Croiseurs de bataille de classe Lion

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Croiseurs de bataille de classe Lion

Les croiseurs de bataille de classe Lion étaient une amélioration significative par rapport aux deux classes précédentes de croiseurs de bataille britanniques (classes Invincible et Indefatigable). Comme les cuirassés contemporains de la classe Orion, ils portaient des canons de 13,5 pouces, ce qui a augmenté le poids de leur bordée de 6 800 lb dans les croiseurs de bataille armés de 12 pouces à 10 000 lb avec des obus de 1 250 lb, puis à 11 200 lb avec 1 400 lb. Leur armure de ceinture était faite à 50% d'épaisseur, allant de 6 pouces à 9 pouces. Dans le même temps, leur vitesse de pointe a été augmentée de 2 nœuds, à 27 nœuds.

Les deux croiseurs de bataille de la classe Lion ont combattu lors de chacune des principales batailles en mer du Nord pendant la Première Guerre mondiale, et tous deux ont survécu à la guerre malgré de lourds dégâts à l'occasion. Malgré cela, ils sont maintenant un design très critiqué. Certains des problèmes avec leur conception étaient clairs à l'époque. Les navires de la classe Orion transportaient leurs canons dans cinq tourelles jumelles, avec une paire de super-tir à chaque extrémité et une tourelle au milieu du navire. Sur les navires de la classe Lion, cette tourelle maladroite au milieu du navire a été conservée et la tourelle de super-tir arrière a été supprimée. Cela compliquait la disposition interne du navire, et la tourelle centrale "Q" avait un arc de tir limité.

Les navires de la classe Lion ont été conçus à l'origine avec leurs plates-formes de contrôle d'artillerie immédiatement derrière l'entonnoir avant, provoquant des problèmes de fumée et de chaleur. Les Lion a été complété par ce tracé et a dû être modifié en 1912, tandis que le Princesse royale a été modifié pendant la construction.

Le niveau de protection du blindage fourni est la principale cible des critiques de ces conceptions, mais dans la plupart des cas, cela implique un niveau de recul important. En 1909, lorsque le Lion a été posé, le concept de croiseur de bataille n'avait pas encore été testé - en effet, ces deux navires ont été conçus et construits comme des croiseurs blindés, et ne sont devenus connus comme croiseurs de bataille qu'à la fin de 1912. Vu dans cet esprit, leur blindage de 9 pouces était une amélioration de 50% par rapport à la protection blindée des précédents croiseurs blindés. Le premier véritable test des croiseurs de bataille n'a eu lieu qu'en 1914, et au début, ils semblaient avoir gagné leur vie, aidant à vaincre l'escadron de von Spee aux Malouines et coulant deux croiseurs allemands à Helgoland Bight. Leur réputation a également survécu à la bataille de Dogger Bank, où le Lion subirait de très gros dégâts et survivrait. Ce n'est qu'au Jutland que les croiseurs de bataille britanniques se sont révélés vulnérables.

Même là, le blindage mince semble avoir été moins un problème que la très mauvaise protection contre les éclairs et les tirs entre les tourelles et leurs chargeurs. Alors que le flash, où les gaz à haute température libérés par une explosion passaient presque instantanément dans les passages de liaison, a été blâmé pour la perte des trois croiseurs de bataille au Jutland, le Lion a été presque perdu lorsqu'un incendie a menacé de se propager au magasin depuis les tourelles, suggérant un manque de barrières ignifuges.

Le blindage de 9 pouces des navires de la classe Lion a été adopté en réponse à la conception des quatre premiers croiseurs de bataille allemands, chacun étant armé de canons de 11,1 pouces. Ce pari ne serait pas payant. En janvier 1912, les Allemands déposèrent leur premier croiseur de bataille de 12 pouces, le Derfflinger. Les Lion a été achevé peu de temps après, en mai 1912, et pendant deux ans a effectivement fait face à des canons de 11,1 pouces, mais en novembre 1914, le Derfflinger était complet.

Les navires de la classe Lion n'ont jamais vraiment tiré d'avantage de leurs canons de 13,5 pouces. La force de croiseurs de bataille de Beatty semble avoir négligé la pratique du tir, un fait reconnu en mai 1916 lorsque le 3e escadron de croiseurs de bataille a été envoyé à Scapa Flow pour participer à des « exercices ».

Abandonné au combat par la faiblesse connue de l'artillerie des croiseurs de bataille par rapport à la Grand Fleet, reconnu en 1916 en détachant le 3e BCS à Scapa pour s'entraîner

HMS Lion servi comme navire amiral de l'amiral Beatty de janvier 1913 jusqu'à ce qu'il soit promu au commandement de la Grande Flotte. Dans ce rôle, elle a combattu à Helgoland Bight, Dogger Bank et Jutland, subissant de lourds dégâts lors des deux batailles suivantes. À Dogger Bank, un certain nombre d'obus de 11 et 12 pouces ont percé son armure

HMS Princesse royale servi dans les batailles de Helgoland Bight, Dogger Bank et Jutland, a subi de graves dommages au Jutland. Il était l'un des trois croiseurs de bataille détachés de la Grande Flotte en 1914 lors de la chasse à l'escadron de l'amiral von Spee, renforçant l'escadron d'Amérique du Nord et des Antilles de mi-novembre à fin décembre.

Déplacement (chargé)

29 680 t

Vitesse de pointe

27 nœuds

Varier

5 610 milles marins à 10 nœuds

Armure – pont

2.5in-1in

- ceinture

9in-4in

- cloisons

4 pouces

- des barbettes

9in-3in

- faces de tourelle

9 pouces

- la tourelle

10 pouces

Longueur

700 pieds

Armement

Huit canons Mk V de 13,5 pouces
Seize canons de 4 pouces Mk VII
Quatre canons 3pdr
Deux tubes lance-torpilles immergés de 21 pouces

Complément d'équipage

997

Lancé

1910-1911

Complété

1912

Navires en classe

HMS Lion
HMS Princesse royale

Livres sur la Première Guerre mondiale | Index des sujets : Première guerre mondiale


SMS Seydlitz

SMS Seydlitz était un croiseur de bataille de l'allemand Kaiserliche Marine (Marine impériale), construit à Hambourg. [a] Elle a été commandée en 1910 et commandée en mai 1913, le quatrième croiseur de bataille construit pour la flotte de haute mer. Elle a été nommée d'après Friedrich Wilhelm von Seydlitz, un général prussien pendant le règne du roi Frédéric le Grand et la guerre de Sept Ans. [1] Seydlitz représentait l'aboutissement de la première génération de croiseurs de bataille allemands, qui avait commencé avec le Von der Tann en 1906 et a continué avec la paire de Moltke-classe croiseurs de bataille commandés en 1907 et 1908. Seydlitz présentait plusieurs améliorations incrémentielles par rapport aux conceptions précédentes, y compris un système de propulsion redessiné et une disposition de blindage améliorée. Le navire était également beaucoup plus gros que ses prédécesseurs - à 24 988 tonnes métriques (24 593 tonnes longues 27 545 tonnes courtes), il était environ 3 000 tonnes métriques plus lourd que le Moltkenavires de classe.

    , 21 juin 1919
  • Récupéré en 1928, mis au rebut
  • Conception : 24 988 t (24 593 tonnes longues) : 28 550 t (28 100 tonnes longues)
  • 27 × chaudières à tubes d'eau
  • 88 510 shp (66 002 kW)
  • 4 × hélices
  • 4 × turbines Parsons
  • Pistolets 10 × 28 cm (11 pouces) SK L/50 (5 × 2)
  • Pistolets SK L/45 de 12 × 15 cm (5,9 pouces)
  • 12 pistolets de 8,8 cm (3,5 pouces)
  • 4 tubes lance-torpilles de 50 cm (19,7 po)
    : 100 à 300 mm (3,9 à 11,8 pouces) : 30 à 80 mm (1,2 à 3,1 pouces) : 250 mm (9,8 pouces) : 350 mm (13,8 pouces)

Seydlitz a participé à de nombreuses actions de la grande flotte pendant la Première Guerre mondiale, y compris les batailles de Dogger Bank et du Jutland en mer du Nord. Le navire a subi de graves dommages lors des deux engagements lors de la bataille de Dogger Bank, un obus de 13,5 pouces (34,3 cm) du croiseur de bataille britannique Lion frappé Seydlitz la tourelle la plus en arrière et a failli provoquer une explosion de chargeur qui aurait pu détruire le navire. Lors de la bataille du Jutland, il a été touché vingt et une fois par des obus de gros calibre, dont l'un a pénétré la chambre de travail de la tourelle arrière de super-tir. Bien que l'incendie qui en a résulté ait détruit la tourelle, les mesures de sécurité imposées après la bataille de Dogger Bank ont ​​empêché une catastrophe. Le navire a également été touché par une torpille pendant la bataille, ce qui lui a valu d'absorber plus de 5 300 tonnes d'eau et son franc-bord a été réduit à 2,5 m. Elle a dû être considérablement allégée pour permettre sa traversée du Jade Bar. Le navire a également infligé de graves dommages à ses adversaires britanniques au début de la bataille, des salves des deux Seydlitz et le croiseur de bataille Derfflinger détruit le croiseur de bataille Reine Marie en secondes.

Seydlitz a vu une action limitée dans la mer Baltique, lorsqu'elle a assuré le dépistage de la flottille allemande qui, à la bataille du golfe de Riga, a tenté de nettoyer le golfe en 1915. Comme avec le reste des croiseurs de bataille allemands qui ont survécu à la guerre, le navire a été interné dans Scapa Flow en 1918. Le navire, ainsi que le reste de la flotte de haute mer, a été sabordé en juin 1919, pour empêcher sa saisie par la Royal Navy britannique. Il a été élevé le 2 novembre 1928 et démoli en 1930 à Rosyth.


Mortel, mais uniquement sur papier : découvrez les cuirassés britanniques de classe Lion

Les puissants navires de guerre auraient pu aider à mener la guerre froide, mais Londres ne les a jamais construits.

Point clé: Les gros cuirassés peuvent être puissants et beaucoup ont servi tout au long de la guerre froide. Mais le coût de leur construction par rapport aux porte-avions ou aux missiles à longue portée signifiait que les nouveaux cuirassés étaient un non-starter.

Les cinq cuirassés de la Le roi George V classe a servi la Royal Navy honorablement pendant la guerre, participant à la destruction des cuirassés Bismarck et Scharnhorst avec un éventail d'autres missions. HMS Vanguard, le dernier cuirassé jamais construit par le Royaume-Uni, n'est entré en service qu'après la guerre. Aucune de ces classes, cependant, n'était l'apogée de la conception des cuirassés britanniques. Au lieu de cela, le Lion classe - un groupe de six navires de conception avancée et de capacités élevées - étaient initialement destinés à diriger la flotte de combat de la Royal Navy dans sa prochaine guerre. Mais la guerre est arrivée trop tôt, et le Lions n'a jamais vu le service.

Ceci est apparu pour la première fois plus tôt et est republié en raison de l'intérêt des lecteurs.

La Royal Navy est entrée au milieu des années 1930 avec un étrange assortiment de navires capitaux, y compris les deux navires intermédiaires de la Nelson classe et une variété de cuirassés et de croiseurs de bataille modernisés et non modernisés. Reconstitution de HMS Capot, les Renommée croiseurs de bataille de classe, et le reine Elizabeth Les cuirassés de classe étaient espérés pour amener ces navires aux normes modernes, mais la Marine avait encore besoin de nouveaux navires. Les cinq navires de la Le roi George V classe, tout en étant d'excellents navires, est resté des créatures du système des traités de l'entre-deux-guerres. Limités à 35 000 tonnes, ils transportaient des armes de 14 pouces en partie à cause du désir d'adhérer au deuxième traité naval de Londres et en partie à cause d'autres exigences de conception. Lorsqu'il est devenu clair que le Japon se délierait des termes du traité naval de Londres, les restrictions sur la conception des cuirassés se sont considérablement assouplies.

Les premiers travaux de conception des Lions, les premiers cuirassés britanniques post-Traité, ont commencé en 1938 et envisageaient un navire de 45 000 tonnes à pleine charge, armé de neuf canons de 16 pouces dans trois tourelles triples. Le schéma d'armement et de blindage secondaire aurait été similaire à celui du Le roi George V classe, avec des pistolets à double usage de 5,25 pouces. Les navires auraient fait 28 nœuds, à peu près la même vitesse à la Le roi George Vs mais un peu plus lent que les porte-avions britanniques existants, et considérablement plus lent que l'américain Iowa classer. Les Lions a également remédié à la courte portée du Le roi George Vs, ce qui s'est avéré un inconvénient tant opérationnel que stratégique. Les navires auraient pris des noms classiques de navires capitaux de la Royal Navy, y compris Lion, Téméraire, Conquérant et Tonnerre. Deux autres navires ont été projetés, mais n'ont jamais reçu de noms. Lion et Téméraire ont été établis en 1939, tandis que Conquérant et Tonnerre ont été projetés pour 1940 et 1941.

