soviétique. Armés d'artillerie moderne contre des villageois mal équipés, les soldats soviétiques ont développé un sentiment de culpabilité pour le meurtre généralisé de civils innocents et leur avantage injuste en matière d'artillerie. Les déserteurs soviétiques ont trouvé soutien et acceptation dans les villages afghans. Après être entrés chez les moudjahidines, de nombreux déserteurs ont reconnu dès le début la fausseté de la propagande soviétique. Incapables de légitimer les meurtres et les mauvais traitements inutiles du peuple afghan, de nombreux déserteurs n'ont pas pu rentrer chez eux et justifier leurs propres actions et la mort inutile de leurs camarades. En désertant chez les moudjahidines, les soldats se sont immergés dans la culture afghane. Espérant rectifier leur position d'ennemi, les déserteurs ont appris la langue afghane et se sont convertis à l'islam. [20]

Historiquement, celui qui était payé pour s'enrôler puis déserter pouvait être arrêté en vertu d'un type de bref connu sous le nom de Arrestando ipsum qui pecuniam recepit, ou "Pour avoir arrêté quelqu'un qui a reçu de l'argent". [27]

Guerres napoléoniennes Modifier

Pendant les guerres napoléoniennes, la désertion a été une ponction massive sur les ressources de l'armée britannique, malgré la menace d'une cour martiale et la possibilité de la peine capitale pour le crime. De nombreux déserteurs étaient hébergés par des citoyens qui leur étaient sympathiques. [28]

Première Guerre mondiale Modifier

"306 soldats britanniques et du Commonwealth ont été exécutés pour désertion pendant la Première Guerre mondiale", rapporte le Shot at Dawn Memorial. Parmi eux, 25 étaient Canadiens, 22 Irlandais et cinq Néo-Zélandais. [12]

« Au cours de la période comprise entre août 1914 et mars 1920, plus de 20 000 militaires ont été condamnés par des cours martiales pour des délits passibles de la peine de mort. Seuls 3 000 de ces hommes ont été condamnés à mort et un peu plus de 10 % ont été exécutés. " [29]

Seconde Guerre mondiale Modifier

Tout au long de la Seconde Guerre mondiale, près de 100 000 soldats britanniques et du Commonwealth ont déserté les forces armées. [30]

Guerre d'Irak Modifier

Le 28 mai 2006, l'armée britannique a signalé plus de 1 000 absents sans permission depuis le début de la guerre en Irak, avec 566 toujours portés disparus depuis 2005 et cette année-là à ce jour. Le ministère de la Défense a déclaré que les niveaux d'absence étaient assez constants et "une seule personne a été reconnue coupable de désertion de l'armée depuis 1989". [31]

Définition légale Modifier

Selon le United States Uniform Code of Military Justice, la désertion est définie comme :

(a) Tout membre des forces armées qui :

(1) sans autorisation s'en va ou reste absent de son unité, organisation ou lieu de service avec l'intention de s'en éloigner de façon permanente
(2) quitte son unité, son organisation ou son lieu de service avec l'intention d'éviter un travail dangereux ou de se dérober à un service important ou
(3) sans être régulièrement séparé de l'une des forces armées s'enrôle ou accepte une nomination dans la même ou une autre des forces armées sans révéler pleinement le fait qu'il n'a pas été régulièrement séparé, ou entre dans un service armé étranger, sauf autorisation par les États-Unis est coupable de désertion.
b) Est coupable de désertion tout officier commissionné des forces armées qui, après avoir donné sa démission et avant la notification de son acceptation, quitte son poste ou ses fonctions sans autorisation et avec l'intention de s'en éloigner définitivement.

(c) Toute personne reconnue coupable de désertion ou de tentative de désertion sera punie, si l'infraction est commise en temps de guerre, de mort ou de toute autre peine prescrite par une cour martiale, mais si la désertion ou la tentative de désertion a lieu à tout autre moment, par une telle peine, autre que la mort, qu'une cour martiale peut ordonner. [32]

Guerre de 1812 Modifier

Le taux de désertion des soldats américains pendant la guerre de 1812 était de 12,7%, selon les états de service disponibles. La désertion était particulièrement courante en 1814, lorsque les primes d'enrôlement sont passées de 16 $ à 124 $, incitant de nombreux hommes à déserter une unité et à s'enrôler dans une autre pour obtenir deux primes. [33]

Guerre américano-mexicaine Modifier

Pendant la guerre américano-mexicaine, le taux de désertion dans l'armée américaine était de 8,3 % (9 200 sur 111 000), contre 12,7 % pendant la guerre de 1812 et les taux habituels en temps de paix d'environ 14,8 % par an. [34] De nombreux hommes désertent pour rejoindre une autre unité américaine et obtenir une deuxième prime d'enrôlement. D'autres ont déserté à cause des conditions misérables du camp ou, en 1849-1850, utilisaient l'armée pour obtenir un transport gratuit vers la Californie, où ils ont déserté pour rejoindre la ruée vers l'or en Californie. [35] Plusieurs centaines de déserteurs sont passés du côté mexicain, presque tous étaient des immigrants récents d'Europe avec des liens faibles avec les États-Unis. Le groupe le plus célèbre était le bataillon Saint Patrick, dont environ la moitié étaient des catholiques d'Irlande, les préjugés anti-catholiques étant apparemment une autre raison de désertion. Les Mexicains ont publié des pancartes et des tracts attirant les soldats américains avec des promesses d'argent, des concessions de terres et des commissions d'officiers. Les guérilleros mexicains ont suivi l'armée américaine et capturé des hommes qui ont pris des congés non autorisés ou qui sont sortis des rangs. Les guérilleros ont contraint ces hommes à rejoindre les rangs mexicains, les menaçant de les tuer s'ils n'obéissaient pas. Les promesses généreuses se sont avérées illusoires pour la plupart des déserteurs, qui risquaient d'être exécutés s'ils étaient capturés par les forces américaines. Une cinquantaine de San Patricio ont été jugés et pendus après leur capture à Churubusco en août 1847. [36]

Les taux élevés de désertion étaient un problème majeur pour l'armée mexicaine, épuisant les forces à la veille de la bataille. La plupart des soldats étaient des paysans qui avaient une loyauté envers leur village et leur famille mais pas envers les généraux qui les enrôlaient. Souvent affamés et malades, jamais bien payés, sous-équipés et seulement partiellement entraînés, les soldats étaient méprisés par leurs officiers et avaient peu de raisons de combattre les Américains. À la recherche de leur opportunité, beaucoup se sont échappés du camp pour retrouver le chemin de leur village natal. [37]

