Woodrow Wilson : Les Quatorze Points [8 janvier 1918] - Histoire

Woodrow Wilson : Les Quatorze Points [8 janvier 1918] - Histoire


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Mes concitoyens : Lorsque nous nous sommes réunis ici le 4 mars 1897, il y avait une grande inquiétude en ce qui concerne notre monnaie et notre crédit. Aucun n'existe maintenant. Ensuite, nos recettes du Trésor étaient insuffisantes pour faire face aux obligations actuelles du gouvernement. Maintenant, ils suffisent à tous les besoins publics, et nous avons un excédent au lieu d'un déficit. Alors je me sentis contraint de convoquer le Congrès en session extraordinaire pour dégager des revenus pour payer les dépenses ordinaires du Gouvernement. J'ai maintenant la satisfaction d'annoncer que le Congrès qui vient de s'achever a réduit les impôts d'un montant de 41 000 000 $. Ensuite, il y avait une profonde sollicitude à cause de la longue dépression dans nos industries manufacturières, minières, agricoles et commerciales et la détresse conséquente de notre population laborieuse. Maintenant, chaque voie de production est encombrée d'activité, la main-d'œuvre est bien employée et les produits américains trouvent de bons marchés à l'intérieur et à l'étranger. Nos productions diversifiées, cependant, augmentent dans un volume sans précédent qu'elles nous avertissent de la nécessité d'élargir encore nos marchés étrangers par des relations commerciales plus larges. A cette fin, des accords commerciaux réciproques avec d'autres nations devraient être soigneusement cultivés et encouragés dans un esprit libéral.

Le verdict national de 1896 a été en grande partie exécuté. Tout ce qui n'est pas rempli est une obligation continue qui repose avec une force non diminuée sur l'Exécutif et le Congrès. Mais si heureuse que soit notre condition, sa pérennité ne peut être assurée que par des méthodes commerciales saines et une économie stricte dans l'administration et la législation nationales. Nous ne devons pas permettre à notre grande prospérité de nous conduire à des entreprises téméraires dans les affaires ou à la prodigalité des dépenses publiques. Alors que le Congrès détermine les objets et la somme des crédits, les fonctionnaires des départements exécutifs sont responsables d'un décaissement honnête et fidèle, et il devrait être leur souci constant d'éviter le gaspillage et l'extravagance.

L'honnêteté, la capacité et l'industrie ne sont nulle part plus indispensables que dans l'emploi public. Celles-ci devraient être les conditions fondamentales de la nomination initiale et les garanties les plus sûres contre la révocation. Il y a quatre ans, nous étions au bord de la guerre sans que le peuple le sache et sans aucune préparation ni effort pour se préparer au péril imminent. J'ai fait tout ce qu'on pouvait faire en l'honneur pour éviter la guerre, mais en vain. C'est devenu inévitable; et le Congrès à sa première session ordinaire, sans division de parti, a fourni de l'argent en prévision de la crise et en préparation pour y faire face. Il est venu. Le résultat fut notoirement favorable aux armes américaines et au plus haut degré honorable pour le gouvernement. Elle nous imposait des obligations auxquelles nous ne pouvons nous soustraire et auxquelles il serait déshonorant de chercher à nous soustraire. Nous sommes maintenant en paix avec le monde, et je prie avec ferveur que, si des différends surgissent entre nous et d'autres puissances, ils puissent être réglés par un arbitrage pacifique et qu'à l'avenir nous soyons épargnés des horreurs de la guerre. Chargé par le peuple pour la seconde fois de la fonction de Président, j'entre dans son administration en appréciant les grandes responsabilités qui s'attachent à cet honneur et à cette commission renouvelés, promettant de ma part un dévouement sans réserve à leur fidèle décharge et invoquant respectueusement pour ma direction la direction et la faveur de Dieu Tout-Puissant. Je reculerais devant les devoirs assumés aujourd'hui si je ne sentais pas que dans leur exécution j'aurais la coopération des hommes sages et patriotes de tous les partis. Elle m'encourage pour la grande tâche que j'entreprends maintenant de croire que ceux qui m'ont volontairement confié la confiance imposée au Chef de l'exécutif de la République m'apporteront un généreux soutien dans mes devoirs de "préserver, protéger et défendre, la Constitution des États-Unis » et de « veiller à ce que les lois soient fidèlement exécutées ». L'objectif national est indiqué par une élection nationale. C'est la méthode constitutionnelle de vérification de la volonté publique. Une fois qu'il est enregistré, c'est une loi pour nous tous, et une observance fidèle doit suivre ses décrets. Des cœurs forts et des mains serviables sont nécessaires et, heureusement, nous les avons dans chaque partie de notre pays bien-aimé. Nous sommes réunis. Le sectionnalisme a disparu. La division sur les questions publiques n'est plus retracée par les cartes de guerre de 1861. Ces vieilles différences troublent de moins en moins le jugement. Les problèmes existants exigent la réflexion et l'éveil de la conscience du pays, et la responsabilité de leur présence, ainsi que de leur règlement juste, repose sur nous tous, pas plus sur moi que sur vous. Il y a des questions nationales dans la solution desquelles le patriotisme devrait exclure la partisanerie. Magnifier leurs difficultés ne les enlèvera pas de nos mains et ne facilitera pas leur ajustement. La méfiance à l'égard de la capacité, de l'intégrité et des objectifs élevés du peuple américain ne sera pas un thème inspirant pour les futurs concours politiques. Les images sombres et les pressentiments sombres sont pires qu'inutiles. Celles-ci ne font que troubler, elles n'aident pas à indiquer la voie de la sécurité et de l'honneur. "L'espoir ne fait pas honte." Les prophètes du mal n'ont pas été les bâtisseurs de la République, ni dans ses crises puisqu'ils l'ont sauvée ou servie. La foi des pères a été une force puissante dans sa création, et la foi de leurs descendants a forgé ses progrès et fourni ses défenseurs. Ce sont des obstructionnistes qui désespèrent et qui détruiraient la confiance dans la capacité de notre peuple à résoudre avec sagesse et pour la civilisation les puissants problèmes qui se posent à eux. Le peuple américain, retranché dans la liberté chez lui, emporte son amour pour elle partout où il va, et il rejette comme erronée et indigne la doctrine selon laquelle nous perdons nos propres libertés en garantissant aux autres les fondements durables de la liberté. Nos institutions ne se détérioreront pas par extension, et notre sens de la justice ne faiblira pas sous les soleils tropicaux des mers lointaines. Comme auparavant, la nation démontrera désormais son aptitude à administrer tout nouveau domaine auquel les événements lui incombent et, dans la crainte de Dieu, « saisira l'occasion par la main et élargira encore les limites de la liberté ». S'il y en a parmi nous qui voudraient rendre notre chemin plus difficile, nous ne devons pas nous décourager, mais nous consacrer davantage à la tâche dans laquelle nous nous sommes justement engagés. Le chemin du progrès est rarement lisse. Les nouvelles choses sont souvent difficiles à faire. Nos pères les trouvaient ainsi. Nous les trouvons ainsi. Ils sont gênants. Ils nous ont coûté quelque chose. Mais ne sommes-nous pas rendus meilleurs pour l'effort et le sacrifice, et ceux que nous servons ne sont-ils pas élevés et bénis ?