Comme ce fut le cas pendant la Première Guerre mondiale, cependant, l'avènement de la guerre retarda la construction des grands cuirassés. Anticipant le besoin de navires plus petits (en particulier dans la campagne anti-sous-marine), le gouvernement britannique a décidé d'abandonner les nouveaux cuirassés, ne procédant qu'à la construction de HMS Vanguard, un navire unique destiné à servir dans le Pacifique, et l'achèvement de Anson et Howe, les deux derniers navires de la Le roi George V classer. Construction sur Lion et Téméraire cessé complètement en 1940.

Le retard a donné à la Royal Navy le temps de reconsidérer la conception et d'intégrer des leçons en temps de guerre. Une modification de la conception en 1942 a rendu les Lions un peu plus larges afin de remédier aux problèmes de protection contre les torpilles. La protection horizontale contre les bombes s'est également améliorée, en partie à cause de la destruction des HMS Prince de Galles au large de la Malaisie en décembre 1941.

Cependant, le temps n'a pas apaisé les exigences de la construction navale britannique. Même après l'achèvement de Anson et Howe, les demandes des autres navires (y compris les porte-avions) ont pris le pas sur les Lions. Les travaux se sont poursuivis uniquement le HMS Vanguard. Ce nouveau retard a donné à la Royal Navy un délai supplémentaire pour repenser la conception du Lions, et une variété de propositions pour des navires plus grands et plus petits (y compris, à un moment donné, un porte-avions hybride cuirassé-avion) ​​ont été examinés et rejetés. Aucun autre cuirassé ne sera mis à l'eau pendant la guerre.

Pensée d'après-guerre

Même à la fin de la guerre, l'Amirauté n'avait pas complètement abandonné l'idée des cuirassés. Les Iowa semble offrir un modèle utile pour les cuirassés d'une marine en temps de paix, et même HMS Vanguard servi avec compétence dans un rôle de « montrer le drapeau ». Les Soviétiques, pour une raison quelconque, ont également persisté dans la conception des cuirassés, au moins aussi longtemps que Staline a vécu. Mais il est devenu clair que la flotte existante était suffisante pour tout ce dont la Royal Navy pouvait avoir besoin en termes de cuirassés, et qu'il y avait peu à gagner à construire de nouveaux navires de 16 pouces.

Coups de départ

Dans la plupart des configurations, le Lions aurait été un peu plus petit, un peu plus lent, un peu mieux protégé Iowas, plus efficace que les États-Unis. Caroline du Nord et Dakota du Sud Des classes. Lion aurait probablement eu peu de problèmes avec les derniers cuirassés allemands ou italiens, en partie à cause de l'incapacité fiscale de ce dernier à rivaliser avec la Royal Navy, et de l'incapacité habituelle du premier à concevoir des cuirassés avec compétence. Bien sûr, ils auraient beaucoup souffert sous les canons des Japonais Yamatos, mais alors ils étaient beaucoup moins chers et à bien des égards plus utiles que ces mastodontes.

Le fait que le processus de conception se soit poursuivi aussi longtemps témoigne à la fois de la longévité des prétentions impériales de la Grande-Bretagne et de la conviction que les cuirassés resteraient un facteur important dans la guerre navale. La fin des années 1940, qui combinait la létalité croissante des avions embarqués avec l'incapacité financière de la Royal Navy à maintenir sa flotte existante, désabusa la Grande-Bretagne de ces deux notions.

Le Dr Robert Farley, collaborateur fréquent de TNI, enseigne à la Patterson School of Diplomacy and International Commerce de l'Université du Kentucky. Il est l'auteur du Battleship Book et peut être trouvé sur @drfarls. Les opinions exprimées sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique ou la position officielle du ministère de l'Armée, du ministère de la Défense ou du gouvernement des États-Unis.

Cet article est paru pour la première fois en août 2019. Il est republié en raison de l'intérêt des lecteurs.


Discussion : Croiseur de bataille de classe Lion

Tout à fait d'accord. Jane's et Breyer énumèrent tous deux une classe, par ex. Lion classer. Reine Marie a été construit selon une conception révisée avec des différences mineures. Les mentions de Jane Reine Marie comme "Un navire similaire mais légèrement plus grand de ce type. Reine Marie et Princesse royale a également intégré les modifications apportées à Lion avant sa mise en service, à savoir déplacer l'entonnoir derrière le mât et repérer le sommet, et placer le pont derrière, plutôt que sur, la tourelle. Reine Marie a eu une augmentation de faisceau entraînant le déplacement de 700 tonnes supplémentaires, a perdu les canons supérieurs avant de 4 pouces et l'entonnoir central était de section circulaire plutôt qu'ovale. Ce sont vraiment des détails de conception cependant, mécaniquement et structurellement, elle était la même que ses sœurs. Je ne vois aucune raison d'avoir des articles séparés, tout ce que cela fait est dérouter le lecteur, il n'y a rien qu'une section séparée ne puisse résoudre, étant donné qu'il existe de toute façon des pages de navire individuelles. Emoscopes Talk 12:11, 7 septembre 2006 (UTC)

Se mettre d'accord mais mentionnez les différences. Jak722 05:34, 24 septembre 2006 (UTC)

Eh bien, cela fait longtemps et il n'y a eu aucune dissidence, j'ai donc redirigé la classe Queen Mary ici, et je vais éditer l'article en conséquence. Emoscopes Talk 15:37, 4 octobre 2006 (UTC)

Re : la déclaration "Non référencée" faite au montage le 23 février 2009 à 04:24

Je n'entrerai dans une guerre d'édition avec personne, mais j'ai essayé de corriger les faussetés dans l'article. [MBK] si tu veux ?

Actuellement, je ne connais aucune autre présence sur Internet qui connaisse la classe Lion comme moi. Je ne suis pas un « expert » sur eux, mais j'en sais énormément sur eux et suffisamment pour corriger les erreurs constantes que je vois à leur sujet. Erreurs courantes telles que Queen Mary avait un entonnoir rond au milieu, c'est rondeuh, pas rond.

Mais comme wiki a ceci dans son entrée et tous l'auteur Web pense que Wiki est exact et répète ces idioties ad nausées.Tel que cela:

Citation : "Conway's dit qu'elle est "souvent répertoriée comme un troisième Lion [mais]. de l'armure de ceinture de 4 pouces. Cependant, en plus d'avoir des entonnoirs ronds et une batterie de canon à un pont de 4 pouces, elle semblait identique. En octobre 1914, il était équipé d'un AA Mk I 3 pouces/20cal et d'un Hotchkiss AA 6 pdr."

Tout ce que j'ai écrit hier à propos de leurs « altérations » ne peut pas être « vérifié » facilement car il n'y a pas de livre de référence unique sur la classe Lion. Mais c'est 100% correct. Je ne me suis peut-être pas "connecté", mais cela n'aurait pas dû diminuer mon contenu d'édition.

Ce qui soulève la question, comment pouvez-vous fournir une référence à quelque chose qui n'a pas encore été écrit ? Comme il n'y a pas de livres de référence sur la classe Lion ou sur l'un des navires individuels, comment corriger cet article sans une «référence» à citer ?

Ou comment pouvez-vous corriger des déclarations trompeuses sous une forme écrite pouvant être citée ?

Je soutiens tout ce qui a été écrit hier, la reine Mary n'a pas reçu le mât de misaine du trépied car elle n'était pas là à ce moment-là et j'ai une image pour le confirmer. Son entonnoir moyen n'était pas « rond ». Elle différait des autres classes Lion en ce que tous ses 4 pouces avant étaient sur un seul niveau, pas sur 2 comme ses demi-sœurs, et elle avait en effet un sternwalk, etc, etc. Je peux fournir des images.

Thru-a-hoop (discussion) 20h45, 23 février 2009 (UTC)

Tous les articles doivent être conformes à certaines politiques que vos modifications en tant qu'utilisateur non enregistré ont violées : WP:CITE, WP:V et WP:RS. Si vous pouvez remplir ces politiques, alors améliorez l'article par tous les moyens. -MBK004 20:49, 23 février 2009 (UTC) Je pensais que j'avais.

Oups, on dirait qu'une "opinion" s'est glissée, je cite :

"comme tous les croiseurs de bataille britanniques, leur endurance n'était pas à la hauteur de leur puissance de combat"

J'ai remis dans celles des modifications de 82.42.43.176 que je peux justifier par des citations. Cependant, je ne sais pas exactement quand le mât de déclenchement est rentré - Parkes a suggéré "dans environ cinq ans" (page 533). Je ne sais pas quand les filets lance-torpilles ont été retirés. Les critiques de modèles suggèrent que c'était probablement après le Jutland - mais je ne suis pas convaincu que les critiques de modèles soient une source fiable - d'autant plus qu'elles citent Massie. J'ai trouvé un site de type wikipédia qui prétend que Lion ses filets ont été retirés à la fin de 1915 ou au début de 1916 et Princes royaux ses filets ont été retirés en 1915. Cependant, les sites de type wikipedia ne sont pas une source fiable.--Toddy1 (talk) 21:18, 2 March 2009 (UTC)

Le premier paragraphe n'explique pas vraiment la relation entre Infatigable classe et Molkte classer. Siuenti (discussion) 02:13, 24 mars 2017 (UTC)

Bien sûr que non, le but est de montrer un schéma d'action et de réaction avec chaque camp construisant des croiseurs de bataille plus puissants que les navires précédents de l'autre pays.--Sturmvogel 66 (discussion) 02:50, 24 mars 2017 (UTC)


Le cuirassé de classe Lion : le super navire de guerre de la Royal Navy qui n'a jamais mis les voiles

Les cinq cuirassés de la Le roi George V classe a servi la Royal Navy honorablement pendant la guerre, participant à la destruction des cuirassés Bismarck et Scharnhorst avec un éventail d'autres missions. HMS Vanguard, le dernier cuirassé jamais construit par le Royaume-Uni, n'est entré en service qu'après la guerre. Aucune de ces classes, cependant, n'était l'apogée de la conception des cuirassés britanniques. Au lieu de cela, le Lion classe - un groupe de six navires de conception avancée et de capacités élevées - étaient initialement destinés à diriger la flotte de combat de la Royal Navy dans sa prochaine guerre. Mais la guerre est arrivée trop tôt, et le Lions n'a jamais vu le service.

La Royal Navy est entrée au milieu des années 1930 avec un étrange assortiment de navires capitaux, y compris les deux navires intermédiaires de la Nelson classe et une variété de cuirassés et de croiseurs de bataille modernisés et non modernisés. Reconstitution de HMS Capot, les Renommée croiseurs de bataille de classe, et le reine Elizabeth Les cuirassés de classe étaient espérés pour amener ces navires aux normes modernes, mais la Marine avait encore besoin de nouveaux navires. Les cinq navires de la Le roi George V classe, tout en étant d'excellents navires, est resté des créatures du système des traités de l'entre-deux-guerres. Limités à 35 000 tonnes, ils transportaient des armes de 14 pouces en partie à cause du désir d'adhérer au deuxième traité naval de Londres et en partie à cause d'autres exigences de conception. Lorsqu'il est devenu clair que le Japon se délierait des termes du traité naval de Londres, les restrictions sur la conception des cuirassés se sont considérablement assouplies.