Guerre de Sécession Modifier

Pendant la guerre de Sécession, l'Union et la Confédération ont eu un problème de désertion. Sur ses quelque 2,5 millions d'hommes, l'armée de l'Union a vu environ 200 000 désertions. Plus de 100 000 personnes ont déserté l'armée confédérée, qui comptait moins d'un million d'hommes et peut-être aussi peu qu'un tiers de la taille de celle de l'Union. [38] [39]

New York a subi 44 913 désertions à la fin de la guerre, et la Pennsylvanie en a enregistré 24 050, tandis que l'Ohio a signalé 18 354 désertions. [38] Environ 1 déserteur sur 3 est retourné dans son régiment, soit volontairement, soit après avoir été arrêté et renvoyé. La plupart des désertions étaient le fait d'hommes « professionnels » de la prime, des hommes qui s'enrôlaient pour collecter les primes en espèces souvent importantes, puis désertaient à la première occasion pour répéter un autre enrôlement ailleurs. S'ils étaient pris, ils risquaient d'être exécutés, sinon cela pourrait s'avérer une entreprise criminelle très lucrative. [40] [41]

Le nombre total de déserteurs confédérés était officiellement de 103 400. [39] La désertion était un facteur majeur pour la Confédération au cours des deux dernières années de la guerre. Selon Mark A. Weitz, les soldats confédérés se sont battus pour défendre leurs familles, pas une nation. [42] Il soutient qu'une « classe de planteurs » hégémonique a amené la Géorgie dans la guerre avec « peu de soutien des non-esclavagistes » (p. 12), et l'ambivalence des non-esclavagistes envers la sécession, soutient-il, était la clé pour comprendre désertion. Les privations du front intérieur et de la vie dans les camps, combinées à la terreur de la bataille, minèrent le faible attachement des soldats du sud à la Confédération. Pour les troupes géorgiennes, la marche de Sherman à travers leurs comtés d'origine a déclenché le plus de désertions.

L'adoption d'une identité localiste a également poussé les soldats à déserter. Lorsque les soldats ont mis en place une identité locale, ils ont négligé de se considérer comme des Sudistes combattant une cause du Sud. Lorsqu'ils ont remplacé leur identité méridionale par leur ancienne identité locale, ils ont perdu leur motivation à se battre et ont donc déserté l'armée. [43]

Une menace croissante pour la solidarité de la Confédération était l'insatisfaction dans les régions montagneuses des Appalaches causée par le syndicalisme persistant et une méfiance à l'égard du pouvoir esclavagiste. Beaucoup de leurs soldats ont déserté, sont rentrés chez eux et ont formé une force militaire qui a combattu les unités de l'armée régulière qui tentaient de les punir. [44] [45] La Caroline du Nord a perdu 23% de ses soldats (24 122) à la désertion. L'État fournissait plus de soldats par habitant que tout autre État confédéré et comptait également plus de déserteurs. [46]

Première Guerre mondiale Modifier

Des désertions se sont encore produites parmi les forces armées américaines après que les États-Unis ont rejoint la Première Guerre mondiale le 6 avril 1917. Entre le 6 avril 1917 et le 31 décembre 1918, les Forces expéditionnaires américaines (AEF) ont inculpé 5 584 militaires et condamné 2 657 d'entre eux pour désertion. 24 soldats de l'AEF ont finalement été condamnés à mort, mais tous ont réussi à éviter l'exécution après que le président Woodrow Wilson a commué leurs condamnations à mort en peines de prison. [47] Les déserteurs étaient souvent publiquement humiliés. [12] Un déserteur de la marine américaine, Henry Holscher, rejoignit plus tard un régiment britannique et remporta la Médaille militaire. [48]

Seconde Guerre mondiale Modifier

Plus de 20 000 soldats américains ont été jugés et condamnés pour désertion. Quarante-neuf ont été condamnés à mort, bien que quarante-huit de ces condamnations à mort aient été commuées par la suite. Un seul soldat américain, le soldat Eddie Slovik, a été exécuté pour désertion pendant la Seconde Guerre mondiale. [49]

Guerre du Vietnam Modifier

Environ 50 000 militaires américains ont déserté pendant la guerre du Vietnam. [50] Certains d'entre eux ont migré au Canada. Parmi ceux qui ont déserté au Canada se trouvaient Andy Barrie, animateur de l'émission Metro Morning de la Canadian Broadcasting Corporation, et Jack Todd, chroniqueur sportif primé pour le Gazette de Montréal. [51] D'autres pays ont également accordé l'asile aux soldats américains désertés. Par exemple, la Suède autorise l'asile pour les soldats étrangers désertant la guerre, si la guerre ne correspond pas aux objectifs actuels de la politique étrangère suédoise.

Guerre d'Irak Modifier

Selon le Pentagone, plus de 5 500 militaires ont déserté en 2003-2004, à la suite de l'invasion et de l'occupation de l'Irak. [52] Le nombre avait atteint environ 8 000 au premier trimestre de 2006. [53] Une autre source déclare que depuis 2000, environ 40 000 soldats de toutes les branches de l'armée ont déserté. Plus de la moitié d'entre eux ont servi dans l'armée américaine. [54] [ source peu fiable ? ] Presque tous ces soldats ont déserté aux États-Unis. Un seul cas de désertion a été signalé en Irak. L'armée, la marine et l'armée de l'air ont signalé 7 978 désertions en 2001, contre 3 456 en 2005. Le Corps des Marines a montré 1 603 Marines en état de désertion en 2001. Ce chiffre était tombé à 148 en 2005. [53]

Pénalités Modifier

Avant la guerre civile, les déserteurs de l'armée étaient flagellés après 1861, des tatouages ​​ou des marques étaient également utilisés. La peine maximale des États-Unis pour désertion en temps de guerre reste la mort, bien que cette peine ait été appliquée pour la dernière fois à Eddie Slovik en 1945. Aucun militaire américain n'a reçu plus de 24 mois d'emprisonnement pour désertion ou mouvement disparu après le 11 septembre 2001. [55]

Un militaire américain qui est AWOL/UA peut être puni d'une peine non judiciaire (NJP) ou d'une cour martiale en vertu de l'article 86 de l'UCMJ pour des infractions répétées ou plus graves. [1] [56] De nombreux membres du service AWOL/UA reçoivent également une décharge au lieu de la cour martiale. [55] [57] [58] [59] [60] [61]