On se consolera aussi du fait que l'opposition a affronté tous les mouvements en avant de la République depuis son heure d'ouverture jusqu'à maintenant, mais sans succès. La République a marché indéfiniment, et sa démarche a exalté la liberté et l'humanité. Nous subissons la même épreuve que nos prédécesseurs il y a près d'un siècle. Nous suivons le cap qu'ils ont tracé. Ils ont triomphé. Leurs successeurs vacilleront-ils et plaideront-ils l'impuissance organique de la nation ? Il est certain qu'après 125 ans de réalisations pour l'humanité, nous ne renoncerons pas maintenant à notre égalité avec les autres pouvoirs sur des questions fondamentales et essentielles à la nationalité. Sans un tel but, la nation a été créée. Dans un tel esprit, il n'a pas développé sa souveraineté pleine et indépendante. Nous adhérons au principe de l'égalité entre nous, et par aucun de nos actes nous ne nous attribuerons un rang subalterne dans la famille des nations. Mes concitoyens, les événements publics des quatre dernières années sont entrés dans l'histoire. Ils sont trop proches pour justifier un récit. Certains d'entre eux étaient imprévus; beaucoup d'entre eux sont importants et d'une grande portée dans leurs conséquences pour nous-mêmes et nos relations avec le reste du monde. Le rôle que les États-Unis ont joué si honorablement dans les scènes passionnantes de la Chine, bien que nouveau dans la vie américaine, a été en harmonie avec son véritable esprit et ses meilleures traditions, et en traitant les résultats, sa politique sera celle de la modération et de l'équité. Nous sommes confrontés en ce moment à une question des plus importantes, celle des relations futures entre les États-Unis et Cuba. Avec nos voisins proches, nous devons rester des amis proches. La déclaration des fins de ce gouvernement dans la résolution du 20 avril 1898 doit être respectée. Depuis l'évacuation de l'île par l'armée d'Espagne, l'Exécutif, avec toute la rapidité possible, a aidé son peuple dans les étapes successives nécessaires à l'établissement d'un gouvernement libre et indépendant prêt à assumer et à exécuter les obligations du droit international. qui reposent maintenant sur les États-Unis en vertu du traité de Paris. La convention élue par le peuple pour élaborer une constitution approche de l'achèvement de ses travaux. Le transfert du contrôle américain au nouveau gouvernement est d'une si grande importance, impliquant une obligation résultant de notre intervention et du traité de paix, que je suis heureux d'être informé par le récent acte du Congrès de la politique que la branche législative du Le gouvernement juge essentiel aux meilleurs intérêts de Cuba et des États-Unis. Les principes qui ont conduit à notre intervention exigent que la loi fondamentale sur laquelle repose le nouveau gouvernement soit adaptée pour assurer un gouvernement capable d'accomplir les devoirs et de remplir les fonctions d'une nation distincte, d'observer ses obligations internationales de protection de la vie et des biens, assurant l'ordre, la sécurité et la liberté, et se conformant à la politique établie et historique des États-Unis dans ses relations avec Cuba.

La paix que nous nous sommes engagés à laisser au peuple cubain doit porter en elle des garanties de pérennité. Nous sommes devenus les parrains de la pacification de l'île, et nous restons responsables envers les Cubains, pas moins qu'envers notre propre pays et notre propre peuple, pour la reconstruction de Cuba en tant que communauté libre sur les fondements durables du droit, de la justice, de la liberté et de l'ordre assuré. . Notre affranchissement du peuple ne sera pas achevé tant que Cuba libre ne sera pas « une réalité, pas un nom ; une entité parfaite, pas une expérience hâtive portant en elle les éléments d'un échec ».

Alors que le traité de paix avec l'Espagne a été ratifié le 6 février 1899 et que les ratifications ont été échangées il y a près de deux ans, le Congrès n'a indiqué aucune forme de gouvernement pour les îles Philippines. Il a cependant fourni une armée pour permettre à l'Exécutif de réprimer l'insurrection, de rétablir la paix, de sécuriser les habitants et d'établir l'autorité des États-Unis dans tout l'archipel. Il a autorisé l'organisation de troupes indigènes comme auxiliaires de la force régulière. Il a été informé de temps à autre des actes des officiers militaires et navals dans les îles, de mon action dans la nomination des commissions civiles, des instructions dont ils étaient chargés, de leurs devoirs et pouvoirs, de leurs recommandations et de leurs divers actes sous commission exécutive, ainsi que les renseignements généraux très complets qu'ils ont soumis. Ces rapports exposent pleinement les conditions, passées et présentes, dans les îles, et les instructions montrent clairement les principes qui guideront l'Exécutif jusqu'à ce que le Congrès, comme il est tenu de le faire par le traité, détermine « les droits civils et politiques statut des habitants indigènes. Le Congrès ayant ajouté la sanction de son autorité aux pouvoirs déjà possédés et exercés par l'Exécutif en vertu de la Constitution, laissant ainsi à l'Exécutif la responsabilité du gouvernement des Philippines, je poursuivrai les efforts déjà commencés jusqu'à ce que l'ordre soit rétabli dans tout le les îles, et aussi vite que les conditions le permettront, établiront des gouvernements locaux, dans la formation desquels la pleine coopération du peuple a déjà été invitée, et lorsqu'ils seront établis, ils encourageront le peuple à les administrer. L'objectif établi, proclamé il y a longtemps, d'accorder aux habitants des îles l'autonomie gouvernementale aussi vite qu'ils étaient prêts pour cela sera poursuivi avec sérieux et fidélité. Déjà quelque chose a été accompli dans ce sens. Les représentants du Gouvernement, civils et militaires, accomplissent un travail fidèle et noble dans leur mission d'émancipation et méritent l'approbation et le soutien de leurs compatriotes. Les conditions d'amnistie les plus libérales ont déjà été communiquées aux insurgés, et la voie est encore ouverte à ceux qui ont levé les armes contre le gouvernement pour se soumettre honorablement à son autorité. Nos compatriotes ne doivent pas s'y tromper. Nous ne faisons pas la guerre aux habitants des îles Philippines. Une partie d'entre eux font la guerre aux États-Unis. De loin la plus grande partie des habitants reconnaît la souveraineté américaine et l'accueille comme une garantie d'ordre et de sécurité pour la vie, la propriété, la liberté, la liberté de conscience et la poursuite du bonheur. Une protection complète leur sera accordée. Ils ne doivent pas être abandonnés. Nous ne laisserons pas le destin des millions de fidèles des îles aux milliers de déloyaux qui sont en rébellion contre les États-Unis. L'ordre sous les institutions civiles viendra dès que ceux qui rompent maintenant la paix la maintiendront. La force ne sera plus nécessaire ou utilisée lorsque ceux qui nous font la guerre ne la feront plus. Puisse-t-il se terminer sans autre effusion de sang, et que soit inauguré le règne de la paix qui sera rendu permanent par un gouvernement de liberté sous la loi !


Quatorze points

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Quatorze points, (8 janvier 1918), déclaration du président américain. Woodrow Wilson pendant la Première Guerre mondiale décrivant ses propositions pour un règlement de paix d'après-guerre.