Service

Carrière d'avant-guerre

Lors de la mise en service, les deux Lion et Princesse royale ont été affectés au 1er escadron de croiseurs, qui en janvier 1913 a été rebaptisé 1er escadron de croiseurs de bataille (BCS), bien que Lion est devenu le vaisseau amiral. Le contre-amiral Beatty prend le commandement du 1er BCS le 1er mars 1913. Lion et Princesse royale, avec le reste du 1er BCS, a fait une escale à Brest en février 1914 et l'escadron a visité la Russie en juin, [4] où Lion diverti la famille royale russe à bord à Kronstadt. [31]

Première Guerre mondiale

Bataille de Helgoland Bight

Lion La première action a été en tant que navire amiral de la force des croiseurs de bataille sous le commandement de l'amiral Beatty lors de la bataille d'Heligoland Bight le 28 août 1914. Les navires de Beatty étaient à l'origine destinés à soutenir à distance les croiseurs et destroyers britanniques plus près de la côte allemande au cas où les grands navires de la flotte de haute mer sont sortis en réponse aux attaques britanniques. Ils ont tourné vers le sud à pleine vitesse à 11h35 & 160h [lower-alpha 2] lorsque les forces légères britanniques n'ont pas réussi à se désengager à temps et que la marée montante signifiait que les capitaux allemands seraient en mesure de franchir la barre à l'embouchure du Jade. Estuaire. Le tout nouveau croiseur léger Aréthuse avait été paralysé plus tôt dans la bataille et était sous le feu des croiseurs légers allemands Strasbourg et Cologne lorsque les croiseurs de bataille de Beatty sont apparus dans la brume à 12h37 & 160h. Strasbourg a pu se cacher dans les brumes et échapper au feu, mais Cologne est resté visible et a été rapidement paralysé par le feu de l'escadron. Beatty, cependant, a été distraite de la tâche de l'achever par l'apparition soudaine du vieux croiseur léger Ariane directement devant lui. Il a tourné à sa poursuite et l'a réduite à une carcasse enflammée en seulement trois salves à courte distance (moins de 6 000 yards (5,5 & 160 km)). À 13 h 10, Beatty a tourné vers le nord et a fait un signal général pour se retirer. Le corps principal de Beatty a rencontré l'infirme Cologne peu après avoir tourné vers le nord et il a été coulé par deux salves de Lion. [32]

Princesse royale a été détaché du 1er BCS et a quitté Cromarty le 28 septembre pour rejoindre un convoi de troupes canadiennes et l'escorter jusqu'au Royaume-Uni. Elle rejoint le 1er BCS le 26 octobre. Peu de temps après, il est de nouveau détaché pour renforcer les escadrons de l'Atlantique Nord et des Caraïbes à la recherche de l'escadron allemand de l'Asie orientale de l'amiral Graf Spee après avoir détruit l'escadron des Antilles du contre-amiral Christopher Cradock lors de la bataille de Coronel le 1er novembre 1914. Elle est arrivée à Halifax le 21 novembre avant de naviguer au large de New York pendant une période, puis de descendre dans les Caraïbes pour se prémunir contre la possibilité que Graf Spee utilise le canal de Panama. Elle a quitté Kingston, en Jamaïque pour le Royaume-Uni le 19 décembre, après que l'Escadron d'Asie de l'Est eut été coulé lors de la bataille des îles Falkland le 7 décembre. [33]

Raid sur Scarborough

La marine allemande avait décidé d'une stratégie de bombardement des villes britanniques sur la côte de la mer du Nord dans le but de retirer la Royal Navy et d'en détruire des éléments en détail. Un raid précédent sur Yarmouth le 3 novembre avait été partiellement réussi, mais une opération à plus grande échelle fut ensuite conçue par l'amiral Franz von Hipper. Les croiseurs de bataille rapides effectueraient en fait le bombardement tandis que toute la flotte de haute mer devait se stationner à l'est de Dogger Bank pour couvrir leur retour et détruire tous les éléments de la Royal Navy qui répondaient au raid. Mais ce que les Allemands ne savaient pas, c'est que les Britanniques lisaient les codes navals allemands et prévoyaient d'attraper la force de raid lors de son voyage de retour, bien qu'ils ne savaient pas que la flotte de haute mer serait également en mer. Le 1er BCS de l'amiral Beatty, désormais réduit à quatre navires, dont Lion, ainsi que le 2e escadron de combat avec six cuirassés, ont été détachés de la Grande Flotte pour tenter d'intercepter les Allemands près de Dogger Bank. [34]

L'amiral Hipper appareilla le 15 décembre 1914 pour un autre raid de ce type et bombarda avec succès plusieurs villes anglaises, mais les destroyers britanniques escortant le 1er BCS avaient déjà rencontré des destroyers allemands de la flotte de haute mer à 5 h 15 et avaient mené une action peu concluante avec eux. Le vice-amiral sir George Warrender, commandant le 2e escadron de combat, avait reçu à 5 h 40 un signal indiquant que le destroyer Lynx engageait des destroyers ennemis bien que Beatty ne l'ait pas fait. Le destructeur Requin repéré le croiseur cuirassé allemand Roon et ses escortes vers 7h00, mais n'a pu transmettre le message qu'à 7h25. L'amiral Warrender a reçu le signal, tout comme le croiseur de bataille Nouvelle-Zélande, mais Beatty ne l'a pas fait, malgré le fait que Nouvelle-Zélande avait été spécifiquement chargé de relayer les messages entre les destroyers et Beatty. Warrender a tenté de transmettre Requin a envoyé un message à Beatty à 7h36, mais n'a pas réussi à prendre contact avant 7h55. Beatty a changé de cap lorsqu'il a reçu le message et l'a envoyé Nouvelle-Zélande rechercher Roon. Elle était en train d'être révisée par Nouvelle-Zélande lorsque Beatty a reçu des messages que Scarborough était bombardé à 9h00. Beatty a commandé Nouvelle-Zélande pour rejoindre l'escadron et se dirigea vers l'ouest pour Scarborough. [35]

Les forces britanniques se sont séparées en contournant le Southwest Patch peu profond du Dogger Bank. Les navires de Beatty sont passés au nord tandis que Warrender est passé au sud alors qu'ils se dirigeaient vers l'ouest pour bloquer la route principale à travers les champs de mines défendant la côte anglaise. Cela a laissé un écart de 15 milles marins (28 & 160 km) entre eux à travers lequel les forces légères allemandes ont commencé à se déplacer. A 12h25, les croiseurs légers du IIe Groupe de Scouts commencèrent à dépasser les forces britanniques à la recherche d'Hipper. HMS Southampton repéré le croiseur léger Stralsund et a signalé un rapport à Beatty. A 12h30, Beatty tourna ses croiseurs de bataille vers les navires allemands. Beatty supposait que les croiseurs allemands étaient l'écran avancé pour les navires de Hipper, cependant, ceux-ci étaient à environ 50 160 km derrière. Le 2e escadron de croiseurs légers, qui recherchait les navires de Beatty, s'est détaché pour poursuivre les croiseurs allemands, mais un signal mal interprété des croiseurs de bataille britanniques les a renvoyés à leurs positions de contrôle. [lower-alpha 3] Cette confusion a permis aux croiseurs légers allemands de s'échapper et a alerté Hipper de l'emplacement des croiseurs de bataille britanniques. Les croiseurs de bataille allemands ont fait volte-face au nord-est des forces britanniques et ont réussi à s'échapper. [36]

Bataille de Dogger Bank

Le 23 janvier 1915, une force de cuirassés allemands sous le commandement de l'amiral Franz von Hipper fit une sortie pour débarrasser le Dogger Bank de tous les bateaux de pêche ou petites embarcations britanniques qui pourraient être là pour recueillir des renseignements sur les mouvements allemands. Cependant, les Britanniques lisaient leurs messages codés et ont navigué pour les intercepter avec une plus grande force de croiseurs de bataille britanniques sous le commandement de l'amiral Beatty. Le contact a été initié à 7 h 20 et 160 le 24 lorsque le croiseur léger britannique Aréthuse repéré le croiseur léger allemand SMS Kolberg. À 7h35, les Allemands avaient repéré la force de Beatty et Hipper ordonna un virage vers le sud à 20 nœuds (37 & 160 km/h 23 & 160 mph), estimant que cela suffirait si les navires qu'il voyait à son nord-ouest étaient des cuirassés britanniques et qu'il pouvait toujours augmenter la vitesse pour Blüchervitesse maximale de 23 nœuds (26 mph 43 km/h) s'il s'agissait de croiseurs de bataille britanniques. [37]

Beatty ordonna à ses croiseurs de bataille de faire toute la vitesse possible pour attraper les Allemands avant qu'ils ne puissent s'échapper. Les principaux navires, Lion, Princesse royale et tigre, faisaient 27 nœuds (50 km/h 31 mph) en poursuite et Lion a ouvert le feu à 8h52 à une distance de 20 000 yards (18 000 & 160 m). Les autres navires ont suivi quelques minutes plus tard mais, gênés par la portée extrême et la visibilité décroissante, ils n'ont pas réussi leur premier coup sur Blücher jusqu'à 9h09. Les croiseurs de bataille allemands ont ouvert le feu eux-mêmes quelques minutes plus tard à 9h11, à une distance de 18 000 yards (16 000&# 160m), et ont concentré leur feu sur Lion. Ils l'ont d'abord frappée à 9h28 sur la ligne de flottaison avec un obus qui a inondé un bunker de charbon. Peu de temps après, un obus de 21 centimètres (8,3 & 160 pouces) de Blücher a frappé le toit de la tourelle 'A', l'a cabossé et assommé le canon gauche pendant deux heures. À 9 h 35, Beatty signala « Engagez les navires correspondants dans la ligne ennemie », mais tigre capitaine, croyant que Indomptable était déjà engagé Blücher, tiré sur Seydlitz, comme l'a fait Lion, qui a laissé Moltke non engagé et capable de continuer à s'engager Lion sans risque. Moltke et Derfflinger combiné leur feu pour paralyser Lion au cours de la prochaine heure même si Princesse royale engagé Derfflinger au cours de cette période. [38]

En attendant Blücher avait été lourdement endommagé par le feu de tous les autres croiseurs de bataille, sa vitesse était tombée à 17 nœuds (20 & 160 mph 31 & 160 km/h) et son appareil à gouverner était coincé. Beatty a commandé Indomptable pour l'attaquer à 10h48 . Six minutes plus tard, Beatty a repéré ce qu'il pensait être un périscope de sous-marin sur la proue tribord et a ordonné un virage immédiat de 90 ° à bâbord pour éviter le sous-marin, bien qu'il n'ait pas hissé le drapeau « d'avertissement de sous-marin » parce que la plupart des Lion Les drisses de signalisation avaient été abattues. Presque immédiatement après Lion a perdu sa dynamo restante à cause de la montée des eaux qui a coupé toute la lumière et la puissance restantes. Il a ordonné à « Course nord-est » à 11 h 02 de ramener ses navires à leur poursuite de Hipper. Il a également hissé « Attaquez l'arrière de l'ennemi » sur l'autre drisse bien qu'il n'y ait eu aucune connexion entre les deux signaux. Cela a amené le contre-amiral Sir Gordon Moore, commandant temporairement en Nouvelle-Zélande, de penser que les signaux destinés à attaquer Blücher, qui était à environ 8 000 yards (7 300 & 160 m) au nord-est. Alors ils se sont détournés de la poursuite du corps principal de Hipper et se sont engagés Blücher. Beatty a essayé de corriger l'erreur, mais il était si loin derrière les principaux croiseurs de bataille que ses signaux ne pouvaient pas être lus au milieu de la fumée et de la brume. [39]

Il a transféré son drapeau au destroyer Attaque à 11h50 et se lance à la poursuite de ses cuirassés. Il les a rattrapés peu de temps avant Blücher coulé et embarqué Princesse royale à 12h20. Il a ordonné la reprise de la poursuite des croiseurs de bataille allemands, mais a annulé l'ordre lorsqu'il est devenu évident que trop de temps avait été perdu à couler Blücher et les navires de Hipper pourraient atteindre les eaux allemandes avant que les Britanniques ne puissent les attraper. Lion était rentré chez lui à 10 nœuds (19 km/h 12 mph) lorsque le reste des cuirassés l'a rattrapée vers 12h45. [40]

Lion Le moteur tribord a été temporairement arrêté en raison de l'eau d'alimentation contaminée, mais il a été redémarré et Lion rentré chez lui à 10 nœuds (12 & 160 mph 19 & 160 km/h) lorsque le reste des croiseurs de bataille l'a rattrapée vers 12h45. A 2h30, le moteur tribord a commencé à tomber en panne et sa vitesse a été réduite à 8 nœuds (9,2 mph 15 km/h). Indomptable a reçu l'ordre de remorquer Lion retour au port à 3h00, mais il lui a fallu deux heures et deux essais avant de pouvoir commencer à remorquer Lion, et encore un jour et demi pour atteindre le port à des vitesses de 7 à 10 nœuds (8,1 à 11,5 & 160 mph 13 à 19 & 160 km/h), même après Lion Le moteur tribord a été temporairement réparé. [41]

Lion a été temporairement réparé à Rosyth avec du bois et du béton avant de naviguer vers Newcastle upon Tyne pour être réparé par Palmers car l'Amirauté ne souhaitait pas qu'on sache qu'il avait été suffisamment endommagé pour nécessiter des réparations à Portsmouth ou Devonport Dockyards de peur que cela ne soit considéré comme un signe de défaite. Il était incliné de 8° à tribord avec quatre batardeaux en place entre le 9 février et le 28 mars pour réparer environ 1 500 pieds carrés (140 & 160 m 2 ) de tôle de fond et remplacer cinq plaques de blindage et leur structure de support. [42] Elle a rejoint la Flotte de Battlecruiser, de nouveau comme le vaisseau amiral de Beatty, le 7 avril. [33] Elle avait tiré 243 coups de ses armes principales, mais n'avait fait que quatre coups sûrs : un chacun sur Blücher et Derfflinger, et deux sur Seydlitz. En retour, elle avait été frappée par les Allemands seize fois, mais un seul homme avait été tué et vingt blessés. [43]