L'édition 2012 du Manuel des cours martiales des États-Unis indique que :

Toute personne reconnue coupable de désertion ou de tentative de désertion sera punie, si le délit est commis en temps de guerre, de mort ou de toute autre peine prescrite par une cour martiale, mais si la désertion ou la tentative de désertion a lieu à un autre le temps, par une telle peine, autre que la mort, qu'une cour martiale peut ordonner. [2]

En vertu du droit international, le « devoir » ou la « responsabilité » ultime n'est pas nécessairement toujours envers un « gouvernement » ou « un supérieur », comme le montre le quatrième des principes de Nuremberg, qui stipule :

Le fait qu'une personne ait agi sur ordre de son gouvernement ou d'un supérieur ne la dégage pas de sa responsabilité en droit international, à condition qu'un choix moral lui soit effectivement possible.

Bien qu'un soldat sous ordres directs, au combat, ne soit normalement pas poursuivi pour crimes de guerre, il existe un langage juridique soutenant le refus d'un soldat de commettre de tels crimes, dans des contextes militaires en dehors du péril immédiat.

En 1998, la résolution 1998/77 [a] du HCR a reconnu que « les personnes [déjà] effectuant leur service militaire peuvent développer objections de conscience" lors de l'exécution du service militaire. [62] [63] [64] [65] Cela ouvre la possibilité de désertion en réponse aux cas dans lesquels le soldat est tenu de commettre des crimes contre l'humanité dans le cadre de son devoir militaire obligatoire. [ citation requise ]


Rats du désert

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Rats du désert, du nom de la 7e division blindée, groupe de soldats britanniques qui ont aidé à vaincre les Allemands en Afrique du Nord pendant la Seconde Guerre mondiale. Les rats du désert, dirigés par le général Allen Francis Harding, ont été particulièrement connus pour une campagne de trois mois acharnée contre l'allemand plus expérimenté Afrika Korps, dirigé par le général Erwin Rommel (« Le renard du désert »).

Le terme « Rats de Tobrouk », un surnom appliqué par le radiodiffuseur propagandiste nazi William Joyce (« Lord Haw-Haw »), faisait plus généralement référence à l'une des troupes alliées qui ont défendu Tobrouk, en Libye. Tobrouk, une ville portuaire clé en eau profonde, avait été capturée le 22 janvier 1941 par les Rats du désert et la 6e division australienne dans le cadre d'une offensive majeure des Alliés qui a vu les forces italiennes de Rodolfo Graziani anéanties. Une contre-offensive lancée par Rommel en mars a connu un succès spectaculaire, annulant la plupart des gains territoriaux alliés, à l'exception notable de Tobrouk.

Le 13 avril 1941, Tobrouk avait été encerclée, mais ses défenseurs tenaces, dont 14 000 Australiens des 9e et 7e divisions, environ 4 000 soldats de la brigade indépendante polonaise de fusiliers des Carpates et quelque 8 000 soldats britanniques et indiens, ont résisté pendant près de huit mois jusqu'à ce que les forces alliées puissent lever le siège. Pendant ce temps, les Rats de Tobrouk ont ​​été soumis à des bombardements aériens et des bombardements presque constants, mais ils ont émergé de leurs défenses la nuit pour mener une campagne de guérilla efficace contre leurs attaquants. Le contrôle britannique de la Méditerranée a permis à la Royal Navy et à la Royal Australian Navy de transporter des fournitures vitales aux défenseurs de Tobrouk et de soulager ou de renforcer les unités usées au combat. La défiance de la garnison face au mastodonte militaire allemand a fourni un précieux coup de pouce moral aux armées alliées à une période particulièrement sombre de la guerre.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Michael Ray, rédacteur en chef.


La mort d'un héros allemand racontée par son fils

Le fils de Rommel, Manfred, avait 15 ans en 1944 et était enrôlé dans un équipage antiaérien près de chez lui. Le 14 octobre, Manfred a reçu l'autorisation de rentrer chez lui, où son père était encore en convalescence, étant assigné à résidence.

Manfred raconta ces derniers moments passés avec son père.

« Je suis arrivé à Herrlingen à 7 heures du matin. Mon père prenait le petit déjeuner. Ils m'ont rapidement apporté une tasse et nous avons mangé ensemble, puis nous nous sommes promenés dans le jardin.

«À 12 heures, deux généraux viendront ici pour discuter de mon avenir», a déclaré mon père.«Alors aujourd'hui je vais voir ce qui est prévu pour moi, le Tribunal Populaire ou un nouveau poste de commandement à l'Est.»

« Accepteriez-vous un tel travail ? ", Je lui ai demandé. Il me prit par le bras et me répondit : « Mon cher garçon, notre ennemi à l'Est est si horrible que toute autre affaire passe au second plan. Si l'ennemi parvient à conquérir l'Europe, même temporairement, ce serait la fin de tout ce qui fait que la vie vaut la peine d'être vécue. Bien sûr que j'irais. »

Peu avant 12 heures, mon père monta dans sa chambre au premier étage et changea ses vêtements civils qu'il portait habituellement par-dessus son pantalon d'équitation et enfila la tunique Afrika, son uniforme préféré à cause de son col ouvert.

Vers 12 heures, une voiture vert foncé avec une plaque d'immatriculation berlinoise s'est arrêtée devant le portail. Les seuls hommes dans la maison, à part mon père, étaient le capitaine Aldinger, un caporal, ancien combattant, grièvement blessé et moi-même. Deux généraux – Burgdorf et Maisel – sont sortis de la voiture et sont entrés dans la maison. Ils étaient respectueux et courtois et ils ont demandé la permission de parler avec mon père en privé. Moi et Aldinger avons quitté la pièce. «Alors ils ne l'arrêteront pas.», me suis-je dit avec soulagement alors que je montais les escaliers pour chercher un livre.