Quels étaient les quatorze points ?

Les quatorze points étaient une proposition faite par le président américain Woodrow Wilson dans un discours devant le Congrès le 8 janvier 1918, décrivant sa vision pour mettre fin à la Première Guerre mondiale d'une manière qui empêcherait une telle conflagration de se reproduire. Ils étaient également destinés à maintenir la Russie combattant du côté des Alliés, à remonter le moral des Alliés et à saper les puissances centrales.

Comment les Quatorze Points ont-ils cherché à changer le monde ?

Alors que la moitié des quatorze points traitait de problèmes territoriaux spécifiques entre les pays combattants, le reste était une vision de la paix. Ils prescrivaient un programme de transparence dans les relations internationales, le libre-échange, la liberté des mers, la réduction des armements, l'autodétermination nationale et l'ajustement des revendications coloniales qui accordaient un poids égal aux peuples des pays colonisés. Plus important encore, ils envisageaient une organisation internationale pour garantir l'indépendance et l'intégrité territoriale de tous les pays membres.

Quelle était l'importance des Quatorze Points ?

En octobre 1918, l'Allemagne a demandé un armistice basé sur les Quatorze Points. Bien que l'armistice et le traité de Versailles n'aient pas adhéré aux quatorze points idéalistes et que la Seconde Guerre mondiale ait rapidement suivi, ces principes ont influencé l'ordre mondial ultérieur. Ils ont informé tous les mouvements de décolonisation et ont établi une nouvelle norme d'identité nationale. L'idée de la Société des Nations a été le germe qui a conduit à la création des Nations Unies.

Pourquoi les Quatorze Points ont-ils échoué ?

En négociant le traité de Versailles, les représentants de la Grande-Bretagne, de la France et de l'Italie voulaient renforcer leurs propres positions et ont estimé nécessaire de laisser l'Allemagne trop faible pour déclencher une autre guerre. Le président américain Woodrow Wilson a accepté presque tous les compromis des Quatorze Points tant que le traité prévoyait la Société des Nations. Beaucoup au Sénat américain pensaient que rejoindre cette organisation sacrifierait la souveraineté nationale, alors le corps a voté contre le traité.

Le 8 janvier 1918, le président Wilson, dans son allocution à une session conjointe du Congrès des États-Unis, a formulé sous 14 titres distincts ses idées sur la nature essentielle d'un règlement après la Première Guerre mondiale. Le texte des Quatorze Points est le suivant :

1. Des pactes de paix ouverts, conclus ouvertement, après lesquels il n'y aura plus d'ententes internationales privées d'aucune sorte, mais la diplomatie se déroulera toujours franchement et en public.

2. Liberté absolue de navigation sur les mers, en dehors des eaux territoriales, aussi bien en temps de paix qu'en temps de guerre, sauf si les mers peuvent être fermées en tout ou en partie par une action internationale pour l'application des pactes internationaux.

3. La suppression, autant que possible, de toutes les barrières économiques et l'établissement d'une égalité de conditions commerciales entre toutes les nations consentant à la paix et s'associant à son maintien.

4. Garanties adéquates données et prises que les armements nationaux seront réduits au point le plus bas compatible avec la sécurité intérieure.

5. Un règlement libre, ouvert et absolument impartial de toutes les revendications coloniales, fondé sur le strict respect du principe selon lequel, dans la détermination de toutes ces questions de souveraineté, les intérêts des populations concernées doivent avoir le même poids que les revendications équitables de la gouvernement dont le titre est à déterminer.

6. L'évacuation de tout le territoire russe et un règlement de toutes les questions affectant la Russie qui assurera la coopération la meilleure et la plus libre des autres nations du monde en lui procurant une occasion sans entrave et sans embarras de déterminer indépendamment son propre développement politique. et la politique nationale et l'assurer d'un accueil sincère dans la société des nations libres sous les institutions de son choix et, plus qu'un accueil, une assistance aussi de toute sorte dont elle peut avoir besoin et peut elle-même désirer. Le traitement accordé à la Russie par ses nations sœurs dans les mois à venir sera l'épreuve décisive de leur bonne volonté, de leur compréhension de ses besoins par rapport à leurs propres intérêts, et de leur sympathie intelligente et désintéressée.

7. La Belgique, le monde entier en conviendra, doit être évacuée et restaurée, sans aucune tentative de limiter la souveraineté dont elle jouit en commun avec toutes les autres nations libres. Aucun autre acte ne servira, car celui-ci servira à rétablir la confiance des nations dans les lois qu'elles ont elles-mêmes fixées et déterminées pour le gouvernement de leurs relations les unes avec les autres. Sans cet acte de guérison, toute la structure et la validité du droit international sont à jamais compromises.

8. Tout le territoire français doit être libéré et les parties envahies restaurées, et le tort fait à la France par la Prusse en 1871 dans l'affaire de l'Alsace-Lorraine, qui a troublé la paix du monde pendant près de cinquante ans, doit être réparé, en afin que la paix soit rétablie dans l'intérêt de tous.

9. Un réajustement des frontières de l'Italie devrait s'effectuer selon des lignes de nationalité clairement reconnaissables.

10. Les peuples d'Autriche-Hongrie, dont nous souhaitons voir sauvegardée et assurée la place parmi les nations, doivent se voir accorder la plus libre possibilité de développement autonome.

11. La Roumanie, la Serbie et le Monténégro doivent être évacués. Les territoires occupés sont restaurés. l'indépendance politique et économique et l'intégrité territoriale des différents États des Balkans devraient être conclues.

12. Les parties turques de l'actuel Empire ottoman devraient être assurées d'une souveraineté sûre, mais les autres nationalités qui sont maintenant sous la domination turque devraient être assurées d'une sécurité de vie incontestable et d'une opportunité absolument non inquiétée de développement autonome, et les Dardanelles devraient être en permanence ouvert comme un libre passage aux navires et au commerce de toutes les nations sous des garanties internationales.

13. Un État polonais indépendant devrait être érigé qui devrait inclure les territoires habités par des populations incontestablement polonaises, qui devraient être assurés d'un accès libre et sûr à la mer, et dont l'indépendance politique et économique et l'intégrité territoriale devraient être garanties par un pacte international.

14. Une association générale de nations doit être formée en vertu de pactes spécifiques dans le but d'offrir des garanties mutuelles d'indépendance politique et d'intégrité territoriale aux grands et aux petits États.

Les 3 et 4 octobre 1918, le prince Maximilien de Bade, chancelier impérial allemand, envoya une note, via la Suisse, au président Wilson, demandant un armistice immédiat et l'ouverture de négociations de paix sur la base des quatorze points. Les Allemands allèguent plus tard une « trahison » face aux conditions plus dures de l'armistice et du traité de Versailles.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Jeff Wallenfeldt, directeur, géographie et histoire.


Les quatorze points

Dans son discours de guerre au Congrès le 2 avril 1917, le président Woodrow Wilson a parlé de la nécessité pour les États-Unis d'entrer en guerre en partie pour « rendre le monde sûr pour la démocratie ». Près d'un an plus tard, ce sentiment est resté fort, exprimé dans un discours au Congrès le 8 janvier 1918, où il a présenté ses Quatorze Points.