Princesse royale frappé Derfflinger une fois, mais seulement forcé dans une paire de plaques de blindage qui ont inondé un bunker de charbon. [44] Elle a également frappé Blücher au moins deux fois, y compris le coup qui l'a paralysée, mais après avoir tiré un total de 271 obus de 13,5 pouces pendant la bataille, cela a donné au Princesse royale un taux de réussite de seulement 0,7%. Elle a également tiré deux obus d'obus de 13,5 pouces sur le dirigeable allemand L5 alors qu'il tentait de bombarder le naufrage Blücher, pensant qu'il s'agissait d'un navire britannique, [45] malgré le fait que l'élévation maximale de ces canons n'était que de 20°. [12] Princesse royale n'a pas été endommagé pendant la bataille. [46]

Bataille du Jutland

Le 31 mai 1916 Princesse royale était le navire amiral du 1er BCS, sous le commandement du contre-amiral Osmond Brock, [45] qui avait pris la mer avec le reste de la flotte de croiseurs de bataille, dirigée par le vice-amiral Beatty en Lion, pour intercepter une sortie de la flotte de haute mer dans la mer du Nord. Les Britanniques ont pu décoder les messages radio allemands et ont quitté leurs bases avant que les Allemands ne prennent la mer. Les croiseurs de bataille de Hipper ont repéré la flotte de croiseurs de bataille à leur ouest à 15h20-160, mais les navires de Beatty n'ont repéré les Allemands à leur est qu'à 15h30. Presque immédiatement après, à 3h32, il a ordonné un changement de cap vers l'est-sud-est pour se positionner à califourchon sur la ligne de retraite allemande et a appelé les équipages de ses navires aux postes d'action. Hipper a ordonné à ses navires de virer à tribord, loin des Britanniques, pour prendre une route au sud-est, et a réduit la vitesse à 18 nœuds (33 & 160 km/h 21 & 160 mph) pour permettre à trois croiseurs légers du 2e groupe de reconnaissance d'attraper en haut. Avec ce virage, Hipper se repliait sur la flotte de haute mer, alors à environ 60 milles (97 & 160 km) derrière lui. À cette époque, Beatty a changé de cap vers l'est car il est rapidement devenu évident qu'il était encore trop au nord pour couper Hipper. [47]

Cela a commencé ce qui devait être appelé la « course vers le sud » lorsque Beatty a changé de cap pour se diriger vers l'est au sud-est à 3h45, parallèlement au parcours de Hipper, maintenant que la plage s'est fermée à moins de 18 000 yards (16 000 & 160 m). Les Allemands ont ouvert le feu les premiers à 3h48, suivis presque immédiatement par les Britanniques. Les navires britanniques étaient encore en train de faire leur tour comme seuls les deux navires de tête, Lion et Princesse royale avaient stabilisé leur trajectoire lorsque les Allemands ont ouvert le feu. Le tir allemand était précis dès le début, mais les Britanniques ont surestimé la portée alors que les navires allemands se fondaient dans la brume. Lion et Princesse royale, en tant que principaux navires britanniques, se sont engagés Lützow, le navire de tête de la formation allemande. Lutzów ciblé Lion tandis que Derfflinger, le deuxième navire de la formation allemande engagé Princesse royale, son homologue. Les tirs des deux navires allemands étaient très précis, et les deux Lion et Princesse royale avait été touché deux fois moins de trois minutes après l'ouverture du feu par les Allemands. À 3h54, la portée était réduite à 12 900 yards (11 800 & 160 m), et Beatty a ordonné un changement de cap de deux points à tribord pour ouvrir la gamme à 3h57. [48] Lion a marqué son premier coup sur Lützow deux minutes plus tard, mais Lützow a rendu la pareille à 4h00 lorsqu'un de ses obus de 305 & 160 mm a touché la tourelle " Q " à une distance de 16 500 yards (15 100 & 160 m). [49] L'obus a pénétré le joint entre la plaque frontale de la tourelle de neuf pouces et le toit de 3,5 pouces et a explosé au-dessus du centre du canon gauche. Il a fait exploser la plaque de toit avant et la plaque centrale de la tourelle, a tué ou blessé tout le monde dans la tourelle, et a déclenché un incendie qui couve, malgré les efforts pour l'éteindre qui auraient été couronnés de succès.Les récits des événements ultérieurs diffèrent, mais les portes du chargeur avaient été fermées et le chargeur inondé lorsque le feu couvant a enflammé les huit charges propulsives complètes dans la salle de travail de la tourelle à 4h28. Ils brûlèrent violemment, les flammes atteignant la hauteur de la tête de mât, et tuèrent la plupart des équipages du magasin et de la salle des obus encore dans la partie inférieure de l'affût. La pression du gaz a fortement déformé les portes du chargeur, et il est probable que le chargeur aurait explosé s'il n'avait pas déjà été inondé. [50] [51] Royal Marine Major Francis Harvey, le commandant de tourelle mortellement blessé, a reçu à titre posthume la Croix de Victoria pour avoir ordonné l'inondation du magazine. [52]

À 16h11 & 160h Princesse royale observé la trace d'une torpille tirée par Moltke, passer sous elle, mais on pensait que la torpille avait été tirée par un sous-marin du côté désengagé. Cela a été confirmé lorsque le destroyer Landrail a rapporté avoir repéré un périscope avant que les traces de torpilles ne soient vues. [53] Le champ de tir était devenu trop grand pour un tir précis, alors Beatty a modifié le cap de quatre points à bâbord pour refermer le champ de tir entre 4h12 et 4h15. Cette manœuvre a révélé Lion au feu des croiseurs de bataille allemands et elle a été touchée à plusieurs reprises. La fumée et les émanations de ces coups ont causé Derfflinger perdre de vue Princesse royale, et elle a commuté son feu sur Reine Marie à 4:16. À 4 h 25, la portée était réduite à 14 400 yards (13 200 m) et Beatty a tourné de deux points à tribord pour ouvrir à nouveau la portée. Cependant, il était trop tard pour Reine Marie, qui a été touché plusieurs fois de suite à peu près à cette époque, et ses chargeurs avant ont explosé. [54] A 4h30 le croiseur léger Southampton, en repérage devant les navires de Beatty, a repéré les éléments de tête de la flotte de haute mer chargeant vers le nord à toute vitesse. Trois minutes plus tard, elle aperçoit les mâts supérieurs des cuirassés du vice-amiral Reinhard Scheer, mais ne transmet aucun message à Beatty pendant cinq minutes. Beatty a continué vers le sud pendant encore deux minutes pour confirmer lui-même l'observation avant d'ordonner un virage de seize points vers tribord en succession. [55] Pendant la « Course vers le Sud » Princesse royale a été touché six fois au total par Derfflinger, mais aucun de ceux-ci n'était sérieux. [56]

Lion a été touché deux fois de plus, au cours de ce qu'on a appelé la « course vers le nord », après que les croiseurs de bataille allemands ont fait leur propre virage vers le nord. [57] Les navires de Beatty ont maintenu leur pleine vitesse pour essayer de mettre une certaine séparation entre eux et la flotte de haute mer et se sont progressivement déplacés hors de portée. Ils ont tourné au nord puis au nord-est pour tenter de rejoindre le corps principal de la Grande Flotte. À 17 h 40 et 160 h, ils ont de nouveau ouvert le feu sur les croiseurs de bataille allemands. Le soleil couchant a aveuglé les artilleurs allemands et ils n'ont pas pu distinguer les navires britanniques et se sont tournés vers le nord-est à 5h47. [58] Beatty s'est progressivement tourné davantage vers l'est pour lui permettre de couvrir le déploiement de la Grande Flotte dans sa formation de combat et de la devancer, mais il a mal synchronisé sa manœuvre et a forcé la division de tête à tomber vers l'est, plus loin loin des Allemands. À 6 h 35, Beatty suivait le 3e BCS alors qu'il se dirigeait vers l'est-sud-est, menant la Grande Flotte et continuant d'engager les croiseurs de bataille de Hipper vers leur sud-ouest. Quelques minutes plus tôt, Scheer avait ordonné un virage tribord de 180° simultané et Beatty les a perdus de vue dans la brume. [59] À 6 h 44, Beatty a tourné ses navires au sud-est et au sud-sud-est quatre minutes plus tard à la recherche des navires de Hipper. Beatty a profité de cette occasion pour rappeler les deux navires survivants du 3e BCS pour prendre position à l'arrière de Nouvelle-Zélande puis ralentit à dix-huit nœuds et changea de cap vers le sud pour éviter de se séparer de la Grande Flotte. À ce moment là Lion Le gyrocompas est tombé en panne et elle a fait un tour complet avant que sa direction ne soit à nouveau maîtrisée. [60] À 6:55 Scheer a ordonné un autre virage de 180° qui les a mis sur une route convergente de nouveau avec la Grande Flotte, qui avait elle-même changé de cap vers le sud. Cela a permis à la Grande Flotte de traverser le T de Scheer et ils ont gravement endommagé ses principaux navires. Scheer a ordonné un autre virage de 180° à 7h13 pour tenter de sortir la flotte de haute mer du piège dans lequel il les avait envoyées. [61]

Cette manœuvre a été un succès et les Britanniques ont perdu de vue les Allemands jusqu'à 20h05  lorsque Castor Fumée tachetée orientée ouest-nord-ouest. Dix minutes plus tard, il avait suffisamment fermé le champ de tir pour identifier les torpilleurs allemands et les engager. Beatty a tourné vers l'ouest en entendant des coups de feu et a repéré les croiseurs de bataille allemands à seulement 8 500 verges (7 800 & 160 m). Inflexible a ouvert le feu à 8h20, suivi presque immédiatement par le reste des croiseurs de bataille de Beatty. [62] Peu de temps après 8h30, les cuirassés pré-dreadnought du deuxième escadron de combat du contre-amiral Mauve ont été repérés et le feu a été allumé. Les Allemands n'ont pu tirer que quelques coups sur eux en raison de la mauvaise visibilité et se sont détournés vers l'ouest. Les croiseurs de bataille britanniques ont heurté les navires allemands à plusieurs reprises avant qu'ils ne se fondent dans la brume vers 8h40. [63] Après cela, Beatty a changé de cap au sud-sud-est et a maintenu ce cap, devant à la fois la Grand Fleet et la High Seas Fleet, jusqu'à 2 h 55 le lendemain matin, lorsque l'ordre a été donné d'inverser le cap. [64]

Lion, Princesse royale et le reste des croiseurs de bataille atteignit Rosyth le matin du 2 juin 1916 [65] où Lion a commencé des réparations qui ont duré jusqu'au 19 juillet. Les restes de la tourelle « Q » ont été retirés au cours de cette période et n'ont été remplacés que plus tard. Elle avait été touchée quatorze fois au total et avait subi 99 morts et 51 blessés au cours de la bataille. Elle a tiré 326 coups de ses armes principales, mais ne peut être crédité que de quatre coups sur Lützow et un sur Derfflinger. Elle a également tiré sept torpilles, quatre sur les cuirassés allemands, deux à Derfflinger et un au croiseur léger Wiesbaden sans succès. [66]

A son arrivée à Rosyth, Princesse royale a commencé des réparations qui ont duré jusqu'au 10 juin. Elle a navigué plus tard ce jour-là pour Plymouth où des réparations plus permanentes ont été faites jusqu'au 15 juillet et était de retour à Rosyth le 21 juillet. Elle a été touchée neuf fois pendant la bataille, six fois par Derfflinger, deux fois par Markgraf et une fois par Posen, avec 22 de son équipage tués et 81 blessés. Elle n'a tiré que 230 cartouches avec ses canons principaux, car sa visibilité était souvent altérée par la fumée de l'entonnoir et les incendies à bord. Lion et peut être crédité de trois hits sur Lützow et deux sur Seydlitz. Elle a également tiré une torpille sur les pré-dreadnoughts allemands sans succès. [45]

Carrière post-Jutland

Lion a rejoint la flotte de croiseurs de bataille, toujours en tant que navire amiral de Beatty, le 19 juillet 1916 sans tourelle « Q », mais la tourelle a ensuite été remplacée lors d'une visite à Armstrong Whitworth à Elswick qui a duré du 6 au 23 septembre. Entre-temps, dans la soirée du 18 août, la Grande Flotte a pris la mer en réponse à un message déchiffré par la salle 40 qui indiquait que la flotte de haute mer, moins le IIe Escadron, quitterait le port cette nuit-là. L'objectif allemand était de bombarder Sunderland le 19, avec une reconnaissance étendue assurée par des dirigeables et des sous-marins. La Grande Flotte a navigué avec 29 cuirassés dreadnought et six croiseurs de bataille. [lower-alpha 4] Tout au long du 19, Jellicoe et Scheer ont reçu des renseignements contradictoires, avec pour résultat qu'ayant atteint son rendez-vous en mer du Nord, la Grande Flotte a navigué vers le nord en croyant à tort qu'elle était entrée dans un champ de mines avant de repartir vers le sud. Scheer se dirigea vers le sud-est à la poursuite d'un seul escadron de combat britannique signalé par un dirigeable, qui était en fait la Harwich Force commandée par le commodore Tyrwhitt. Après avoir réalisé leur erreur, les Allemands se sont alors dirigés vers la maison. Le seul contact a eu lieu dans la soirée lorsque Tyrwhitt a aperçu la flotte de haute mer mais n'a pas pu atteindre une position d'attaque avantageuse avant la tombée de la nuit et a rompu le contact. Les flottes britannique et allemande sont toutes deux rentrées chez elles, les Britanniques ayant perdu deux croiseurs lors d'attaques de sous-marins et les Allemands ayant un cuirassé dreadnought endommagé par une torpille. [67]