Quelques minutes plus tard, j'entendis mon père monter, entrer dans la chambre de ma mère. Désireux de savoir ce qui s'est passé, je me suis levé et je l'ai suivi. Il restait au milieu de la pièce avec un visage pâle « Viens dehors avec moi. », me dit-il d'une voix tendue. Nous sommes allés dans ma chambre. «Je devais juste dire à ta mère que dans un quart d'heure je serai mort. » Il poursuivit ensuite calmement : « Il est difficile d'être tué par son propre peuple. Mais la maison est encerclée et Hitler m'accuse de trahison. Compte tenu de la période que j'ai servie en Afrique, ils me donneront la chance de mourir par empoisonnement. Les deux généraux ont apporté le poison avec eux. C'est fatal en trois secondes. Si j'accepte cela, les mesures habituelles ne seront pas prises contre ma famille, c'est-à-dire contre vous. De plus, ils laisseront mon personnel tranquille. »

« Tu crois tout ça ? », l'interrompis-je. "Oui je pense. Il est dans leur intérêt de ne pas laisser toute cette affaire au grand jour. Au fait, j'ai été chargé de vous faire promettre de garder le silence. Si un seul mot de cela vient à la lumière, ils ne se sentiront plus liés par cet accord. »

J'ai réessayé, demandant si nous ne pouvions pas nous défendre. Il m'a dit : « Ça ne sert à rien. Il vaut mieux qu'un seul homme meure que tous soient tués dans une tuerie. Et de toute façon, nous n'avons pratiquement pas de munitions. » Nous nous sommes dit au revoir puis il m'a dit d'appeler Aldinger.

Pendant ce temps, Aldinger parlait à l'escorte du général pour qu'il ne puisse pas approcher mon père. À mon appel, il monta en courant. Il a été choqué quand il a découvert ce qui se passait. Mon père parlait plus vite maintenant. Encore une fois, il nous a dit à quel point il serait inutile de se défendre. « Tout a été préparé dans les moindres détails. Ils m'offriront des funérailles nationales. J'ai demandé qu'il ait lieu à Ulm. Dans un quart d'heure, vous, Aldinger, recevrez un appel téléphonique de l'hôpital Wagnerschule à Ulm et ils vous informeront que j'ai souffert de crises cérébrales sur le chemin d'une conférence. » Il consulta sa montre. "Je dois partir. Ils ne m'ont donné que dix minutes. » Il dit encore une fois au revoir. Puis nous sommes descendus ensemble.

J'ai aidé mon père à enfiler sa veste en cuir. Tout à coup, il a sorti son portefeuille. «Il y a 150 marques ici. Dois-je emporter l'argent avec moi ? » « Cela n'a plus d'importance, Herr Field Marshal. », a déclaré Aldinger.

Mon père a remis son portefeuille dans sa poche. Alors qu'il entrait dans la salle, le petit teckel qu'il a reçu alors qu'il n'était qu'un chiot, il y a quelques mois, lui a sauté dessus de joie. « Enfermez le chien dans le bureau, Manfred. » m'a-t-il dit et il a attendu dans le hall pendant que moi et Aldinger poussions le chien enthousiaste dans le bureau. Puis nous avons quitté la maison ensemble. Les deux généraux se tenaient à la porte. Nous avons lentement marché le long de la ruelle…

En s'approchant des généraux, ils ont levé leur bras droit en guise de salutation «Herr feld-maréchal» a dit Burgdorf alors qu'il faisait le chemin pour que mon père franchisse la porte. Un groupe de villageois se tenait au bord de la route.

La voiture était prête. Le conducteur SS a ouvert la portière. Père a mis son bâton de maréchal sous son bras gauche et a serré la main d'Aldinger et moi avant de monter dans la voiture. Les deux généraux prirent rapidement place et les portes claquèrent. Père n'a pas tourné la tête quand la voiture est partie et a disparu après un virage. Après son départ, Aldinger et moi sommes rentrés chez nous en silence.

Vingt minutes plus tard, le téléphone a sonné. Aldinger a répondu et la mort de mon père lui a été signalée.

À ce moment-là, ce qui lui était arrivé après qu'il nous ait quitté n'était pas clair. Plus tard, j'ai découvert que la voiture s'était arrêtée à quelques centaines de mètres de notre maison, dans un espace dégagé, à la lisière de la forêt. Les gens de la Gestapo, venus en force de Berlin ce matin-là, observaient la scène et ils ont reçu l'ordre de tirer sur mon père et de prendre d'assaut la maison s'il résistait. Maisel et le chauffeur sont sortis de la voiture, laissant mon père et Burgdorf à l'intérieur. Lorsque le chauffeur a été autorisé à revenir, environ 10 minutes plus tard, il a vu mon père s'effondrer avec son bâton de maréchal lui tombant des mains.

Selon les déclarations officielles, Rommel était décédé des suites de ses blessures. Afin de soutenir la mort tragique du général, Hitler a déclaré un jour de deuil pour commémorer Rommel, l'enterrant avec tous les honneurs militaires.