Conçus comme des lignes directrices pour la reconstruction du monde d'après-guerre, les points comprenaient les idées de Wilson concernant la conduite de la politique étrangère des nations, y compris la liberté des mers et le libre-échange et le concept d'autodétermination nationale, avec la réalisation de cet objectif par le démantèlement de Empires européens et création de nouveaux États. Le plus important, cependant, était le point 14, qui appelait à une « association générale de nations » qui offrirait « des garanties mutuelles d'indépendance politique et d'intégrité territoriale aux grandes comme aux petites nations ». Lorsque Wilson partit pour Paris en décembre 1918, il était déterminé à ce que les Quatorze Points et sa Société des Nations (comme on appelait l'association des nations), soient incorporés dans les accords de paix.

Les quatorze points de Wilson


Brochure répertoriant les quatorze points de Wilson (Cliquez sur l'image pour l'agrandir.)

Les points, résumés

L'insistance du président Wilson sur l'inclusion de la Société des Nations dans le traité de Versailles (le règlement avec l'Allemagne) l'obligea à faire des compromis avec les dirigeants alliés sur les autres points. Le Japon, par exemple, s'est vu octroyer l'autorité sur l'ancien territoire allemand en Chine, et l'autodétermination – une idée dont se sont emparés ceux qui vivaient sous la domination impériale dans toute l'Asie et l'Afrique – n'était appliquée qu'à l'Europe. Après la signature du traité de Versailles, Wilson retourna aux États-Unis et le présenta au Sénat.


Raison de blocage: L'accès depuis votre zone a été temporairement limité pour des raisons de sécurité.
Temps: Lun, 21 juin 2021 20:39:20 GMT

À propos de Wordfence

Wordfence est un plugin de sécurité installé sur plus de 3 millions de sites WordPress. Le propriétaire de ce site utilise Wordfence pour gérer l'accès à son site.

Vous pouvez également lire la documentation pour en savoir plus sur les outils de blocage de Wordfence, ou visiter wordfence.com pour en savoir plus sur Wordfence.

Généré par Wordfence le lundi 21 juin 2021 à 20:39:20 GMT.
L'heure de votre ordinateur : .


Quatorze points de Woodrow Wilson

En janvier 1918, Wilson a publié ce qui est devenu connu sous le nom de ses quatorze points, décrivant les principes de l'ordre mondial qui, selon lui, devraient éclairer tout règlement de paix. Wilson a parlé d'une « paix sans victoire », dans laquelle les vainqueurs ne chercheraient aucun agrandissement injuste aux dépens des nations vaincues. Parmi les principes de Wilson figuraient la fin de la diplomatie secrète, qui aurait contribué au déclenchement de la guerre, la réduction des armements parmi les vainqueurs et les vaincus, le retour de la Pologne sur la carte, dans les terres incontestablement polonaises, le libre-échange, la liberté des mers, un règlement impartial des toutes les revendications coloniales et une Société des Nations, un organisme international qui, selon Wilson, pourrait mettre fin à la guerre une fois pour toutes. Un principe supplémentaire informant la diplomatie wilsonienne, bien que non expressément inclus dans les quatorze points, était celui de l'autodétermination nationale : chaque peuple devrait avoir le droit de déterminer son propre destin politique.

Après la capitulation allemande en novembre 1918, Wilson partit pour la conférence de paix à Paris. Fidèle à sa nature intransigeante, il n'a amené avec lui pas un seul républicain influent, le seul républicain de la délégation, le diplomate à vie Henry White, n'avait que peu de liens avec le parti.

Les querelles diplomatiques qui ont eu lieu lors de la conférence de paix ont fait l'objet d'innombrables études détaillées. Le point important à retenir est que les espoirs de Wilson d'une "paix sans victoire" - une paix plus soucieuse de justice que de vengeance, une paix prenant en compte toutes les revendications justes, qu'elles soient de vainqueur ou de vaincu - ont rapidement été anéantis. Dans les négociations à huis clos entre les Big Four (Grande-Bretagne, France, Italie et États-Unis), Wilson n'a vu que vengeance et autoglorification.

Wilson était tellement attaché à l'idée d'une Société des Nations que les délégations britannique et française savaient que tout ce qu'elles avaient à faire pour persuader le président américain d'abandonner l'un des autres Quatorze Points était de menacer de ne pas rejoindre sa Ligue bien-aimée. Pour sa part, Wilson se persuada que tant qu'il obtiendrait sa Ligue, cette institution pouvait modifier tous les aspects répréhensibles du traité de paix. En fin de compte, pour Wilson, c'était la Ligue qui comptait.

Une fois la rédaction du traité terminée, Wilson a dû persuader le Sénat américain de le ratifier. Bien que dans ses remarques publiques, Wilson ait insisté sur le fait que le peuple américain était favorable au traité et que seule une minorité obstructionniste au Sénat s'y opposait, la réalité était assez différente. Des foules immenses se sont rassemblées pour des rassemblements contre le traité. Il y avait des Allemands-Américains qui considéraient que c'était trop dur pour l'Allemagne, des Italo-Américains stupéfaits que Wilson ait repoussé les demandes de l'Italie, des Irlandais-Américains consternés que l'indépendance irlandaise n'ait pas été garantie lors de la conférence, et des libéraux qui considéraient cela comme une trahison des propres principes de Wilson.

La principale source de discorde parmi les Américains, cependant, était le pacte de la Société des Nations, qui avait été inclus dans le traité. En particulier, c'est l'article 10, qui oblige les membres de la Ligue à préserver l'intégrité territoriale des autres États membres, qui est à l'origine de la controverse. Les opposants craignaient que cela n'érode la souveraineté américaine, c'est-à-dire qu'ils craignaient que l'adhésion à la Ligue n'oblige les États-Unis à s'impliquer militairement dans des conflits impliquant les obscurs différends frontaliers d'autres membres de la Ligue.

De nombreux opposants au Pacte n'étaient pas des « isolationnistes », comme les partisans de la neutralité américaine sont décrits de manière trompeuse, mais étaient eux-mêmes des internationalistes, le sénateur Henry Cabot Lodge du Massachusetts étant parmi les meilleurs exemples. Loin de prétendre que les États-Unis devraient se retirer de la scène mondiale, ils ont simplement plaidé pour des garanties écrites selon lesquelles les Américains auraient le droit de décider quand et où ils agiraient.

Les Lodge Reservations déclarent : « Les États-Unis n'assument aucune obligation de préserver l'intégrité territoriale ou l'indépendance politique de tout autre pays. . . en vertu des dispositions de l'article 10, ou d'employer les forces militaires ou navales des États-Unis en vertu de tout article du traité à quelque fin que ce soit "-sauf dans un cas particulier dans lequel le Congrès, qui avait le droit exclusif de déclarer la guerre, le fera apporter. Le préambule de la liste des réserves prévoyait également que la ratification américaine du traité de Versailles ne prendrait effet qu'au moins trois des quatre grandes puissances alliées devraient officiellement accepter les réserves.