Lion devint le vaisseau amiral du vice-amiral W. C. Pakenham en décembre 1916 lorsqu'il prit le commandement de la flotte de croiseurs de bataille lors de la promotion de Beatty au commandement de la Grande Flotte. [33] Lion a eu un temps sans incident pour le reste de la guerre en effectuant des patrouilles de la mer du Nord car la flotte de haute mer était interdite de risquer plus de pertes. Elle a fourni un soutien aux forces légères britanniques impliquées dans la deuxième bataille de Helgoland Bight le 17 novembre 1917, mais n'est jamais venue à portée des forces allemandes. Lion et Princesse royale, avec le reste de la Grande Flotte, sortit dans l'après-midi du 23 mars 1918 après que des transmissions radio eurent révélé que la Flotte de haute mer était en mer après une tentative infructueuse d'intercepter le convoi britannique régulier vers la Norvège. Cependant, les Allemands étaient trop en avance sur les Britanniques et s'échappèrent sans coup férir. [68] Lorsque la flotte de haute mer a navigué pour Scapa Flow le 21 novembre 1918 pour y être internée, Lion faisait partie des navires d'escorte. Avec le reste du 1er BCS, Lion et Princesse royale gardé les navires internés [69] jusqu'à ce que les deux navires soient affectés à la flotte de l'Atlantique en avril 1919. [33]

Lion a été mis en réserve en mars 1920, payé le 30 mars 1922 et vendu à la ferraille le 31 janvier 1924 pour 77 000 £. [46] Princesse royale a été mis en réserve en 1920 et une tentative de la vendre au Chili à la mi-1920 a échoué. Il est devenu le navire amiral du commandant en chef de la côte écossaise le 22 février 1922, mais a été vendu à la ferraille en décembre 1922. [2] Les deux navires ont été mis au rebut pour respecter les limitations de tonnage du traité naval de Washington. [1]


Lion de la Colombie-Britannique (1912)

La bataille du Dogger Bank a eu lieu lorsque, à partir de messages radio interceptés, les Britanniques sont sortis pour empêcher un bombardement allemand de villes côtières : la force de l'amiral Beatty composée de cinq croiseurs de bataille - Lion, Tiger, Princess Royal, New Zealand et Indomitable - avec sept phares croiseurs et 35 destroyers contre les trois croiseurs de bataille de l'amiral Hipper, Seydlitz, Moltke et Derfflinger, un croiseur cuirassé, Blücher, quatre croiseurs légers et 18 torpilleurs.

En infériorité numérique, Hipper a cherché à éviter une bataille, mais la force britannique plus rapide a poursuivi ses navires dans une poursuite sévère et à 09h30 le 24 janvier, ils ont ouvert le feu à longue distance. La mise hors service du Lion, avec toute l'alimentation électrique perdue, empêcha Beatty de donner des signaux efficaces, et les navires allemands, à l'exception du Blücher, s'enfuirent. Bien qu'indécise, la bataille a été considérée comme une victoire tactique britannique et a amélioré la réputation des croiseurs de bataille, malgré les dommages causés au Lion qui ont révélé le manque de résistance des navires britanniques sous des tirs nourris.

La classe Lion

Les trois navires de la classe Lion ont été les premiers croiseurs de bataille à transporter des canons de 342 mm (13,5 pouces), et étaient les plus grands et les plus rapides des capitaux construits, ils étaient aussi les plus chers. Mais ils avaient de sérieux défauts.

La marine britannique a adopté l'arrangement de la tourelle superfire du HMS Neptune (mis en service en novembre 1911) et avec la classe de cuirassés Orion (mis en service en janvier 1912) a introduit le « super-dreadnought » avec des canons de 343 mm (13,5 pouces). Ces aspects ont été combinés dans les croiseurs de bataille de classe Lion. La Grande-Bretagne avait introduit le croiseur de bataille, en tant que version agrandie du croiseur blindé, avec le HMS Invincible, mis en service en 1908. Comme le HMS Dreadnought, c'était un projet lancé et dirigé par l'amiral Lord Fisher qui le croyait tactiquement et stratégiquement supérieur au cuirassé. .

Le Lion était la troisième classe de croiseurs de bataille à être introduit, posé au chantier naval de Devonport le 29 novembre 1909, lancé le 6 août 1910 et mis en service le 4 juin 1912. Deux autres, le Princess Royal et le Queen Mary, complétaient la classe. Chaque navire a coûté plus de 2 000 000 £. La marine allemande avait répondu rapidement au défi implicite : SMS Moltke a été mis en service en septembre 1911 alors que Lion était encore en train de s'équiper, et Derfflinger a été mis en service en janvier 1912. Moltke portait 10 canons de 208 mm (11,1 pouces).

Erreurs de conception

La conception de Lion a suivi celle de Dreadnought et Orion en ayant l'entonnoir avant placé devant le mât. En conséquence, les étincelles, la fumée et la chaleur ont rendu les installations de tête de mât souvent inhabitables. Le pont, placé au sommet de la tourelle de commandement, a souffert de la même manière. En 1912, le mât tripode d'origine a été remplacé par un mât à un seul poteau avec un sommet léger, et l'entonnoir a été déplacé derrière lui, bien que toujours très proche. Les deuxième et troisième entonnoirs ont été surélevés pour être uniformes avec l'entonnoir avant.

Bien que les tourelles « A » et « B » aient été placées dans un agencement de super-tir, il n'y avait qu'une seule tourelle « Y » à l'arrière, avec une tourelle centrale « Q » placée entre les deuxième et troisième cheminées, séparant les chaufferies ci-dessous. Les télémètres étaient situés dans les tourelles « B » et « Y » et dans la tourelle de commandement, avec la position de conduite de tir (cela a ensuite été transféré au mât, qui a été fortifié par des entretoises pour le soutenir). Les navires portaient 16 canons de 102 mm (4 pouces) pour la défense anti-torpilleur, leurs batteries alignées de manière à avoir six tirs en avant, huit par le travers et quatre par l'arrière. Deux tubes lance-torpilles de 533 mm (21 pouces) se trouvaient sous la ligne de flottaison de chaque côté de la barbette « A ». En 1917, des supports de projecteurs ont été fixés sur le mât et l'entonnoir arrière.

Limitations de l'armure

L'aspect le plus controversé du croiseur de bataille, certainement après la bataille du Jutland, était son manque relatif de protection blindée. La vitesse était la grande exigence sur laquelle on insistait, et une plus grande vitesse signifiait une plus grande longueur et plus de surface nécessitant une protection. En fait, la vulnérabilité de la classe Lion était plus due à une compréhension insuffisante des effets éclair d'une explosion d'obus et des contre-mesures nécessaires, plutôt qu'au manque de blindage en tant que tel. Le blindage de la ceinture a été installé jusqu'au niveau du pont principal pour la première fois, mais le pont blindé n'avait que 25,4 mm d'épaisseur et les barbettes qui descendaient dans la coque avaient un blindage de 76,2 mm (3 pouces). Au total, le poids du blindage s'élevait à 5624 tonnes (6200 tonnes) ou 23 pour cent du déplacement de conception. En comparaison, le Moltke allemand avait un blindage de ceinture d'un maximum de 270 mm (10,6 pouces) et un pont blindé de 50 mm (2 pouces).

Lion a rejoint le 1er escadron de croiseurs lors de la mise en service, puis a été le vaisseau amiral du 1er escadron de croiseurs de bataille à partir de janvier 1913. Pendant la guerre de 1914-1918, il était le vaisseau amiral de la flotte de croiseurs de bataille et a apporté un soutien à long terme à la bataille de Helgoland Bight le 28 août. 1914. Lors de la bataille du Dogger Bank, le seul combat impliquant exclusivement des croiseurs de bataille le 24 janvier 1915, un tir de Lion a assommé la tourelle arrière du vaisseau amiral Seydlitz de l'amiral Hipper, mais Lion a subi 17 coups dont deux sur la ligne de flottaison, évitant de justesse les inondations de la salle des machines et est tombé hors de l'action. Remorqué par l'Indomptable, il a passé quatre mois en réparation.

Lors de la bataille du Jutland, le 31 mai 1916, Lion a pris un coup direct sur la tourelle "Q", dont l'officier, le major Harvey, est mort alors qu'il inondait les magasins, sauvant le navire. Mais son navire jumeau Queen Mary a explosé, avec Indefatigable et Invincible. Lion a été réparé le 19 juillet et a continué dans les opérations de la mer du Nord jusqu'à la fin de la guerre. En 1921, il fut déclassé en vertu de l'accord de Washington et vendu pour démolition en janvier 1924.


HMS Princess Royal

Il est devenu le vaisseau amiral du 1er escadron de croiseurs de bataille en 1914. Il a combattu à Helgoland, a été envoyé en Extrême-Orient pour intercepter l'escadron du Pacifique de Von Spee, puis est revenu en mer du Nord pour participer à l'engagement du Dogger Bank, sans dommage. . Cependant, en mai 1916, ce n'était plus la même musique. Ciblée par les tirs concentrés et précis de Derrflinger, Markgraf et Posen, elle encaissa huit coups et dut noyer ses bunkers à munitions pour éviter que l'incendie ne déclenche à nouveau une explosion (le sort subi par le Queen Mary). Bien qu'étant encore opérationnel et le rester jusqu'à la fin de la bataille avec une partie de son artillerie inutile, elle s'est échappée. Depuis Rosyth, elle effectue encore un certain nombre de missions avant le désarmement en 1922.


La princesse royale, Andrey Pervozvannyy, l'amiral Makarov et la reine Mary à Cronstadt


Nomenclature des croiseurs de bataille britanniques de la Première Guerre mondiale

Croiseurs de bataille de classe Invincible (1907)

Invincible, Indomptable, Infexible

Les premiers croiseurs de bataille : les croiseurs, naturellement plus rapides que les cuirassés lourds, ont toujours été considérés comme des « scouts » ou des navires d'avant-garde, par rapport à la cavalerie légère « tout bien considéré » sur un champ de bataille conventionnel. N'avait-il pas été le premier cuirassé monocalibre, le Dreadnought, lui-même influencé par les croiseurs blindés développés par Cuniberti. De plus, une continuité au sein de la Royal Navy a vu chaque nouvelle classe de cuirassés assistée d'une nouvelle classe de cuirassés croiseurs, avec les mêmes avancées et la même gestion de l'artillerie, comme le Minotaur contre le Nelson. Il ne pouvait donc en être autrement avec les nouveaux Dreadnoughts.

Dès l'annonce de la mise en service du HMS Dreadnought’s, les discussions vont bon train entre l'amiral Fisher et les bureaux d'études du chantier naval. Ce dernier, après la démonstration de la guerre russo-japonaise, avait rallié à ses vues le reste de l'Amirauté. La vitesse était le facteur décisif, a-t-il dit, et les croiseurs blindés étaient tout simplement trop lents. La vitesse était une bien meilleure protection «active», en protégeant le navire de l'ennemi que la protection passive, le blindage n'étant pertinent que contre les submersibles, les torpilleurs et les destroyers.

C'est sur ces hypothèses qu'a été créé le concept de “battle cruiser”, pour marquer clairement la rupture et en même temps la continuité avec les croiseurs-cuirassés précédents. Car en effet, contrairement à ces derniers, ces nouveaux navires seraient équipés du même armement monocalibre que les Dreadnoughts, mais troquant la protection contre une vitesse plus élevée, ils n'avaient aucune protection contre les tirs ennemis, à l'exception de certaines zones protégées par des placages de 6 pouces, le standard des croiseurs légers de l'époque. Leur portée d'artillerie sur papier les protégeait de toutes sortes de croiseurs qui étaient aussi rapides, et cette même vitesse leur permettait d'échapper aux cuirassés, mais aussi de les "harceler", grâce à leur plus grande mobilité. La vitesse en tant que concept de protection active est devenue un succès dans de nombreux états-majors navals du monde entier, et les croiseurs de bataille sont restés pertinents jusqu'à leur test ultime et leur moment de vérité, lors de la bataille du Jutland.