Tempête du désert

L'opération Tempête du désert, connue sous le nom de première guerre du Golfe, a été la réponse réussie des États-Unis et des Alliés à la tentative de l'Irak de submerger le Koweït voisin. La libération du Koweït en 1991 a apporté sur le champ de bataille une nouvelle ère de technologie militaire. Presque toutes les batailles étaient des combats aériens et terrestres en Irak, au Koweït et dans les régions périphériques de l'Arabie saoudite. L'Irak a infligé peu de dégâts à la coalition américaine cependant, ils ont tiré des missiles sur des citoyens israéliens. Histoire À la demande des Koweïtiens, le Koweït est devenu un protectorat britannique en 1889. Les forces britanniques ont protégé la région jusqu'en 1961. Le Koweït faisait partie de l'Irak jusqu'en 1923, lorsque les frontières ont été tracées. Le 19 juin 1961, la protection britannique a pris fin et le Koweït a rejoint la Ligue arabe. L'Iraq s'y est fermement opposé et a affirmé que le Koweït faisait partie de son territoire. Le Koweït a formé sa propre constitution en janvier 1963. En conséquence, l'émir détenait le pouvoir exécutif, organisé avec un groupe de ministres. Le 23 janvier, une assemblée nationale était élue. En octobre 1963, l'Irak a renoncé à sa revendication sur le Koweït. Le dictateur irakien Saddam Hussein voulait récupérer cette terre perdue pour l'Irak, et il a donc envahi. Mener à la guerre Le 2 août 1990, les forces irakiennes envahissent le Koweït. Le dictateur irakien Saddam Hussein menaçait le Koweït depuis un certain temps, mais son invasion réelle a pris la plupart du monde par surprise. L'ampleur de l'invasion a également été une surprise. Ceux qui s'attendaient à une attaque, comme le commandant du commandement central américain, Norman Schwarzkopf, s'attendaient à une attaque limitée pour s'emparer des champs pétroliers koweïtiens. Au lieu de cela, en quelques heures, les forces irakiennes s'étaient emparées du centre-ville de Koweït et se dirigeaient vers le sud en direction de la frontière saoudienne. La nouvelle de l'attaque irakienne a atteint Washington, D.C., alors que les forces irakiennes se rassemblaient à la frontière saoudienne. Le Pentagone avait mis en place des plans pour aider les Saoudiens, et les forces américaines se sont mises en attente de la demande des Saoudiens. Le secrétaire à la Défense Dick Cheney et le général Schwarzkopf ont rencontré le roi Fahd d'Arabie saoudite pour l'informer des plans, qu'il a approuvés. Quelques minutes après la réunion, des ordres ont été émis et ont ainsi commencé la plus grande accumulation de forces américaines depuis la guerre du Vietnam. En peu de temps, des membres de la 82e division aéroportée, ainsi que 300 avions de combat, se dirigent vers l'Arabie saoudite. Une échéance fixée à Saddam Hussein À la fin de septembre 1990, il y avait près de 200 000 soldats américains en Arabie saoudite, assez pour repousser toute attaque irakienne. Le plan initial visant à chasser les forces irakiennes du Koweït prévoyait une offensive directe visant Koweït City, mais Schwarzkopf et d'autres commandants américains pensaient que le risque était trop grand contre des défenseurs lourdement armés et bien retranchés. Au lieu de cela, ils ont appelé à des troupes supplémentaires pour se préparer au plus grand nettoyage militaire jamais vu. Le président Bush (avec l'approbation saoudienne) a commandé 140 000 soldats supplémentaires, dont la troisième division blindée avec ses chars Abrams M1A. Au cours de cette période, des renforts de nombreuses autres nations sont arrivés, notamment des forces britanniques, françaises, égyptiennes et même syriennes. Le 29 novembre, le Conseil de sécurité de l'ONU a adopté une résolution autorisant le recours à la force si l'Irak ne se retirait pas du Koweït avant le 15 janvier.

Puissance aérienne américaine supérieure Le matin du 16 janvier 1991, les forces alliées ont commencé la première phase de Desert Storm, également connue sous le nom de Desert Shield. Les forces américaines ont d'abord détruit les stations radar frontalières irakiennes, puis d'autres éléments clés du réseau antiaérien irakien, enfin, elles ont commencé à bombarder des cibles clés dans le centre-ville d'Irak, notamment le palais présidentiel, les centres de communication et les centrales électriques. Les forces alliées n'ont perdu que deux avions lors des attaques. L'assaut s'est poursuivi jour et nuit. Ces premières attaques aériennes constituaient la première fois que l'armée américaine était témoin des performances de son nouvel arsenal dans des conditions de combat. Avec des systèmes au sol tels que le missile M1A1 Abrams et le missile MIM-104 Patriot, l'armée irakienne avait peu d'occasions de se défendre. En outre, d'autres technologies révolutionnaires telles que le système de positionnement global (GPS) ont permis de localiser les impacts du missile Tomahawk et d'autres armes. Les dommages causés par les attaques aériennes américaines ont été dévastateurs pour la tant vantée Garde républicaine de Saddam. Les avions américains suivants ont fait « de gros dégâts » à l'ennemi pendant la guerre : hélicoptères AH-64 Apache, bombardiers B-52 Stratofortress, avions de surveillance E-3 AWACS, chasseurs F-117A Stealth, commande radar E-8C JSTARS postes, et les RPV (drones). Dans l'ensemble, la campagne aérienne de la coalition (constituée principalement de pilotes américains) a accumulé un total de 109 876 sorties au cours des 43 jours de guerre aérienne, soit une moyenne de 2 555 sorties par jour. Parmi ceux-ci, plus de 27 000 sorties ont frappé les Scud ennemis, les aérodromes, les défenses aériennes, l'énergie électrique, les caches d'armes biologiques et chimiques, les quartiers généraux, les moyens de renseignement, les communications, l'armée irakienne et les raffineries de pétrole. Des Scuds ont tiré sur Israël et l'attaque d'Al Khafji À 3 heures du matin le 17 janvier, les Irakiens ont tiré sept missiles Scud sur Israël. Les Israéliens attendaient les Scud avec des masques à gaz, grâce aux précédentes menaces de Saddam de brûler la moitié d'Israël avec des armes chimiques. Il s'est avéré que les Scud ne portaient que des ogives conventionnelles, mais leur valeur de terreur était élevée. Pour éviter une guerre plus large, les responsables américains ont supplié les responsables israéliens de ne pas répondre aux attaques du Scud. Les Israéliens ont accepté parce que les Américains ont promis de cibler tous les sites de missiles Scud et de les assommer. Le 29 janvier, après deux semaines d'assauts aériens punitifs de la coalition, les Irakiens ont lancé leur seule et unique attaque après l'invasion de la bataille de Khafji. La cinquième division mécanisée irakienne a attaqué le sud, capturant la ville saoudienne d'Al Khafji à huit miles au sud de la frontière koweïtienne. Les Irakiens ont envahi la première force saoudienne qui a tenté une contre-attaque et, malgré les attaques aériennes américaines massives, ils ont tenu la ville jour et nuit. Le lendemain, c'était une autre histoire, cependant, lorsque les Saoudiens ont repris la ville, forçant les Irakiens restants à fuir vers la frontière koweïtienne. Opération Sabre du Désert Après une campagne aérienne de 38 jours, l'opération Desert Sabre, une attaque terrestre massive, a été lancée par les Américains et la coalition en Irak et au Koweït. Attaque au sol du premier jour. Le 24 février à 4 heures du matin, les troupes alliées dirigées par des Marines américains ont franchi la frontière irakienne. Pendant les jours qui ont précédé l'attaque, les troupes irakiennes ont été soumises à des attaques aériennes sans merci, chaque cible imaginable a été détruite avec précision. L'offensive alliée visait trois sites offensifs majeurs : le premier visait Koweït City, le second à l'ouest visait le flanc irakien, et le dernier loin à l'ouest, au-delà des grandes lignes irakiennes qui déborderaient totalement les lignes irakiennes. Au premier jour de la guerre, les marines ont avancé à mi-chemin de Koweït City et les avancées occidentales se sont déroulées sans difficulté, tout en capturant des milliers de déserteurs irakiens. Le premier jour de combat au sol a entraîné des pertes américaines minimes. Deuxième jour d'attaque au sol. À l'approche du deuxième jour, un missile irakien Scud a détruit la caserne américaine de Dhahran, tuant 28 soldats américains. Avec un moral néanmoins élevé, les troupes américaines avancent sur tous les fronts. Les marines se sont approchés de Koweït City, tandis que le flanc ouest a commencé à couper la route de retraite de l'armée irakienne. Les pertes de la coalition pour le deuxième jour étaient, une fois de plus, légères. Attaque au sol du troisième jour Le troisième jour a vu le jour sur la plus grande bataille de chars de l'histoire. Les forces blindées américaines ont engagé les forces blindées de la garde républicaine irakienne. Comme tirer du poisson dans un tonneau, les chars américains ont détruit le blindage lourd irakien sans perdre un seul char. Le 26 février, les troupes irakiennes ont commencé à se retirer du Koweït tout en incendiant environ 700 puits de pétrole koweïtiens. Un long convoi de troupes irakiennes, ainsi que de civils irakiens et palestiniens, s'est formé le long de la principale autoroute Irak-Koweït. Ce convoi a été bombardé si implacablement par les Alliés qu'il est devenu connu sous le nom d'"autoroute de la mort". Cent heures après le début de la campagne terrestre, le président Bush a déclaré un cessez-le-feu, déclarant la libération du Koweït en février. 27, 1991. Épilogue d'après-guerre Le 5 avril 1991, le président Bush a annoncé que des parachutages de secours américains seraient effectués aux réfugiés kurdes en Turquie et dans le nord de l'Irak. Après que l'Irak eut accepté un cessez-le-feu, la Task Force Provide Comfort a été formée et déployée pour aider les Kurdes. Le transport américain a livré quelque 72 000 livres de fournitures au cours des six premières missions de l'opération Provide Comfort. Le 20 avril, la construction de la première ville de tentes Provide Comfort a commencé près de Zakhu, en Irak. À la fin de la guerre, les forces américaines ont libéré 71 204 prisonniers irakiens sous contrôle saoudien. Victimes américaines