Wilson restait convaincu que tout affaiblissement de l'article 10 serait fatal à la Ligue. Il a expliqué à ses compatriotes américains : « Je ne suis pas de ceux qui, lorsqu'ils entrent dans un concert pour la paix du monde, veulent s'asseoir près de la porte avec la main sur la poignée et essaient constamment la porte pour être sûr. qu'il n'est pas verrouillé. Si nous voulons entrer dans cette affaire – et nous voulons vraiment y aller – nous y entrerons de tout notre cœur et avec le but déterminé de soutenir la grande entreprise jusqu'à la fin. »


Contenu

La cause immédiate de l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale en avril 1917 a été l'annonce par l'Allemagne d'une reprise de la guerre sous-marine sans restriction et le naufrage ultérieur de navires avec des Américains à bord. Mais les buts de guerre du président Wilson allaient au-delà de la défense des intérêts maritimes. Dans son message de guerre au Congrès, Wilson a déclaré que l'objectif des États-Unis était « de défendre les principes de paix et de justice dans la vie du monde ». Dans plusieurs discours plus tôt dans l'année, Wilson a esquissé sa vision d'une fin de la guerre qui apporterait une « paix juste et sûre », pas simplement « un nouvel équilibre des pouvoirs ». [3]

Le président Wilson a ensuite lancé une série d'études secrètes appelée l'enquête, principalement axée sur l'Europe, et menée par un groupe à New York qui comprenait des géographes, des historiens et des politologues, le groupe était dirigé par Edward M. House. [4] Leur travail consistait à étudier la politique alliée et américaine dans pratiquement toutes les régions du globe et à analyser les faits économiques, sociaux et politiques susceptibles de survenir lors des discussions lors de la conférence de paix. [5] Le groupe a produit et collecté près de 2 000 rapports et documents distincts ainsi qu'au moins 1 200 cartes. [5] Les études ont abouti à un discours de Wilson au Congrès le 8 janvier 1918, dans lequel il a articulé les objectifs de guerre à long terme de l'Amérique. Le discours était l'expression d'intention la plus claire de l'une des nations belligérantes, et il projetait les politiques intérieures progressistes de Wilson sur la scène internationale. [4]

Le discours, connu sous le nom des Quatorze Points, a été développé à partir d'un ensemble de points diplomatiques par Wilson [6] et de points territoriaux rédigés par le secrétaire général de l'Enquête, Walter Lippmann, et ses collègues, Isaiah Bowman, Sidney Mezes et David Hunter Miller. [7] Les projets de points territoriaux de Lippmann étaient une réponse directe aux traités secrets des Alliés européens, dont Lippmann avait été montré par le secrétaire à la Guerre Newton D. Baker. [7] La ​​tâche de Lippmann, selon House, était « de prendre les traités secrets, d'analyser les parties qui étaient tolérables et de les séparer de celles qui étaient considérées comme intolérables, puis de développer une position qui concédait autant aux Alliés qu'elle pouvait, mais a emporté le poison. Tout était lié aux traités secrets. " [7]

Dans le discours, Wilson a directement abordé ce qu'il considérait comme les causes de la guerre mondiale en appelant à l'abolition des traités secrets, à une réduction des armements, à un ajustement des revendications coloniales dans l'intérêt à la fois des peuples autochtones et des colons, et la liberté des mers. [5] Wilson a également fait des propositions qui assureraient la paix mondiale à l'avenir. For example, he proposed the removal of economic barriers between nations, the promise of self-determination for national minorities, [5] and a world organization that would guarantee the "political independence and territorial integrity [of] great and small states alike"—a League of Nations. [3]

Though Wilson's idealism pervaded the Fourteen Points, he also had more practical objectives in mind. He hoped to keep Russia in the war by convincing the Bolsheviks that they would receive a better peace from the Allies, to bolster Allied morale, and to undermine German war support. The address was well received in the United States and Allied nations and even by Bolshevik leader Vladimir Lenin, as a landmark of enlightenment in international relations. Wilson subsequently used the Fourteen Points as the basis for negotiating the Treaty of Versailles, which ended the war. [3]

In his speech to Congress, President Wilson declared fourteen points which he regarded as the only possible basis of an enduring peace.: [9]

I. Open covenants of peace, openly arrived at, after which there shall be no private international understandings of any kind but diplomacy shall proceed always frankly and in the public view.

II. Absolute freedom of navigation upon the seas, outside territorial waters, alike in peace and in war, except as the seas may be closed in whole or in part by international action for the enforcement of international covenants.

III. The removal, so far as possible, of all economic barriers and the establishment of an equality of trade conditions among all the nations consenting to the peace and associating themselves for its maintenance.

IV. Adequate guarantees given and taken that national armaments will be reduced to the lowest point consistent with domestic safety.

V. A free, open-minded, and absolutely impartial adjustment of all colonial claims, based upon a strict observance of the principle that in determining all such questions of sovereignty the interests of the populations concerned must have equal weight with the equitable government whose title is to be determined.

VI. The evacuation of all Russian territory and such a settlement of all questions affecting Russia as will secure the best and freest cooperation of the other nations of the world in obtaining for her an unhampered and unembarrassed opportunity for the independent determination of her own political development and national policy and assure her of a sincere welcome into the society of free nations under institutions of her own choosing and, more than a welcome, assistance also of every kind that she may need and may herself desire. The treatment accorded Russia by her sister nations in the months to come will be the acid test of their good will, of their comprehension of her needs as distinguished from their own interests, and of their intelligent and unselfish sympathy.

VII. Belgium, the whole world will agree, must be evacuated and restored, without any attempt to limit the sovereignty which she enjoys in common with all other free nations. No other single act will serve as this will serve to restore confidence among the nations in the laws which they have themselves set and determined for the government of their relations with one another. Without this healing act the whole structure and validity of international law is forever impaired.

VIII. All French territory should be freed and the invaded portions restored, and the wrong done to France by Prussia in 1871 in the matter of Alsace-Lorraine, which has unsettled the peace of the world for nearly fifty years, should be righted, in order that peace may once more be made secure in the interest of all.

IX. A readjustment of the frontiers of Italy should be effected along clearly recognizable lines of nationality.

X. The people of Austria-Hungary, whose place among the nations we wish to see safeguarded and assured, should be accorded the freest opportunity to autonomous development. [dix]

XI. Romania, Serbia, and Montenegro should be evacuated occupied territories restored Serbia accorded free and secure access to the sea and the relations of the several Balkan states to one another determined by friendly counsel along historically established lines of allegiance and nationality and international guarantees of the political and economic independence and territorial integrity of the several Balkan states should be entered into.

XII. The Turkish portion of the present Ottoman Empire should be assured a secure sovereignty, but the other nationalities which are now under Ottoman rule should be assured an undoubted security of life and an absolutely unmolested opportunity of autonomous development, and the Dardanelles should be permanently opened as a free passage to the ships and commerce of all nations under international guarantees.

XIII. An independent Polish state should be erected which should include the territories inhabited by indisputably Polish populations, which should be assured a free and secure access to the sea, and whose political and economic independence and territorial integrity should be guaranteed by international covenant.

XIV. A general association of nations must be formed under specific covenants for the purpose of affording mutual guarantees of political independence and territorial integrity to great and small states alike.