Concevoir

Les Three Invincible, commencés à Fairfield, Clydebank et Elswick de février à avril 1906, ont été lancés au début de 1907 et achevés en juin 1908 (Indomitable), octobre 1908 (Inflexible) et mars 1909 (Invincible).Mais les plans finaux ont révélé des navires qui n'étaient pas des clones légers et allongés du Dreadnought, mais plutôt un nouveau type de croiseurs blindés. Certes, ils avaient les mêmes tourelles allégées que le Dreadnought, mais seulement huit au lieu de dix canons principaux. De plus, les tourelles centrales étaient décalées, une disposition contemporaine des cuirassés USS Neptune et Colossus. Théoriquement, cette disposition en échelon permettait une bordée complète des 8 canons, bien que dans ce cas leur angle de tir soit limité, et six en chasse et en retraite.

La conception de ces navires a pris du temps, tout comme leur construction. Ils étaient également 50 % plus chers que les précédents croiseurs cuirassés de la classe Minotaure, mais répondaient parfaitement aux spécifications et obtenaient d'excellents résultats lors de leurs essais. Les critiques à leur encontre étaient plus tardives, et spécifiques à l'ensemble de la catégorie. La confusion s'est maintenue dans les amirautés. Armés de gros canons, et même dans leur dénomination, ils étaient intégrés d'emblée dans la ligne de bataille, avec des cuirassés, alors que leur véritable rôle était celui, classique, des croiseurs : faire la guerre au commerce et traquer les croiseurs de toutes tailles . Ils n'avaient jamais été conçus comme des cuirassés rapides mais étaient utilisés comme tels.

Leurs machines étaient très puissantes, associées à pas moins de 31 chaudières B&W ou Yarrow. Ils ont atteint 25,5 nœuds, 2,5 de plus que les derniers croiseurs cuirassés. Certains changements ultérieurs les ont affectés. Successivement, tous les trois virent leur cheminée avant surélevée, des capots en toile protégeant leurs parties légères sur les toits des tourelles, et en 1914, la suppression de leurs filets anti-torpilles et l'ajout de directeurs de tir. Plus tard, ils ont été équipés de canons antiaériens de 76 mm (3 pouces), leurs mâts supérieurs ont été réduits et leur mât supérieur avant a été retiré. Des plates-formes d'avions ont été ajoutées aux tourelles qui ont reçu un blindage supplémentaire, au-dessus des magasins de munitions, à la suite de l'expérience du Jutland en mai 1916.

La classe Invincible en action

HMS Invincible

Le HMS Invincible est entré en collision avec le submersible C13 en 1913. Au moment de la déclaration de guerre, il était à Queenstown, empêchant une sortie allemande. Puis il retourna sur le Humber, participa à la bataille de la baie d'Heligoland le 28, fut ensuite détaché avec l'Indomptable aux Malouines, sous les ordres du Commodore Sturdee, et participa à cette seconde bataille des Malouines en novembre 1914, venger la destruction de l'escadron de Sir Cradock en coulant les cuirassés des croiseurs Scharnhorst et Gneisenau du vice-amiral Von Spee, pivots de l'escadron allemand du Pacifique. Après une courte révision à Gibraltar, l'Invincible est détaché à Rosyth, formant avec ses deux jumeaux le 3rd Battlecruiser Squadron. En mai 1916, de nouvelles modifications, puis des exercices de tir à Scapa Flow suivis d'un changement d'affectation (le troisième escadron de croiseurs de bataille), furent ses derniers instants avant la légendaire bataille du Jutland.

Portant la marque du contre-amiral Horace Hood, Invincible engagea les croiseurs légers allemands Pillau et Wiesbaden, les assommant, puis croisa le fer avec le croiseur de combat Lützow, lui infligeant deux coups sévères. Mais bientôt SMS Derfflinger l'a encadrée, et elle a pris 5 coups, le dernier étant mortel : Il a fait exploser sa tourelle latérale et a provoqué un incendie explosif alimenté par la poussière de cordite accumulée dans la fosse à munitions. Le feu s'est immédiatement propagé au magasin de charges voisin et une gigantesque explosion s'est ensuivie, brisant sa coque en deux. Il coula rapidement, emportant avec lui la quasi-totalité de l'équipage.

HMS Indomptable

L'Indomptable, qui a interrompu les essais pour emmener le Prince de Galles à Montréal, a servi dans la Home Fleet. Il est ensuite transféré avec l'Invincible en Méditerranée, subit quelques modifications à Malte en juin 1914. En août, ils participent à la chasse aux allemands Goeben et Breslau, évadés de Port-Saïd, puis aux bombardements des forts des Dardanelles . Il est alors de retour à Rosyth, et s'engage en janvier 1915 dans la bataille de Dogger Bank, encerclant le Blücher de ses tirs, finalement coulé par le Queen Mary. Il a même réussi à détruire un Zeppelin avec deux coups de ses canons de 305 mm à élévation maximale ! … Il a remorqué le HMS Lion lourdement endommagé jusqu'à Rosyth. Peu de temps après, l'Indomptable est lui-même victime d'un incendie, rapidement maîtrisé, provoqué par un court-circuit électrique. Après une courte révision, ils sont détachés de la Grande Flotte et participent à la bataille du Jutland, touchant successivement le Derfflinger et le Seydlitz et endommageant le cuirassé Pommern. La suite de sa carrière fut assez calme, dans le 2e escadron de combat jusqu'en 1919, date à laquelle il fut placé en réserve. Elle était BU en 1922.

HMS Inflexible

L'Inflexible a subi des dommages lors d'un tir d'essai, puis de l'explosion d'une barge à charbon. Il portait la marque de Sir Edward Seymour lors de son passage à New York fin 1909. En 1911, il entre en collision avec le Bellerophon, et le répare, il est alors posté en Méditerranée, portant la marque de l'Amiral Milne et servant de Flotte Quartier général. Il a participé à la chasse de Goeben et Breslau dans les heures qui ont suivi la déclaration de guerre, et après une révision, a été envoyé aux Malouines, combattant et détruisant l'escadron Von Spee. En 1915, envoyé en Méditerranée, il remplace l'Infatigable, bombardant les forts des Dardanelles. Il a subi des coups sur des buts turcs, perdant deux canons de 305 mm le 18 mars, et a été touché le lendemain par une mine, l'obligeant à interrompre le combat et à être remorqué pour des réparations à Malte. De retour à Rosyth, il a combattu dans la bataille du Jutland, sans subir de dommages. Puis ce fut une longue inactivité et sa participation à la courte bataille de l'île de mai en février 1918. Il fut mis en réserve en 1920 et démoli deux ans plus tard.

Spécifications techniques

Cylindrée : 17 373 t, 20 080 t FL
Dimensions : 172,8 x 22,1 x 8 m
Propulsion : 4 arbres turbines Parsons, 31 chaudières Babcock et Wilcox, 41 000 cv. 25,5 nœuds
Blindage : Ceinture 150, Batterie 180, Barbettes 180, tourelles 180, blockhaus 250 mm, ponts 65 mm.
Armement : 8 x 12 pouces (305) (4 & 2152), 16 x 4 pouces (102 mm), 7 Maxim 0,3 pouces MG, 4 21 pouces TTS.
Équipage 784

Croiseurs de bataille de classe infatigable (1907)

Cette seconde classe de croiseurs de bataille du plan 1908 était calquée sur celle du Neptune en termes d'armement. En revanche, ils reprennent la configuration blindée de l'Invincible, et leurs défauts. La raison d'être de la construction de ces trois navires en peu de temps était également d'en fournir deux à l'escadre du Pacifique, HMAS Australie et HMNZS Nouvelle-Zélande. Ils ont fait l'objet d'une certaine exagération de la part de Sir John Fisher en termes de puissance de feu et de Fred T. Jane dans sa revue des armures. En fait, ils n'étaient ni plus rapides ni mieux armés. La longueur supplémentaire de la coque n'était justifiée que pour permettre un placage latéral, contrairement à l'Invincible. La première configuration de ce navire mentionnait une cheminée avant de même hauteur que les autres, mais pour des raisons évidentes de gêne occasionnée par la fumée, celle-ci a été relevée lors des essais, et en finition sur les deux autres. Le problème était le même avec le poste de contrôle de tir à trépied arrière, et il a été démantelé pendant la guerre sur les trois navires.

Le HMS Indefatigable fut mis en attente en 1909, lancé en 1909 et achevé en avril 1911 tandis que le HMAS Australia fut livré en juin 1913 et le HMNZS New Zealand en novembre 1912. Ce dernier reçut un canon AA de 76 mm et un 57 mm. Les deux autres ont reçu un canon AA de 76 mm en mars 1915. Après le Jutland, ils ont reçu un certain nombre de modifications, des blindages, de nouveaux projecteurs, un nouveau poste de conduite de tir étendu, des mâts raccourcis. Leur tube lance-torpilles arrière 533 a également été retiré. Un canon de 76 mm supplémentaire leur fut ajouté en 1917, et en 1918 des plates-formes de décollage d'avions sur les deux tourelles centrales, pouvant accueillir un Sopwith Strutter de reconnaissance et un Camel d'escorte. En 1919-20, ils recevaient encore quelques modifications de DCA.

L'Infatigable en action

HMS Infatigable était opérationnel au sein de la 1ère escadrille de croiseurs de bataille, puis fut envoyé en Méditerranée avec la 2ème escadrille de croiseurs de bataille. Il participe à la chasse de l'escadre allemande Souchon au début de la guerre, puis part pour la mer Égée. Il est devenu le vaisseau amiral de Carden, puis remplacé par l'Inflexible. Il était de retour dans la Grand Fleet au début de 1915. Il était à l'avant-garde des navires Beatty pendant la bataille du Jutland en mai 1916 et a subi plusieurs coups du Von der Tann, dont deux dans la soute à munitions de la tourelle arrière. Toute la coque s'est effondrée à l'arrière et le navire a rapidement coulé par la poupe. Une autre salve fait exploser les cales centrales et le navire se désintègre littéralement, ne laissant aucune chance à son équipage.

HMAS Australie a été envoyé en Australie où il est devenu le vaisseau amiral de la RAN. Il est mobilisé au sein d'un grand escadron australo-néo-zélandais pour répondre à l'incursion de Von Spee dans le Pacifique Sud. Il participe à la seconde bataille des Malouines, puis après avoir traqué les ravitailleurs de l'escadre allemande, rentre en France au sein de la Grande Flotte. Il n'était pas présent à la bataille du Jutland, car en réparation après une collision en mer avec son sister-ship, le New Zealand en avril 1916. Il resta le vaisseau amiral du 2nd Battle Cruiser Squadron jusqu'en 1919 avant de retourner en Australie et d'y servir jusqu'en 1922 lorsqu'il est condamné pour avoir respecté le tonnage restrictif résultant du traité de Washington. Le gouvernement australien décide donc de le saborder par une grande cérémonie le 12 avril 1924 dans la baie de Sydney. Aujourd'hui, c'est un grand récif de corail artificiel.

HMS Nouvelle-Zélande, qui aurait certainement dû être le HMNZS New Zealand, vaisseau amiral du petit RNZN, a finalement été repris après achèvement par la Royal Navy, pour renforcer ses effectifs au sein de la Grand Fleet. Il commence par faire le tour du monde, avec de nombreuses visites de courtoisie, puis part pour la Baltique en 1913. Il est l'Amiral de la Marine du 2e Bataillon de Croiseurs Escadron en août 1914. Il combat à Dogger Bank sans résultats tangibles, devenant le champ de bataille des Beatty’s phare lorsque le Lion a été désactivé. Il est entré en collision avec l'Australie mais a été réparé à temps pour concourir dans le Jutland. Il a tiré 420 coups de ses gros canons avec seulement 4 tirs au but et a subi un impact de 280 mm derrière sa tourelle arrière. Il a fait une autre croisière, emmenant l'amiral Jellicoe autour du monde en 1919, mais a été désarmé et démoli en vertu du traité de Washington.

Spécifications techniques

Cylindrée : 18 500 t, 22 110 t FL
Dimensions : 179,8 x 24,4 x 8,1 m
Propulsion : 4 arbres turbines Parsons, 32 chaudières Babcock et Wilcox, 44 000 cv. 25 nœuds
Blindage : Ceinture 150, Batterie 180, Barbettes 180, tourelles 180, blockhaus 250 mm, ponts 65 mm.
Armement : 8 x 305 (4ࡨ), 16 x 102, 4 x 47 mm, 3 x 457 mm TT (uw).
équipage 800

Croiseurs de bataille de classe Lion (1910)

Le Lion et le Princess Royal, ainsi que le Queen Mary lancés en 1912, étaient trois navires d'un nouveau standard, à la suite de l'Invincible et de l'Indefatigable. Beaucoup plus gros, ils optèrent pour un calibre de 13,5 pouces (343 mm), celui des Orions, devenant en fait de redoutables vaisseaux capitaux, plus rapides que les cuirassés, mais capables de les marteler fort tout en restant hors de portée. Ils incarnaient parfaitement l'essence du concept de croiseur de bataille. La caisse était énorme, l'artillerie répartie à l'aide d'une tourelle centrale comme les Orions, et la puissance était augmentée de 150% par rapport à celle des Orions. Malgré un déplacement de 29 700 tonnes avec un chargement en plaine contre 25 900, le gain de vitesse n'était que de l'ordre de 6 nœuds.