Commentaire: Au début de 1943, les Britanniques et leurs alliés ont défilé pour commémorer la victoire en Afrique du Nord.

Commentaire des actualités : En 80 jours, la Huitième armée avait avancé de près de 1400 milles, un exploit sans précédent dans l'histoire militaire. Tout au long de la bataille et de l'avance, pour chaque perte subie, il en avait infligé cinq à l'ennemi. Pour reprendre les mots de M. Churchill, « vous avez modifié le visage de la guerre, d'une manière des plus remarquables ».

Commentaire: Et c'est à cet homme que l'on attribue le succès de la Huitième Armée. Lt-général Bernard Law Montgomery. Son nom sera à jamais associé à une bataille qui s'est déroulée au fin fond du désert d'Afrique de l'Est. Ici, à partir d'octobre 1942 au lieu-dit El Alamein.

Paroles de Sam Bradshaw : Donnez du crédit à Montgomery, avant que Montgomery n'arrive, nous allions au combat et ne savions pas ce que nous faisions. Montgomery a insisté pour que chaque homme soit informé, son briefing était massif. Je me souviens de ce que j'appelle la touche Nelson, où il a dit que chaque officier et homme devrait avoir un cœur vaillant, avec la détermination de gagner cette bataille. Qu'aucun homme qui n'est pas blessé ne se rende, et que Dieu qui est lui-même puissant au combat nous donne la victoire. C'était son dernier message.

Commentaire: Le triomphe de Montgomery à El Alamein était d'autant plus spécial que cet homme avait été son adversaire, Erwin Rommell, l'un des plus brillants commandants militaires du vingtième siècle. El Alamein a-t-il donc démontré - comme beaucoup le pensaient à l'époque - que les Britanniques possédaient un guerrier encore plus doué que le meilleur des Allemands ? Eh bien, non, pas vraiment. La victoire de Montgomery à El Alamein n'avait été rendue possible que par la destruction des lignes de ravitaillement allemandes vers l'Afrique du Nord. Les avions et les navires alliés de manière cruciale empêchèrent Rommel de recevoir des approvisionnements en carburant adéquats pour ses chars. Et la supériorité aérienne relative que les Alliés avaient acquise sur le désert à l'époque d'El Alamein rendait les colonnes blindées de Rommel particulièrement vulnérables. Ensuite, il y avait la simple question des nombres. A El Alamein, Montgomery avait deux fois plus de troupes sous son commandement que Rommell. Ce sont toutes des raisons pour lesquelles un certain nombre d'historiens professionnels n'apprécient pas du tout Montgomery.

Antony Beevor : Eh bien, Montgomery, dirons-nous, s'est certainement surestimé. Après la guerre, il prétendit qu'il devait être traité au même titre que Wellington et Marlborough. Je veux dire, c'était absurde. Monty était un très bon entraîneur de troupes, il était aussi bon pour augmenter la détermination et l'esprit de combat, mais en tant que commandant, il était très « cologie d'état-major » comme aurait dit Ismay. Tout devait être fait d'une manière très cohérente et logique, et il n'était pas rapide.

David Cesarani : Montgomery menait une guerre de coalition. Il dirigeait d'abord une armée impériale en Afrique du Nord avec de nombreux alliés, avec lesquels il ne s'entendait pas tous très bien. La Nouvelle-Zélande, les Australiens, il se disputait constamment avec eux, les traitant plutôt mal. Mais je pense que Montgomery est largement surestimé en tant que chef militaire et son ineptie politique est absolument époustouflante. Vous savez, comment il est devenu le chef de l'état-major impérial après la Seconde Guerre mondiale dépasse l'imagination.

Commentaire: Et un autre facteur essentiel de la victoire des Alliés en Afrique du Nord - un facteur souvent négligé - est que le 8 novembre 1942, quatre jours seulement après la victoire d'El Alamein, les Alliés ont débarqué 60 000 soldats en Afrique de l'Ouest en Algérie et au Maroc.

Commentaire des actualités : Par vagues successives, les premières troupes d'assaut, puis vague après vague de fantassins, signaleurs, artilleurs, ingénieurs, médecins, blindés britanniques et américains arrivent sur les plages d'Afrique du Nord et rassemblent leurs innombrables quantités de ravitaillement et de matériel, pour consolider leurs débarquements. . Les Alliés sont arrivés.