Allies Edit

Wilson at first considered abandoning his speech after Lloyd George delivered a speech outlining British war aims, many of which were similar to Wilson's aspirations, at Caxton Hall on January 5, 1918. Lloyd George stated that he had consulted leaders of "the Great Dominions overseas" before making his speech, so it would appear that Canada, Australia, New Zealand, South Africa and Newfoundland were in broad agreement. [11]

Wilson was persuaded by his adviser House to go ahead, and Wilson's speech overshadowed Lloyd George's and is better remembered by posterity. [12]

The speech was made without prior coordination or consultation with Wilson's counterparts in Europe. Clemenceau, upon hearing of the Fourteen Points, was said to have sarcastically proclaimed, "The good Lord had only ten!" (Le bon Dieu n'en avait que dix !). As a major public statement of war aims, it became the basis for the terms of the German surrender at the end of the First World War. After the speech, House worked to secure the acceptance of the Fourteen Points by Entente leaders. On October 16, 1918, President Woodrow Wilson and Sir William Wiseman, the head of British intelligence in America, had an interview. This interview was one reason why the German government accepted the Fourteen Points and the stated principles for peace negotiations. [ citation requise ]

The report was made as negotiation points, and the Fourteen Points were later accepted by France and Italy on November 1, 1918. Britain later signed off on all of the points except the freedom of the seas. [13] The United Kingdom also wanted Germany to make reparation payments for the war, and thought that should be added to the Fourteen Points. The speech was delivered 10 months before the Armistice with Germany and became the basis for the terms of the German surrender, as negotiated at the Paris Peace Conference in 1919. [14]

Central Powers Edit

The speech was widely disseminated as an instrument of Allied propaganda and was translated into many languages for global dissemination. [15] Copies were also dropped behind German lines, to encourage the Central Powers to surrender in the expectation of a just settlement. [5] Indeed, in a note sent to Wilson by Prince Maximilian of Baden, the German imperial chancellor, in October 1918 requested an immediate armistice and peace negotiations on the basis of the Fourteen Points. [16]

États-Unis Modifier

Theodore Roosevelt, in a January 1919 article titled, "The League of Nations", published in Metropolitan Magazine, warned: "If the League of Nations is built on a document as high-sounding and as meaningless as the speech in which Mr. Wilson laid down his fourteen points, it will simply add one more scrap to the diplomatic waste paper basket. Most of these fourteen points. would be interpreted. to mean anything or nothing." [17]

Senator William Borah after 1918 wished "this treacherous and treasonable scheme" of the League of Nations to be "buried in hell" and promised that if he had his way it would be "20,000 leagues under the sea". [18]

Other countries Edit

Wilson's speech regarding the Fourteen Points led to unintentional but important consequences in regards to countries which were under European colonial rule or under the influence of European countries. In many of the Fourteen Points, specifically points X, XI, XII and XIII, Wilson had focused on adjusting colonial disputes and the importance of allowing autonomous development and self-determination. This drew significant attention from anti-colonial nationalist leaders and movements, who saw Wilson's swift adoption of the term "self-determination" (although he did not actually use the term in the speech itself) as an opportunity to gain independence from colonial rule or expel foreign influence. [19]

Consequently, Wilson gained support from anti-colonial nationalist leaders in Europe's colonies and countries under European influence around the globe who were hopeful that Wilson would assist them in their goals. Around the world, Wilson was occasionally elevated to a quasi-religious figure as someone who was an agent of salvation and a bringer of peace and justice. [19] During this 'Wilsonian moment', there was considerable optimism among anti-colonial nationalist leaders and movements that Wilson and the Fourteen Points were going to be an influential force that would re-shape the long established relationships between the West and the rest of the world. [19] Many of them believed that the United States, given its history (particularly the American Revolution) would be sympathetic towards the goals and aspirations they held. A common belief among anti-colonial nationalist leaders was the U.S., once it had assisted them in gaining independence from colonial rule or foreign influence, would establish new relationships which would be more favorable and equitable than what had existed beforehand. [19]

However, the nationalist interpretations of both the Fourteen Points and Wilson's views regarding colonialism proved to be misguided. In actuality, Wilson had never established a goal of opposing European colonial powers and breaking up their empires, nor was he trying to fuel anti-colonial nationalist independence movements. It was not Wilson's objective or desire to confront European colonial powers over such matters, as Wilson had no intention of supporting any demands for self-determination and sovereignty that conflicted with the interests of the victorious Allies. [19]

In reality, Wilson's calls for greater autonomous development and sovereignty had been aimed solely at European countries under the rule of the German, Austro-Hungarian and Ottoman empires. He did not explicitly outline this, although it is clear that his calls for greater sovereignty in these regions was in an effort to try and destabilise those enemies' empires. [19] President Wilson's ambitions for the third world were rather to attempt to influence its development in order to transform it from 'backward' to 'sophisticated', the aim being to incorporate it into the commercial world, so that the U.S could further benefit from trade with the global south. [20] Furthermore, Wilson did not believe the third world was ready self governance, asserting that a period of trusteeship and tutelage from colonial powers was required to manage such a transition. Wilson viewed this approach as essential to the 'proper development' of colonised countries, reflecting his views about the inferiority of the non-European races. [20] Moreover, Wilson was not by character or background an anti-colonialist or campaigner for rights and freedoms for all people, instead he was also very much a racist, a fundamental believer in white supremacy. [20] For example, he had supported the 1898 U.S annexation of the Philippines whilst condemning the rebellion of the Philippine nationalist Emilio Aguinaldo, and strongly believed that the U.S was morally obliged to impose Western ways of life and governance on such countries, so that eventually they could govern independently. [20]

President Wilson contracted Spanish flu at the beginning of the Paris Peace Conference and became severely ill with high fevers and bouts of delirium [21] giving way to French Prime Minister Georges Clemenceau to advance demands that were substantially different from Wilson's Fourteen Points. Clemenceau viewed Germany as having unfairly attained an economic victory over France because of the heavy damage German forces dealt to France's industries even during the German retreat, and he expressed dissatisfaction with France's allies at the peace conference.

Notably, Article 231 of the Treaty of Versailles, which would become known as the War Guilt Clause, was seen by the Germans as assigning full responsibility for the war and its damages on Germany however, the same clause was included in all peace treaties and historian Sally Marks has noted that only German diplomats saw it as assigning responsibility for the war. The Allies would initially assess 269 billion marks in reparations. In 1921, this figure was established at 192 billion marks. However, only a fraction of the total had to be paid. The figure was designed to look imposing and show the public that Germany was being punished, but it also recognized what Germany could not realistically pay.

Germany's ability and willingness to pay that sum continues to be a topic of debate among historians. [22] [23] Germany was also denied an air force, and the German army was not to exceed 100,000 men.

The text of the Fourteen Points had been widely distributed in Germany as propaganda prior to the end of the war and was well known by the Germans. The differences between this document and the final Treaty of Versailles fueled great anger in Germany. [24] German outrage over reparations and the War Guilt Clause is viewed as a likely contributing factor to the rise of National Socialism. By the time of the Armistice of 11 November 1918, foreign armies had only entered Germany's prewar borders twice: at the Battle of Tannenberg in East Prussia and following the Battle of Mulhouse, the settlement of the French army in the Thann valley. These were both in 1914. This lack of any Allied incursions at the end of the War contributed to the popularization of the stab-in-the-back myth in Germany after the war.