De plus, ces navires souffraient de défauts de conception assez importants : La tourelle centrale du milieu du navire était en elle-même une erreur, étant insérée avec ses munitions et équipements de soute, entre les chaudières avant et arrière, la coque était fragile et vibrait, mais aussi très impartialement protégée par endroits, même si la presse en parlait comme d'un « vaisseau capital », d'un « cuirassé rapide », ce qui était parfaitement faux. De plus, le poste de direction du feu placé très près des chaudières avant était une prison pour ses serviteurs car le mât qui permettait l'accès était rendu si chaud qu'il était peu pratique. Malgré cela, les trois Lions, construits à Devonport, Vickers et Palmers, lancés en 1910, 1911 et 1912, achevés en 1912 et 1913 étaient à leur sortie les plus grands navires de guerre du monde et faisaient la fierté de la Royal Navy.

Cette fierté relayée par la presse exagérait leurs chiffres de vitesse atteints ou dépassés dans les essais, avec des pointes à 34 nœuds alors qu'en réalité en virant au rouge leurs chaudières (pour plus de 90 000 ch) cette vitesse restait figée sous les 28,1 nœuds. Ces « chats splendides adorés par la presse étaient en tout cas malgré leurs défauts de jeunesse toujours naturellement à la pointe de l'action en 1914-18. Ils reçoivent de l'artillerie AA, leur mât devient tripode et l'arc de tir s'élargit tandis que les filets anti-torpilles sont retirés.

La classe Lion en action

HMS Lion faisait partie du 1er escadron de croiseurs de bataille du contre-amiral Beatty en 1914. Il a participé à l'action de la baie d'Heligoland en août 1914, puis à la Bataille de Dogger Bank en 1915, réclamant trois tirs au but mais concédant trois mises en échec aux conséquences graves : Quasi immobilisé après l'arrêt de ses machines (turbines portuaires noyées) Il dut être remorqué jusqu'à Rosyth par l'Indomptable. Réparé, il était alors le vaisseau amiral de l'escadrille et a connu son heure de vérité dans le Jutland en 1916. Il a subi pas moins de 13 frappes au but du Lützow. Le croiseur de bataille a échappé à une destruction certaine par l'explosion de ses bunkers en feu grâce aux tripes du seul officier survivant sur place, grièvement blessé et brûlé, qui a donné l'ordre à l'interphone de noyer le bunker où il se trouvait. Lion a de nouveau été amené avec beaucoup de difficulté à Rosyth et réparé une fois de plus. Elle a repris la mer en septembre. Il effectue ensuite de nombreuses sorties jusqu'à l'armistice sous les ordres du contre-amiral Packenham. Elle est finalement désarmée en 1924 suite au traité de Washington.

HMS Princess Royal fut l'autre fer de lance du 1er escadron de croiseurs de bataille en 1914. Il combattit à Helgoland, fut envoyé en Extrême-Orient pour intercepter l'escadron Von Spee, puis à Dogger Bank sans enregistrer aucun dommage, ce n'était plus le cas dans le Jutland où , pris à partie par les tirs de Derrflinger, Markgraf et Posen, a subi 8 coups sûrs et a dû noyer ses bunkers pour éviter les explosions suite aux incendies. Malgré cela, le navire était opérationnel et le resta jusqu'à la fin de la bataille avec une partie de son artillerie hors service. Hors de Rosyth, il fit de nombreuses autres sorties avant un désarmement en 1922.

HMS Queen Mary différait des deux premiers par quelques détails : elle était légèrement plus rapide, plus grande et plus lourde. Son achèvement tardif (août 1913) était dû aux grèves et aux troubles sociaux sur les sites. Néanmoins, elle réussit ses tests avec succès et rejoint le 1er escadron de Beatty pour la durée de la guerre. Elle a participé à l'action de Helgoland mais pas à la Dogger Bank car elle était en cours de refonte à l'époque. La bataille du Jutland fut cependant fatale : après avoir tiré 150 obus et atteint le Seydlitz, elle fut prise à partie par le Derrflinger. Ce dernier assomma l'une des deux pièces de la troisième tourelle. Un autre obus tomba ensuite sur la même tourelle, le faisant exploser alors qu'un second se frayait un chemin dans les bunkers à munitions des tourelles avant. Une explosion terrifiante s'ensuivit qui vaporisa toute la section avant, y compris le pont. Le navire a coulé lentement vers l'avant tout en brûlant de l'intérieur, avec d'autres explosions avant de couler avec presque tout son équipage 38 minutes après le début de la bataille.

Spécifications techniques

Cylindrée : 26 270 t, 29 690 T. FL
Dimensions : 213,4 x 27 x 8,4 m
Propulsion 4 arbres Turbines Parsons, 42 chaudières Yarrow, 70 000 cv. 27 nœuds
Blindage : Ceinture 230, Batterie 230, Barbettes 230, tourelles 250, blockhaus 250 mm, ponts 65 mm.
Armement : 8 x 15 pouces (343 mm) (4 2152), 16 x 54 pouces (102 mm), 4 x 2-pdr (37 mm), 2 21521 pouces TT (533 mm).
Équipage : 997

HMS Tigre (1913)

Malgré le lobbying actif de Sir Lord Fisher, l'Amirauté commençait à douter des mérites du concept de croiseur de bataille dès 1911. Au lieu de lancer une nouvelle classe à la suite des trois Lions, le plan de 1912 se contentait d'ajouter un seul navire, moins cher que les précédents “splendid cats”. L'accent a été mis sur les améliorations apportées au Queen Mary comme base de travail et sur l'expérience acquise lors des exercices. Le positionnement des tourelles et des superstructures a été entièrement revu, ainsi que la position et la hauteur des cheminées et du poste de tir avant. On choisit notamment un armement secondaire puissant, en batterie de coque, et sur le rouf central, et un grand dégagement pour l'artillerie arrière, selon la recette appliquée aux navires japonais de la classe Kongo, dont le premier était en construction à Vickers. Là encore, une vitesse très élevée était spécifiée, et pas moins de 85 000 ch étaient attendus pour donner 28 nœuds, et plus de 105 000 en « chauffant à blanc » les chaudières, ce qui en théorie était susceptible de donner 30 nœuds. En effet, lors des essais, seuls 29 nœuds ont été atteints avec 104 000 ch mais avec une consommation journalière atteignant 1245 tonnes de fioul. La coque plus petite a donc nécessité des merveilles d'invention pour trouver l'espace de stockage déficient.

Bien que n'ayant pas encore une bonne protection, le Tiger était un navire aux lignes fines et agréables, original bien que sans descendance. Bien qu'il ait été lancé après le Kongo, l'ingénieur en chef de Vickers s'est fortement inspiré des idées de conception contenues dans le Tiger, dont les plans avaient été élaborés dès le début. En effet, le dernier des "splendid cats" un peu moins cher que les autres, fut lancé en décembre 1913 et achevé, puis remis en service après essais, en octobre 1914. Il rejoignit la Grande Flotte en novembre , naturellement versé dans le 1er escadron de croiseurs de bataille. Participant au Dogger Bank, son premier engagement important, elle a subi 6 coups dont un gros calibre qui a désactivé sa première tourelle arrière, mais n'a subi que 11 morts et 11 blessés.

Il est réparé en février 1915 puis participe à son deuxième engagement majeur dans le Jutland. Au milieu de la mêlée au sein de l'escadrille de David Beatty, elle a tiré pas moins de 303 coups de gros calibre, mais n'a effectué que trois coups de poing, essuyant en revanche 15 impacts lourds, sans toutefois trop compromettre ses chances de survie. . Ce fut pourtant un miracle : la tourelle ‘Q’ (centrale arrière) explosa, ainsi qu'une barbette, mais les compartiments à munitions furent épargnés. De retour à Rosyth, partiellement incendié et donnant une bande, le hms Tiger a fait 24 morts et 46 blessés. Les réparations ne furent achevées qu'en juillet 1916 et il reprit du service avec le 1er escadron bien commencé, effectuant d'autres sorties.Il sert dans l'escadre de l'Atlantique de 1919 à 1922, et après le traité de Washington en tant que navire-école des artilleurs, après deux ans de travaux de reconversion, de 1924 à 1929, puis remplace le Hood en refonte entre 1929 et 1931, et prend sa retraite en 1931 à Devonport, démoli en 1932.

Spécifications techniques
Cylindrée & Dimensions 28 430 t, 35 710 t PC, 214,6 x 27,6 x 8,7 m
Propulsion 4 arbres Turbines Brown-Curtis, 39 chaudières B&W, 85 000 cv. et 28 nœuds max.
Armure : CT 254, ceinture 230, Casemates 100, barbettes 230, tourelles 230, ponts 75 mm.
Armement 8 canons x 343, 12 x 152, 2 x 76 AA, 4 x 47 parade, 4 TT 533 mm SM.
Équipage 1121

Croiseurs de bataille de classe courageux (1915)


Trois grands croiseurs de combat légers émergent du cerveau fertile de Sir Lord Fisher en 1915 pour son plan d'atterrissage dans la Baltique. Ils doivent soutenir le débarquement avec leur artillerie lourde et fuir les unités de la ligne Hochseeflotte. La vitesse était encore une fois la clé. Nous nous sommes donc basés, non sur les croiseurs bataillons précédents, drastiquement réduits, mais comme des extensions des croiseurs légers de l'époque tels que les nombreux “class C”. Leur disposition de blindage, comprenant une superposition d'une plaque de 51 mm sur une plaque de 25 mm, leurs machines prises sur les navires de la classe Calliope et simplement doublées, et au final cette disposition leur a permis de fournir 90 000 cv avec des machines légères. Par rapport aux Renown précédents, ils portaient une tourelle plus lourde de moins, mais avaient le même armement secondaire, étaient également gros tout en réclamant 8 000 tonnes de moins et en filant deux nœuds de plus. Leur coque large et légère était cependant sujette aux vibrations et à la détérioration.

Leur service actif fut long mais indécis : les opérations dans la Baltique n'étaient jamais terminées, et ils étaient considérés comme de grands éléphants blancs. Le Courageous a été converti pendant un certain temps (avril-novembre 1917) comme poseur de mines, et le 17, il a engagé la flotte légère allemande avec le Glorious and Furious dans la bataille d'Helgoland. Après l'armistice, il est muté à l'entraînement des artilleurs puis mis en réserve. En raison du traité de Washington, il a été converti en porte-avions (voir navis2gm). Le Glorious a connu la même carrière que son navire jumeau et n'a pas été efficace pendant la bataille d'Helgoland. Il a également été converti en porte-avions et a également coulé au début de la Seconde Guerre mondiale.

Spécifications techniques
Cylindrée & Dimensions 19 230 t – 22 690 t PC, 239,7 x 24,7x 7,10 m
Propulsion 4 hélices, 4 turbines Parsons, 18 chaudières à tubes d'eau Yarrow, 90 000 cv. et 32 ​​nœuds max.
Ceinture blindée 75, Casemate 75, Barbettes 180, Tourelles 330, CT 250, ponts 40 mm max.
Armement 4 x 381 (2ࡨ), 18 x 102 (6ࡩ), 2 x 76 et 2 x 47 AA, 2 x 533 mm TT sub.
Équipage 2200

Croiseurs de bataille de classe renommée (1916)

Les plus grands navires de guerre de la Première Guerre mondiale

Ce n'était pas la dernière classe de croiseurs de bataille anglais, mais sans aucun doute la classe Renown marqua une nouvelle étape dans l'évolution de ce concept controversé. En termes de tonnage, ces navires étaient équivalents voire inférieurs à ceux des dreadnoughts récents, mais en taille, ils dépassaient tout ce qui avait été construit à ce jour. Ce sont les plus gros navires de guerre vus à l'époque, un statut qu'ils conserveront jusqu'à l'achèvement du Hood en 1920. Ils marquèrent également une évolution logique vers le calibre 15 pouces (381 mm) en parallèle, partagé avec les dreadnoughts des Revenge et Queen. cours Élisabeth. Alors que l'Amirauté ne voulait pas entendre d'autres croiseurs de bataille, affirmant que le HMS Tiger était le dernier, les Lord Fisher reviennent en octobre 1914 alors que le premier Sea Lord remettait ce positionnement en question. Comme prévu, ce dernier n'a ménagé aucun effort en demandant la construction de deux nouveaux navires de ce type, capitalisant sur les victoires remportées par les navires de la classe Invincible aux Malouines contre Von Spee.