Commentaire: Les Alliés pouvaient maintenant se déplacer sur les Allemands dans un mouvement de tenaille géante, à la fois de l'Ouest et de l'Est. Sans surprise, à la mi-mai 1943, les Allemands avaient été vaincus en Afrique, Rommel retournant en Allemagne en congé de maladie quelques semaines auparavant. Ce que le triomphe des Alliés dans le désert a démontré, plus que toute autre chose, était la puissance dans la guerre d'armes supérieures, de fournitures et d'un grand nombre de soldats. Monty a eu de la chance, peut-être, que Rommel lui-même n'ait jamais eu accès à une armée de cette taille.


Pillards du désert : le Long Range Desert Group pendant la Seconde Guerre mondiale

En juin 1940, un écrivain scientifique nommé Ralph Bagnold fut autorisé à créer une unité de forces spéciales britanniques qui opérerait en Libye occupée par les Italiens pendant la Seconde Guerre mondiale, recueillant des renseignements et menant des raids derrière les lignes ennemies. Bagnold a appelé l'unité le Long Range Desert Group – et elle deviendrait une partie vitale des opérations dans le désert de la 8e armée. Ici, l'écrivain et historien Gavin Mortimer partage la formation de l'unité innovante et explore leurs missions au cœur du désert libyen…

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Publié : 17 juillet 2017 à 17h08

Ralph Bagnold n'était pas le commandant typique des forces spéciales. De faible carrure, studieux de nature et au début de la quarantaine en 1939, il gagnait sa vie comme écrivain scientifique au début de la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, en l'espace d'un an, il avait formé l'unité des forces spéciales britanniques, le Long Range Desert Group, et s'était forgé une réputation d'innovateur intrépide en matière de guerre.

Bagnold avait exploré de vastes étendues du désert nord-africain à la fin des années 1920 et au début des années 1930 lorsqu'il était stationné au Caire avec l'armée britannique. Voyageant sur le terrain brutal des Ford Modèle T, lui et un petit groupe d'aventuriers partageant les mêmes idées avaient été les premiers Européens à pénétrer au cœur du désert libyen.

Lorsqu'il est rappelé dans l'armée au début de la guerre, Bagnold est de nouveau affecté en Égypte et il voit rapidement la possibilité de former une petite force de reconnaissance pour entrer en Libye occupée par les Italiens et espionner l'ennemi.

Autorisé par le Middle East Command en juin 1940 à lever une telle unité – que Bagnold appelle le Long Range Desert Group (LRDG) – il recrute ses hommes dans les rangs de la division néo-zélandaise et stipule que : « Chaque véhicule, avec un équipage de trois et une mitrailleuse, devait transporter ses propres provisions de nourriture et d'eau pendant 3 semaines, et sa propre essence pour 2 500 miles de voyage à travers la surface moyenne du désert, et chaque patrouille devait transporter un ensemble sans fil, de navigation et d'autres équipements, magasins médicaux, pièces de rechange et autres outils.

Le LRDG a entrepris sa première patrouille en août 1940, reconnaissant les positions italiennes dans le désert libyen (à peu près la même taille en masse terrestre que l'Inde) et les missions qui ont suivi ont été si réussies qu'en novembre de la même année, Bagnold a été promu lieutenant par intérim. Colonel, autorisé à former deux nouvelles patrouilles et chargé de lancer une série de raids éclairs contre des cibles italiennes en Libye.

Pour ses nouvelles recrues, Bagnold se tourne vers l'armée britannique, formant deux nouvelles patrouilles issues des Guards (G Patrol) et des Yeomanry Divisions (Y Patrol). Pour son opération inaugurale, G Patrol a été placé sous le commandement du capitaine Pat Clayton, 44 ans, et a reçu pour cible Murzuk, un fort italien bien défendu dans le sud-ouest de la Libye avec un aérodrome à proximité. Le fort se trouvait à environ 1 000 miles à l'ouest du Caire, un voyage épuisant de deux semaines pour 76 raiders, qui ont voyagé dans 23 véhicules.

Le 11 janvier, le groupe de raid s'est arrêté pour déjeuner à quelques kilomètres de Murzuk et a finalisé son plan d'attaque.

Michael Crichton-Stuart, commandant de la G Patrol, a rappelé qu'en approchant du fort, ils ont croisé un cycliste solitaire : « Ce monsieur, qui s'est avéré être le maître de poste, a été ajouté à la fête avec son vélo. Alors que le convoi approchait du fort, au-dessus de la tour centrale principale sur laquelle flottait fièrement le drapeau italien, la Garde se présenta. Nous étions plutôt désolés pour eux, mais ils n'ont probablement jamais su ce qui les avait frappés.

Ouvrant le feu à 150 mètres des portes principales du fort, la force LRDG s'est divisée, les six camions de la patrouille de Clayton se dirigeant vers la piste d'atterrissage. Le terrain était de haut en bas, et le LRDG a profité de ses ondulations pour détruire « un certain nombre de casemates éparpillées, dont une fosse antiaérienne ». Au moment où sa patrouille s'est retirée, ils avaient détruit trois bombardiers légers, une importante décharge de carburant et tué ou capturé les 20 gardes.

Pendant ce temps, la G Patrol avait soumis le fort à un barrage de mortiers meurtriers, et après un bref échange de tirs, la garnison se rendit. Clayton a choisi deux prisonniers à ramener au Caire pour interrogatoire et les autres ont été laissés dans les restes brisés du fort.

En février 1941, la force italienne démoralisée en Afrique du Nord est renforcée par l'arrivée du général Erwin Rommel et de son Afrika Korps. Quelques semaines après son arrivée, Rommel – bientôt surnommé le « Renard du désert » par ses adversaires – avait regagné une grande partie du territoire perdu par les Italiens au cours des mois précédents.

LDRG et SAS

Bagnold, quant à lui, épuisé par la chaleur et le stress de la montée en puissance du LRDG, passe le commandement de l'unité en août 1941 au Lt-Col Guy Prendergast. Le premier défi de Prendergast était d'organiser cinq patrouilles LRDG pour une nouvelle offensive alliée à grande échelle en novembre 1941, dont le but était de reprendre l'est de la Libye et ses aérodromes.