Wilson was awarded the 1919 Nobel Peace Prize for his peace-making efforts.

Ukraine Edit

At the time Ukrainian delegations failed to receive any support from France and UK. Although some agreements were reached, neither of the states provided any actual support as in general their agenda was to restore Poland and unified anti-Bolshevik Russia. [25] Thus Ukrainian representatives Arnold Margolin and Teofil Okunevsky had high hopes for American mission, but in the end found it even more categorical than French and British:

This meeting, which took place on June 30, made a tremendous impression on both Okunevsky and me. Lansing showed complete ignorance of the situation and blind faith in Kolchak and Denikin. He categorically insisted that the Ukrainian government recognise Kolchak as the supreme ruler and leader of all anti-Bolshevik armies. When it came to the Wilson principles, the application of which was predetermined in relation to the peoples of the former Austro-Hungarian monarchy, Lansing said that he knew only about the single Russian people and that the only way to restore Russia was a federation modeled on the United States. When I tried to prove to him that the example of the United States testifies to the need for the preliminary existence of separate states as subjects for any possible agreements between them in the future, he evaded answering and began again stubbornly urging us to recognise Kolchak. [. ] Thats how in reality these principles were implemented. USA supported Kolchak, England — Denikin and Yudenich, France — Galler. Only Petliura was left without any support.


Wilson’s Fourteen Points, 1918

The immediate cause of the United States’ entry into World War I in April 1917 was the German announcement of unrestricted submarine warfare and the subsequent sinking of ships with U.S. citizens on board. But President Woodrow Wilson’s war aims went beyond the defense of U.S. maritime interests. In his War Message to Congress, President Wilson declared that the U.S. objective was “to vindicate the principles of peace and justice in the life of the world.”

In several speeches earlier in the year, President Wilson sketched out his vision of an end to the war that would bring a “just and secure peace,” not merely “a new balance of power.” He then appointed a committee of experts known as The Inquiry to help him refine his ideas for peace. In December 1917, he asked The Inquiry to draw up specific recommendations for a comprehensive peace settlement. Using these recommendations, Wilson presented a program of fourteen points to a joint session of Congress on January 8, 1918. Eight of the fourteen points treated specific territorial issues among the combatant nations. Five of the other six concerned general principles for a peaceful world: open covenants (i.e. treaties or agreements) openly arrived at freedom of the seas free trade reduction of armaments and adjustment of colonial claims based on the principles of self-determination. The fourteenth point proposed what was to become the League of Nations to guarantee the “political independence and territorial integrity [of] great and small states alike.”

Though Wilson’s idealism pervades the Fourteen Points, he also had more practical objectives in mind. He hoped to keep Russia in the war by convincing the Bolsheviks that they would receive a better peace from the Allies, to bolster Allied morale, and to undermine German war support. The address was immediately hailed in the United States and Allied nations, and even by Bolshevik leader Vladimir Lenin, as a landmark of enlightenment in international relations. Wilson subsequently used the Fourteen Points as the basis for negotiating the Treaty of Versailles that ended the war. Although the Treaty did not fully realize Wilson’s unselfish vision, the Fourteen Points still stand as the most powerful expression of the idealist strain in United States diplomacy.


Paris Peace Conference

As the Paris Peace Conference began in January 1919, Wilson quickly found that actual support for the Fourteen Points was lacking on the part of his allies. This was largely due to the need for reparations, imperial competition, and a desire to inflict a harsh peace on Germany. As the talks progressed, Wilson was increasingly unable to garner acceptance of his Fourteen Points.

In an effort to appease the American leader, Lloyd George and Clemenceau consented to the formation of the League of Nations. With several of the participants' goals conflicting, the talks moved slowly and ultimately produced a treaty which failed to please any of the nations involved. The final terms of the treaty, which included little of Wilson's Fourteen Points on which German had agreed to the armistice, were harsh and ultimately played a key role in setting the stage for World War II.


This week in history: Pres. Wilson offers the Fourteen Points

On Jan. 8, 1918, U.S. President Woodrow Wilson put forth a new moral standard for international relations with his Fourteen Points. A peace plan to end World War I, the Fourteen Points was also intended to ensure that no such conflict occurred ever again. Much of the substance of the Fourteen Points, however, was ultimately sidelined at the 1919 Paris Peace Conference.

World War I began in the summer of 1914 when the great powers of Europe unleashed the full fruits of the Industrial Revolution toward killing. Each belligerent's army suffered horrendous losses, with millions of young men slaughtered on the battlefield and millions more returning to civilian life physically and emotionally shattered. The financial cost, which many had predicted would necessitate only a short, sharp war, had reached astronomical proportions relatively quickly.

In April 1917, the United States entered the war alongside Britain, France and a tottering, quasi-democratic Russian regime. When Wilson asked for a declaration of war against Germany, the president stated firmly, “The world must be made safe for democracy.” Having dispatched Gen. John J. “Black Jack” Pershing to France, the United States quickly began to build up a major military force in Europe.

Wilson desired to the see a speedy conclusion to the war. Many of the Allied states, however, had proclaimed that they intended territorial annexation, indemnities and other conditions. Wilson feared that the nationalist goals of America's allies would make peace difficult to conclude. Certainly Germany would not lay down its arms if it was expected to hand over sizable territories and pay huge sums of money.

Also, Wilson appreciated that despite the new level of technological barbarity, World War I was essentially being waged as a 19th century conflict — one in which "might made right," and where the winner made the loser pay heavily for the defeat. Wilson hoped, some believed naively, to introduce a new level of idealism into international relations and end World War I in such a manner as to radically alter the way nations conducted themselves. Critically, Wilson hoped, war itself could be abolished from the civilized world.

In Henry Kissinger's book, “Diplomacy,” the former secretary of state wrote: “In late October 1917, Wilson dispatched (Col. Edward M.) House to ask the Europeans to formulate war aims which would reflect his proclaimed aim for a peace without annexations or indemnities safeguarded by a world authority. For several months, Wilson refrained from putting forward his own views because, as he explained to House, France and Italy might object if America expressed doubts about the justice of their territorial aspirations.”

Moving forward on his own, Wilson decided to proclaim America's war aims on Jan. 8, 1918. With sweeping, elegant language, Wilson enumerated the points of his plan to end the war and to secure a free, safe and prosperous post-war world.

Wilson's first point dealt with diplomacy itself. He called for “Open covenants, openly arrived at” and that “diplomacy shall proceed always frankly and in the public view.” Many believed that the outbreak of World War I owed much to the secret machinations of the European states involved, secret treaties and agreements that often conflicted with others. Plain speaking and honesty, Wilson believed, could do much to prevent future wars.

The second point dealt with freedom of the seas. This was a direct challenge to Germany's policy of unrestricted submarine warfare that began with the outbreak of war, but was suspended after the 1915 sinking of the British passenger liner Lusitania. Over 1,200 people went down with the ship, including 128 Americans. The German reactivation of the policy in February 1917 was one of the reasons why America went to war that year. The point also addressed, perhaps, the British practice of mining the seas.