Développement de conception

On lui dit que ces navires complexes ne seraient terminés qu'à la fin de la guerre, d'autant plus que la priorité de l'Amirauté était d'achever ses dreadnoughts et d'assurer la production en série de destroyers. Ce dernier a affirmé qu'il était possible de rationaliser la production afin d'obtenir des temps d'étude plus courts et une construction rapide. Il espérait même une mise en service début 1916. Pour gagner du temps il proposa de récupérer les tôles et matériels engagés dans la fabrication des deux dreadnoughts de classe Revenge portant le même nom, ces derniers étant littéralement cannibalisés et leurs tourelles de 381 mm. Comme encore une fois la vitesse devait être le facteur déterminant, Fisher comptait sur 32 nœuds, et pour l'établir, il escomptait de nouvelles machines plus légères avec des chaudières à tubes minces et des turbines plus légères, mais les délais nous ont obligés à nous rabattre sur l'adoption du Tiger. machines, avec quatre chaudières supplémentaires installées dans l'espace disponible. Last but not least la protection a une nouvelle fois été sacrifiée, reprenant le schéma adopté sur les deux Invincibles – (Jutland n'avait pas encore eu lieu, et Fisher est resté fidèle à son credo, la vitesse est la meilleure protection). En effet, en quittant les chantiers, ces navires dont le poids avait augmenté pendant la construction, ne pouvaient atteindre les 32 nœuds spécifiés qu'en poussant leurs chaudières bien au-delà de 120 000 cv, au prix d'une consommation monstre de fioul. Leur vitesse normale était de 30 nœuds pour 112 000 cv, ce qui était déjà exceptionnel en soi, et bien meilleur que l'Allemand SMS Hindenburg (au contraire bien mieux protégé). Il restera le record des navires de ligne jusqu'à l'arrivée rapide des croiseurs légers de combat Furious et Courageous (32 nœuds) et bien sûr le Hood (31 nœuds).

Concevoir

Dès le départ, la coque était équipée de légers renflements de protection courant sur toute la ceinture. Enfin, nous avons adopté des pièces secondaires de calibre léger, revenant à la solution des bâtiments précédents, mais au lieu de barbettes, nous avons choisi de les surélever et de les regrouper en simples ou triples peaux sous masques. Cette triple configuration pour cinq de ces voitures était aussi une étrangeté qui n'était pas des plus heureuses : Les trois pièces de chaque groupe étaient indépendantes et nécessitaient à elles seules plus de 10 hommes pour leur fonctionnement, ce qui représentait au total 32 domestiques. , dans l'espace confiné du masque blindé. La complexité du système de chargement a également été critiquée. Si l'arc de tir de cette artillerie était en théorie excellent, meilleur que celui des barbettes entravées par gros temps, leur faible calibre les rendait inefficaces. Ce concept s'est finalement avéré médiocre et n'a jamais été repris. Ces deux navires ont été lancés à Fairfield et J. Brown le 25 janvier 1915, lancés en janvier et mars 1916, et achevés en août et septembre 1916, le Repulse précédant le Renown. Cette construction avait en effet pris un an et 8-9 mois, plus que prévu, mais moins que le Tigre (deux ans et quatre mois).

La Renommée et repoussée en action

Lorsqu'ils entrèrent en service dans la Grande Flotte, la bataille du Jutland venait de se terminer et les croiseurs de bataille avaient perdu toute crédibilité. Le bouleversement causé par ces pertes était tel que certains au gouvernement proposèrent purement et simplement de mettre ces unités en réserve. L'amirauté, lorsque le calme fut rétabli, décida par la voix de John Jellicoe de reprendre ces deux bâtiments et d'y adjoindre 500 tonnes de blindage au-dessus principalement des bunkers de munitions et de la salle du gouvernail et des systèmes de direction. . Leurs cheminées avant avaient été surélevées en novembre 1916 en raison de la gêne occasionnée par la fumée sur la coursive.

La solution fut reprise peu après sur le Repulse, puis adoptée par tous les autres navires de ligne récents de la Royal Navy. Au cours de l'année 1918, de nouvelles modifications sont apportées, installation de déflecteurs, installation de nouveaux projecteurs dans les tours blindées, tandis que la structure de la longue coque, trop légère pour résister aux puissantes planches de ses six canons lourds, est renforcée, et la direction de tir reconstruite Publier. La protection restant toujours problématique, il fut décidé de renforcer le Repulse avec le blindage retiré de l'ex-cuirassé Cochrane transformé en porte-avions. Fin 1918, le Renown de son côté dut attendre la disponibilité de nouvelles armures, reçues seulement en 1923-26. Leurs carrières pendant la grande guerre étaient insignifiantes, en partie parce que l'amirauté avait simplement peur de les exposer au feu ennemi. Jusqu'en 1918, certaines parties vitales du navire pouvaient être pénétrées par des projectiles de 152 mm. En attendant, le Renown a accueilli le Prince de Galles lors de sa tournée asiatique et australienne.

Entre les guerres et la Seconde Guerre mondiale

Ces deux navires ont été à nouveau modernisés, recevant un AA moderne (avec la suppression de leurs pièces de 102 mm) et de nouveaux systèmes de direction de tir. Mais seul le Renown bénéficia d'une refonte totale, couplée à une reconstruction en trois ans de 1936 à 1939. Le Repulse devait être reconstruit de la même manière, bien que la guerre l'en empêchât. Il rejoint l'escadron de Singapour avec le Prince of Wales et est coulé en décembre 1941 par l'armée de l'air japonaise. Le Renown pour sa part reprit du service le 2 septembre 1939 dans l'escorte de porte-avions, totalement méconnaissable, et avec bien plus de blindage cette fois, son tonnage atteignant 36 000 tonnes. Sa carrière durant la Seconde Guerre mondiale fut bien plus riche et elle fut finalement démolie en 1948, après trente-deux ans de bons et loyaux services à la couronne.

Spécifications techniques
Cylindrée : 27 600 t, 30 800 t FL
Dimensions : 242 x 27,4 x 7,8 m
Propulsion : 4 turbines Brown-Curtis à arbre, 32 chaudières B&W, 112 000 cv. 30 nœuds
Armure : Ceinture 150, citadelle 100, barbettes 180, tourelles 280, blockhaus 250 mm, ponts 75 mm.
Armement : 6 pièces de 381 (3ࡨ), 17 de 102 (5ࡩ, 3ࡧ), 2 de 76 AA, 4 de 47, 2 TLT de 533mm (SM).
Équipage : 950

Croiseurs de bataille de classe Amiral (1917)

Genèse du meilleur croiseur de bataille britannique

Le HMS Hood est exceptionnel à plus d'un titre : c'était le dernier croiseur de bataille britannique et l'un des derniers en service au monde (les navires japonais de la classe Kongo avaient vu leur protection tellement renforcée qu'ils étaient classés comme « cuirassés rapides ». #8221.). Il était avant tout l'ambassadeur d'acier de toute la Royal Navy, sa fierté, comme celle du pays. Il a navigué sur toutes les mers, fait escale dans tous les ports, et y a fièrement arboré le drapeau, au cours d'une carrière paisible qui a duré de 1921 à 1941. Il était finalement le navire de guerre le plus puissant au monde lors de son lancement et le resta jusqu'à ces jours terribles. de mai 1941, du moins dans l'esprit du citoyen moyen lisant les journaux en France métropolitaine. Un symbole donc. Mais l'aura d'un symbolisme ne peut protéger un concept dépassé. C'est ce que fit le capot, amèrement et violemment, la douloureuse démonstration. Son autre part de gloire tient à son duel d'artillerie légendaire (mais court) avec le nouveau navire de guerre le plus puissant du monde, bête noire des Britanniques et notamment de Winston Churchill : Le cuirassé Bismarck.

Le Hood en 1924. Le drame de ce superbe navire était qu'il n'avait jamais subi la révision qui lui aurait permis de mieux résister aux coups du géant allemand, ainsi que de mieux répondre aux besoins de la flotte pendant la guerre. Il l'a payé cher, mais on ne touche pas à un symbole.

Conception et construction

Commandé pendant la guerre, avant la bataille du Jutland (mars 1916), et sa quille posée en septembre 1916, le HMS Hood fut lancé à John Brown le 22 août 1918, mais achevé après la guerre, pour être accepté en service actif en mai 15 1920. Par rapport au précédent Repulse, c'était un parfait exemple du "toujours plus" qui prévalait dans l'amirauté de l'époque, une course à laquelle le traité de Washington (1922) a mis fin. Il fermait en même temps l'annulation de la série, les 4 autres sister-ships du Hood, qui auraient été acceptés en service vers 1922-24. Les capots mesuraient 33 mètres de plus, 4 mètres de plus et plus de 10 000 tonnes, avec deux pièces supplémentaires de 380 mm. C'était donc de facto le navire de guerre le plus puissant jamais construit au monde. Il le restera jusqu'à la fin des années 30. Mais c'était un croiseur de bataille, et par la volonté de ses parents, notamment John Jellicoe et David Beatty, sa protection restait relativement faible, bien que plus faible que les navires précédents. Cependant, ce type de navire pouvait croiser le fer avec un cuirassé – de loin, en utilisant son champ de tir. En aucun cas, elle n'était prête à combattre le Bismarck qui était d'une toute autre génération.

Carrière de Hood, de l'entre-deux-guerres à la Seconde Guerre mondiale

Hood a cependant bénéficié de quelques concessions pour progresser, notamment un AA plus performant constitué de Bofors de 40 mm. Cependant, sa conduite de tir était obsolète, comme la plupart de ses équipements de détection et de télémétrie. La « grande refonte » devait avoir lieu entre fin 1939 et mi-1941, mais la guerre mit un terme à cette tentative. Le Hood a été réquisitionné en urgence, nous ne pouvions plus nous en passer. Le Hood entame donc une série de patrouilles d'interdiction pour la flotte allemande entre l'Islande et la côte norvégienne. Puis il rejoint la force H en Méditerranée et participe à l'opération Catapult en août 1940 contre la flotte française stationnée à Mers-el-Kébir.

De retour à Scapa car il y est resté stationné pour intervenir en cas d'invasion allemande dans la Manche (opération « Lion de mer »). Elle a ensuite été rejointe par le prince de Galles. La menace d'une invasion a été temporairement repoussée avec le succès de la bataille d'Angleterre, mais une nouvelle menace a commencé à émerger. En mai 1941, il prend forme. Le Bismarck accompagné du Prinz Eugen tentait une sortie dans l'Atlantique. Ils furent cependant interceptés par le groupe Hood, a priori sur le papier un avantage certain, mais autant la protection et la conduite de tir des Hood étaient obsolètes, autant le Prince of Wales était trop récent et pas encore pleinement opérationnel. Mais l'ordre de Churchill était clair : "couler le bismarck". L'engagement fut bref pour le Hood, il ouvrit le feu à une distance de 16 500 mètres. La première salve de Bismarck a été trop courte, mais la seconde a fait mouche. Tous les marins du Prince of Wales ont vu cette vue étonnante, d'une gerbe de feu plus grosse que le cuirassé lui-même, jaillir du mât arrière alors que la coque se soulevait et se déformait sous l'énorme pression. Tout le monde à bord l'a compris : un des obus avait touché la soute à munitions. Le navire, coupé en deux et en feu, a coulé très rapidement, emportant la quasi-totalité de son équipage. Il y avait trois survivants.

En 2001, l'épave du HMS Hood a été redécouverte, ce qui a fait l'objet d'un reportage de la BBC. Cependant, un examen attentif de l'endroit où l'explosion avait commencé n'a pas résolu l'énigme de la cause exacte de l'explosion. En effet, les descriptions et dessins faits de l'explosion ont mis le doigt sur un problème : elle a commencé loin du compartiment à munitions arrière. Il n'y avait presque rien là-bas qui puisse le provoquer, ou du moins pas à cette échelle. A ce jour, les hypothèses vont bon train mais la vérité échappe encore aux spécialistes.

Spécifications (1920)

Déplacement : 42 670 t. norme -45 200 t. Pleine charge
Dimensions : 262,20 m de long, 31,7 m de large, 8,7 m de tirant d'eau (pleine charge).
Propulsion : 4 hélices, 4 turbines Brown-Curtis, 24 chaudières Yarrow, 120 000 cv. Vitesse maximale 31 nœuds, RA 8000 nautique à 12 nœuds.
Blindage : ceinture 300 mm, ponts 100 mm, télémètres 152 mm, tourelles 380 mm, réduction centrale 130 mm, blockhaus 280 mm.
Armement : 8 pièces de 381 mm (4ࡨ), 14 pièces de 102 mm (7ࡨ) DP, 8 de 40 mm AA (2࡮), 1 lance-roquettes.
Équipage : 1477


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