Le rôle du LRDG était d'observer et de signaler les mouvements de troupes ennemies, alertant le général Claude Auchinleck, commandant de la 8e armée, de ce que Rommel pourrait planifier en réponse à l'offensive. Mais ils avaient une responsabilité supplémentaire : rassembler 55 parachutistes britanniques après avoir attaqué les aérodromes ennemis à Gazala et Tmimi, une petite unité qui avait été levée quatre mois plus tôt par un jeune officier charismatique appelé David Stirling et avait été désignée L Detachment Special Air Service (SAS) Brigade.

Stirling avait convaincu le QG du Moyen-Orient que l'ennemi était vulnérable aux attaques le long de la ligne de ses communications côtières et de divers aérodromes et dépôts d'approvisionnement, par de petites unités de troupes aéroportées attaquant non pas une seule cible mais une série d'objectifs.

Stirling et ses hommes ont été parachutés en Libye dans la nuit du 17 novembre et dans ce qu'un correspondant de guerre a décrit comme « l'orage le plus spectaculaire de la mémoire locale ». De nombreux raiders SAS ont été blessés à l'atterrissage, d'autres ont été rattrapés par les Allemands dans les heures qui ont suivi. Les 21 survivants ravagés par la tempête ont finalement été secourus par le LRDG et conduits en lieu sûr, parmi lesquels un Stirling amèrement déçu. Voyant la déception de Stirling, Prendergast a suggéré qu'à l'avenir, il pourrait être plus pratique si le LRDG transportait le SAS vers ses cibles.

Le 8 décembre, une patrouille LRDG, composée de 19 soldats rhodésiens et commandée par le capitaine Charles 'Gus' Holliman, a quitté Jalo Oasis pour prendre deux raids SAS (dont l'un était dirigé par Stirling, l'autre par son commandant en second, Blair 'Paddy' Mayne) jusqu'aux aérodromes de Tamet et Syrte, à 350 milles au nord-ouest. Bien que la fête de Stirling n'ait pas été couronnée de succès, Mayne et ses hommes ont fait des ravages sur Tamet, faisant exploser 24 avions et tuant un certain nombre d'équipages alors qu'ils se détendaient dans leur cantonnement.

Une coopération plus fructueuse entre le LRDG et le SAS s'est ensuivie avec un raid de cinq hommes dirigé par le lieutenant Bill Fraser détruisant 37 avions sur l'aérodrome d'Agdabia. Mayne est retourné à Tamet fin décembre, dévastant 27 avions récemment arrivés pour remplacer l'avion qu'il avait représenté quelques semaines plus tôt.

Bernard Montgomery et le LDRG

Stirling et le SAS ont continué à compter sur le LRDG en tant que «service de taxi libyen» pendant les six premiers mois de 1942, alors qu'ils lançaient des raids avec délit de fuite contre des cibles allemandes. Mais en juin 1942, Rommel lança une offensive majeure qui poussa les Alliés hors de Libye et en Égypte. L'une des conséquences de l'avancée allemande fut la destitution du général Auchinleck en tant que commandant de la 8e armée, remplacé par Bernard Montgomery.

« Monty », comme on appelait le nouveau commandant, a demandé au LRDG et au SAS « de faire tout leur possible pour perturber les communications de l'ennemi derrière la ligne Alamein et pour détruire les avions sur ses terrains d'atterrissage avant », préparatoire à une offensive de sa part qui serait connue sous le nom de bataille d'El Alamein.

En juillet, le SAS avait acquis son propre moyen de transport, permettant au LRDG – qui comprend désormais 25 officiers et 278 autres rangs – de se concentrer sur leur rôle crucial d'yeux et d'oreilles de Montgomery. Pendant des semaines, le LRDG a effectué des patrouilles de reconnaissance au cœur du désert libyen, pénétrant le territoire ennemi à travers la « dépression de Qattara », une étonnante caractéristique naturelle de 150 milles de long, moitié moins large et 450 pieds sous la Méditerranée à son point le plus profond. C'était une piqûre d'épingle à la surface de la terre, mais un endroit plus cruel et plus désolé serait difficile à imaginer, en particulier en juillet sous le soleil de midi. Les forces de l'Axe pensaient que la Dépression était inaccessible aux véhicules, elle a donc été laissée sans surveillance, permettant au LRDG de traverser et d'observer les dispositions des troupes ennemies. Notant tout ce qu'ils voyaient, du poids du trafic sur la route à ce que les camions transportaient, leurs renseignements fournissaient à Montgomery des informations importantes sur la force de l'ennemi. "Non seulement le niveau de précision et d'observation est exceptionnellement élevé, mais les patrouilles connaissent l'illustration la plus récente de véhicules et d'armes ennemis", a conclu le directeur du renseignement militaire au Caire en décembre, ajoutant : "Sans leurs rapports, nous aurions souvent dû eu des doutes quant aux intentions de l'ennemi, alors que leur connaissance était primordiale.

En décembre 1942, la bataille d'El Alamein avait fait basculer la guerre du désert de manière décisive sur la voie des Alliés, et alors que la 8e armée poursuivait les Allemands vers l'ouest à travers la Libye vers la Tunisie, le LRDG était à l'avant-garde de l'avance. Rommel a été contraint de se retirer jusqu'à la ligne Mareth, à environ 170 miles à l'ouest de Tripoli, donc en janvier 1943, Montgomery a ordonné au LRDG de reconnaître le pays au sud de la ligne où il avait l'intention de déborder les Allemands avec ce qu'il appelé son «crochet gauche». Le LRDG l'a réalisé avec sa diligence et sa détermination habituelles, ouvrant la voie à la 8e armée qui a facilité son avance en Tunisie et contribué à la défaite de l'Afrika Korps. Dans une lettre au colonel Guy Prendergast le 2 avril, Montgomery l'a remercié pour le travail de ses hommes pour gagner la guerre en Afrique du Nord.

… J'aimerais que vous sachiez combien j'apprécie l'excellent travail accompli par vos patrouilles et par le SAS. Sans vos rapports minutieux et fiables, le lancement du « crochet gauche » par la division néo-zélandaise aurait été un saut dans le noir avec les informations qu'ils ont produites, l'opération pourrait être planifiée avec une certaine certitude et, comme vous le savez, s'est déroulée sans accroc .

Veuillez adresser mes remerciements à toutes les personnes concernées et mes meilleurs vœux de la part de la Huitième Armée pour les nouvelles tâches que vous entreprenez.

Gavin Mortimer est un écrivain à succès, historien et consultant en télévision et l'auteur de Le Long Range Desert Group pendant la Seconde Guerre mondiale, (Osprey Publishing 2017)


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