Point three called for free trade between nations and the removal of tariffs. The conventional belief, then and now, was that nations are less likely to go to war with each other if they trade heavily with one another. (As historian Margaret MacMillan has pointed out in her book “The War That Ended Peace: The Road to 1914,” however, Britain and Germany were each other's greatest trading partners before the Great War.)

The fourth point dealt with arms reductions. Another belief was that World War I began because European armies were too large. Point five called for impartial adjustment of each powers' colonial claims around the globe, the hope being that a small colonial conflict in Africa or the Pacific would not ignite Europe once again. Point six called for all nations to withdraw their militaries from Russia, then in the grip of the communist revolution, and allow that state to decide its own future. Its own actions would determine how it would be treated by the international community.

Belgium, which had been overrun by the German army in 1914, was the subject of point seven. Wilson called for the small state to be reconstituted as an independent nation, free from annexation or territorial readjustment from any nation. Germany's invasion of the neutral nation had been the catalyst for Britain's entry into the war, and now Wilson stated that, “Without this healing act the whole structure and validity of international law is forever impaired.”

Wilson called for Germany to pull its army out of French territory in point eight. Further, he stated that the German, then known as Prussian, annexation of the French provinces of Alsace and Lorraine, which had occurred following the Franco-Prussian War of 1871, needed to be addressed. As he called the annexations a “wrong,” one must assume he intended for Germany to give the provinces back.

Point nine dealt with defining Italy's borders “along clearly recognized lines of nationality,” a prod to the Austrian-Hungarian empire to give up its regions in northern Italy. Point 10 called for the peoples of Austria-Hungary to develop autonomously. The multinational state boasted dozens of languages and peoples, many of whom wanted their countries independent from Vienna's rule. Wilson supported their desires.

The Balkans was the focus of point 11. Wilson called for foreign armies to evacuate the nations of southeastern Europe and for those states to develop autonomously as well. Point 12 called for Turkey to remain sovereign, but other peoples throughout the Middle East, long under the Ottoman yolk, should also be allowed to develop autonomously. Wilson also demanded that the Dardanelles, the straits that connect the Black Sea with the Aegean Sea, should be open to navigation by all nations.

Point 13 addressed Poland, which had not been a sovereign state since the 1790s and had been under the domination of Russia until overrun by Germany during World War I. The ancient state was to be reconstituted as a free and independent nation with access to the sea for trade.

Finally, Wilson's 14th and last point called for the establishment of an international organization to keep the peace, a gathering of permanent ambassadors that could discuss international issues and work out deals before a conflict between nations could escalate into a war. This organization, when eventually given form, would be known as the League of Nations.

In the book “Paris: 1919: Six Months that Changed the World,” MacMillan wrote: “Wilson's League would be powerful because it would represent the organized opinion of humanity. Its members would guarantee, he said in his Fourteen Points, each other's independence and borders. It might use force to protect these but would probably not need to. The war had shown that ordinary people longed for such an organization it was what they had fought for.”

Though initially indifferent to the Fourteen Points, by late summer 1918, the German government began to see Wilson's plan as a life preserver. With their army faltering on the field under massive American reinforcements and supplies, and fearing a communist revolution on the home front, the Germans saw the Fourteen Points as a way to end the war with honor, a basis upon which peace could be negotiated. Just as the Allies had needed America to win the war, so too now did the Germans need America to help turn the war off.

America's allies, however, did not think much of the Fourteen Points. French Prime Minister Georges Clemenceau stated, “Mr. Wilson bores me with his Fourteen Points why, God Almighty has only 10!” In fact, Clemenceau, the British Prime Minister David Lloyd George, and others were deeply troubled by Wilson's call for a fair peace without annexations or indemnities.

In fact, many Allied leaders had run for office during the war on campaign platforms that called for a harsh peace against Germany. Every wife who had lost a husband and every child who had lost a father in the war was to be taken care of by the state, and Germany would pay for it. The Allied leaders of Europe paid lip service to Wilson's idealism, but when the Paris Peace Conference commenced in 1919, much of Wilson's idealism went out the window. The resulting Treaty of Versailles did indeed punish Germany unfairly, largely by singling it out as being solely responsible for the war.

Wilson, unhappy that so much of his peace plan had been abandoned, nevertheless went along with his allies largely because they agreed to support the creation of the League of Nations, the tool Wilson always considered the most important when it came to preventing future wars. Never popular with the American people, the U.S. Senate rejected the treaty and America did not join the League of Nations.

Wilson's idealistic vision of international diplomacy set a new standard for conduct between nations. It is this standard that makes the world take notice when aggressor nations threaten peace, such as when Adolf Hitler invaded the rump of Czechoslovakia in 1939, when Saddam Hussein invaded Kuwait in 1990 or when Russia invaded Crimea in 2014.


In 1815, the last major engagement of the War of 1812 came to an end as U.S. forces defeated the British in the Battle of New Orleans, not having gotten word of the signing of a peace treaty.

In 1867, the U.S. House of Representatives joined the Senate in overriding President Andrew Johnson’s veto of the District of Columbia Suffrage Bill, giving black men in the nation’s capital the right to vote.

In 1935, rock 'n' roll legend Elvis Presley was born in Tupelo, Miss.

In 1968, the Otis Redding single “(Sittin’ On) The Dock of the Bay” was released on the Volt label almost a month after the singer’s death in a plane crash.

In 1987, for the first time, the Dow Jones industrial average closed above 2,000, ending the day at 2002.25.

En 1998, Ramzi Yousef, the mastermind of the 1993 World Trade Center bombing, was sentenced in New York to life in prison without the possibility of parole.

Emergency personnel treat a shooting victim outside a shopping center in Tucson, Ariz., on Jan. 8, 2011, where U.S. Rep. Gabrielle Giffords (D-Ariz.) and others were shot as the congresswoman was meeting with constituents. (Photo: James Palka / Associated Press)

In 2011, U.S. Rep. Gabrielle Giffords (D-Ariz.) was shot and critically wounded when a gunman opened fire as the congresswoman met with constituents in Tucson six people were killed, 12 others were also injured. (Gunman Jared Lee Loughner was sentenced in November 2012 to seven consecutive life sentences, plus 140 years.)

Ten years ago: U.S. Army Lt. Col. Steven L. Jordan, the only officer charged in the Abu Ghraib prisoner abuse scandal, was cleared of criminal wrongdoing.

Five years ago: Former Rep. Gabrielle Giffords and her husband, Mark Kelly, launched a political action committee aimed at curbing gun violence as her Arizona hometown paused to mark the second anniversary of the deadly shooting rampage.

One year ago: A Palestinian truck driver rammed his vehicle into a crowd of Israeli soldiers, killing at least four people in one of the deadliest attacks of a year-and-a-half-long wave of violence (the driver was shot dead).

QUOTE UNQUOTE

"Elvis is everywhere / Elvis is everything / Elvis is everybody / Elvis is still the king / Man o man / What I want you to see / Is that the big E's / Inside of you and me."